Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 8. Безумная принцесса и крушение в море деревьев

Я уже собирался завершить порабощение жрицы Дианы, как вдруг…

Израненная Амелия буквально влетела в храм и перекатилась по полу.

— Б-берегитесь, хозяин!.. С ней… шутки… плохи!

Следом на пол опустилась миниатюрная фигура и посмотрела прямо на нас.

Незваная гостья была одетая в чёрное платье, похожее на кимоно.

Тёмно-фиолетовые волосы, пристальный взгляд насмехающихся глаз.

— М-м, что же это такое? Почему от тебя пахнет, как от энергии Пальмиры, дяденька?

Перепончатые крылья за спиной, эмблема на лбу… она демон, это очевидно.

А судя по тому, как пренебрежительно она произнесла имя Пальмиры — не ниже её самой в иерархии!

— Ты… союзница Иврис?

— О-о, ты знаешь имя моей сестры? И кстати, вопросы здесь задаю я.

Сестры… Видимо, перед нами младшая сестра Иврис.

И это совсем не шутки. Сейчас рядом со мной нет Кирики и других сильных бойцов. Я не думал, что здесь объявится такой противник.

Я нервно сглотнул и снова заговорил, стараясь не сводить глаз с на первый взгляд безобидной девочки:

— Ты пришла сюда в поисках демонической аристократки Пальмиры?..

— Ага! То есть, ты её всё-таки знаешь! Да-да, я пришла сюда на её запах. Но нашла тут тебя, а не её. С чего бы это?

Демоница наклонила голову. Мне кажется, она выглядит даже младше Пальмиры.

Неужели она… ещё не знает, что здесь кроется фрагмент останков катаклизма?

Конечно, по внешности нельзя делать выводы о её возрасте, но она в любом случае не кажется мне такой уж умной.

Если она случайно забрела сюда в поисках Пальмиры, у нас ещё есть шанс избежать худшего.

— ...Я хорошо знаю, где Пальмира. Показать?

— О, правда?!

Демоническая девочка жизнерадостно — до жути жизнерадостно — улыбнулась.

Хорошо… первым делом нужно увести её подальше отсюда.

Кажется, она здесь одна, и интересует её только Пальмира. Не знаю, почему, но мне это на руку.

— Да-да, для этого нам сначала нужно отсюда выйти… — проговорил я, строя в голове коварный план.

Но тут маленькая ручка схватила меня за плащ.

— Спасибо, дяденька! Я Фламия, очень приятно! Правильно… давайте-ка выбираться из этой пыльной дыры!

— Э-э, что? О чем ты…

Представившаяся Фламией девочка подняла свободную руку к потолку.

И раздался странный хлопок.

— Что за?!

Поселение тёмных эльфов от поверхности отделяли много метров камня. Но прошло всего мгновение, и в потолке над нами появилась огромная сквозная дыра.

Будто кто-то прокопал в нём проход.

— Ч-что произошло?!

— Во-от, теперь выйти будет проще.

Фламия не обратила никакого внимания на оторопевших Сьерру, Амелию и Диану. Она начала взлетать, унося меня за собой.

Похоже, её интересовал только я, как что-то знавший о Пальмире.

— Х-хозяин-сама!..

— Кх! Отпусти хозяина-а!

Сьерра тут же вскинула лук, а Амелия с трудом подняла на ноги израненное тело, но я жестом приказал им остановиться.

И не атаковать.

“Дерьмо. Амелия права, с ней и правда шутки плохи!..”

С Пальмирой хотя бы можно было говорить, и у неё были уязвимые места.

Однако Фламия обладает поистине чудовищной силой, которой пользуется направо и налево!..

— А теперь идём, дяденька. Отведёшь меня туда, где прячется Пальмира?


***


— Ф… Фламия?! Что привело её в мир людей?!

Лес Шейёл, берег озера неподалёку от поселения тёмных эльфов.

Прогремел взрыв, в небо взлетела тень… И стоило Пальмире рассмотреть её получше, как она тут же спряталась за деревом.

— Ч-что за?! Это ведь демон, да? Как он умудрился попасться ей?!

Маленькая демоница летела над деревьями, хлопая перепончатыми крыльями. С её свисал Одамори Тору, одетый всё в тот же плащ.

— Не знаю! И это неважно! Немедленно спрячь себя, принцесса-рыцарь!

— Кажется, ты её знаешь, Пальмира, — спросила Кирика, мягко спрыгивая с дерева.

Однако в следующую секунду ошарашенно округлила глаза, увидев, как великая и ужасная Пальмира, демоническая аристократка четвёртого ранга, смотрит в землю и трясётся. Она была в ужасе.

— Что с тобой, Пальмира?!

— Это безумная принцесса Фламия!.. Она младшая сестра высокородной Иврис, её самая сильная, самая страшная пешка!..

На фоне слов не на шутку перепуганной Пальмиры летевшая вдалеке демоница по имени Фламия выглядела слишком уж маленькой и безобидной. Кирика предположила, что они знают друг друга, и прошлые встречи закончились для Пальмиры далеко не лучшим образом.

— Слушай меня внимательно, принцесса-рыцарь! Задумывалась ли ты, зачем мне понадобился такой грандиозный, такой сложный план, чтобы отвоевать у Иврис звание высокородной? Задавалась ли вопросом, почему я с самого начала не надеялась победить в силовом противостоянии?!

Маленькая демоническая аристократка говорила с таким нажимом, что Кирика оторопела.

— Да потому что в своё время Фламия одна, без чьей-либо помощи, уничтожила целый отряд моих элитных демонов!

— Что?! Уничтожила?!

— Да, уничтожила! По разрушительной силе Фламия, быть может, превосходит даже саму Иврис!

— Неужели эта девочка настолько опасна?!

Пальмира стиснула зубы и содрогнулась, вспоминая пережитые унижения.

— Но она совершенно невменяемая и слушает только сестру. Часто бывало, что во время битвы она уничтожала даже союзных солдат… Не понимаю, почему она здесь!

— Но… но постой! Одамори-кун совсем рядом с ней, разве он её ещё не поработил? — пришла мысль в голову Кирики, но Пальмира медленно покачала головой.

— Принцесса-рыцарь… неужели тебе кажется, что Фламия ведёт себя как рабыня? — спросила она, показывая пальцем вверх.

На своего “господина”, которого везли со всей осторожностью, с которой военный вертолёт перевозит ящик.

— Нет… не кажется…


***


Под глазами раскинулось зелёное море деревьев.

Плащ хлопал на сильном ветру.

“Дерьмо… надо же было ей появиться в самый неподходящий момент!” — осознал я всю тяжесть своего положения, когда ощущения от экстремального аттракциона пошли на убыль.

Прямо сейчас я при всём желании не мог поработить Фламию.

Причина предельно проста: кончилось место.

“Кто же знал, что именно сейчас мне аукнется то, что я не развеял порабощение стражницы!”

Последние два слота под рабынь заняли тёмная эльфийка, которую я поработил во время побега, и Диана, которую я пока успел поработить только наполовину.

Я не смогу никого порабощать, пока не освобожу кого-нибудь от рабства.

Однако прямо сейчас все рабыни слишком далеко… Причём чтобы освободить рабыню, нужно не только находиться рядом с ней, но и потратить немало времени.

— М-м, какой приятный ветерок! И почему только сестра запрещает мне приходить в мир людей? Тут та-ак интересно!

Более того, прямо сейчас я в лапах капризной опасной демоницы высоко над землей — бежать попросту некуда.

Ничего хуже я представить себе не мог.

— Ну что-о, дяденька, пора бы тебе рассказать, где находится Пальмира… И учти, уйти от ответа я тебе уже не дам.

Демоница беззаботно улыбнулась, показывая очаровательные зубки.

Но я знаю, что в ней кроется невероятная сила — она каким-то образом проломила толстый слой камня и без труда одолела Амелию. Причём я даже не знаю, что это за сила.

Чёрт… думай. Думай!

Что я могу сейчас сделать?!


***


— Она ведь… она тащит его к себе! — взволнованно воскликнула Кирика, глядя, как Фламия медленно отдаляется от них.

— Бесполезно, принцесса-рыцарь. Смирись, — возразила Пальмира, вяло складывая руки на груди и отворачиваясь. — Сейчас, когда наши силы разбросаны, мы… нет, даже вместе мы бы не смогли одолеть Фламию. Как и в битве против меня, вас спасла бы лишь магия порабощения, но по неизвестной причине рабомант ей не пользуется.

Пальмира грустно улыбнулась. На её лице не осталось ни капли старой гордыни… но не было на нём и желания сражаться с Фламией.

— Пальмира… ты же не думаешь убегать?

— Ха! Против нас противник, которого я бы не одолела, даже обладая истинной силой! А уж сейчас, когда большая часть моей энергии запечатана, о победе не может быть и речи!

— Ты права, но… она ведь заберёт его с собой!

— Думаешь, она убьёт его? Да, скорее всего… кроме своей, Фламия ценит лишь одну жизнь — жизнь своей сестры. Но и что с того?

Демоническая аристократка развернулась спиной к Кирике, шурша чёрным готическим платьем.

“Разве нам это не на руку?” — читалось в этом повороте.

— Пальмира! Как ты можешь?!

— Вспомни, принцесса-рыцарь! Совсем недавно мы с тобой говорили, что это наш шанс избавиться от власти рабоманта. Мы только выиграем от того, что он где-нибудь сдохнет! Мы спасёмся и от рабства, и от Фламии! — настаивала Пальмира, вся дрожа и не поворачиваясь лицом к Кирике.

Кирика внимательно смотрела ей в спину.

— Ты… правда так думаешь?

— Что?! К-как ещё я могу думать?! Мой тебе дружеский совет, принцесса-рыцарь, не мешкай и беги вслед за мной как можно дальше от безумной принцессы… эй, что ты делаешь?!

Кирика оттолкнулась от светящейся платформы и вновь запрыгнула на верхушку дерева.

Её взор обратился к летящей фигуре, постепенно приближающейся к горизонту.

— Спасибо, Пальмира. Ты вдохновила меня поступить ровно наоборот.

— Ч-что ты несёшь?!

— Да, я полна решимости однажды вырваться из-под контроля Одамори-куна. Моё желание никуда не улетучилось. Но! — Кирика медленным, но уверенным движением обнажила Арк-ан-сьель. — Мне не нужна свобода, добытая так! К тому же если Одамори-кун сейчас умрёт, я так и не выскажу ему всё что у меня накипело! На такое я не согласна! — твёрдо заявила девушка, и её чёрные волосы всколыхнулись в воздухе.

Облачённая в броню воительница рассекала воздух, прыгая по платформам Сёркл Эйриала.

— О-остановись! Ты погибнешь! Твоему клинку не победить Фламию!

— Это мы ещё посмотрим! И кстати, Пальмира, я не собираюсь спорить с твоим решением… но одну вещь всё-таки скажу! — Кирика остановилась на верхушке дерева, хлопнула плащом и посмотрела на Пальмиру, свою растерянную демоническую подружку. — Ты смотришься просто жалко, пытаясь сейчас убегать от Фламии!

— ?!


***


— Те-е-е-е-ей!!! — раздался в воздухе оглушительный клич, и радужный свет рассёк воздух.

Удар, не хуже магии отслаивающий пространство. Тот самый взмах фамильного сокровища царской семьи, некогда сразивший демонического рыцаря Глума.

— Ой, ой-ой-ой? Что-о происходит?!

Фламия рефлекторно сбросила высоту, и прямо над ней вихрем пронеслась обладательница семицветного клинка.

Из-за резких движений меня болтало не хуже, чем в трубе аквапарка. Хотелось визжать как девчонка.

— Химено-сан?!

Перед нами на светящейся платформе стояла принцесса-рыцарь в сверкающих доспехах.

Кирика, которую я оставил наедине с Пальмирой, успела догнать нас чуть ли не в самый последний момент.

— Т-ты совсем рехнулась нападать исподтишка?! А если бы я грохнулся?!

— Прости, Одамори-кун. Ну, если тебе интересно, я бы честно постаралась поймать тебя.

— “Постаралась”?.. Так, погоди! Ты что, решила прикончить меня вместе с ней?!

— Не хочешь подумать сам, сделаю я так или нет?

Пока мы говорили, в груди у меня разливалось странное чувство.

Положение отчаянное, но Кирика пришла спасти меня… Не сомневаюсь, Пальмира рассказала ей, насколько опасна Фламия, но её это не остановило.

Она могла убежать, могла просто ничего не сделать. Но Кирика поступила иначе.

— Ну-ка, ну-ка, прости, что перебиваю, но что это за тётенька? А-а, неужели подружка Пальмиры?! — недовольным голосом спросила Фламия, глядя на Кирику.

— Я не буду отвечать. Немедленно отпусти этого человека, иначе…

Кирика явно начала нервничать после того, как атака исподтишка не удалась, но всё равно уверенно перехватила Блистающий Меч.

Я полагал, что дерзкие слова Кирика разозлят Фламию, но не тут-то было.

— А-га! Хочешь поиграть со мной, тётенька? Очень кстати, а то местные монстры совсем не подходят для разминки перед битвой с Пальмирой!

Слова Фламии наводили столько же ужаса, сколько радости она в них вкладывала. Демоница направила на Кирику свободную руку.

Вот чёрт, если Фламия атакует как в прошлый раз…

— Беги, Кирика! Её атаки очень быстрые и невидимые!

— !..

— Ха-ха! Слишком поздно! Быть тебе лепёшкой!

Пространство между нами и Кирикой на мгновение искривилось.

Но Кирика не стала убегать и даже не отвела глаза от Фламии.

— Ха-а… с-сэй!!!

Радужный полукруг разрубил искривление пространства.

— О?! — послышался изумлённый возглас из уст Фламии.

Раздался пронзительный звук, похожий на звон бьющегося стекла, и приближающееся к Кирике искривление распалось на две части, а потом и вовсе исчезло.


— Напоследок Пальмира рассказала, что ты пользуешься пространственными атаками.

Так вот оно что! Фламия управляет пространством, чтобы сдавливать или разрывать врагов! Как правило, защититься от таких атак невозможно… но исключения есть всегда. С помощью Блистающего Меча Арк-ан-сьеля, способного разрубать пространство, она...

— Ты перерубила атаку, чтобы подавить её!

— !.. — Фламия недоумённо моргнула и посмотрела сначала на свои руки, потом на Кирику.

Видимо, никому ещё не удавалось отразить атаку демоницы. Что же! Если так пойдёт и дальше… быть может, Кирике удастся одолеть Фламию!

— Хм-м!.. С тобой интересно играть, тётенька! Ну-ка…

По моей спине пробежал холодок.

Я не видел лица Фламии, но слышал, как искренне она хихикает.

— А если я сделаю во-о-о-от так? Что теперь?

— ?!

И тут случилось такое, что мы с Кирикой вытаращили глаза… и поняли, насколько плохи наши дела.

Один. Два. Три. Четыре…

В пространстве десятками появлялись разломы, окружая Кирику со всех сторон в несколько слоёв.

— Что?! Т-так много за раз?!

— Хи-хи, что-о, не хватает? Так я ещё добавлю! На-а-а!

Какого чёрта?! Выходит, в первый раз она сдерживала себя? Хотя, нет, просто она знала, что одного разлома обычно хватает.

Я в очередной раз пришёл в ужас от силы младшей сестры Иврис. Полагаю, Кирика тоже.

— Б… Беги, Химено-сан!

— Ты что, шутишь?! Куда тут бежать?! Остаётся только одно! — крикнула Кирика и оттолкнулась от платформы, прыгая ко мне… вернее, к Фламии.

В полёте она быстрым взмахом разрубила один разлом, немедленно сменила хват меча и рассекла ещё один. Она на всю катушку использовала и свои навыки, и силу Арк-ан-сьеля. Стратегически она приняла верное решение. Именно поэтому я постарался влить в неё побольше энергии, чтобы усилить. Но…

— Хе-хе-хе, тётенька, у тебя спина голая.

— Агха-а-а-а?!

Кирика не долетела каких-то два метра. Пространство за её спиной вдруг взвилось спиралью и в мгновение ока разбило заднюю часть её доспеха вдребезги.

Сеть перепадов давления, которую сплела Фламия, очень сложно увидеть, и ещё сложнее понять, как далеко ты от очередного разлома. Поэтому в конце концов принцесса-рыцарь всё-таки попалась. Всё-таки клинку, способному ломать пространство только совсем рядом с Кирикой, далеко до магии Фламии, работающей на огромном расстоянии… Увы, этого печального исхода следовало ожидать.

— Здорово, тётенька, здорово! Я вижу, ты правда старалась! Из всех, с кем я сражалась, сильнее тебя был только Штраль. Жаль, но ты тоже проиграла…

— Н-нет, не смей! — попытался остановить я её, но Фламия не послушалась, и её бледная рука резко опустилась, словно отдавая приказ незримому палачу.

— А… кья-а-а-а-а-а!!!

Сверху и снизу израненную принцессу-рыцаря зажали искажения высокого давления.

— Всё. Пока-пока.

Вспышка света, ударная волна, оглушительный грохот.

— К… Кирика-а-а-а-а!!!

Израненное тело Кирики падало в лес под нами, словно подбитый самолёт.

А я только и мог, что молча провожать его взглядом.





Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление