1. Ранобэ
  2. Да будет благословен этот прекрасный мир!
  3. Том 8: Культ Аксис VS Культ Эрис

Эпилог 1 — Вознося хвалы и благодарность богине

2

После захода солнца я пришёл на вечеринку в торговом квартале.

— Ну сколько можно тебя ждать, Казума? Иди сюда, садись, мы уже начали!

Она походила на ночной фестиваль, но только отчасти.

Это было празднование, приуроченное к последнему дню фестиваля. Организационный комитет выгородил под банкет всю торговую улицу специально для нас.

Здесь были все члены комитета во главе с председателем, а также представители обоих культов.

Я сел рядом с Аквой, которая пришла сюда почти самой первой.

— Эй, ты уверена, что этих людей можно усаживать рядом друг с другом? Разве это не почти как запереть в одной комнате богиню и демона?

Аква недовольно посмотрела на меня.

— Называть их демонами уже слишком, даже если это культисты Эрис. Как тебе не стыдно, интриган-затворник? Мы ведь собрались здесь, чтобы отпраздновать окончание фестиваля, верно? Мои последователи ни за что не устроят переполох во время банкета.

Вообще-то под демонами я имел ввиду культистов Аксис. Ну да ладно.

Как Аква и сказала, культисты Аксис не спорили и не лезли в драку с культистами Эрис. Вместо этого они увлечённо общались и наливали друг другу.

— Может ли быть так, что если устроить этим людям круглосуточный банкет, то все они станут добропорядочными и дружелюбными?

— Звучит так, будто ты над ними издеваешься, но да, так и будет. Кстати, я ведь тоже такая. Если хочешь, чтобы я была дружелюбной, то дари мне высококлассное вино каждый день.

— Так ты признаешь, что обычно причиной проблем являешься ты?

Повсюду были знакомые лица.

Монашка Сесилия тёрлась своей пьяной физиономией о щёку девушки из культа Эрис.

Не знаю, почему, но Ванир сидел за одним столом вместе с Виз и Юнъюн. Похоже, он здесь в качестве одного из предпринимателей торгового квартала.

И ещё…

— Даркнесс, а вот и ты! На вот, выпей со мной! И ты, Мэгумин!

— Почему ты всегда такая активная во время пирушек? Ладно-ладно, я выпью с тобой. Но только без Мэгумин, ей ещё рано! Я выпью и за неё!

— Даркнесс, хватит принимать меня за ребёнка. Дай и мне выпить! Мой возраст уже позволяет выйти замуж! Ах, Казума, опаздываешь. Помоги мне объяснить ей! Я всего лишь на два года младше Казумы! Я уже не маленькая!

Крис с покрасневшим от выпивки лицом обняла Даркнесс и Мэгумин. Неужели все богини любят пирушки?

— Тебе ещё рано пить вино. И ты младше меня не на два, а на три года, потому что сегодня у меня день рождения!

Верно, мой первый день рождения, который я отмечаю в этом мире.

Вот так внаглую объявлять о своём дне рождения немного беспардонно, но я не хотел упускать такую возможность. Мне хотелось, чтобы все поздравили меня.

— Ох, с днём рождения? А теперь давай мой подарок.

И вот моё первое поздравление…

— … Подарок? О чём ты? Почему это я должен дарить подарок тебе?

Аква сокрушенно покачала головой.

— Казума и правда идиот, который не знает обычаев этой страны. Так уж и быть, я расскажу тебе. В этой стране принято, чтобы именинник в знак благодарности дарил подарки всем тем, кто заботился о нём. Это своего рода послание: «Благодаря всем вам я пережил этот год в целости и сохранности».

Серьёзно? Какой несправедливый мир.

Хотя с другой стороны в этом мире существуют монстры, поэтому средняя продолжительность жизни должна быть сравнительно низкой. Значит, эта традиция…

— Не слушай её, Казума. Такой традиции в этой стране нет. Поздравляю с днём рождения. Свой подарок ты получишь чуть позже.

После слов Мэгумин я сразу схватил Акву за воротник.

— Как же ловко у тебя получается врать, старушка неопределенного возраста! А ну быстро говори свой день рождения и возраст!

— А-а-а, Казума сказал то, чего не следовало произносить! Ну всё, ты заработал свою божью кару!

Пока мы с Аквой пытались удушить друг друга, Даркнесс обратилась ко мне, держа в руке бокал вина.

— Поздравляю с днём рождения, Казума. Я тоже отдам тебе подарок, когда мы вернёмся домой. Прости, я бы приготовила его заранее, если бы знала.

— Ах, спасибо. Мне и правда стоило предупредить вас. И день рождения Мэгумин прошёл незаметно. Мы обязательно отметим его в следующий раз. Кстати, а когда день рождения у тебя, Даркнесс? Раз уж ты из знатной семьи, то в твою честь наверняка устраивали роскошную вечеринку, да?

— Э, мой день рождения?.. Ну…

Заметив, что у Даркнесс неожиданно забегал взгляд, Крис ответила вместо неё:

— День рождения Даркнесс был ещё весной. В тот день она устроила грандиозную вечеринку. Кстати, а почему Помощник-кун с остальными тогда не пришли?

От этих слов Даркнесс вздрогнула. Я всё понял.

— Ты... Ты посчитала, что если мы придём, то натворим каких-нибудь глупостей перед другими дворянами, поэтому специально не пригласила нас, да?

— Это правда?! Это уже ни в какие ворота! Кстати, она же постоянно отговаривала нас идти на обед с Айрис, когда мы получили от неё приглашение!

— Наказать её! Покарать эту богатенькую девчонку, которая слишком много о себе возомнила!

Я и Крис с натянутой улыбкой наблюдали, как Аква и Мэгумин набросились на Даркнесс, уже начинающую хлюпать носом. В какой-то момент Крис потянула меня за рукав, предлагая пройтись.

— Ну ты даёшь… Даркнесс рассказала мне, что всё это спланировал ты. Это правда?

Мы решили прогуляться вокруг торгового квартала. Прохладный ночной воздух приятно обдувал моё разгоряченное от вина лицо. Крис обратилась ко мне с таким видом, будто не желала верить в сказанное.

Новость о снизошедшей на конкурс красоты богине Эрис с пугающей скоростью распространилась на соседние города и очень быстро добралась до столицы. Её передавали с помощью магии, гонцами и даже почтовыми голубями.

Как сказал председатель, культисты Эрис теперь считают Аксель святым городом, в котором произошло пришествие богини.

— Д-да, прости за это... Я помогу тебе с поисками священных реликвий, поэтому пожалуйста, не злись… Но ещё председатель добавил: «После такого Фестиваль благодарения Эрис уж точно не отменят».

Крис смущенно помялась.

— Правда? … Хорошо, раз уж вы с Игисом выручили меня тогда, на сцене, то в этот раз я прощаю тебя!

— Премного благодарен, о моя богиня. Большое спасибо!

Вот так, подшучивая друг над другом, мы бродили по улицам на которых еще царило оживление уходящего фестиваля.

Я узнал, что после побега с конкурса красоты Игис поклялся в верности Крис. Она сказала, что скоро подыщет ему нового хозяина и он станет нашим козырем против армии Короля демонов.

На этой приятной ноте и закончилась история о соревновании двух культов и поиске святой брони.

Но если хорошенько об этом подумать, то мощь влияния настоящей богини поистине поражает.

И после этого она вот так просто разгуливает по улицам…

— *вздох*… Может ли быть так, что Эрис-сама всё ещё где-то в городе? Я воспылал страстью к ней с тех пор, как впервые увидел её портрет…

— Даже если она и правда где-то здесь, она ни за что не появится перед тобой, при твоих низких помыслах. Лишь настоящий культист Эрис, как я, однажды удостоится встречи с ней…

— Это у кого тут низкие помыслы? Ты потратил все свои сбережения, которые копил на свадьбу, лишь бы побыстрее добраться сюда телепортом.

— Идиот. Я прибыл сюда, чтобы Эрис-сама благословила мой брак. Моя невеста тоже согласилась.

Мимо нас прошло два парня, увлечённых беседой об Эрис.

Проходя мимо, я слегка задел плечом одного из них.

— … Слышали? Эрис-сама, не хотите благословить его брак?

— Помощник-кун, сейчас я не Эрис-сама, а Крис-сама. Единственное, что я могу сделать для него — пробраться в твой дом и украсть твои деньги, чтобы возместить ему затраты.

Мы остановились и рассмеялись. Из-за нашей внезапной остановки кто-то врезался в спину Крис.

Это была пара маленьких девочек, скорее всего сестёр. В руках они держали красивые цветы.

— П-простите!

— Простите нас!

Сёстры поспешно извинились перед Крис.

— Нет, это мне следует извиниться за такую внезапную остановку. Вы в порядке, не ушиблись?

Сказав это, Крис склонилась перед девочками. Та, что помладше, уронила цветок.

Крис подобрала его.

— Ой, простите, из-за меня этот милый крис упал на землю!

Подняв фиолетовый цветок с земли, она протянула его девочке.

— Крис? … Это название цветка? — тихо спросил я, рассматривая цветочек в руках девочки.

— Верно, этот цветок называется «крис». На языке цветов это значит «сердце, которое никогда не сдаётся».

Услышав объяснение Крис, сёстры посмотрели на неё с восхищением.

— Ух ты. А почему у вас шрам на щеке? Вы авантюрист? Папа говорит, что все авантюристы грубияны. Но откуда грубые авантюристы так много знают о цветах?

Как это бывает с детьми их возраста, они начали закидывать Крис вопросами. Это немного сбило ее с толку.

Крис почесала шрам на щеке.

— Эм… Этот шрам остался после боя с плохими дядями из армии Короля демонов. Да, я и правда авантюрист. Не все авантюристы грубияны, как этот братик рядом со мной, — ответила она и с улыбкой посмотрела на меня. — И я знаю смысл названия только этого цветка. Видишь, он такого же цвета, как и мои глаза. Крис — мой любимый цветок.

Крис наклонилась к девочкам так, что их взгляд оказался на одном уровне, и понюхала цветы.

— Понятно. Эти цветы — подношение для Эрис-сама. Мы с сестрой потратили на них свои сбережения!

— Да, Эрис-сама тоже очень любит эти цветы!

— Ух ты, вы знаете, что нравится Эрис-сама? Какие вы умницы! Но если Эрис-сама узнает, что такие малышки, как вы, тратят все свои сбережения на цветы для подношений, то это её очень обрадует, но в то же время и огорчит. Поэтому больше так не делайте, хорошо? Тогда Эрис-сама будет очень довольна.

Она сказала это слегка смущаясь, после чего погладила их по голове.

— Правда? Но мы хотели сказать Эрис-сама «спасибо»…

— … Спасибо? За что?

Девочка сказала озадаченной Крис:

— Мама сказала, что благодаря силам, которыми Эрис-сама одаривает героев для борьбы со злым Королём демонов, простые люди могут продолжать жить мирной жизнью.

— Да, и что Эрис-сама втайне сделала много добрых поступков, поэтому мы хотим поблагодарить её и сказать, что мы болеем за неё!

— В-вот как? … В таком случае даже если вы ничего не преподнесёте ей, Эрис-сама будет очень рада вашему искреннему желанию и благодарна за поддержку, — смущенно ответила Крис, почесывая щеку.

Выражение её лица выдавало человека, который только что заполучил нечто очень важное.

Младшая сестра ещё раз внимательно посмотрела на Крис и сказала:

— Кстати, у вас глаза и волосы того же цвета, что и у Эрис-сама.

Какие наблюдательные детишки.

После этого старшая сестра тоже начала пристально всматриваться в лицо Крис. Та забеспокоилась.

Немного подумав, девочка протянула Крис один из цветков.

— Мы подарим Эрис-сама цветок сестрёнки, а вот этот для тебя. Спасибо, что защищаешь нас от монстров.

— Спасибо!

Широко улыбнувшись, сёстры вложили цветок Крис в руки.

Просто мимолетное детское желание.

— Ах. Ха-ха. Ладно-ладно, вы победили. С-спасибо вам...

Получив такой неожиданный подарок, Крис начала запинаться и покраснела, а на глазах выступили слёзы.

Улыбнувшись нам напоследок, сёстры побежали дальше.

— Пока-пока, братик!

— Пока-пока!

— Э?! Подождите, я не братик, а сестрёнка!

Теперь слезы на глазах Крис были уже по другой причине…

— Скажи, неужели имя «Крис»...

Поднеся цветок к лицу, Крис закрыла глаза и вдохнула его аромат.

— Да, я позаимствовала его у этого цветка.

Она посмотрела вслед девочкам чистым, светлым взглядом.

— … А я думал, что ты просто изменила одну букву в своём имени и всё.

— За кого ты меня принимаешь?

Она пристально посмотрела на меня, по-прежнему держа цветок перед носом.

— Как это за кого? … За человека, который тайно в одиночку трудится на благо этого мира. Человека, которого я по-настоящему уважаю.

— … Правда? Вот значит как. Ладно. Да, это неплохо...

— Ой, что я вижу? Шеф засмущалась?

— Ты начинаешь раздражать, Помощник-кун. Замолчи.

— Я знаю это даже сейчас, когда ты повернулась ко мне спиной. У тебя даже уши покраснели. Эрис-сама такая милая. Выйдешь за меня?

— Раздражаешь. Казума-сан, я ведь могу и разозлиться. Если будешь подшучивать над богиней, то получишь божью кару. И не разбрасывайся такими предложениями. Я расскажу Даркнесс и Мэгумин, что Казума-сан предлагал мне выйти за него.

Крис ускорила шаг.

Она шла некоторое время, не оборачиваясь, вконец смущенная. Наконец неохотно сказала:

— Помощник-кун.

— Что?

Цветок в ее руках покачивался в такт широким шагам. Она держала его бережно, словно самую сокровенную драгоценность. Когда я наконец поравнялся с ней...

— … Спасибо, что так много помогаешь мне.

Ее слова прозвучали мягко, и в них могло крыться что угодно.

Благодарность юных последовательниц показала богине этого мира, что ее труд не напрасен — его видят и ценят. Богине и моей милой подруге, которую так легко смутить.

Последние минуты этого беспокойного, но яркого фестиваля истекали, оставляя легкое чувство утраты.