1. Ранобэ
  2. Я - Монарх
  3. Том 1

Глава 162. Граф

4

Это была однообразная жизнь.

Точнее, его жизнь не выделялась ничем особенным.

Он родился в обычном доме, жил обычной жизнью и не выделялся никаким особенным талантом.

В это время вспыхнула война между графствами Лэнцепхил и Чейз.

Вскоре был объявлен всеобщий призыв на военную службу.

Ронбалл, служащий кавалеристом в армии, получил должность командира конного полка, созданного из новобранцев, совершенно не годных для серьезной битвы.

И все же, в некотором роде, это можно было назвать успехом.

Он остался вдалеке от фронта сражения сил графа Чейза и получил задание – завербовать как можно больше жителей графства Лэнцепхил.

Он был слишком далеко от поля битвы, чтобы заработать значимые заслуги. Но, по крайней мере, здесь было намного безопасней.

Его послали на войну, но, даже несмотря на это, скучные дни продолжались.

В это время ему выпал шанс всей его жизни.

— Только, только подумать, что Ло Лэнцепхил окажется прямо перед моим носом!

Во время одного из обычных ежедневных обходов окрестностей доверенных ему деревень, он заметил графа Лэнцепхила, отступающего на запад.

Его сопровождали несколько солдат, однако все они выглядели ужасно, поэтому серьезного сопротивления можно было не опасаться.

«Если мне удастся схватить графа, моя жизнь полностью изменится!»

Он тут же возглавил свой полк и отправился в погоню.

Однако с горсткой бесполезных новобранцев, поимка Ло и его элитных солдат была скорее пустой мечтой.

«Даже так, думаю, в конце концов, мы сможем схватить их».

Ло продолжал двигаться на запад.

Это означало, что рано или поздно, он окажется вблизи границ графства Чейза.

Он думал, что им удастся зажать его в угол.

Однако после того как Ронбалл забрался на холм, вслед за графом, эта мысль исчезла из его головы.

— Ах…

Все его наивные мечты обратились в пепел.

— Может я и говорил, что моя жизнь слишком скучна… - подавленно произнес он. – Но я не хотел столько неожиданной драмы.

У него пересохло в горле.

— Хуп!

Поднявшись на холм вслед за ним, солдаты полка вдруг начали безостановочно икать. Их лица побледнели от страха.

— Ик! Ик!

— Ик!

Икота распространялась среди них, словно вспышка заразной болезни.

«Н-надо взять себя в руки».

Ронбалл отчаянно ухватился за ускользающий разум.

«Мне с-сказали, что никто не может вмешиваться в войну графств».

Он вспомнил текст приказа, доставленного из столицы Миллер.

Глубоко вздохнув, он снова перевел взгляд к подножию холма.

Багровая волна, нет, легион багрового цвета.

Над головами солдат развевался флаг полка, на котором было написано имя человека, которое уже давно было на слуху у многих жителей королевства Ринз.

«Роан Тэйл».

Еще раз сухо сглотнув, Ронбалл спрыгнул с лошади и направился к подножью холма.

— Я, я Р-ронбалл, командир отделения в полку Керро, принадлежащем силам графа Чейза.

Он попытался натянуть на лицо уверенное выражение, однако язык продолжал предательски спотыкаться на каждом слове.

— Я Роан Тэйл.

Роан отошел от графа и шагнул навстречу Ронбаллу.

Его голос был наполнен твердостью и достоинством.

«Эт-этот человек – герой исхода Поскин. Кроме того, это он подавил восстание Элтона Коата…»

Сам того не осознавая, Ронбалл все с большим восторгом смотрел на юношу перед собой.

Роану удалось пробиться в ряды знати с самых низов. Он завидовал ему и восхищался им больше всех остальных.

Но заметив Ло, которому солдаты легиона помогали обработать раны, он отвлекся от этих мыслей.

— С-сэр барон. Мы, мы сейчас ведем войну с этим графством. Столица запретила появляться здесь всем, кто прямым образом не вовлечен в происходящее. Если, если вы вмешаетесь в войну без разрешения, в будущем начнутся большие проблемы, – сказал он, продолжая запинаться.

Его лицо вспыхнуло от смущения.

— У нас нет желания вмешиваться в войну графств.

После того как Роан договорил, солдаты расступились и показали оружие, завернутое в ткань.

Ронбалл осмотрел солдат и кивнул.

Они действительно не собирались сражаться.

«Т-тогда…»

Постепенно он начал набираться мужества.

— Тогда, пожалуйста, оставьте сэра… Графа Лэнцепхила.

Услышав его слова, Роан улыбнулся с таким жизнерадостным выражением на лице, словно был готов немедленно отдать ему графа.

«Похоже, ситуация легко разрешилась».

Беспокойство Ронбалла начало таять.

Затем.

— Я не могу этого сделать, – услышал он холодный голос.

Роан сделал еще один шаг в его сторону и посмотрел прямо в глаза Ронбаллу.

— Сэр граф Лэнцепхил – гость нашего легиона. Нельзя вести себя так невежливо и гнать прочь знатного человека.

— Ч-что? – нервно переспросил Ронбалл.

Роан сделал еще один шаг вперед.

— Уух…

Ронбалл невольно отпрянул от него.

— Я снова повторю. Я не собираюсь вступать в войну графств. Однако я также не планирую опрометчиво прогонять своих гостей. Если вы хотите увести сэра графа Лэнцепхил, вам придется применить силу против нас.

Как только Роан произнес эти слова, вокруг него волной разлилось острое чувство давления.

— Хахфп!

Ронбалл шокировано пошатнулся и, не удержавшись на ногах, упал на спину.

Лица новобранцев, стоящих позади него, стали белее простыни.

— К-командир!

— Пп-почему бы нам просто не уйти?

Они выглядели так, словно были в шаге от смерти.

Прежде всего, они не могли сравниться с легионом Тэйла.

— П-прошу, если не буду вмешиваться, вы отпустите меня? – спросил Ронбалл, пытаясь подняться на дрожащие ноги.

Роан медленно кивнул головой.

— Конечно.

Как только он ответил, Ронбалл низко поклонился и бросился к своему отделению.

В одно мгновение он запрыгнул на лошадь и скрылся за холмом вместе с новобранцами.

Мысль о том, чтобы схватить Ло живым и получить награду уже давно исчезла из его головы.

Теперь он всего лишь.

«Я хочу жить».

Ему не хватало своей нудной и скучной жизни.

Съежившись в седле, он изо всех сил погонял лошадь.

Роан молча следил, пока отделение полностью не скрылось из виду, а затем снова подошел к Ло.

Он и рыцари полка уже успели более или менее прийти в себя, промыть и перевязать раны.

— Вы в порядке, сэр?

— Все хорошо. Благодаря тебе, я сохранил жизнь.

Горько улыбнувшись, Ло положил руку на плечо Роану.

Он выглядел уставшим, но его глаза сверкали спокойным светом.

— Я счастлив, что с тобой все в порядке, – искренне сказал граф.

Однако сердце Ло чувствовало не только счастье.

— Есть еще одна проблема.

Он ничего не мог с этим поделать.

Число рыцарей и солдат под его командованием было не больше нескольких десятков.

Армия защитников продолжала сражаться за северо-восточную часть графства, однако добраться туда будет очень непросто.

Но даже так, он не мог просить помощи у Роана.

«Приказ из столицы Миллер все еще действует...»

Более того, скоро всем станет известно, что он примкнул к лагерю Роана.

Роан мог сколько угодно говорить, что не собирается участвовать в войне. Однако никто не знает, как будет развиваться ситуация на самом деле.

Вполне возможно, знать использует его сегодняшний поступок в качестве повода для его казни.

«Если Джонатан и Кали объединятся и вместе надавят на него, Роану будет очень тяжело...»

Очень неприятная ситуация.

Он не мог допустить, чтобы такое произошло с Роаном.

В конце концов, наиболее практичным выходом из этой ситуации было вернуться в баронство Тэйла вместе с Роаном и скрываться до конца войны.

«Хотя даже это будет не так просто...»

Он вздохнул, почувствовав тяжесть на сердце.

Заметив это, Роан коротко вздохнул.

«На этот раз мне удалось спасти сэра графа Лэнцепхил, но...»

Несомненно, была одна большая проблема.

Изначально, он собирался отправиться к форту у горы Монтея и отсидеться в тылу сил графа Чейза.

Однако такое решение оказалось слишком недальновидным.

Пока все были погружены в свои мысли, Клэй широко улыбнулся и покачал головой.

— Все слишком сильно заблуждаются.

Такие слова легко могли показаться невежливыми, если произнести их слишком неосторожно.

Роан и Ло, вместе еще с несколькими командирами, стоящими неподалеку, посмотрели на Клэя.

На лицах нескольких человек показалось недовольство.

Не обращая на них внимания, Клэй отчетливо продолжил:

— Разве никто не видит решения?

Как только он договорил.

— Что ты сказал?

— Что ты имеешь в виду?

— У нас есть выход? О чем ты говоришь? - озадаченно начали переспрашивать командиры.

Роан и Ло продолжали молча смотреть на Клэя.

Тот коротко вздохнул.

— Вы и правда не знаете? Такое простое решение?

Его голос переполняла уверенность.

В конце концов, Ло спросил с застывшим как маска лицом:

— Что это за простое решение? Если оно поможет мне расправиться с Джонатаном и Кали, я готов даже продать душу дьяволу.

Клэй покачал головой.

— Сэру графу не понадобится продавать душу. Но от вас...

Он по очереди перевел взгляд с Ло на Роана.

— Понадобится графство Лэнцепхил и титул графа.

Бум.

Воцарилась тяжелая тишина.

На лицах нескольких человек появилось недоумение, другие пораженно застыли на месте.

Клэй продолжал улыбаться.

— Указ столицы запрещает вмешиваться в войну тем, кого она не затрагивает прямым образом. Тогда это значит, чтобы вступить в войну...

На этом месте он намеренно замолчал, и граф Лэнцепхил закончил слова за него.

— Нужно сделать так, чтобы война касалась тебя самого.

— Верно, сэр, - быстро кивнул Клэй.

Он перевел взгляд на Роана.

— Пожалуйста, передайте графство Лэнцепхил и титул графа нашему господину. Тогда все проблемы будут решены.

Клэй обвел взглядом окружающих и пожал плечами.

— Что такое? Слишком простое решение?

Его голос по-прежнему звучал ровно и четко.

Однако на душе у окружающих стало очень непросто.

— Не говори лишнего, - одернул его Роан.

Коротко вздохнув, Клэй склонил голову.

«Вы что, собираетесь отказаться от такой удобной возможности?»

Он не стал озвучивать слова, которые вертелись на языке.

Выражение на лице Роана было очень суровым. Клэй понял, что лучше не стоит развивать эту тему.

— Н-наш господин будет командовать графством Лэнцепхил...?

— Нелепо.

— Можно ли так неожиданно начинать настолько большие изменения?

Солдаты начали перешептываться.

— Прекратить разговоры!

— Тихо!

Командиры-тысячники начали поспешно успокаивать волнение.

Роан поклонился графу.

— Сэр граф. Пожалуйста, простите эту дерзость моего подчиненного. Думаю, сейчас нам лучше укрыться в баронстве Тэйла.

Он предложил наиболее правдоподобный выход.

Однако Ло никак не отреагировал на эти слова. Его лицо по-прежнему напоминало маску, не выражающую ни единого чувства.

Несколько рыцарей, которые охраняли графа и прошли с ним весь путь до самого конца, понимали его непростые чувства.

«Мы примем любое решение господина».

Они молча стояли и ждали, что скажет Ло.

Казалось, прошла целая вечность, прежде чем граф снова раскрыл рот.

— Роан.

Западный ветер подул немного сильнее.

Напряженное выражение на лице графа слегка ослабло.

— Да. Сэр граф.

Взгляды командиров и солдат устремились в сторону двух человек, стоящих друг напротив друга.

Несколько человек нервно сглотнули.

Посмотрев на Роана, Ло слегка улыбнулся.

— Твой подчиненный очень умен.

Он говорил о Клэе.

В ответ Роан лишь слегка склонил голову.

— Я не буду разводить длинные речи.

Ло продолжил говорить. Его голос наполнился твердостью и силой.

— Роан. Я передаю тебе свои владения и свой титул.

Бум!

Потрясение бушующим штормом прокатилось по земле.

На лицах подчиненных Роана смешались выражения радости и недоумения.

То же самое происходило и среди солдат Легиона.

Они не знали, стоит им ликовать или нет.

С другой стороны рыцари, сопровождавшие Ло, закусили губы и склонили головы.

«Да. Так будет лучше».

«Мы уважаем решение господина».

Более того.

«Сэр барон Тэйл - достойный человек».

«Он больше всех остальных подходит на это место».

Даже если не обращать внимания на ситуацию, а просто взглянуть на личность, Роан был самым подходящим человеком среди остальных.

Крепко сжав кулаки, рыцари снова подняли взгляд.

Выражения на их лицах стали намного светлее.

— Сэр граф. Прошу, заберите свои слова обратно.

Роан быстро склонил голову.

Он мелко подрагивал, словно даже мысль о предложении графа было слишком сложно принять.

Ло посмотрел на Роана, а затем положил руку ему на плечо.

— Я собирался сделать это...

Его голос стал мягче.

— С самого начала.

Еще одна волна потрясения прокатилась вокруг.

«Я знал, что сэр граф ценил господина, но...»

«Ах... Значит, он не просто уважал Роана».

На лицах солдат легиона и подчиненных дома барона Тэйл возникли взволнованные выражения.

— Сэр граф...

Конечно, больше всех остальных был взволнован сам Роан.

Встреча Роана и Ло.

Перед его глазами пролетели все события, со дня их встречи.

— Опустись на колено.

Ло достал из-за пазухи металлический медальон с гравировкой герба дома Лэнцепхил.

Роан молча посмотрел на него, а затем преклонил колено.

Увидев искренний, пылающий пламенем взгляд графа, он понял, что не сможет отказаться второй раз.

«Готово!» - восторженно прокричал внутри себя Клэй, наблюдающий за происходящим.

События разворачивались именно так, как он этого хотел.

«Как только Роан получит титул графа...»

Перед ним тоже откроется дорога к успеху.

— Роан, - начал Ло, держа в руках герб графства.

— Ситуация не позволяет мне произносить долгую речь, поэтому я могу лишь выполнить все неформально.

Он набрал в грудь воздуха.

— Как глава дома Лэнцепхил, защищай свои новые владения и его жителей.

На последних словах его голос дрогнул.

То, что он держал в руках, было не просто гербом его дома.

Сейчас он сжимал в ладонях десятки и сотни лет истории.

— Жители графства - мои дети. И сейчас они кричат от боли. Ты накажешь захватчиков, предателей и спасешь жителей...

Ло медленно опустился на колено.

— Ах...

Отовсюду начали раздаваться возгласы.

В пустом поле снова поднялся западный ветер.

Здесь не было ни роскошного окружения, подходящего для такого события, ни столов, заставленных едой.

Повсюду стояли солдаты багрового легиона.

В центре, Роан и Ло стояли друг напротив друга, преклонив колено и опустив головы.

Герб дома Лэнцепхил перешел из рук Ло в руки Роана.

«Ххм».

Роан стиснул зубы.

Ему казалось, что его сердце сейчас взлетит до небес от гордости.

Он чувствовал вес медальона в своих руках.

«Я стал графом королевства...»

Все произошло слишком неожиданно.

Однако он был уверен, что выдержит свою новую ношу.

В этот момент.

Бабам! Бум! Бабам!

Военный оркестр заиграл величественную, громкую музыку.

Потому что Клэй незаметно подал солдатам в оркестре сигнал взглядом.

Момент действительно был выбран безупречно.

Ченг!

Прозвучал металлический звон, и музыка стихла.

Держа герб дома Лэнцепхил двумя руками, Роан осторожно сказал:

— Сэр граф. Как новый глава дома, я выполню вашу просьбу.

Он поднял голову и посмотрел на Ло.

Слегка улыбнувшись, Ло Лэнцепхил кивнул головой.

— Я верю в тебя.

В других словах не было необходимости.

В этот момент рыцари, стоящие позади Ло, отдали честь резким, сильным движением.

— Приветствуем сэра графа, - прогремел их голос.

Роан молча смотрел на них.

Ветер кружился в поле, разнося вокруг необычное чувство.

Это был боевой дух, предвещавший начало контратаки.

Роан повернул голову и посмотрел на солдат легиона.

— Всем силам... - тихо произнес он.

В его глазах плясали красные огоньки.

— Приготовиться к сражению!

Могущественный голос пронесся по пустому полю.

— Да, сэр!

Солдаты ответили ему в один голос. Затем все начали развязывать оружие, завернутое в ткань.

Хлоп!

Во все стороны полетели тряпки и обрывки веревок.

Вскоре легион Тэйла в полной боевой готовности стоял в центре поля.

Порывы западного ветра уносили с собой жаркий боевой дух солдат.

- Ах... - тихо воскликнул Ло.

«Это случилось. Мое маленькое желание наконец исполнилось».

Перед его мысленным взором возникли Джонатан и Кали, стоящие на коленях у его ног.

Роан медленно подошел к своей лошади и запрыгнул в седло.

Ченг!

Издав металлический звук, в его руке показалось копье травиаса.

— Мы направляемся к замку Пэйвор! - раздался его громкий голос.

Солдаты крепко ухватились за свое оружие.

Сердца быстро бились, разгоняя кровь в жилах.

— Давайте спасем наши семьи и наших братьев от предателей и захватчиков!

Роан поднял копье над головой.

— Всем силам...

Он на мгновение задержал дыхание, ощущая чувство, которое можно испытать только перед вспышкой чего-то нового и волнующего.

Наконец, приказ, которого все ждали, сорвался с его губ.

— Вперед!