1. Ранобэ
  2. Шумиха!
  3. Шумиха! 1931 Пассажирская часть. Большая хулиганская железная дорога

Эпилог I

31 декабря 1931 года. Вечер.

Глядя на валяющиеся рядом с железнодорожными путями тела, мужчина устало пробормотал:

— А-а… А в одном месте вывалить всех нельзя было?

— Как вам не стыдно?! — укорил его коллега.

Сыпал легкий снежок.

Разбираться с последствиями весьма необычного преступления на место происшествия прибыли двое агентов Бюро расследований США — Билл Салливан и Эдвард Ной.

Разумеется, на них же возложили ответственность и за проведение самого расследования. Над многочисленными трупами, что были разбросаны в беспорядке вдоль железнодорожного полотна, трудились криминалисты. Это «поле смерти» растянулось по самым общим прикидкам на расстояние от несколько сотен метров до нескольких десятков километров. Но все эти убитые вне всяких сомнений были связаны.

Все они были пассажирами одного поезда.

— М-м… Не будь такой букой, — почесал голову Билл.

— Лучше ответьте на вопрос, — без тени юмора обратился к нему Эдвард. — Зачем мы здесь? Разве подобные дела не в ведомстве другого отдела?

Эдвард состоял в подразделении, в некотором роде уникальном даже по меркам Бюро расследований. На бумаге его не существовало, но все в организации знали, что среди них есть несколько сотрудников, которые занимаются разного рода нестандартными происшествиями. Билл и Эдвард специализировались как раз на таких особых заданиях.

— Э-эм… Ладно, отвечу прямо. Как мы узнали на вокзале Чикаго, в списке пассажиров было имя.

— Имя?.. Бессмертного?

Бессмертные. На фоне лежащих перед ними десятков трупов это слово прозвучало ужасно не к месту. Услышь его работающие рядом судмедэксперты, и они, чего доброго, подняли бы их на смех.

Да нет, не только судмедэксперты. Любой нормальный человек как минимум фыркнул бы при мысли, что господа агенты самого Бюро могут на полном серьезе обсуждать всякие небылицы вроде «бессмертных».

Но этим двоим было отлично известно, что это никакая не небылица.

Больше двухсот лет назад на американский материк прибыл корабль алхимиков. По пути сюда им удалось призвать Дьявола и обрести неуязвимые тела, не знающие болезней и старости. Сюжеты многих выдуманных историй начинаются подобным образом, но в данном случае это чистая правда. Неопровержимым ее доказательством служил их собственный начальник, один из тех самых бессмертных.

Отсюда вытекали их непосредственные обязанности: наблюдать, а точнее — следить за разбредшимися по всей стране бессмертными. Естественно, официально их существование не признавалось. Этого в принципе нельзя было допустить.

— Э-эм… Помнишь особенности бессмертных?

— Да. Первое, они не стареют и их тела полностью восстанавливаются, какие бы повреждения им не наносились. Второе, убить бессмертного может лишь другой бессмертный, для этого он должен поместить правую ладонь на голову жертвы и пожелать ее поглотить, после чего тело жертвы всосется внутрь него через руку. Третье, после поглощения бессмертный получает все знания своей жертвы. Четвертое, бессмертные не могут называться между собой фальшивыми именами и вносить их в какие-либо официальные документы. Всё.

— А-а… Совсем не обязательно было зазубривать все до последней буквы. Короче говоря, даже покупая билет на поезд, бессмертному приходится называть свое настоящее имя, вот тебе и его наличие в списке пассажиров, — лениво, точно устав от неинтересного разговора, пояснил Билл.

Но Эдвард еще не закончил с вопросами.

— Так что с этим бессмертным? Он имеет к этому какое-то отношение?

— М-м… Дональд сейчас проверяет, добрался он до конечной или нет. А так как все это всплыло с запозданием, нам с тобой аж вон как далеко пришлось отправиться.

Пока они разговаривали, за их спинами стало еще на один патологоанатомический мешок больше.

Эдвард с силой сжал кулаки.

«Что тут, черт побери, случилось?»

Трансконтинентальный высокоскоростной поезд Flying Pussyfoot, следующий по маршруту Чикаго-оью-Йорк.

Какая страшная трагедия в нем развернулась?..