1. Ранобэ
  2. Я переродился в ничто
  3. Том 1

Глава 63. Кракен (часть 4)

11

Как только Кракен столкнулся с барьерной стеной, появилось Адское Пламя. Оно вспыхнуло так, словно собиралось сжечь весь мир. Дюйм за дюймом всепожирающий огонь забытой эпохи начал охватывать тело чудовища.

– Ку-гра-а-а-а-а! Гра-а-а-а-а-ах!

Пламя безжалостно пожирало толстую шкуру Кракена, испепеляя его плоть и заставляя вскипать его кровь. Убийственное Адское Пламя намеревалось поджарить монстра заживо и тот, осознав это, мгновенно впал в безумство.

– Угро-о-о-о-о-о-о-ох!

Тем временем, барьер оставался всё таким же неумолимым по отношению к нападающему, с каждой секундой лишь увеличивая количество воспроизводимого пламени.

Складывалось такое впечатление, будто Адское Пламя обладало своей собственной волей. Оно хотело наказать монстра, вторгшегося на чужую территорию.

– О, боже…

– Если это действительно было создано силой того волшебника…

– Я должен признать, что 500 магических камней были весьма не бесполезной инвестицией!

В прибрежных водах Фрайта было достаточно монстров, чтобы с лёгкостью уничтожить целое государство, однако все они были заблокированы одной-единственной стеной. Естественно, причиной тому были не только крепкие материалы и высота стены, но и дополнительные функции в виде пламени и вибраций, которые она воспроизводила. Кипящий океан и пенящиеся волны наносили монстрам непрерывный урон. Постоянно терял своё здоровье и Кракен. Это нельзя было сравнить с ущербом, нанесенным ему Маетел и Сиеной.

– Ку-ва-а-а-а!

– М-мы должны бежать!

Вибрация и тепло, источаемые барьером, были непреодолимы для монстров ниже 200-го уровня. Но куда более смертоносным для них оказался обезумевший Кракен, случайными жертвами которого пали все находящиеся поблизости монстры.

Каждую секунду погибало несколько десятков русалок и мерфолков, оказавшихся в ловушке между Кракеном и раскалённой стеной. Глядя на всё это, Артпе вдруг кое-что понял: опыт и записи погибающих монстров переходят к нему.

"Неужели это из-за того, что я стал её владельцем?"

Артпе обсуждал с Микеной передачу стены в её собственность, но это были всего лишь разговоры. Поскольку именно Артпе сделал её такой, какой она сейчас и была, стена не учитывала все остальные нюансы.

"В прошлой жизни я ни разу не получал пользы от использования артефактов такого типа, так что даже понятия не имел, что так можно… Однако теперь я чувствую, что между мной и Стражем Адского Пламени определённо существует какая-то связь".

Струны Маны, соединяющие Этну со стеной, давно были отозваны, а потому усиленный артефакт находился в полной юрисдикции Артпе.

Более того, количество монстров, убитых жаром и вибрациями, скоро должно было достичь десяти тысяч единиц. Многие из этих монстров были намного ниже 100-го уровня, но благодаря их количеству Артпе получал достаточно много очков опыта.

"Может быть, мне и вовсе поселиться во Фрайте?"

Он получал опыт, совершенно ничего не делая. И это было настолько приятно, что Артпе от наслаждения даже зажмурился.

Впрочем, вскоре от этой идеи ему пришлось отказаться.

За уничтожение 10,000 монстров он получил всего один уровень. Значит, к тому моменту, как Артпе достигнет 200-го уровня, он не сможет продвинуться дальше ни на шаг, даже если соберёт у стены всех океанских монстров.

– Ку-гра-а-а-а-а-ах!

– К-Кракен продолжает атаковать!

– Бежим отсюда!

Опасность в лице Кракена становилась всё более и более серьёзной. Чудовище страдало от мучительной боли и ожогов, однако не отступало. Очевидно, монстр решил пойти ва-банк, либо уничтожив барьер, либо погибнув самому. Третьего было не дано.

– Ах, Артпе. Ты точно уверен, что стена сможет остановить его?

– Абсолютно.

Стена была создана при помощи силы Этны, а потому должна была выдержать удары даже такого огромного океанского монстра. Очевидно, Кракен тоже знал об этом, но всё равно не сдавался.

Почему?

Неужели потому, что Кракен был настолько глуп?

Нет, причина явно крылась не в этом. Кракен прожил долгую жизнь, из года в год накапливая опыт и знания. Он сразу же должен был понять, что стена стала для него непреодолимым препятствием, и отступить. Кракен был разумным монстром, для которого наивысшим приоритетом было выживание.

В конце концов, ответ на этот вопрос был найден.

Кракен.

Уровень: 267.

Нерегулярный статус: объект подвержен проклятию безумия.

Кракен был проклят.

– Ку-гра-а-а-а-а-а!

– Мы последуем за ним!

– … Разрушить стену!

А затем проклятие, словно по волшебству, охватило и всех остальных монстров. Они знали, что впереди их ждёт лишь смерть, но всё равно атаковали огненную стену.

Весь этот ужас быстро напомнил Артпе о том, что совсем недавно произошло в аукционном доме. Ему довелось сражаться с демонами, которые подверглись своему же проклятию. Теперь было понятно, кто стоял за безумством Кракена и прочих монстров. Ответ на этот вопрос был очевиден.

Когда Демоны активировали свой проклятый магический круг, их волшебство должно было затронуть всех океанских монстров. Демоны не просто пытались заманить оголодавших монстров с целью разорить Фрайт. Они твёрдо намеревались похоронить всё Королевство Диас.

Их план оказался по-настоящему дотошным и продуманным.

Если бы рядом не оказалось Артпе, в городе произошла бы настоящая кровавая бойня. Одна лишь мысль об этом заставила его содрогнуться.

Чтобы всё это произошло, необходимо было совместить несколько сложных процессов: подготовить магическое заклинание, подгадать время прибытия во Фрайт проклятых артефактов, инициировать появление Волны Безумия и много чего другого.

Как бы Артпе об этом не думал, в этом никак не прослеживался почерк величайшего шеф-повара! Это был не его стиль!

Как бы там ни было, ему просто не хватало информации… Кроме того, сейчас было не время задумываться о глобальных проблемах, ведь вокруг него продолжали толпиться люди, испуганные внезапным безумством Кракена.

– Э-э? У вас что, своих дел нет? – нахмурившись, спросил Артпе.

– Артпе, как долго это будет продолжаться? – спросила Микена, негласно ставшая лидером всех присутствующих здесь людей.

– Не знаю. Думаю, до тех пор, пока не закончится действие проклятия, или они все не передохнут.

– Разве ты не можешь убить его…? Люди очень напуганы.

– Аджумма, ты видела размеры этого ублюдка? Чем, по-твоему, я его убью?

Такое необычное чудовище, как Кракен, и вправду было слишком живучим, чтобы применять к нему обычные методы уничтожения. Артпе приложил все усилия на создание барьерной стены, однако это могло лишь сдержать Кракена, но никак не убить его. Большая половина урона, нанесённая Адским Пламенем, уже была восстановлена его врождёнными регенеративными способностями. Вероятно, понадобилось бы один-два месяца на то, чтобы Кракен убился о заколдованную стену. Нет, даже эти сроки были слишком оптимистичными.

– Вот почему мы должны отказаться от идеи убийства…

– Маг, мы обязательно должны убить его, – внезапно раздался чей-то голос, прервавший умозаключения Артпе. Герой перевёл взгляд на дворянина. Судя по тому, как тот двигался и держал себя, он был высокопоставленным графом или герцогом.

– Если всё так и будет продолжаться, у нас не будет никаких оправданий, которыми мы сможем прикрыться перед правительствами наших стран. Одно только моё государство потеряло около 100 магических камней. И, заплатив эту цену, мы будем вынуждены сообщить руководству, что Кракен жив и рано или поздно вернётся? Конечно, я прекрасно понимаю, что мы выжили лишь благодарю чуду, но, пожалуйста, войдите в наше положение.

– Исходя из Ваших слов… Вам нужен какой-то результат, который оправдал бы использование магических камней?

– Как и ожидалось от мага, Вы очень мудры. В точку, – усмехнулся дворянин.

Поскольку каждый из них отдал практически все имеющиеся у них магические камни, им необходимо было показать какой-то результат, оправдывающий подобное расточительство. В этом была определённая логика, которой Артпе мало что мог возразить.

Однако это не меняло текущего положения вещей.

– Как я уже сказал, вы просите невозможного. Единственное, что я гарантировал, – это безопасность города и сохранение ваших жизней.

– Значит, нас всех ждут тяжелые последствия. Я уверен, что это повлияет на отношения Диаса с другими странами. Вы уверены, что ничего не можете с этим поделать?

Дворянин произносил эти слова, полагая, что Артпе был гражданином Диаса. В какой-то степени это можно было счесть угрозой: дворянин давал понять, что Диас окажется в невыгодном положении, если Артпе что-то не предпримет.

Однако все эти люди не учли один немаловажный фактор. Артпе был демоном, и у него не существовало никакой эмоциональной привязанности ни к Диасу, ни, тем более, к миру демонов.

– Послушайте, господа. Очень жаль, что всё происходит именно так, но у меня нет ни одного инструмента, который позволил бы мне убить Кракена. А если вы будете угрожать тому, кто и так сделал для вас всё возможное, это может закончиться весьма печально.

– Но разве Вы уже не создали несколько чудес?

– Это никакие не чудеса, а всего лишь мои собственные способности. Запомните: чудес не бывает! – произнёс Артпе, как тут, словно отвечая на его раздражённый тон, Кракен проревел и в очередной раз врезался в барьер.

– Ку-гра-а-а-а-а-ах!

А затем произошло нечто, от чего глаза героя полезли на лоб.

– Гра-а-а-ах! Гру-у-у-ух!

Разгневанный Кракен обрушил на стену всю свою мощь, от чего на ней образовалась небольшая трещина.

– Э-э…

Трещина была настолько мала, что её мог увидеть лишь обладатель Чтения Всего Сотворенного. Однако стена действительно треснула. Но что ещё хуже, появление трещины, пусть даже самой маленькой, всегда приводило к её последующему расширению.

На спине Артпе выступил холодный пот.

– Что случилось, Артпе?

– Вы ждали чуда? Так вот, оно произошло…

Информация о барьере гласила, что монстры ниже 300-го уровня были абсолютно бессильны перед ней.

Этого попросту не должно было случиться. Однако каким-то чудесным образом Кракен сделал первый шаг к уничтожению мощнейшего барьера из всех, которые когда-либо существовали во Фрайте. И как он это сделал? Как!? Ведь до сих пор его удары лишь сотрясали барьер, не нанося ему совершенно никакого вреда.

"Подождите-ка минутку…"

В голове Артпе проскочила одна нехорошая мысль.

Кракен всегда классифицировался как монстр водного или ледяного типа. Исключений из этого правила не было.

Тем не менее, когда чудовище получило удар от Сиены, оно им было оглушено. Именно благодаря этой атаке Артпе удалось закончить работу над укреплением стены.

Но почему так произошло? Простое проклятие безумия не должно было вызвать такого отторжения от магической энергии Сиены.

Задавшись этим вопросом, Артпе повернулся и просканировал взглядом Кракена. Чтобы понять, в чём дело, ему пришлось изучить каждый дюйм его тела.

Кракен.

Уровень: 267.

Эксперимент по демонизации монстра не удался.

Демонический ген, внедрённый в него, вышел из-под контроля.

"Господи… Это как-то связано с экспериментами по демонизации, проведенными в Диасе!?"

Кракен был обычным океанским чудовищем, пусть и очень крупным. Однако неудачный эксперимент привил ему демонические свойства, тем самым существенно увеличив его силу. И когда Арти это понял, он невольно пробормотал себе под нос:

– Я должен убить его…

– Ну вот, а говорите "невозможно"!

– Существует фундаментальное различие между заданием, которое можно выполнить, и заданием, которое невозможно выполнить, даже рискуя своей жизнью. В любом случае, вы, ребята, должны убираться отсюда. И чем дальше, тем лучше.

– Что!?

В то время как дворяне были поражены услышанным, Артпе продолжил объяснять:

– Стена скоро упадет. Конечно, если хотите, вы можете здесь остаться, однако я этого не рекомендую.

– Почему это стена упадёт…?

– Ку-гру-у-у-ух!

В этот момент Кракен вновь врезался в стену. Страж Адского Пламени воспроизвёл мощное пламя и вибрацию, однако дальнейшего расширения трещины избежать не смог. Только после этого до людей начало доходить, что происходит.

– С-стена…

– Бежим! Всем покинуть стену!

Артпе не стал задерживать их: он и вправду сделал для этих людей всё, что было в его силах. Вскоре помимо Артпе, Микены, Маетел и Сиены на стене не осталось ни одной живой души. Им потребовалось меньше минуты, чтобы эвакуироваться. Практически слетев с высочайшего барьера, торговцы и дворяне бросились вглубь города.

Мысленно восхищаясь ими, Артпе подумал, что люди и вправду способны на подвиги, особенно когда на кон поставлены их собственные жизни. Было бы здорово, если бы они смогли использовать некоторые из этих сверхчеловеческих способностей в борьбе с Кракеном, однако, к сожалению, этого не произошло.

– Ку-гра-а-а-а-ах!

Как только Кракен понял, что его усилия дают плоды, интенсивность ударов увеличилась. Океан заполнился трупами мёртвых монстров; их было так много, что можно было прыгать в воду, не боясь намочиться.

Тем временем, беспокойство присутствующих продолжало расти.

– Я доверилась тебе, Артпе!

Больше всего нервничала Микена. Если Кракен прорвётся в город и уничтожит его, для торговки это будет означать конец её карьеры.

– Что ж, аджумма, считай это хорошим уроком: никогда не доверяй людям.

– Уву-у-у-у-у-у! – завыла расстроенная торговка, однако Артпе не слушал её, всё ещё не теряя надежды придумать какой-то способ, чтобы остановить Кракена.

К счастью, один такой способ существовал. Артпе мог воспользоваться Стражем Адского Пламени, чтобы нанести один мощный огненный удар. Это привело бы к моментальному крушению стены, однако существенно бы увеличило силу удара.

"Проблема в том, что я не знаю, сможет ли эта одиночная атака убить Кракена".

Если последняя атака барьерной стены отправит монстра на тот свет, то это можно будет считать счастливым концом. Если нет, их положение ещё более усугубится.

Если Кракен останется жив, то насколько бы критичной не была его рана, он с лёгкостью разрушит барьеры 2-го и 3-го уровня, возведенные людьми, и проникнет в город.

"Мне нужно найти способ ослабить его… Но как? Вот чёрт, у меня до сих пор нет ни одного нормального заклинания!"

Маги издавна считались существами, наделёнными таинственной и могучей силой. К сожалению, большинство заклинаний, способных переломить ход битвы, можно было изучить лишь после 200-го уровня. Артпе же до сих пор не покорил эту вершину. Впрочем, подобные заклинания всё равно были настолько редки, что в продаже практически не появлялись.

Вот почему Артпе хотел как можно скорее пересечь океан и попасть в Аєдию, страну волшебников!

– У меня нет выбора. Так или иначе, я…

– Мьа-а-ау.

В тот момент, когда Артпе собирался было уже пустить в дело свои Струны Маны, он услышал какой-то странный звук и, словно задаваясь вопросом о его происхождении, невольно повторил его:

– Мьа-у…

Маетел тут же перевела на Артпе свой сверкающий взгляд. В её глазах отчётливо читалось, что она сейчас попросту умрёт от столь умиляющего звука.

– Артпе, даже в такой отчаянной ситуации, ты решил поиграть с нами? Ты слишком милый!

– Нет, я не…

– Мьа-а-ау! – вновь раздался тот самый звук, в связи с чем Артпе тут же закрыл свой рот. Затем, просто на всякий случай, он быстро повернулся, чтобы посмотреть, не была ли это Этна. Однако огненная волшебница пряталась в тени улиц. С закрытыми глазами и сложенными перед собой руками она будто бы молилась богам, искренне желая его победы. В таком облике она больше подходила на роль святой девы, чем на одного из Четырех Небесных Царей армии Короля Демонов.

"Тогда кто это… А-а-а!?"

К счастью, ответ не заставил себя ждать.

Нет, точнее было сказать, что ответ сам пришел к нему.

– Мьа-а-а! Мур-р!

– Ты…

Словно молния, в воздухе что-то пронеслось и остановилось прямо возле него. А затем это нечто потёрлось своей головой о его одежду.

У этого существа был чёрный мех, а его фиолетовые глаза сияли даже во тьме. Угрожающе встряхнув хвостом и бесстрашно выпустив когти по направлению к громадному морскому чудовищу, это была…

– Кошка…? – пробормотал Артпе, активировав Чтение Всего Сотворенного.

– Мр-р-р-р!

Двадцать сантиметров в холке и сорок сантиметров в длину, учитывая хвост. Зверь, порождённый Обсидианом Жадности, наконец-то пришёл встретиться со своим хозяином.