1. Ранобэ
  2. Академия Антимагии: 35-й учебный взвод
  3. Том 5. Повелительница сотни демонов

Заключительная глава. Сила убийцы богов

Такеру лежал во тьме с закрытыми глазами.

Разрываясь между стремлением очнуться и желанием, чтобы на этом все и закончилось, он вспоминал, зачем пришел сюда.

Что именно он собирался сделать?

Такеру хотел, чтобы сестра жила и однажды, как бы тяжело ей ни пришлось, обрела счастье, так как верил в то, что, хоть ее существование и зло, в самой Кисеки зла нет.

Он осознавал, что это его эгоизм, но твердо решил воплотить это в реальность.

Лишь это не изменилось с тех пор, как он сумел найти с людьми общий язык, узнать их и вырасти.

Но эгоизм лишь эгоизм. Такеру обещал защитить Кисеки, не подозревая, что жизнь ее куда хуже смерти, - а это и есть самый настоящий эгоизм.

Все случившееся пять лет назад – вина его бездействия. Если бы в тот раз он не сбежал от выбора, все бы могло быть иначе.

- Еще не поздно.

Услышав голос, Такеру поднял голову.

Неизвестно когда он оказался в незнакомом месте.

Перед ним простиралась разрушенная равнина. Парень решил, что это другой, незнакомый ему мир. В небе висели три части уничтоженной луны. Вдалеке виднелось похожее на замок сооружение, но и оно разваливалось. Отпавшие фрагменты парили в воздухе.

Казалось, в этом некогда красивом мире время застыло в момент разрушения.

Этот мир уже давно уничтожен.

Такеру обнаружил единственное цветное пятно помимо себя.

Неподалеку стояла лазурная девочка.

- Я дарую тебе силу, если ты того пожелаешь, - бесстрастно сказала ему девочка, неслышно приблизилась и положила руку Такеру на грудь. – Я лишь исполню твое желание. Не нужно отвергать меня, - многозначительно произнесла она.

Как ни странно, Такеру понял ее.

Девочка обеими руками дотронулась до его лица.

Такеру стало спокойно на душе, он бессильно упал на колени.

Девочка нежно погладила его по щекам, глядя на него снизу вверх.

- Я – твой дорогой меч. Ты – мой дорогой хозяин.

- …

- Я дарую тебе все. Всю свою изначальную силу.

- …

- А взамен посвяти мне всего себя. - Девочка приблизила губы и вновь начала задавать вопросы контракта. - Вопрос третий. Отбросишь ли ты себя ради своей цели?

Такеру не ответил. Она и так все знала.

- Вопрос четвертый. Отбросишь ли ты ради своей цели то, что тебе дорого?

Напоминающие стекло глаза девочки начали тускло светиться.

Эти вопросы она уже задавала. И лишь последний вопрос отличался.

- Последний вопрос. Отбросишь ли ты ради своей цели людей и возжелаешь меня?

Такеру закрыл рот. В голове быстро пронеслись воспоминания.

Знакомство с сестрой, разлука. Обучение фехтованию у инструктора ради обретения Сомато. Мрачные дни ненависти к Инквизиции из-за заключения Кисеки. Ежедневные страдания сестры.

А в конце он услышал расслабленный смех, увидел дверь в комнату взвода.

Подглядев в мысли Такеру, девочка закрыла глаза.

- Это и есть твое желание?..

Девочка накрыла его губы своими.

В тот же миг мир Такеру лопнул.

Юноше показалось, что само его существо размылось. На Такеру накатило спокойствие, убеждавшее отдаться ему целиком.

Такеру вновь закрыл глаза.

- Захватываю душу марионетки «Такеру Кусанаги».

Активирую магическую формулу.

Вливаю магическую силу, начинаю поглощение души.

Время до завершения процесса – неизвестно.

Продолжаю слияние. Отныне Мистелтейнн выходит из-под контроля Инквизиции.

Начинаю создание облика охотника на богов.


- Просыпайся. Время охотиться на богов.

Услышав лишенный интонации голос, оно открыло глаза.

***

Ока спрыгнула со стены и в тот же миг испустила жажду крови.

- Ха-а-а! – воинственно закричала она и широко взмахнула правой рукой.

На колу рядом с локтем возникла магическая диаграмма, раздался звук зарядки, и багровый кол стал еще темнее.

- «Вампир»!

Целилась она в группу иных, подбиравшихся к ее товарищам. Отбойник выстрелил.

Собравшееся на земле нечто скосило гигантским колом.

Кол пронзал все и вся: обломки, поглощенные здания, рухнувшую автостраду.

Мощь его поражала. Всего один выстрел нанес в радиусе ста метров урон как от бомбардировки.

Специализация главного магического оружия «Вампир» - пронзающая сила и разрушение. Оно дарует способность пронзать магию, а также поглощать кровь живых существ и преобразовывать ее в магическую силу. Исключительное оружие, сочетающее мощь и эффективность.

Однако даже одного выстрела оказалось достаточно, чтобы Оку отшвырнуло в кучу обломков на значительном расстоянии. Колья «Влада» изначально имели сильную отдачу и без усиления тела запросто переломили бы ей руки.

- Осторожно. У моих клыков сильная отдача и долгая перезарядка. Лучше используй форму пистолетов.

Когда девушка развела руки, слившиеся с ними колья рассыпались на частицы и сложились в пистолеты.

- Прыгаем!

- Разрешаю.

Ока чуть присела и с силой оттолкнулась от земли. Благодаря усиленной обликом охотника на ведьм физической силе и FM-ускорителям «Влада», она взвилась высоко в небо.

Выплескивая магическую силу из промежутков между доспехами, Ока зависла в воздухе.

Направила пистолеты на нечто внизу.

И открыла беглый огонь, больше напоминающий бомбардировку.

На землю как будто падал метеорный поток. Колья при попадании в существо взрывались, во все стороны летели ошметки мяса. Ока продолжала стрелять. Если она уничтожит все, то сумеет помочь товарищам, а Такеру не придется убивать Кисеки.

- Нечего колебаться!.. – прокричала Ока, хотя ее руки уже пылали и ужасно болели, и продолжала бомбардировку.

- У земли замечен противник. Приближаются множество объектов.

- Вальгалла?!

- Нет, часть ереси.

Посмотрев в том направлении, Ока увидела, что к ней, хлопая крыльями, летят множество красных тел.

Присмотревшись, девушка поняла, что они отделились от Кисеки. Из сфер, на которых как попало размещались рты и носы, точно также росли и крылья.

Тела окружили Оку и раскрыли кривые рты.

- Рыжие волосы.

- Ненавижу.

- Увела братика.

- Соперница.

- Хочет украсть братика.

- Уходи.

- Не забирай его.

- Исчезни.

- Не прикасайся к братику!

- Братик мой! Только я могу быть с ним!

Нечто голосом Кисеки издевалось над Окой.

Девушка увидела вдалеке рухнувшую на колени Кисеки.

- Сто-о-ой! Я так не думаю! Не исполняй!.. – пыталась остановить собственную силу Кисеки, которая, похоже, пришла в себя.

- Братик обещал.

- Умереть вместе со мной.

- Не мешай.

- Ты не нужна.

- Ты не нужна братику.

Нечто игнорировало мольбы Кисеки и пыталось выказать ее истинные чувства.

Более того – оно, извиваясь, окутало Кисеки.

Ока поддалась сжимавшей сердце мысли.

Она понимала, что зла в Кисеки нет. Ее просто загнали в угол ревность и ненависть. Если Кисеки хоть немного чего-то желала, демоническая сила тут же исполняла это желание. Однако человек живет не только желаниями.

Демоническая сила, порочащая сердца людей, исполняла желания против воли Кисеки.

- Не смей осквернять сестру моего друга!

Ока ненавидела не Кисеки, а ересь в ней.

Несмотря на отчаянные попытки Кисеки остановить их, демоны устремились к Оке и с криками напали на нее, быстро виляя из стороны в сторону.

Девушка начала было отстреливаться, но противников было слишком много.

- Отступай и отбивайся! Я могу летать!

- И как же?!

- Представь, и я это исполню!

Ока послушно представила, как летит.

В тот же миг ее плащ разделился по центру и распростерся подобно крыльям.

Кроме того, «Влад» начал выпускать магическую силу из доспехов. Теперь Ока могла свободно летать.

Летела она очень быстро и уже было подумала, что стряхнула преследователей, но, обернувшись, увидела настигающих ее крылатых демонов и приготовилась отбиваться.

Развернулась спиной вперед и, продолжая лететь, открыла огонь.

При попадании в демона тот превращался во что-то вроде пепла и рассеивался в воздухе.

Летающие сферы преследовали Оку, словно пчелы из потревоженного улья.

- Учитывай оставшийся объем магической силы. Ты уже потеряла много крови из-за уникальной магии. Еще больше конвертировать в магическую силу – не лучшая идея. Выкручивайся с тем, что осталось, - неожиданно произнес Влад.

Он впервые беспокоился за Оку.

Девушка никак не отреагировала, но решила, что отчет точный.

Бессмысленно отбиваться от стольких противников пистолетами. Рано или поздно магическая сила у нее иссякнет.

Ока тут же придумала способ избавиться от противников.

Сменила траекторию и полетела точно вверх. Потом убедилась, что демоны летят за ней, и продолжила подниматься. В облаках видимость ухудшилась, но тут же восстановилась.

Поднявшись так высоко, что луна показалась ей невероятно огромной, Ока отключила ускорители и устремилась вниз, чертя дугу. Демоны неотрывно следовали за ней.

Ока вновь включила ускорители и увеличила скорость падения.

На высоте тысячи метров превратила пистолеты в частицы и слила с руками.

Колья отъехали к локтям и засияли багровым светом.

Пятьсот метров, триста, двести, сто…

- Впе-е-ере-е-ед!

Когда до земли осталось сто метров, Ока выстрели «Вампиром» с правой руки.

Огромный кол устремился в демонический океан и взорвался там подобно ракете. Ударная волна разметала демона и освободила площадку.

Ока принялась тормозить.

- Вве-е-е-е-ерх!

В последнее миг девушке удалось вернуться в нормальное положение и избежать столкновения.

Мгновением позже демонические сферы, не сумев погасить скорость, с хлюпаньем врезались в землю. Не сохранив изначальную форму, превратились в жидкость, но тут же начали сливаться в одно целое.

Скользившая по земле Ока отвела назад левую руку.

Убедившись, что преследовавшие ее сферы разбились, она выпустила три багровых кола.

Город сотряс рев. Колья начисто стерли слившиеся в одну сферы.

- Ха-а… Ха-а… - Ока едва сдержалась, чтобы не рухнуть на колени, и стиснула зубы. – Подкрепления «Экс» еще нет?!

- Другие даллаханы примерно в тех же условиях. Однако Хаято Курогане направляется сюда. С ним станет намного легче.

Ока испустила короткий вздох облегчения, но тут же собралась.

- Влад, сколько прошло с начала боя?

- Чуть меньше трех минут.

- Возвращаемся. Скоро наши товарищи будут в опасности.

Ока вновь обратила плащ в крылья, взмыла в небо и хотела было лететь к товарищам, но…

- Не может быть…

Путь ей полностью перекрывали демоны.

Сферы смеялись голосом Кисеки. Демонический поток внизу вновь полностью закрыл землю.

Ока содрогнулась, осознав, что скорость поглощения намного превосходила ее ожидания.

Собственные силы она не переоценивала, но такого совершенно не ожидала.

В таком случае ее товарищей…

- С дороги!.. – разъярилась Ока и устремилась на стену сфер.


Пока Ока сражалась, Мари сотворила барьер и воссоздавала его каждый раз, как он разрушался. Созданная Икаругой стена разрушилась уже наполовину.

Мари, голова которой уже болела от постоянных перезаписей магической формулы, вспомнила слова Оки.

- Я не проиграю…

Эта нелепая упрямость придала девушке сил.

Мари бесстрашно усмехнулась и рукавом вытерла побежавшую из носа кровь.

- Потому что меня попросила эта упрямая!..

Слушая ее монолог, Усаги с Икаругой занимались собственными приготовлениями.

Усаги, израсходовавшая оставшиеся патроны, сняла с пояса нож и ремнем привязала его к винтовке – получился импровизированный штык.

- Я буду сражаться до конца. В лексиконе Усаги Сайондзи нет слова «сдаваться».

Девушка с уверенной улыбкой встала наизготовку.

Икаруга молча подобрала пустую обойму, сунула в рот и коснулась земли. Нового вайсс кристалла не возникло, но поврежденную стену укрепил другой материал.

- Нельзя отказываться даже от низкосортного мифрила. Просто я люблю наш взвод, - с улыбкой обернулась Икаруга.

Девушки встали в линию, собираясь сражаться до конца.

Они ни капли не жалели о том, что вернулись на помощь Такеру с Окой. Они бы сожалели, если бы послушались Такеру и сбежали.

Они понимали, что дом под названием «взвод» им дороже всего на свете.

Они безнадежные, но неразлучные товарищи. Если умрут вместе, то сожалеть будет не о чем.

В душах подумавших об одном и том же девушек вспыхнуло пламя и они приготовились дать последний в своей жизни бой.

Внезапно сзади послышался металлический лязг.

Девушки обернулись с надеждой, что Такеру очнулся.

- Такеру?..

Но то, что увидела Мари…


- Только бы успеть!

Ока уничтожила последнюю сферу и теперь спешила к товарищам, до максимума повысив выпуск магической силы.

Кристальные стены почти разрушились, барьер исчезал. Вокруг уже собралась красная плоть.

Демон взбирался на стены, заползал внутрь.

Вытянутая рука Оки бессильно зачерпнула воздух.

В следующий миг защищавшую ее товарищей стену снесло мощной ударной волной.

Волна зацепила даже окружавшее стену нечто, заставила его исчезнуть, изгнала.

- Что случилось?! – Ока, несмотря на ветер, продолжила смотреть в центр воронки, чтобы понять, что произошло.

В воздух взвилось облако пыли, окутавшее автостраду.

Перед тем, как показались фигуры в центре, послышался звук распространявшегося вокруг пламени.

Внезапно пыль рассеялась.

Показались Мари, Усаги, Икаруга и… рыцарь в доспехах, окутанный пламенем необычного цвета.

Ока не сумела понять, Такеру ли это.

Она несколько раз видела его завершенный облик охотника на ведьм, но эти доспехи явно отличались от прежних.

Теперь они закрывали не только тело, но и голову.

И не только это. Они стали более странными, искаженными, жуткими.

Словно сам дьявол из легенд пришел в этот мир.

Несмотря на замешательство Ока приземлилась перед рыцарем.

Рыцарь с мечом в руке как будто защищал троих товарищей, стоявших у него за спиной. Три девушки не могли скрыть изумления от вида Такеру.

И Ока тоже.

- Это ты, Кусанаги?.. – неуверенно спросила она.

Рыцарь обратил на нее взор вставленных в шлем янтарных глаз.

- Да. Пока еще я.

Голос несомненно принадлежал Такеру. Звучал он искаженно – механически безжизненно и по-звериному дико, - но Ока поняла, что говорит Такеру.

Оке о многом хотелось его расспросить, но в первую очередь она облегченно улыбнулась.

- Хорошо… что ты в порядке.

Она подбежала к Такеру, собираясь высказать свои мысли.

«Если мы с тобой и остальными объединим усилия, то сумеем уничтожить хлынувшее из Кисеки нечто. Не сдавайся, мы обязательно спасем твою младшую сестру», - Ока хотела положить руку на плечо Такеру и сказать это.

Но прежде чем она дотянулась до его плеча, Такеру сам положил руку ей на плечо.

Ока не насторожилась, потому что верила – перед ней тот самый Такеру.

Когда рыцарь коснулся Оки, на нее перекинулось пламя.

Девушка даже вскрикнуть не успела, как ее окутало пламя.

Жара не было, но Ока поняла, что доспехи как будто мигом проржавели. Окутывавшее все тело Такеру ужасающее пламя по кусочкам сжигало и пожирало ее доспехи.

В следующее мгновение доспехи Оки рассыпались. Облик охотника на ведьм был насильственно снят. В голове раздался мучительный вопль Влада. Фрагменты состоящих из магической силы доспехов втянулись в доспехи Такеру.

Ока подалась вперед и начала падать.

Рыцарь осторожно обхватил ее, поддерживая.

- Почему…

- …

- Зачем, Кусанаги?..

Ока положила руку на нагрудник Такеру.

Тот чуть сильнее приобнял ее.

Враждебности в его действиях не было, только забота. Когда ее коснулось пламя, Ока поняла, что оно не обожжет. Ока ощутила, что все предоставленная Владом магическая сила ушла к Такеру. Даже ее жизненную силу высосали – осталось ровно столько, сколько нужно для поддержания жизни.

Девушка не знала, зачем Такеру это сделал.

Юноша посмотрел на трех ошарашенных девушек.

- Мари, Усаги, Сугинами… Позаботьтесь об Оке.

Услышав его искаженный и тем не менее заботливый голос девушки озадаченно подошли ближе.

- Такеру, ты… этот вид… - взволнованно произнесла Мари, подхватывая у него Оку.

- Нет времени объяснять. Пока я еще я, забирайте Отори и уходите отсюда.

- Но что ты…

- Проход я создам.

- Я не об этом!..

Такеру встал, отошел от Мари и встал в стойку для выпада.

Подул ветер, и нечто внезапно замерло.

Множество глаз уставилось на Такеру.

Под ногами Такеру возникла лазурная магическая диаграмма.

Однако ее цвет тут же изменился, одновременно и золотым, и темным, как ночное небо. Трудноописуемый свет сумерек.

Свет перешел на лезвие меча и засиял.

- !..

Мари ощутила волну неизвестной магической силы и попятилась.

Почему – она и сама не поняла. Быть может, интуиция ведьмы. Или человеческий инстинкт.

Ее напугал искаженный свет, который окутывал клинок.

- Кусанаги морохарю – Мецусо Ицукакудзю, - спокойно произнес название техники Такеру и сделал выпад.

Одновременно со скоростным выпадом клинок начал удлиняться.

Длина его предела не имела.

Пронзенное нечто, подползавшее издалека, закричало.

Выпады – не та техника, которой можно сразить противника на большом расстоянии. К тому же выпады, ориентированные на силу удара и повреждения, малополезны против бесформенной массы плоти.

И тем не менее от сияющего уничтожающим светом клинка хлынуло пламя того же цвета. Раздались вопли, и пламя из удлинившегося клинка сожгло пронзенных демонов.

От них остались лишь дрожащие сумеречные огоньки.

Такеру отвел меч и повернулся к Мари с остальными.

Между ними пробежала линия сумеречного пламени.

- …

Такеру вгляделся в лица каждой, а затем повернулся.

И медленно направился к сестре.

Охваченные непередаваемым беспокойством Мари с Усаги хотели было остановить его.

- Кусанаги!..

Но Ока их опередила.

- Не уходи!..

Вырвавшись из рук Мари, Ока подстегнула угасающее сознание и вытянула к Такеру руку.

- Не взваливай на себя тот же грех!..

- …

- Прошу… Какой бы не была причина… не убивай свою семью собственными руками!..

- …

- Даже если это ради нее самой!..

Ока тянулась, вкладывая в это все усилия.

Такеру остановился и поднял голову к небу.

В холодных, словно механических, глазах отразилась луна.

- Я убью ее не только ради нее самой…

Такеру обернулся через плечо.

В янтарных глазах отразились товарищи.

Ока поняла, почему Такеру решил убить Кисеки.

Прежде всего он ставил не желание сестры, а жизни товарищей.

Он собирался убить сестру, чтобы защитить своих товарищей от ее силы.

- Не уходи!..

- Прости, Ока. Я… больше не могу идти с тобой плечом к плечу. Не имею права.

Продолжая тянуть руку, Ока вскоре потеряла сознание у Мари на руках.

Такеру пошел к сестре.

- Такеру! Не уходи! Я… ничего не понимаю, но не уходи!

- Ты наш командир! Я тебя не прощу, если бросишь нас!

Товарищи Такеру кричали, пытаясь остановить его.

Только Икаруга молча отвернулась. Но впившаяся ногтями в правую руку дрожащая левая доказывала, что она пытается сдержать эмоции.

Такеру отбросил все и шел вперед.

- Простите…

Когда он взмахивал мечом, ревело пламя.

Он, окутанный пламенем, шагал к демону, который окутывал мир.

Это же пламя тут же скрыло Такеру от товарищей.


Демоническая масса поглощала здания, формируя уродливые фигуры.

В целом это напоминало замок. Сплетенный демонической силой замок из плоти.

По дороге Такеру услышал громкие взмахи мечом.

- Кх… Ха-а!

Девушка в шлеме мечом и автоматом отбивала атакующие ее щупальца. Благодаря ее стараниям демон не поглотил ничего вокруг.

Похоже, до сих пор она упорно продолжала уничтожать.

Когда дыхание девушки участилось, она ощутила присутствие Такеру.

- Ты, еще один владелец Сумеречного типа!..

- …

- Такеру Кусанаги! – назвала его имя девушка и выставила вперед алый двуручный меч.

Мгновением позже и Такеру направил кончик меча на девушку. Он не выказывал желания сражаться, он всего лишь отвечал на движение противника. Сейчас его не интересовало, откуда девушка знает его имя.

Тяжело дыша, девушка подняла меч над головой.

- Ороти… Обещание не сдержу. Он уже пробуждается!.. Я должна остановить его!..

Отреагировав на враждебность девушки, из двуручного меча вырвалось алое пламя. В отличие от искаженного пламени Такеру, это напоминало выплеск ярости.

Они продолжили стоять друг напротив друга. Когда напряжение достигло предела, девушка подскочила высоко в воздух.

Не менее чем на десять метров. Совершив невозможный для нормального человека прыжок, девушка кувыркнулась вперед, когда достигла верхней точки прыжка.

- ?.. – отреагировал Такеру, ни на миллиметр не сдвинувший меч.

Остатки его «Я» сосредоточились на девушке.

Эта стойка. Это движение. Это ведь…

- Кусанаги морохарю – Камакири Дзака!

Девушка, закрутившись в воздухе, начала удар.

Как ни посмотри, это был Кусанаги морохарю. Такеру, сам много раз применявший Камакири Дзака, с легкостью узнал этот прием. Он не знал, откуда нападавшая знает Кусанаги морохарю, но техника определенно относилась к этому стилю.

Такеру обратным хватом взял меч и резко взмахнул им вверх.

Когда их пламя смешалось, проревел взрыв, уничтоживший все вокруг.

От центра разошлась ударная волна, и автострада наконец полностью обрушилась.

Такеру с девушкой рухнули туда, где далеко внизу находилась Кисеки.

Бой продолжился и в воздухе. Девушка отрастила за спиной красные крылья и подлетела к падающему среди обломков Такеру. В девяти случаях из десяти он бы не одолел летающего противника в воздухе.

Однако нынешний Такеру мог летать без всяких проблем.

Он распростер собственное пламя и взмахнул им, как крыльями.

Девушка цокнула языком и бросилась на Такеру.

Такеру запустил Сомато, девушка тоже. Скоростные удары, разрубая обломки, столкнулись. Раздался взрыв.

Когда количество ударов перевалило за десять, противники наконец приземлились, тут же оттолкнулись от обломков и бросились друг на друга.

- Кусанаги морохарю…

Такеру быстро завертелся, чтобы добавить мечу центробежной силы.

Из-за вращения их пламя превратилось в торнадо.

Когда скорость достигла пика, юноша вложил в удар весь вес собственного тела и направил меч в противника.

- Итимоку Рен!

Снова проревел взрыв. Смешавшийся сумеречный и красный огонь поглотили и уничтожили все вокруг.

Противники скрестили мечи и начали бороться.

Куда бы пробужденный Такеру не прикоснулся, костюм противника начинал плавиться от жара пламени.

По шлему девушки пробежали трещины, и он развалился. Показались удивительные голубые волосы. Из-под красивых волос выглядывали более длинные, чем у людей, уши.

Девушка прищурилась, закричала и вложила в меч все силы.

Такеру молча оттеснил ее меч.

Разница в способностях стала очевидна. Морохарю – не простенький стиль, полагающийся на грубую силу. Это первоклассный стиль, воплощающий огромную точность и мощь и предназначенный для сражения с противником во много раз сильнее владельца.

Теряющий свое эго Такеру оценил навыки своего противника.

Неопытная.

- Я не знаю, кто ты.

- Кх!..

- Почему ты владеешь Морохарю, мне тоже неизвестно и неинтересно, - бесстрастно проговорил из-под шлема Такеру. – У меня мало времени… Я заставлю тебя уступить, - заявил он, и тут же механические глаза на его шлеме зажглись красным.

Рот открылся, обнажив острые, как у зверя, клыки.

Такеру взревел.

Жуткий рев испугал противника.

- Хи-и, - коротко вскрикнула девушка, в лице которой еще сохранялись детские черты.

Ужас создал прекрасную возможность. Такеру, держа меч правой рукой, сжал в кулак и отвел назад левую.

- Морохарю – Канадзути Бо.

Произнеся название техники, Такеру с огромной скоростью ударил по обратной стороне меча. Обычно такой удар особой пользы бы не принес, но в сочетании с Сомато и еретической силой он стал подобен еще одному удару мечом.

Мечи с лязгом разошлись.

- Ува-а-а-а!

От подобного взрыву удара девушку отбросило.

Она кое-как расправила крылья и хотела было выправить стойку.

Но когда открыла глаза, то увидела перед собой лазурного демона с распростертыми сумеречными крыльями.

Он поднял ставший гигантским меч над головой.

- Защищайся, - искаженным голосом произнес Такеру и начал свою сильнейшую восьмиударную атаку.

- Морохарю – Ямата-но Ороти!

Сильнейшая атака, доступная только при полном высвобождении Сомато.

Фантастическая техника меча, позволяющая нанести одновременно восемь ударов.

За секунду до удара девушка горизонтально выставила перед собой меч и встала в защитную стойку.

Восьмиглавый дракон атаковал своими изогнутыми головами.

Защититься девушке удалось, но все было впустую.

Давление меча со скоростью звука впечатало ее в землю, но на этом не остановилось и прорубило огромную трещину в земле.

Девушка провалилась в трещину.

- …

Такеру не испытал каких-то особых чувств по поводу окончания битвы и опустил меч.

На крыльях вернувшись к развалинам автострады, он пошел.

Окутанный пламенем, жуткий, как призрак, он искал свою младшую сестру.

Голова гудела, словно мозг горел. Теперь он даже не особо понимал, что происходит. Но одно он знал точно – очень скоро его существование прервется.

Нужно торопиться.

Нужно выполнить обещание, пока он еще Такеру Кусанаги.

- Кисеки, - позвал он сестру.

Вокруг были только обломки, да куски демона. Такеру не знал, где сестра, поэтому бродил, распространяя пламя.

Вдруг подул ветерок чистого тепла.

Вместе с ветром как волна накатило нечто. Под обломком все становилось частью демона.

Такеру разрубил демоническую волну и пошел в направлении источника.

Вскоре он увидел Кисеки в белой тюремной робе.

Такеру сжал рукоять, и меч засиял в третий раз.

Конец, исполнение его желания.

- «Чары Рагнарёка».

Когда он прочитал заклинание, клинок засиял еще сильнее.

Кисеки пришла в ужас при виде Такеру.

Такеру хотел сказать, что это он, ее брат.

Но слова не складывались, он не мог ничего сказать.

Тело уже переставало слушаться.

Поэтому он прикоснулся к щеке Кисеки.

- …

Лицо испуганной Кисеки дрогнуло.

Слабое тепло, едва выбившееся из-под доспехов, сказало ей, что перед ней брат.

- Братик?..

Кисеки обняла Такеру, прижалась лицом к его груди.

- Наконец… ты все закончишь…

- …

- Я верила… что ты все-таки вернешься… ко мне, - потершись о него щекой, Кисеки тихонько заплакала. – Братик, не уходи никуда больше… останься со мной…

Этого она желала от всей души.

Только это могло спасти почти сломавшегося человека по имени Кисеки.

- …

Холодные янтарные глаза треснули. Закрывавшая голову сталь из магической силы сломалась, стало видно поглощенное Мистелтейнн лицо Такеру.

На самого себя он уже не походил. Лазурные волосы, лазурные глаза. Кожа напоминала сталь, словно граница между кожей и шлемом стерлась.

- Да… Вместе… навсегда…

Окутанный пламенем Такеру, обжигая сестру, изо всех сил обнял ее.

Теперь это уже неизбежно.

Защитить Кисеки, позволить ей вести обычную жизнь… это с самого начала была несбыточная мечта. Такеру понимал, что его мечта слишком далекая и недосягаемая.

И все равно преследовал ее, потому что не хотел признавать то, что для Кисеки спасение и смерть от рук Такеру равнозначны.

Такеру как человек и брат просто хотел сделать свою младшую сестру счастливой.

Подарив счастье ей… он хотел сделать счастливым и себя.

«Ока… прости…», - искренне извинился остатками сознания Такеру перед девушкой.

За то, что не сможет сдержать обещания идти плечом к плечу. За то, что манипулировал ею и предал ее ожидания, чтобы исполнить желание сестры, пока он еще он.

Такеру искренне извинился перед Окой.

«Я… убью Кисеки и умру сам».

Если это спасет Кисеки и убережет жизни товарищей.

Если это единственный выход…

Такеру перехватил меч обратным хватом и приставил к спине Кисеки.

Так он пронзит и себя. Если Кисеки убьет именно Такеру, демоническая масса тоже погибнет. А даже если нет, этот меч сотрет из этого мира любое магическое существо – даже бога.

Незачем колебаться.

Решившись, Такеру отвел острие меча, собираясь ударить.

«Ты правда хочешь этого?», - внезапно раздался из глубины души его собственный голос.

По щеке Такеру сбежала слеза.

В шумящей голове всплыла дверь в комнату взвода.

За дверью слышались голоса товарищей.

Такеру неуверенно взялся за дверную ручку.

В глаза ему бросился мягкий свет и фигуры товарищей.

Усаги жует печенье и болтает ногами. Икаруга читает книгу. Мари с Окой как обычно спорят, сложив руки на груди.

Уже от этого у Такеру слезы полились нескончаемым потоком.

Это место определенно его дом.

Дорогой ему дом.

Товарищи замечают Такеру и улыбаются… на этом иллюзия рассеялась.

- …

Такеру осознал, что значит смерть.

Понял, насколько дорог ему этот дом.

Он думал, что ради защиты товарищей умрет вместе с сестрой.

Но он ошибался. Такеру кое-что забыл.

Он думал только о сестре и товарищах, но не о собственной смерти.

Если он умрет, то больше не сможет встретиться с товарищами.

Если он умрет, то больше не сможет вернуться домой.

Об этом он должен был подумать еще в самом начале, но вспомнил только сейчас.

- А… у-а-а… а… - из его рта раздались всхлипывания.

В груди вспыхнуло эгоистичное желание.

Я не хочу умирать.

- А-а-а…

Силы покинули сжимающую рукоять меча руку.

Несмотря на обещание… несмотря на то, что он обещал умереть вместе.

В самый последний миг Такеру проиграл собственному эгоизму.

Проиграл желанию вернуться к товарищам.

Меч выпал из его руки.

«Эгоист, жалкий трус», - упрекнул себя Такеру.

Он понимал, что это решение приведет к наихудшему исходу, но именно со своей жизнью расставаться ему не хотелось.

Я не хочу умирать.

Повторится ли из-за этого то, что случилось пять лет назад?

Нет!

Такеру отбросил меч и еще крепче обнял Кисеки.

Как Кисеки показала ему собственную боль, так и он пытался передать ей свои чувства.

Болтовня с товарищами, мысли, его становление как человека, его желание.

Остатки его существа собрались с силами и кричали.

Не сдавайся. Нельзя сдаваться.

Хватит нести чушь. Нельзя, чтобы все закончилось вот так.

Как будто я сдамся.

Товарищи, сестра, моя жизнь.

Я не стану выбирать что-то одно! Я выбираю все!

Пусть меня называют эгоистом! Меня это устраивает!

Я никуда не уйду, я буду жить! И Кисеки тоже!

Но и к товарищам я хочу вернуться!

Возьму Кисеки и вернусь к жизни!

Это мое желание!

И поэтому я, как бы трудно, печально и грустно кому-то не было, ни за что больше не сдамся!

- Кусанаги морохарю, секретная техника – Кусанаги-но цуруги.

Когда Такеру принял решение, он услышал голос.

Сначала он увидел вспышку. Затем – приближающуюся спереди человеческую фигуру, которая превратилась в свет.

Еще до того, как Такеру осознал происходящее, свет ворвался в центр Кисеки.

Раздался ужасной силы взрыв.

Такеру увидел, как Кисеки разрывает на части.

Отброшенный взрывом Такеру потянулся к Кисеки.

Девушка тоже потянулась к нему, но ее тело уже исчезало, начиная с центра.

Свет поглотил Кисеки, оставив только голову.

Сознание Такеру провалилось во тьму.