1. Ранобэ
  2. Да будет благословен этот прекрасный мир!
  3. Том 6: Принцесса шести цветов

Глава 4 — Одарим эту принцессу-затворницу плохими друзьями!

6

Часть 1

— Тревога: армия Короля демонов! Тревога: армия короля демонов! На равнинах неподалёку обнаружен крупный вражеский отряд! Рыцарям приготовиться к обороне. Из-за большого количества атакующих мы просим всех авантюристов в столице присоединиться к бою! Всем высокоуровневым авантюристам собраться у замка!

На рассвете по городу эхом разнеслось тревожное объявление. На улицах, которые ещё пару минут назад были абсолютно тихим, послышались шаги и голоса спешащих людей.

— Казума, ты проснулся?! Слышал объявление?! Готовься, мы выступаем!

В дверь моей комнаты начала барабанить Даркнесс, криками пытаясь меня разбудить.

— Я ещё сплю.

— Придурок, сейчас не время шутить! На нас нападает армия Короля демонов, мы должны помочь в бою!

Я высунул голову из-под одеяла и ответил двери, по которой начали стучать ещё сильнее:

— Это ты тут шутки шутить пытаешься! Ты хоть слушала, что в объявлении говорили?! «Всем высокоуровневым авантюристам собраться у замка!» А у меня только 17-й уровень, я даже до среднего уровня не дотягиваю. И сейчас в столице есть такие умелые ребята, как Мицуруги. Они легко отразят нападение и без нас.

— Да что с тобой не так?! Ну и катись, я пойду вместе с Аквой и Мэгумин! А низкоуровневым авантюристам лучше спрятаться под кровать и дрожать от страха!

Даркнесс перестала мучить мою дверь и ушла. По её громким шагам можно было понять, что она просто в бешенстве. Буквально через минуту…

— Не пойду! Почему я должна идти в такое опасное место?! Я приехала в столицу развлекаться! А теперь ты хочешь, чтобы я сражалась против армии Короля демонов?! Ни за что!

— Аква, хватит упрямиться! Мы идём в бой против демонов, и чем больше у нас будет лекарей, тем лучше! Бери пример с Мэгумин! Видишь, она уже гото…

— Даркнесс, я не пойду к замку, лучше сразу напасть на врага! В бою мне может не выпасть шанса использовать свою магию! Первый удар мой! Просто дайте мне за один заход стереть с лица земли всех врагов разом!

— Нет, Мэгумин, не мели ерунды! Аква, отпусти кровать, идём уже! Казума, умоляю, сделай с ними что-нибудь!

Сколько ещё они собрались там шуметь?

По возвращении в Аксель мне о деньгах беспокоится уже не придётся. Сейчас для меня нет смысла рисковать жизнью в бою…

— ?!

Я отшвырнул одеяло и вскочил с кровати. Даже если я приму участие в бою, то не ради награды. Что, если я смогу отличиться в бою?..

Точно, с поимкой вора не получилось, но если я отличусь в сражении, то ещё не всё потеряно…

Ещё в бою должны будут участвовать такие читеры, как Мицуруги. Очень сомневаюсь, что мы проиграем, и если я смогу показать свою полезность в бою и выслужусь, как защитник столицы, то у меня появится шанс остаться в замке. Лезть на рожон не понадобится. Нужно просто создать видимость, что я стараюсь…

— Не пытайся меня переубедить, Даркнесс, у меня очень плохое предчувствие! Инстинкт богини не обманет! То же самое ты ощущаешь, когда только что купленное мороженое падает на землю, или когда купленный лотерейный билет оказался проигрышным! Обязательно случится что-то плохое! Прошу тебя, я даже отдам тебе сосиску из своего завтрака, поэтому приходи на следующий день!

— Не останавливай меня, Даркнесс! «Когда королевские силы добрались до поля битвы, перед их взором предстало зрелище полностью уничтоженного войска Короля демонов, и среди останков демонов был лишь одинокий маг!..» Да, я хочу воссоздать эту сцену! Это мой шанс, отпусти!

— Казума, я одна с ними не справлюсь, сделай хоть что-то!

Я открыл дверь и вышел из своей комнаты в полном обмундировании, готовый к бою:

— Вы чем тут заняты?! Нас постигла беда! Вперёд! Настала пора выступить на поле брани!

— ... x3

Мы пришли к замку. Отряд тяжело вооружённых рыцарей уже ожидал в полной готовности, построенный в аккуратную шеренгу. Недалеко от них стояла толпа авантюристов.

— Авантюристы, собирайтесь здесь! Для вас никаких особых инструкций! Так как у вас нет войсковой подготовки, и вы не обучены стратегическим манёврам, то вы будете сражаться отдельно от рыцарей! Действуйте на своё усмотрение, вам предоставлена полная свобода! Перед боем я должен осмотреть ваши карточки авантюриста. Дополнительная награда будет выдана в зависимости от количества убитых монстров, которые будут подсчитаны после боя, поэтому постарайтесь!

Скорее всего, это был один из служащих столичной гильдии авантюристов. Он говорил через магический предмет, напоминающий мегафон. Мы собрались в назначенном месте и предоставили свои карточки авантюриста на осмотр. Взглянув на мою карточку, служащий нахмурился и извиняющимся тоном сказал:

— Сато Казума-сан, правильно? Прошу прощения, но для вас будет слишком опасно участвовать в этом бою, если у вас нет продвинутого класса и если ваш уровень ниже 30, поэтому мы не можем разрешить вам отправиться с остальными. Пожалуйста, оставайтесь в городе и держите оборону там…

— Всё в порядке. Это — опытный авантюрист, имеющий довольно много достижений.

Я повернулся на голос — рядом стояла Клэр. Я даже не заметил, как она подошла к нам. С нею было еще двое дворян. Похоже, они пришли сюда для поднятия морали рыцарей и авантюристов, собравшихся у замка. По их взглядам было ясно, что они много ждут от меня.

Даже несмотря на провалившуюся поимку Благородного вора, они с нетерпением хотели посмотреть, на что способны в бою те, кто сумел победить генералов армии Короля демонов.

В этот момент я заметил, что кто-то наблюдает за нами с балкона замка. Присмотревшись, я понял, что этот человек смотрит прямо на меня с точно такими же глазами, полными ожидания.

Да, от этого мой боевой дух точно будет на высоте. Положись на меня, Онии-тян будет стараться!

… Кто-то потянул меня за рукав.

— Казума-сан, Казума-сан. Я очень умная и быстро учусь. Поэтому понимаю, что обязательно попаду в беду, если вступлю в этот бой. Например девчонка, которую в детстве часто роняли, может случайно накрыть меня своей магией взрыва. Или кто-то, у кого мускулы вместо мозгов, может привлечь внимание сильных монстров и подставит меня под удар. Ещё не слишком поздно, может всё-таки вернёмся в Аксель?

— Учиться умеешь не только ты одна, Аква, поэтому я прекрасно знаю, что такого не произойдёт!

— Эй, Аква, ты не могла бы прекратить говорить, что у меня мускулы вместо мозгов? Из-за этого создаётся впечатление, что я самая тупая в нашей команде…

Я повернулся к нервничающей Акве и храбро улыбнулся.

— Ты чего? Против нас простые пешки, которые сильны только своим числом. Наконец-то я смогу показать себя во всей красе!

— О-о-о! x4

После моего самоуверенного заявления дворяне восторженно воскликнули. Ну, теперь я просто не могу облажаться.

Клэр встала перед рыцарями и авантюристами, и громко скомандовала:

— Отряд уничтожения армии Короля демонов, выдвигаемся!

Часть 2

— ... Здравствуйте. Давно не виделись, Эрис-сама.

— ...

Очнувшись, я обнаружил, что стою в до боли знакомой святыне. Сколько раз я уже успел умереть? Сначала Зимний сёгун мне голову отрубил, потом я свернул шею, упав с дерева.

И теперь…

— Простите, не думал, что кобольдам удастся убить меня при моём уровне…

Меня затоптали и забили насмерть кобольды. Кобольды. Да, те самые кобольды. Монстры, которых ты рубишь пачками, чтобы набрать уровень. Синоним слабейших монстров этого мира… Они окружили меня и забили до смерти.

Я взглянул на молчащую Эрис.

— Позвольте объяснить, Эрис-сама. Всё начиналось очень хорошо. Получив усиливающие заклинания Аквы, я следовал за Даркнесс. Сильных монстров на себя взяли другие авантюристы, но мне показалось, что я смогу убить больше монстров, чем они…

— …

Верно, начиналось всё как нельзя замечательно. Я стрелял из лука и прятался за Даркнесс. Счёт убитых мной монстров продолжал расти. Вскоре после начала на поле боя наступил хаос. Чтобы спасти визжащую Акву, которую покусали кобольды…

— «Это всего лишь кобольды», «я тоже стал сильнее»… Забив голову подобными мыслями я ринулся в атаку, уверенный в своей победе…

И пока я самоуверенно разбрасывал налево и направо слабеньких кобольдов, я не успел понять, как оказался глубоко в рядах врага, после чего огромная стая кобольдов окружила меня и прикончила…

О нет, как же будет стыдно, если меня воскресят именно сейчас. Я даже успел навыпендриваться перед боем, а теперь меня кобольды затоптали. Захотелось вырыть глубокую нору и спрятаться в ней…

Эрис продолжала молчать. Да, тут и правда нечего сказать…

— Эм, Эрис-сама? Я усвоил урок и больше не погибну такой глупой смертью, поэтому не могли бы вы унять свой гнев?..

Я робко обратился к ней, после чего она ответила, слегка покраснев:

— … Сексуальные домогательства — грех.

От её прожигающего взгляда меня бросило в холодный пот. Кстати говоря, Эрис ведь может видеть всё, что происходит в мире смертных. Совсем недавно я облапал ту воровку, которая оказалась верной последовательницей Эрис. Похоже, я разозлил богиню, издеваясь над её паствой.

— Нет, позвольте объяснить, Эрис-сама, я ничего не мог поделать. Когда я схватил её первый раз, я думал, что она парень из-за того, что у неё такая маленькая грудь… Нет, мне правда очень жаль, простите пожалуйста, я больше не буду искать оправдания!

Ой, кажется, настроение у Эрис стало ещё хуже. Я упал на колени и начал молить о прощении.

***

— ... Серьёзно, твои сексуальные домогательства переходят все границы. Я прощаю тебя последний раз, ясно?

Эрис вздохнула и озадаченно почесала щеку.

— Благодарю за ваше великодушие, Эрис-сама! А я уже гадал, что буду делать, если важная главная героиня, Эрис-сама, возненавидит меня.

— Опять ты за своё… Разве ты не радовался, что у тебя появилась младшая сестра?

Вы шпионили за мной, Эрис-сама? Она захихикала, пока я приходил в себя после её слов.

— Хорошо, больше я не буду дразнить тебя. И ещё, у меня к тебе просьба.

— … Просьба? Ко мне?

Эрис кивнула.

— Моя последовательница, которая пострадала от твоих сексуальных домогательств, уже рассказала тебе большую часть прошлой ночью. Священные реликвии, которыми Аква-семпай награждала перерождённых, продолжают существовать в этом мире.

— Кстати об этом. Если правильно помню, священные реликвии могут использовать только их первоначальные обладатели, верно? Я подумал, что смогу использовать тот читерский волшебный меч, но потом я узнал, что в руках других людей он становится просто хорошо заточенным мечом.

Вот именно, я надеялся, что смогу присвоить силу этого меча, когда украл его у Мицуруги, но вместо этого мне рассказали эту особенность реликвий.

— Верно… Священные реликвии явят свою истинную силу лишь в руках награждённых ими. Могущественный волшебный меч, способный разрезать что угодно, станет обычным мечом. Посох, обладающий бесконечным количеством маны, станет обычным посохом, увеличивающим её регенерацию. Другие священные реликвии не создали бы столько проблем, если бы их не пытались использовать во зло…

Судя по словам Эрис, две утерянные реликвии смогут сильно повлиять на мир, даже если будет задействована только часть их силы.

Первая реликвия, способная бесплатно призывать монстров и командовать ими. В руках других людей она станет магическим предметом, требующим плату за призыв монстров.

Вторая священная реликвия, позволяющая обмениваться телами с другим живым существом, перестанет делать это навсегда, и её эффект станет временным.

Для использования каждой из этих реликвий нужно произнести ключевое слово, поэтому их не так просто использовать, даже если они останутся в этом мире.

Но шанс всё же существовал. Если кто-то случайно произнесёт необходимые слова и призовёт монстра в городе, то результат будет катастрофическим. Если человек, выгуливающий собаку, случайно обменяется с ней телами, то появится новый тип кобольда.

— Найди эти реликвии и отдай их Акве-семпай, чтобы она запечатала их. За эту работу не будет награды или славы. И тебе нельзя рассказывать о реликвиях людям, которым ты не доверяешь. И раз уж реликвии способны использовать обычные люди, пусть и с ослабленным эффектом, то могут появиться и те, кто начнёт охотиться ради них за перерождёнными.

Эрис взяла меня за руку…

— Ты исполнишь мою просьбу и вернёшь утраченные реликвии?

Часть 3

Первое, что я увидел, открыв глаза, — раздражающая улыбка Аквы.

— С возвращением в мир живых, Казума-сан, убитый кобольдами!

Да, мне определённо стоит надавать ей по голове.

— И именно этим ты приветствуешь только что воскрешенного человека?! Поучись у Эрис-сама, как нужно себя вести!

Закончив отчитывать Акву, я осмотрелся. Битва уже закончилась.

— … Эй, это конечно может прозвучать слегка нахально по отношению к тому, кто меня воскресил, но ты не могла сделать это раньше, чтобы я хотя бы попытался вернуть свою честь?

— Зачем мне воскрешать того, кто проигрывает даже кобольдам? Не хотела напрягаться и воскрешать тебя, если б ты сразу снова умер.

Я и правда погиб очень глупо, поэтому крыть было нечем…

— … Эй, ещё вопрос. Это что, перегар? Ты ещё и бухала посреди боя?

— Конечно нет. Это вино мне подарили за мои исключительные старания в бою. Пока Казума валялся на земле в качестве трупа, все успели себя проявить в лучшем виде. Вот бы ты видел, как сильно в бою помогли мои «Изгнание нежити» и лечебные заклинания!

… Понятно. Так вот почему все вокруг смотрят на Акву с таким уважением.

— Ладно, последний вопрос… Почему ко мне привязано что-то тяжелое?

— Ну, Даркнесс сказала, что будет плохо, если твоё тело повредят во время боя, поэтому она попросила зашвырнуть его в какой-нибудь угол, чтобы не мешался под ногами. Но после этого тело попытался утащить какой-то монстр…

— Хватит, не рассказывай дальше! Я понял, ты не хотела, чтобы меня утащили, поэтому привязала к чему-то тяжелому! Большое спасибо за заботу! Я уже давно об этом подозревал, но теперь точно знаю, что у вас совершенно никакого уважения к покойным!

Разобравшись в том, что произошло, я снова осмотрелся вокруг. В этот раз количество нападавших сил Короля демонов было довольно большим. Даже если такой новичок, как я, не сможет подсчитать точное количество побеждённых монстров, всё равно понятно, что их было не меньше тысячи.

Несмотря на это, потерь и тяжело раненых среди защитников не было.

— Аква-сан, благодарю вас за воскрешение. Пожалуйста, сюда!

— Как и ожидалось от архижреца, какая великолепная магия! Вы даже «воскрешение» освоили…

— Благодаря вам мы не потеряли ни одного человека! Аква-сан, огромное спасибо!

Несколько рыцарей пришли поблагодарить Акву после того, как она закончила воскрешать меня. Понятно, она вылечила всех раненых. В этот раз она говорила и вела себя не как дурочка.

— Казума, ты ожил! Как себя чувствуешь? Болит где-нибудь?

Даркнесс, чьё лицо было всё в ссадинах, а броня во вмятинах, подошла ко мне вместе с несколькими рыцарями. Сразу понятно, что она была в самой гуще боя и очень старалась.

— Леди Дастинесс, вы великолепно сражались!

— Да, это было просто восхитительно! То, как леди Дастинесс приняла на себя удар того заклинания с совершенно беззаботным выражением лица, после чего побежала прямо в центр вражеского отряда, было просто изумительно!

— Да, не скоро я забуду лицо вражеского командира, когда он увидел, как вы сражаетесь!

— Леди Дастинесс, позвольте поблагодарить вас за то, что вы отвлекли всё внимание врага на себя. Благодаря этому раненых очень мало! Большое спасибо!

Рыцари смотрели на Даркнес с восхищением и продолжали её нахваливать.

Да, в такой крупной битве её способность привлекать внимание врагов действительно может оказаться очень эффективной и полезной. Её атаки оставляют желать лучшего, но вот защита была лучшей во всём Акселе. Жаль, что не получилось увидеть, как она на самом деле приносит пользу.

Кстати, а где Мэгумин?

… После непродолжительных поисков я нашёл Мэгумин, которую аккуратно и бережно несли на носилках. Перед носилками шли рыцари и разгоняли любопытствующую толпу, освобождая дорогу.

— Расступись! Дайте дорогу MVP*!

— Отличная работа, Мэгумин-сан. А ну, с дороги! Ты хочешь, чтобы тебя магией взрыва в клочья разметало?!

— Встречайте величайшего мага Акселя, обращающего своих врагов в пыль, Мэгумин-сан! Дорогу!

… Какого чёрта?

Присмотревшись, я обнаружил здоровенный кратер неподалёку.

— Когда на поле боя наступил хаос, Мэгумин очень разозлилась, что не может использовать свою магию. Но потом армия Короля демонов захотела отступить, когда начала проигрывать. В конце вражеский командир сказал: «Это лишь разминка перед настоящим боем. Однажды я приведу сюда армию в несколько раз больше и сравняю вашу драгоценную столицу с землёй!» После этого он попытался сбежать…

Объясняя, что произошло, Аква посмотрела на Мэгумин.

— Это было здорово, Мэгумин-сан!

— Точно! Вражеский командир весь бой мне на нервах играл! Он постоянно толкал пафосные речи, а потом удирал при первых признаках опасности!

— Но это было просто восхитительно! Создать взрыв прямо в самом центре отступающей вражеской армии, а потом сказать: «Имя мне Мэгумин, сильнейший маг в Акселе, использующий магию взрыва! Обратитесь же в пыль!» Она была такой классной!

— Да, просто шикарно! Не знал, что можно сотворить такое мощное заклинание, израсходовав всю свою ману!

Мэгумин несли так, будто она была на пьедестале, и она была совсем не против.

— Верно! Но такая мелкая сошка просто не могла выжить после моей сильнейшей магии. Ведь именно этой магией я отправляла генералов армии Короля демонов на тот свет! Против неё не смогла устоять даже мобильная крепость «Уничтожитель»!

Мэгумин, всё ещё неподвижно лежа на носилках, занялась саморекламой.

— Так это правда, что вы уничтожили мобильную крепость?!

— Какой великолепный архимаг! Мэгумин-сан, а вы можете показать мне какую-нибудь магию кроме магии взрыва?

— Да, позвольте мне тоже посмотреть! Я хочу увидеть разрушительную силу, сокрытую в продвинутой магии Мэгумин-сан!

— ... Да, я и правда не против вам её показать, но я уже израсходовала всю свою ману, какая жалость…

— Ничего страшного, завтра покажете!

— Жду не дождусь завтрашнего утра!

— Я приведу остальных!

— … Ну, эм, я могу быть занята завтра… А, Казума! Отлично, ты ожил! Должно быть, ты плохо чувствуешь себя после воскрешения, давай я поухаживаю за тобой завтра!

… Сама виновата, нечего была так высоко нос задирать, но выглядело это забавно, поэтому я не стал вмешиваться.

Часть 4

— Рыцари и авантюристы вернулись с победой! — раздался чей-то крик, и жители взорвались бурными овациями и радостными возгласами. По возвращении в город нас встретила ликующая толпа. Некоторые даже кланялись нам, остальные просто радостно поднимали руки. При виде празднующих победу горожан рыцари и авантюристы гордо зашагали с высоко поднятыми головами и вошли в замок. Внутри я увидел ждущих нас Айрис и Клэр, за которыми стояли радостные дворяне. Клэр, как обычно одетая во всё белое, подошла к нам и сказала:

— Благородные рыцари и авантюристы! Благодарим вас за вашу усердную работу! Столица в безопасности благодаря вашим исключительным действиям! Её высочество Айрис выражает вам благодарность от лица всего королевства… Награда уже ждёт вас!

Авантюристы обрадовались особенно сильно именно после слов о награде.

— И ещё! В честь победителей армии Короля демонов мы устраиваем банкет. Все, должно быть, устали после битвы. Пожалуйста, хорошенько отдохните до вечера перед возвращением в замок. На банкете мы удостоим награды особо отличившихся в бою! Это всё! Ещё раз большое спасибо!

Ликование достигло своего пика, и авантюристы уже начали предвкушать предстоящее празднование. После этого, обсуждая то, как проведут время до вечера, все начали расходиться.

— Леди Дастинесс, с нетерпением жду вашего подробного рассказа о битве…

— Я слышал, что в бою вы были великолепны!

— Да, как бы я хотел увидеть восхитительный бой леди Дастинесс!

Даркнесс моментально была окружена дворянами, которые начали вести её куда-то глубже в замок. Она посмотрела на меня, надеясь на мою помощь, но как тот, кого могут убить даже слабаки кобольды, я не хотел привлекать лишнее внимание.

— Эй, Казума. Перед вечеринкой я собираюсь устроить проповедь для тех, кого я исцелила, после чего приглашу их вступить в культ Аксис. Они должны показать мне свою благодарность, как своей спасительнице.

— Они покажут свою благодарность и без твоих напоминаний. Снова ты за своё. Вот поэтому количество твоих последователей и не увеличивается.

Аква не обратила внимания на моё замечание и пошла к рыцарям. После её ухода я услышал голос позади себя:

— Да, положите меня здесь. Дальше меня понесёт мой товарищ.

Рыцари, которые осторожно несли её до самого замка, аккуратно поставили носилки на землю, как она и просила. После этого Мэгумин жестом подозвала меня к себе. Не помню, чтобы нанимался к ней носильщиком…

— Ты вроде как недавно говорила, что завтра будешь ухаживать за мной, обессилившим из-за воскрешения.

— Это будет завтра, а сегодня пожалей меня. Казума, мы всё равно завтра вернёмся в Аксель, давай уедем завтра с утра пораньше.

Когда я поднял её на спину, она, как обычно, обхватила меня руками за шею. И в этот момент к нам подбежала Айрис с невинной улыбкой на лице…

— С возвращением, Онии-сама! Я очень рада, что ты в порядке!

— Онии-сама?!

— А, это ты, Айрис. Не то чтобы я в полном порядке… Я умер, но меня воскресили.

От шока Айрис замерла на месте.

— Ты умер?! Ты в порядке, Онии-сама?! Лучше отдохни в замке до банкета, с момента твоего ухода твою комнату никто не трогал!

— Она снова сказала «Онии-сама»!

— Спасибо. Но не волнуйся так сильно, воскрешение прошло прекрасно.

Мэгумин продолжала ворчать у меня на спине. Почему её так разозлило то, что Айрис называла меня «Онии-сама»?

— Какое облегчение… Но Онии-сама, тебе удалось отличиться в бою, чтобы тебе позволили остаться в замке?

Настроение Айрис моментально сменилось с печального на радостное.

— Нет, это… Понимаешь, я тоже иногда могу не справиться. Я был не в лучшем состоянии, поэтому многого не добился…

— Вот как… Но я всё равно счастлива, что ты вернулся живым! И даже если ты ничего не добился, остаётся факт того, что ты сражался, чтобы защитить столицу. Я попрошу Клэр и, может быть, она позволит тебе снова остаться в замке!

— …

— Спасибо, Айрис. Но моя смерть была очень унизительной, поэтому она вряд ли согласится… Ладно, увидимся сегодня вечером.

После моих слов атмосфера одиночества вновь окружила Айрис.

— … Ты пробыл здесь совсем недолго, а эта Айрис так сильно к тебе привязалась… — бросила едкий комментарий Мэгумин после того, как Клэр и Айрис вернулись в замок.

— Думаешь? Наконец-то у меня есть сестра, которую я так хотел. Похоже, в моём вкусе девушки младше меня.

— … Тогда, когда вернёмся в Аксель, я буду звать тебя «Онии-тян»…

— Ты уже занимаешь очень важную роль лоли. Я предпочту другую младшую сестру…

— Эй, хватит уже относиться ко мне, как к лоли!

Мы вернулись в мою старую комнату, пока обессилевшая Мэгумин вялыми руками пыталась придушить меня.

Часть 5

Вернувшись в свою старую комнату в замке, я уложил Мэгумин на диван, после чего она начала осматриваться вокруг.

— Хм, да, здесь и правда неплохо. Жить роскошной жизнью, пока за тобой ухаживают служанки и дворецкие… Теперь понятно, почему ты не хотел возвращаться.

— Вот видишь? Вкусная еда и прислуга, готовая исполнить любой твой каприз. Ты бы тоже не захотела возвращаться, если бы пожила здесь немного. Ах… Я так ничего и не добился, поэтому завтра придётся вернуться домой.

Я снял с себя экипировку и уселся на кровать. Пока я раскачивал ногами с края кровати, когда Мэгумин, ещё не успевшая восстановить истраченную ману, лениво ответила:

— … Я думаю, что так будет лучше. Да, похвастаться своей силой в столице было весело, но… Мне больше нравились времена, когда мы вместе брали квесты, или устраивали потасовки в Акселе. С завтрашнего дня мы снова заживём все вместе, как раньше.

Она сказала это с такой искренней улыбкой…

— Да, ты права. Не так уж и сильно мне хотелось жить в этом замке!

Из-за слов Мэгумин я почему-то почувствовал эмоциональный подъём, и на душе полегчало. Чтобы скрыть это, я продолжил болтать ногами.

— Правда? Это сейчас ты так говоришь, но на самом деле тебе очень нравилось проводить время с этой девочкой Айрис, да?

Мэгумин задала явно провокационный вопрос. Собирается повеселиться, наблюдая за моими нервными попытками подыскать ответ?

Но я ведь думаю об Айрис только как о сестре…

Точно, когда я вижу её, то просто не могу бросить одну. Она относится к другому типу одиноких людей, нежели Юнъюн.

И вдруг…

— Онии-сама, прости за беспокойство…

Мы только что говорили о ней, и вот она уже зовёт меня.

— Мне очень жаль, но тебе нельзя остаться в замке, Онии-сама. Как я ни пыталась уговорить Клэр…

Айрис, сидевшая рядом со мной, была такой грустной.

— Ничего не поделать. Хотя, скорее это моя вина, ведь я ничего не достиг в бою…

— Тебе не нужно извиняться, Онии-сама. Ты рисковал жизнью в битве, пытаясь защитить столицу.

На глаза Айрис навернулись слёзы. Глядя на неё в таком состоянии, я просто не мог сказать, что меня убила толпа кобольдов, потому что я был слишком самоуверен, из-за чего забрёл глубоко во вражеский строй. Я просто молча смотрел на неё… И вот уже мы молча смотрим друг на друга…

— … Вы что, забыли, что я здесь?

— Нет! Н-ничего я не забыла!

— Айрис права, мы не могли забыть про Мэгумин! Я не лоликонщик, не смотри на меня так! Айрис мне как сестра, ничего странного в этой ситуации нет! ... Что? Айрис, почему ты так печально смотришь на меня?! От этого недопонимание станет ещё больше! Я и сам могу это неправильно понять!

Вместо моих слов Мэгумин обратила внимание на нечто другое.

— … Хм? Ничего меньшего от Вашего высочества я и не ожидала: какой на вас могущественный магический предмет! Количество циркулирующей в нём маны просто поражает. Это ожерелье святого класса? Не похоже, чтобы его создали в деревне Алых магов, откуда оно у вас?

Внимание Мэгумин привлекло ожерелье на Айрис. Из-за своего неброского дизайна оно было неприметным в сравнении с остальными украшениями принцессы.

— Вы про это? Кажется, его подарили в знак уважения моему настоящему Онии-сама… Как член королевской семьи, я просто храню его, пока Онии-сама не вернётся с войны.

Глаза Мэгумин засверкали, и она подползла поближе, чтобы изучить ожерелье.

— Понятно, так какими же силами обладает этот предмет? При такой громадной магической силе его эффект должен быть просто поразителен! Возможно, он достаточно силён, чтобы уничтожить мир!

Твои странности снова лезут наружу.

— Нет, на самом деле… Никто не знает, как его использовать. Говорят, что его силу можно высвободить с помощью определённых слов… На самом ожерелье есть что-то похожее на слова, но учёные из замка не смогли расшифровать их, несмотря на все свои исследования…

Айрис показала нам тыльную сторону ожерелья. Там было что-то высечено…

— Хм? Разве это не японский? «Всё твоё — моё, всё моё — твоё. Я стану тобой!» ... Что это ещё за слова такие? Это шутка?

Кто мог придумать такие неосторожные и дурацкие ключевые слова? Я знаю кто. Главная подозреваемая — определённая богиня, отправлявшая японцев в этот мир.

— А? П-подожди, Казума, почему ожерелье принцессы засверкало?!

— Онии-сама?! Ты что, активировал его?!

— Э-э-э. П-подожди! Быстрее, выброси его! Айрис, выброси его в окно!

Когда мы с Айрис попытались сорвать ожерелье, чтобы отшвырнуть, драгоценный камень в самом его центре испустил яркий луч света…


— … Хм? Ничего не произошло.

Услышав слова Мэгумин, я открыл глаза. И увидел перед собой самого себя.

Мои руки всё ещё были вытянуты вперёд, на лице застыло выражение шока.

— Сколько ещё вы собираетесь сидеть и пялиться друг на друга? Хватит забывать о моём существовании.

Несмотря на всё произошедшее, она разочарованно вздохнула.

— Нет, Мэгумин, произошло нечто ужасное!

— Что? Вы опережаете события, обращаясь ко мне по имени, Ваше высочество! Я старше, и если вы хотите называть Казуму «Онии-сама», то в отношении меня вам стоит начать с «Мэгумин-нээ», или «Онээ-сама»… И лучше вам изменить этот грубый тон, хорошо? Хотя та женщина по имени Клэр говорила, что вы уже попали под дурное влияние Казумы, поэтому вас уже не спасти.

Во взгляде Мэгумин, направленном на меня, было разочарование…

Человек напротив меня робко поднял руку…

— Эм… Это я, Айрис…

Наступила тишина.

— … Я-я-я превратился в Айрис?! Что здесь творится?! А-а-а-а, серьёзно?! Я в платье! На мне белоснежное платье! Что это за новое ощущение женской одежды на теле, постигшее меня сразу после того, как я открыл глаза?!

— Онии-сама?! Онии-сама в моём теле?! Онии-сама, не делайте ничего с моим телом!

— Это плохо во многих смыслах, Айрис! Это платье ужасно, я очень волнуюсь за свою нижнюю половину! Во девчонки дают: так храбро и уверенно носят такое на публике!

Пока я увлечённо размахивал своей юбкой, я, то есть, Айрис, бывшая в моём теле, обхватила меня со слезами на глазах.

— Онии-сама, ничего не делай! Нельзя, прекрати!

— Это ты должна прекратить! Я примерно представляю, что ты чувствуешь, но сцена того, как ты обнимаешь это тело, задирающее собственную юбку, слишком опасна!

Внезапно кто-то постучался в дверь.

— Айрис-сама?! Почему вы кричали, что-то случилось?!

Это Клэр. Кажется, она пришла сюда, сопровождая принцессу, и осталась за дверью. Чтобы не дать ей войти в комнату, я подпёр дверь.

— К-Клэр, всё в порядке! Я просто слегка увлеклась, когда общалась с Онии-сама!

— Правда? Тогда ладно, но не общайтесь с ним слишком долго. Или он снова вас плохому научит.

— Я же говорю: всё в порядке, пожалуйста, продолжай дозор!

После этих слов я медленно соскользнул по двери на пол, пока моё сердце продолжало удивляться новым ощущениям ношения платья или девичьего голоса, которым я теперь говорю.

Мы втроём уселись в центре комнаты в круг, пытаясь понять, что же всё-таки случилось.

— Что будем делать? Лично я не против продолжать жизнь в качестве красивой маленькой девочки, но расстаться с телом, которое у тебя от рождения, и правда очень тяжело. Как нам это исправить?

— Ты только что сказал нечто невообразимое. Кстати, принцесса, у вас есть какие-нибудь неестественные ощущения? Болит что-нибудь?

— Всё в порядке. А что до личного мнения, то, эм… Мужское тело такое высокое и сильное. Мне даже захотелось отправиться на поиски приключений.

— Прошу прощения, принцесса, но мне бы хотелось, чтобы вы немного поменяли тон, пока находитесь в этом теле…

Мэгумин была готова расплакаться, пока смотрела на Айрис.

— Как же нам не повезло. Вновь произнесённые ключевые слова ничего не дали, ожерелье начинало сверкать, но обратного обмена не произошло…

Мы снова попытались активировать ожерелье, но эффект не отменился.

— Возможно, для отмены действия есть свои ключевые слова. Но этот магический предмет и правда поразителен. Никогда раньше не слышала о такой могущественной вещи.

От слов Мэгумин Айрис совсем сникла.

— Что же нам делать… Мы уже не сможем вернуться в свои тела? И мне придётся жить, как авантюрист… Меня выгонят из замка, и за его пределами меня будет ждать свобода… Вместе с надёжными товарищами я буду побеждать монстров, встающих у меня на пути снова и снова, и путешествовать по городам, которые я раньше никогда не видела!.. Онии-сама, как мне быть?! Я совсем не против такой жизни! Даже если я навсегда останусь в этом теле!

— Ваше высочество, пожалуйста, успокойтесь! Не нужно говорить такие глупости!

Настроение Айрис продолжило меняться и депрессия быстро сменилась радостью, но мы не могли так всё оставить. Если сила этого магического предмета похожа на проклятие, то Аква могла бы его снять…

… Кстати про Акву: я кое-что вспомнил. Точно, именно такой предмет, позволяющий меняться телами, Аква дала одному из отправленных сюда японцев!

— Всё будет в порядке, я знаю, что это за ожерелье! Это священная реликвия. Если её использует тот, кто не был изначально награждён ею, то обмен телами будет временным. Не знаю, как долго это продлится, но мы точно не останемся в таком состоянии навсегда.

Мэгумин вздохнула с облегчением. Но у Айрис на лице было беспокойство…

— … Значит, если мы просто переждём, то всё станет по-старому? Было бы хорошо, если бы эффект развеялся до сегодняшнего банкета…

Я подошёл к кровати, на которой собирался отдохнуть до вечера.

— О-Онии-сама, у меня к тебе просьба!

Айрис села на колени перед кроватью. Когда она садится так в моём теле, появляется такое чувство, будто меня сейчас будут ругать. Нужно сказать ей, чтобы она так не делала.

— Ч-что? … Ха-ха, Айрис ведь уже в том возрасте, когда становится любопытно, как устроены мальчики, да? Эй, не играй с моим телом.

— Да я не об этом! Это я должна говорить, чтобы ты ничего не делал с моим телом, Онии-сама! ... Ну… Хоть разочек, но я хотела погулять по городу, не таская с собой своих подданных…

Айрис поглядывала на меня, словно ребёнок, который боится, что родители его отругают. Её всегда должен был сопровождать эскорт, когда она выходила из замка, поэтому она толком не видела города, в котором родилась и выросла. Даже если Айрис хотела просто погулять, она не могла зайти в магазины, которые ей приглянулись, с целой толпой рыцарей.

Но в моём теле она могла свободно ходить, куда захочет.

… Но можно ли отправлять её одну?

Я не знал, что ответить, и Мэгумин, до сих пор сохранявшая молчание, вздохнула.

— Сколько же от вас мороки. Казума не сможет пойти с вами в таком виде, поэтому вместо него пойду я. Не переживайте, я не буду такой требовательной, как ваши подданные. Даже если вам не понравится чьё-то лицо, и вы полезете в драку, то я буду просто смотреть.

— В этом случае тебе нужно её остановить, иначе зачем ещё тебе идти с ней?!

Айрис радостно подпрыгнула.

— Пойдём вместе, Онээ-сама!

— Эм, ну… Я и правда только что просила тебя звать меня «Онээ-сама», но, пожалуй, обойдёмся просто «Мэгумин»…

… Их правда можно отпустить вдвоём?

— Надеюсь на вас, Мэгумин-сан!

— Положись на меня. Как торговаться и как разбираться с теми, кто нарывается на неприятности… Я научу вас всему!

Их правда можно отпустить вдвоём?!

Часть 6

Проводив Айрис и Мэгумин, я отправился бродить по замку вместе с Клэр. Раз уж они обе ушли, то принцессе оставаться в той комнате было незачем.

Прогулкой по замку я надеялся убить время до тех пор, пока Айрис и Мэгумин не вернутся.

Все, мимо кого мы проходили, глубоко кланялись мне. Я из вежливости кланялся им в ответ. О нет, как же это приятно! Я так и привыкнуть могу.

— … Ваше высочество, о чём вы говорили с тем человеком в его комнате? Кажется, что вы слегка изменились… Он снова научил вас чему-то плохому?

Клэр, шагавшая за мной, опять начала грубо высказываться обо мне.

— Клэр, нехорошо так говорить про Казуму-сана. Он хороший человек. Возможно, он даже оставит свой след в истории нашего королевства, и его имя будет увековечено в исторических записях.

— Принцесса Айрис, что он вам наплёл?! Кажется, лучше и правда его прикончить…

Как бы мне хотелось, чтобы ты не говорила такие опасные вещи человеку, которого собираешься прикончить.

Везде по замку нам встречались группы авантюристов. Видимо, дожидались вечернего банкета. Присмотревшись, я узнал их. Все они прекрасно показали себя в бою. У большинства из них были чёрные волосы и глаза. Понятно, это японцы. Я было хотел поболтать со своими соотечественниками, но в этом теле такое было бы неуместно.

— Хм? Разве это не принцесса Айрис и леди Клэр?

Нас поприветствовал авантюрист, с которым я уже был знаком. Увидев его, Клэр радостно ответила:

— Мицуруги-доно, вы вновь прекрасно справились! Прошу прощения, что мне вновь пришлось просить вас выступить в авангарде наших сил.

Да, это был Мицуруги. Снова эта улыбка «крутого парня»…

— Ничего страшного, всё в порядке. Я считаю своим долгом защиту принцессы Айрис и всех жителей королевства.

Сказав это, он нежно погладил меня по голове.

— Клэр, приговори к смерти этого невежду, посмевшего прикоснуться ко мне.

— Э-э-э?!

— Принцесса Айрис, последнее время вы очень странно себя ведёте. Что произошло?!

Наверное, он неосознанно покорил сердца целой толпы девушек, вот так гладя их по голове и улыбаясь. Я отогнал этого идиота и продолжил исследовать замок.

Для моей прогулки по замку была причина.

— Скажи, Клэр, а где Лалатина? Я хочу поизде… То есть, поблагодарить её за усердие в бою.

— Леди Дастинесс пострадала от вражеской магии огня, поэтому вся была покрыта сажей. Сейчас она принимает ванну…

— Показывай дорогу, Клэр! Я сейчас же отправляюсь к ней, чтобы в благодарность потереть ей спинку…

— Ваше высочество?! К чему такая перемена? Член королевской семьи не должен тереть спину своему подданному, даже если это леди Дастинесс.

— Я не против в знак благодарности потереть спинку и тебе, Клэр. Нельзя?

— Конечно можно! Идёмте скорее!

Обычно Клэр демонстрирует рядом с Айрис лишь исключительную преданность, но сейчас её выражение лица казалось опасным, пока она радостно шагала впереди, будто в трансе.

Дойдя до замковых купален, на входе в раздевалку мы встретили Даркнесс, которая как раз выходила. Очень жаль, но она уже успела одеться.

— Здравствуйте, принцесса Айрис, желаете очистить тело перед банкетом? — сказала она с улыбкой, продолжая сушить свои волосы полотенцем.

— Нет, я просто хотела потереть спинку Лалатине в знак благодарности за её старания в бою… Похоже, я опоздала, какая жалость.

Я грустно наклонил голову, после чего Лалатина занервничала.

— Н-ничего страшного! Я не могу пренебречь желанием Её высочества! У нас ещё достаточно времени, я могу принять ванну ещё раз!

Она в спешке начала раздеваться.

— Дарк… Л-Лалатина, подожди, если ты так резко начнёшь раздеваться… Я не успела подготовиться!..

— Принцесса Айрис, что с вами? Вы покраснели…

Даркнесс взволнованно посмотрела на меня, продолжая раздеваться.

Её лицо слишком близко. Нижнее бельё всё на виду!.. Она не носила лифчик?!

Ах да, сегодня же банкет, если она наденет платье, то лямки лифчика будет видно!

Я не мог отвести взгляда от Даркнесс, пока Клэр с волнением наблюдала за мной, успев раздеться и обмотать вокруг себя полотенце…

— Ваше высочество, вы хорошо себя чувствуете? Вы как-то странно себя ведёте…

Сказав это, она положила свои холодные ладони мне на щёки.

… Ага, теперь всё ясно. Так вот зачем одному из японцев понадобилась такая реликвия.

По запаху мыла Айрис поймёт, что я был в ванной, но сейчас меня это уже не волновало.

Один из великих японцев сказал: «С завтрашней проблемой завтра и разбирайся».

Эрис, богиня удачи. Выражаю глубочайшую благодарность за свою высокую удачу…

И пока я возносил хвалы за тех двух красавиц, что сейчас разденутся передо мной… Моё сознание перенесло в другое место.

— Как ты смеешь говорить так про нашего братана?! Страх потерял?!

— П-подонок! Ты совсем берега попутал?! Смотри, братан отупел от твоих слов!

— Хватит бред нести, ничего я не отупел! Я просто в шоке от того, что меня впервые в жизни так отчитали!

Передо мной стояло несколько озверевших мужиков.

… Эрис-сама, я же почти всё увидел… Вы слишком жестоки!

Часть 7

— Так держать, отлично сказано! Дальше идёт победная фраза: «Хватит болтать, у меня не так много свободного времени. Вы все станете моими очками опыта!..» Ты будешь шикарно смотреться, сказав это, после чего всё, что останется — избить их! — сказала Мэгумин, сидевшая у меня на спине. У неё от всех этих криков даже дыхание сбило.

… Секундочку, что это за ситуация? Я уже понял, что вернулся в своё родное тело, но чем здесь занимались Айрис и Мэгумин? Похоже, дело движется к драке!

— Ну всё, вы доигрались! Вам конец!

Что они успели наговорить этому «братану»? Он со слезами на глазах въехал своим здоровенным кулаком мне прямо в челюсть!

— Ай! П-подождите!.. Вы что, не видите, что у меня на спине человек, презренные хулиганы?! Если хотите драки, то дайте хотя бы положить её на землю!

— Презренные хулиганы?! Ты же сам только что говорил: «Мне даже не нужно использовать всю свою силу против вас. Я дам вам фору, нападайте все разом!»

— Сколько ещё ты собираешься оскорблять нашего пахана?! Что мы вообще тебе сделали?!

— Давайте просто отметелим их! Ни с того ни с сего назвать нас хулиганами… Вы заплатите за это!

И я сразу отхватил кулаком по лицу ещё раз. Мои слова лишь раззадорили их ещё больше.

— Казума, ты вернулся?! Быстрее, передай мне свою ману «иссушающим касанием», я тоже буду драться!

— Что значит «тоже»?! Ты сама всё это устроила, вот сама и разбирайся!

Пытаясь передать ману Мэгумин, я со слезами на глазах прикрыл покрасневшее от удара лицо.

— Это лишь кучка хулиганов, бессильных против моей огромной мощи!

— Твоя задача не кулаками работать, а магией, но ты всё равно довольно высокого уровня. И ты не собираешься сдерживаться против обычных людей?

Мы легко одолели троицу хулиганов, после чего сразу решили вернуться в замок, так как вокруг нас стали собираться зеваки.

— Я хотела, чтобы это сделала принцесса, но тут вернулся ты и всё испортил. Какая жалость.

— А что если Айрис попадёт в беду? Не вмешивай хрупкую принцессу в неприятности!

Мои слова удивили Мэгумин.

— О чём ты говоришь? Все члены королевской семьи очень сильные. Благодаря своей родословной все они обладают огромным талантом и получают первоклассное обучение с самого детства. Эта принцесса, о которой ты так волнуешься, намного сильнее тебя. Она победит кого угодно даже в твоём теле.

Она слишком преувеличивает.

— Кстати, а с чего началась потасовка? Что они вам сделали?

— После того, как мы с принцессой прошлись по магазинам, они вышли из переулка и встали у нас на пути.

Ясно, и тогда они начали издеваться над Мэгумин…

— Обычно, увидев такую, как я, они должны были сказать: «Эй, какая с тобой симпатичная девчонка. Мы подменим тебя и сами развлечёмся с ней, так что проваливай!», после чего начали бы ко мне приставать. Но вместо этого они просто молча посмотрели на меня. После этого я отчитала их за трусость.

— Так это ты хулиганка! Хватит втягивать невинных горожан в неприятности!

Чёрт, теперь нужно вернуться и извиниться перед ними…

— Нет, может это я спровоцировала их, но они первыми ударили тебя. Всё хорошо, мы выиграем, даже если они подадут на нас в суд. Кто первым прибегнул к насилию, тот и неправ.

— И это говорит та, кто выходит из себя при малейшей возможности?! Да, если встречу их, то нужно будет извиниться…

И пока я думал над этим, мы пришли к замковым воротам.

— Не важно, зато Её высочеству было весело. Она впервые ела купленное в уличной лавке, и ей очень понравилось.

— Ну ты даёшь… Не важно… Наверное. Надеюсь, что они не посчитают это ещё одним дурным влиянием на принцессу.

— ... Казума слишком сильно её балует. Не только её возраст, но и много других черт её характера пересекаются с моими, и от этого мне не по себе.

— И ты ещё пытаешься сказать, что твой характер такой же, как у этой прекрасной, доброй и элегантной девочки?

Продолжая спорить с Мэгумин, я прошёл через ворота.

Там уже нас ждали Даркнесс и Клэр, красные от ярости

Часть 8

Я жался в углу, пытаясь не привлекать внимание посетителей банкета, когда ко мне подошла Аква, бережно держа в руках бутылку дорогого вина.

— Эй, Казума, ты совсем дурак? Ты всегда считал меня глупой, и теперь мне выпал шанс отомстить тебе за это. Ты полный идиот, да?

Я ничего не мог ответить этой алкоголичке, обнимающей бутылку, словно самое ценное сокровище.

— Нет, я и не собирался делать ничего подобного. Но, как бы сказать… Все, кого я встречал в замке, кланялись мне, поэтому мне показалось, что меня простят, даже если я сделаю что-нибудь такое…

— Значит идиот? Понятно, если я введу в интернете слово «идиот», то первым же результатом будет твоё имя.

Мне захотелось отобрать у неё вино, чтобы она поплакала немного, но сейчас я не мог этого сделать.

Когда я вернулся в своё тело, Айрис, соответственно, вернулась в своё. Увидев ее ошеломленный вид в раздевалке, они расспросили ее и всё узнали…

— Даже Айрис так сильно разозлилась… Проклятие, Онии-сама больше незачем жить…

— Серьёзно… Да, лучше посиди сегодня в уголке, будь хорошим мальчиком и не привлекай внимания. Я потом принесу тебе какой-нибудь вкусной еды.

Доброта Аквы, если её можно так назвать, как всегда, прекрасно исцеляла мою душу.

Несмотря ни на что, она остаётся богиней, поэтому на неё можно положиться, когда мне становится совсем плохо…

Когда Мэгумин узнала о том, что я делал до того, как вернулся в своё тело, то перестала со мной разговаривать, как и Даркнесс.

— Да, ты знакома со мной дольше всех, поэтому ничего меньшего от тебя не ждал. Вот бы и другие были такими необидчивыми. Кстати, а почему ты так носишься с этим вином? Мы ведь вчера обошли полгорода и ничего стоящего не нашли. Ты купила что-то другое?

— Ах, это... Люди в городе раздавали награды особо отличившимся в бою. Меня спросили, что хочет в награду наша команда, и раз уж все вы были заняты, то я попросила вина.

Она сама выбрала награду для всей нашей группы… Эта растяпа уронит бутылку, я уверен. Надо бы приберечь ее для Аквы, пока не вернёмся в особняк. Я протянул к бутылке руку:

— Так уж и быть, я придержу его у себя, пока мы не вернёмся в Аксель…

Я хотел добавить: «чтобы выпить его вместе», но Аква шлёпнула меня по руке.

— … Ты что задумала? Ты разобьешь бутылку или потеряешь где-нибудь, будет очень жаль потерять такое классное вино. Я был бы не против, если бы ты сама его купила, но это — награда за наши труды. Я приберегу его и потом поделюсь с тобой.

— Не хочу. Его дали мне, и я никому его не отдам, ясно? Тем более тот, кто дал мне его, сказал: «Все прекрасно справились, но Аква-сама была просто великолепна». Лишь благодаря мне в бою никто не погиб. Получить за это награду — естественно.

— Эй, вообще-то это плод наших совместных трудов! Оно выглядит очень дорогим, дай я… Да чтоб тебя!

Аква испугалась, что я отниму её драгоценное вино, и убежала. И вот я снова один…

Здесь присутствовало довольно много авантюристов. Самые выдающиеся стояли в центре зала, другие — группами ближе к стенам.

Не обошлось здесь и без дворян, которые стояли отдельно и радостно обсуждали сегодняшний бой.

— Какая пустяковая была битва! С леди Дастинесс, ведущей всех за собой, её команда сражалась на передовой, подобно львам, что и привело наши войска к победе!

— Действительно! Леди Дастинесс в одиночку сдерживала целые толпы врагов, в то время, как Аква-доно изгоняла нежить и моментально исцеляла раненых, какие бы ужасные раны они ни получали. И последняя по списку, но не по значению, Мэгумин-доно, нанесла отступающей армии Короля демонов решающий удар! Возможно, они втроём смогут победить даже самого Короля демонов!

— Верно, они втроём смогут сражаться с Королём демонов на равных! Я слышал, что они уже уничтожили нескольких генералов армии Короля демонов. Какая сильная троица…

— Ещё на нашей стороне гордость королевства — мастер меча Мицуруги-доно! Если он присоединится к героической троице, то такая могущественная команда вполне могла бы одолеть проклятого Короля демонов… В команде Мицуруги-доно уже есть копейщица и лучница. С ними их команда станет идеально сбалансированной!

— Точно! x3

Эй, вы, кажется, забыли про того, кто эту команду основал…

Хотя я всё прекрасно понимал. Я ничего не добился, и меня убили какие-то кобольды. Я почувствовал на себе взгляды дворян…

— Это он…

— Да, точно он. Леди Клэр говорила, что он только болтать и горазд.

— Ещё у него слабейший класс «авантюриста» и самый низкий уровень.

— Серьёзно, почему леди Дастинесс позволила такому, как он, стать её товарищем?

— Может, он у них там на побегушках. Он даже развлекал принцессу Айрис и пытался напроситься жить в замок…

Как неловко. Но мне даже нечего ответить, потому что всё, что они сказали — правда!

В отличие от меня, прятавшегося в углу, остальные члены моей группы были окружены знатью и другими авантюристами, которые улыбались и расточали им комплименты.

Кажется, Мэгумин была окружена магами. Акву продолжали благодарить те, кого она исцелила. Мицуруги, столичный красавчик, принимал восхваления с улыбкой, выражающей уверенность в себе и мужество. Количество девушек, вьющихся вокруг него, превышало все нормы…

Продолжая наблюдать за ними, я заметил, что Мэгумин уже начала задирать нос от полученных комплиментов, а Аква всё ещё бегала с бутылкой в руках от любого, кто пытался приблизиться к ней.

Видимо, ей казалось, что все охотятся за её вином…

И последняя…

— Само собой, ведь она у нас дворянка…

В этот раз на Даркнесс было не то платье, которое она надевала на прошлый званый ужин. Так как в этот раз на банкете присутствовали обычные авантюристы, Даркнесс сидела за столиком для важных персон и увлеченно общалась с другими дворянами.

Их окружала стража из рыцарей, поэтому подобраться к ним было непросто. Это зрелище заставило меня вспомнить о нашей разнице в статусе, из-за чего мне стало немного одиноко.

И в этот момент Айрис, тоже сидевшая за столиком для ВИП-персон, встретилась со мной взглядом. Ещё совсем недавно она ужасно злилась на меня, но сейчас выглядела такой одинокой.

Завтра я уеду отсюда. Единственная радость в том, что напоследок на её лице я вижу не злость…

Если честно, я бы очень хотел ещё хоть разок увидеть её улыбку.

— Ах, ты всё ещё здесь, простолюдин.

Внезапно кто-то заговорил со мной. Неизменный белый костюм даже на банкете, как всегда. Держа в руке бокал вина, Клэр бросала на меня неодобрительные взгляды. Да, в битве от меня толку было мало, так я ещё и в придачу к этому я умудрился откинуть копыта… Из-за этого тон её разговора со мной кардинально отличался о того, которым она говорила при нашей первой встрече.

Я успел негативно повлиять и на неё?

— Почётные гости этого банкета, леди Дастинесс и её товарищи, останутся в замке на ночь. Ты можешь уже уходить.

— … Нет, я понимаю, что ты злишься. Я знаю, что пересёк черту. Но это ведь уже в прошлом, давай просто мирно разойдёмся, а? Тем более, разве ты не обрадовалась, когда узнала, что тебе можно будет принять ванну вместе с Айрис?

— Ч-что ты такое говоришь, не мели ерунды! Почему я должна радоваться, если мне можно будет… Вместе с Её высочеством… Забудь. Я больше не буду говорить на эту тему.

У неё точно есть какие-то чувства к Айрис кроме преданности.

Даркнесс со своими мазохистскими наклонностями, старик Альдарп, теперь Клэр… Почему у всех дворян есть какие-то заскоки?

— Сначала твоя попытка поймать Благородного вора, теперь твоё фиаско в битве… Ты и правда только болтать способен. Я кое-что разузнала относительно ваших битв против генералов армии Короля демонов. Последние удары обычно наносили леди Дастинесс и тот маг, верно?

Опять сарказм.

— Моя работа заключается в оказании поддержки. И у них тоже есть свои недостатки, понятно?

— Я уже знаю про их недостатки. Но с поддержкой королевства это не будет проблемой. Позже их пригласят присоединиться к группе Мицуруги-доно. Так мы наконец-то сможет воплотить в жизнь давнюю мечту победить Короля демонов. Ты уже вроде как в деньгах не нуждаешься, разве нет? Почему бы тебе не покинуть эту команду, чтобы зажить мирно в своём городке?

О чём она таком говорит?

— Я совсем не против зажить мирной жизнью, но почему ты хочешь, чтобы я ушёл из группы? Однажды один остолоп сказал мне то же самое, но потом прибежал ко мне в слезах, умоляя вернуться. Вы уверены, что сможете оказывать им должную поддержку?

— Обычной команды поддержки, как в этом бою, будет достаточно. При их выдающихся навыках, их сила в полной мере может быть использована лишь в крупномасштабных битвах. У тебя есть какие-нибудь навыки, как у них?.. Просто подумай. Если ты всё же сможешь продемонстрировать способности, превосходящие Мицуруги-доно и остальных, то мы просто обернём всё это шуткой.

Она просит меня продемонстрировать свои способности в тот же день, когда меня убили кобольды? Какая же она садистка. Хватит, не хочу больше находиться в этом замке. Я возвращаюсь домой!

… Ах да.

— Кстати, а что ты будешь делать с ожерельем Айрис? Это священная реликвия, не позволяй Айрис носить её. Мой товарищ, Аква, может её запечатать, давай доверим это профессионалу?

Но ответ был весьма неожиданным.

— Этого делать нельзя. Это подарок первому принцу Джатису. Пока Его высочество Джатис не вернётся, нам нельзя ничего с ней делать… Тем более, эта священная реликвия лишь ненадолго позволяет поменяться телами, что тут такого?

Сказав это, она почему-то покраснела.

… Да, желание Айрис потереть ей спинку оставило свой след. Ладно, не важно, пока никто не знает ключевых слов, это ожерелье — простое украшение. Да и в любом случае, смена тел временная.

Клэр тепло улыбнулась.

— Это уже не твоё дело, завтра ты покидаешь столицу. Ты здесь не нужен. И если всё же захочешь остаться, то я выгоню тебя силой. Сегодня можешь напоследок насладиться банкетом… Если ты хоть чем-то заслужил присутствовать здесь

Часть 9

Я вернулся в свою комнату в гостинице весь в слезах.

— Как же бесит! Почему она так жестока ко мне в мою последнюю ночь в столице?! Я и так знаю, что виноват! Это всё моя вина!

Даркнесс и остальные не смогут так просто уйти от толпы своих поклонников, поэтому скорее всего пробудут на банкете до самого конца, после чего переночуют в замке.

… Может, они и правда согласятся присоединиться к команде Мицуруги? Что это за чувство отчуждения? Я всегда хотел бросить эту проблемную троицу и присоединиться к нормальной группе. Но когда я пытался представить как буду без них, то меня не покидало чувство безысходности…

Всё, с меня хватит! Я вернусь в Аксель и использую награду за Сильвию вместе с деньгами Ванира, чтобы устроить себе тихую и мирную жизнь!

Что я буду делать после возвращения? Жить тихой жизнью — это хорошо, но просто транжирить деньги и спать круглые сутки будет скучно. Без игр и компьютеров придётся туго…

Кстати, Аква же забрала несколько игр из деревни Алых магов. Отлично, конфискую их и буду играть до посинения. Думая об этом, я кое-что понял…

… Я же до сих пор так и не сыграл решающий раунд с Айрис…

И когда я собирался похандрить по этому поводу, кто-то постучал в окно.

Выглянув из окна, я увидел её, беззаботно балансирующую на подоконнике второго этажа. Под лунным светом стояла воровка с волосами цвета серебра. Я открыл окно для Крис, чтобы она смогла войти.

— Привет. У вас там в замке вроде как вечеринку устраивают. Ты так рано вернулся? — с улыбкой сказала Крис.

Похоже, она уже знала обо всём, что произошло. Откуда она узнала про вечеринку и про священную реликвию? Может, существует гильдия, созданная специально для воров?

— Я не соглашусь, сколько ни проси. Но я расскажу всё, что узнал. В замке и правда есть реликвия, позволяющая обмениваться телами, но на очень короткое время, поэтому я думаю, что по сравнению с реликвией, призывающей монстров, эта — безвредна, — сказав это, я лег на кровать и отвернулся к стенке.

А я надеялся, что смогу предаться воспоминаниям о Айрис хотя бы сегодня...

Да, после моей глупой смерти Эрис-сама лично попросила меня найти эти реликвии, но мне попросту не хватает мотивации. Крис ответила:

— Этот предмет... Если один из обменявшихся телами умрёт, то обратного обмена не будет, — обычным тоном сказала Крис.

— … Что ты сказала?

Я встал с кровати и переспросил. Увидев моё замешательство, Крис хихикнула.

— Если эту реликвию правильно использовать, то можно получить вечную жизнь, вот какой силой она обладает. Если твоё тело начнёт стареть, можно просто заменить его на молодое, после чего убить своё старое тело вместе с тем, кто в нём оказался. Будет ещё лучше, если ты заранее передашь своё состояние преемнику, а затем обменяешься с ним телами.

А вот это уже серьёзно.

… Теперь ясно, что это за реликвия такая. Но сейчас о настоящей силе этой реликвии знали только я и Крис. Если просто забыть про неё, то никто не сможет её использовать, верно?

— Если правильно помню, эту реликвию в замок принёс какой-то дворянин, — сказала она, будто прочитала мои мысли.

— Но каким-то образом реликвия оказалась в руках принцессы… Тебе не кажется это странным? Кто и зачем подарил эту штуку королевской семье?

… Разве это не очевидно? Злоумышленник собирался обменяться телами с человеком, у которого самая большая власть в королевстве.

— Эй, это уже не шутки. Мы должны сообщить об этом в замок!..

Крис закачала головой.

— Советую этого не делать. Ты сможешь предугадать действия тех, кто узнает о силе священной реликвии? Я уверена, что остальная знать обязательно положит на неё глаз… Нет, даже сама королевская семья попытается использовать её во зло. Чем больше у тебя власти, тем больше ты желаешь вечной жизни.

У меня нет слов.

— Я рассказываю это всё тебе только потому, что уверена: ты не попытаешься использовать её для личной выгоды, даже если она окажется у тебя в руках.

Мы не так хорошо знакомы. Почему она так легко доверилась мне? Но она была права. Мне просто не хватит духу использовать её для злодеяний. Даже когда я поменялся телами с Айрис, всё, до чего я додумался — сходить с остальными в купальни…

… Хм, а если подумать, то я совершил довольно много проступков…

Пока я молчал, Крис продолжила:

— Эй, ты ведь партнёр по играм Айрис, верно?

С лунным светом, льющимся за её спиной, Крис встала перед окном и улыбнулась.

— Давай сходим к принцессе поиграть.

  1. Most Valuable Player — самый ценный игрок. После боя так можно назвать того, кто победил врагов больше всех.