1. Ранобэ
  2. Нежеланный бессмертный авантюрист
  3. Nozomanu Fushi no Boukensha 9

Глава 5: Запрос от гильдии

7

— Пора посвятить себя основному делу...

Об этом я подумал через три дня, после событий на остановке.

Последние дни в Мальте были суматошными... Люди уже начали шутить по поводу происшествия и появления лабиринта, я же был морально истощён.

Не знаю, как я устроен физически, но благодаря тому, что я нежить, физическую усталость я не ощущал.

И всё же немного отдохнуть хотелось.

Однако при том, каким я был человеком, я почти без перерывов продолжал работать.

После трёх дней отдыха мне захотелось поработать, пусть меня никто не подгонял, но я испытывал что-то вроде чувства вины.

Возможно я трудоголик... Ну, лучше так, чем вообще не работать.

Хотя это не значило, что я вообще ничем эти три дня не занимался.

Я тренировался вместе с Линой.

Тебе не быть авантюристом, если ты вообще ничем не занимаешься.

Стоит расслабиться, и чтобы восстановить былую интуицию уйдёт несколько дней...

Хотя это к живому телу относится, и теперь загадка — сохранилась ли моя человеческая природа...

Может стоит как-нибудь проверить.

— Основному делу? Ну, в той суматохе ты и так достаточно поработал, ещё больше заставлять себя ни к чему, — сказала Лорейн, потянувшись к завтраку.

Могу с ней согласиться.

Это был запрос от гильдии, так что я и правда работал.

— Ты права... Люди из «Башни» вчера ведь прибыли? Хочу посмотреть, как дела в лабиринте. Люди из «Башни» наверняка ведь ходят в лабиринт, — сказал я, и Лорейн согласно кивнула:

— Понятно. «Башня» как и «Академия» придёт в гильдию в поисках авантюристов... Конечно до конфликтов не доходило, но с тех пор как «Академия» пришла в гильдию Мальта, там неспокойно. Стоит быть осторожнее.

— Ты тоже так думаешь?

Она ответила на мой вопрос:

— Да... Ну, в «Академии» в основном ученики, а преподаватели делают упор на их защиту, так что не о чем сильно переживать... Но вот «Башня», какой бы страна ни была, не видит ничего, кроме своих исследований. Конечно не мне это говорить... Но авантюристам с ними чаще всего не ужиться.

— Ну да...

Я тоже из-за этого переживал и хотел сходить в гильдию, чтобы проверить, как там дела.

Все люди взрослые, так что драк и ссор не будет, но вряд ли всё будет проходить идеально.

Авантюристы — это по сути варвары, а вот «Башня» состоит из лучших, но при этом наивных людей.

Конечно обе оценки не верны полностью, но они неплохо характеризуют.

И мне было страшно представить, что сейчас происходит в гильдии.

— Убивать они друг друга не начнут. Так что можешь спокойно сходить, — сказала Лорейн и улыбнулась.

***

— ... Чего, а ну-ка повтори!

— Я и повторяю! Вчерашний провал полностью вина авантюристов! Мы хотели, чтобы нас свели с теми, кому можно довериться, но это... Договор расторгнут, аннулирован!

В гильдии разносились гневные крики.

Я был готов схватиться за голову в атмосфере, где люди были готовы убивать друг друга.

— ... Всё... Серьёзнее, чем я представлял... — пробормотал я, стоило зайти.

— Ничего не поделаешь, так с тех пор, как в гильдию прибыли люди из «Башни». Те, кто сейчас спорят... Думаю, скоро должны успокоиться, — подошла Шейла.

— Точно всё в порядке? Может их остановить?

Конечно они начали выяснять отношения здесь.

И Шейла слегка нахмурила брови.

— ... Наверное, — неохотно ответила она.

Хотя и правда постепенно спор между авантюристами и «Башней» сходил на нет.

— ... Ах, простите. Я наговорил лишнего. Результаты исследований оказались не лучшими, и я расстроился. Вчера вы сделали достаточно...

— Я и сам вспылил. То, что один человек пострадал — наша ответственность... Он в порядке?

— Да, использовали исцеляющую магию, день отдохнёт и всё нормально будет...

Вот так всё и стало.

— И это каждый день происходит, непросто гильдии, верно? — спросил я у Шейлы, и девушка кивнула:

— Точно. Глава каждый день за голову хватается.

— Вольф? Даже так...

В таком состоянии и правда сложно управлять гильдией.

Мало запросов, связанных с лабиринтом, надо ещё отвечать на все требования «Башни» и «Академии».

Можно сказать, что он тут без перерыва работает.

... Он же так не умрёт?

Может тогда ввести его в мой строй?

Научу его, что после смерти знать надо...

О глупостях каких-то думаю.

— ... Эх... Это, он... Сюда, а это... — бормоча, сверху стал спускаться Вольф.

Пока шёл, он всё изучал какие-то документы.

Этим надо за столом заниматься, но похоже так он ничего не успевал.

Со скрипом он повернул голову и остановил взгляд на мне.

Выглядел он радостным... Только у меня это вызвало нехорошее предчувствие.

***

— ... Привет, несколько дней тебя не видел, Рент, — сказал с улыбкой глава гильдии авантюристов Вольф.

Хоть он и руководитель организации, мужчина хороший человек, который не против пообщаться даже с авантюристами медного ранга, правда выглядел он как хищник, который нашёл свою добычу.

Я ощущал давление, исходившее от выражения его лица и воздуха вокруг.

— ... Что ж, я возвращаюсь к работе, — понявшая это как и я, Шейла быстро ретировалась.

Жестоко конечно, но она простая подчинённая, и раз он обратился ко мне, значит у него дело.

При том, как она всё быстро поняла и сбежала, у неё зоркий глаз... Хотя вряд ли она об этом столько думала.

— Ты даже от документов оторваться не можешь, глава. Похоже и правда очень занят.

Я посмотрел на кучу документов, которые он держал, и спросил, после чего Вольф кивнул:

— Точно. «Башня» и «Академия» считают, будто гильдия — их прислуга. И работа всё копится.

Вообще гильдия — самостоятельная организация... Хоть она и под контролем страны или региона, но не является государственным учреждением.

Она самостоятельная, но с наложенными страной или регионом ограничениями.

Если будет необходимо, гильдия сможет действовать как вооружённая структура глобального масштаба.

Чтобы этого не случилось, страна или регион контролирует гильдию.

Потому хоть всё это и гильдии авантюристов, но информация между странами не передаётся.

Например у меня есть идентификационная карта авантюриста города Мальта королевства Ялан, и если я отправлюсь в гильдию империи, они смогут прочитать лишь то, что на ней написано, а не подтвердить какую-то детальную информацию.

Я свою личность раскрывать не хочу, потому благодарен за это, но с точки зрения управления гильдией от этого больше проблем.

Вольф говорил о том, что хоть гильдия и не является государственным учреждением, с ней обращаются именно так, и это бесит.

И всё же...

— При том, что ты занят, мне не стоит отнимать твоё время. Гильдия сейчас загружена, так что я наверное пойду домой... — сказал я и собрался направиться к выходу.

Однако в следующий момент меня крепко схватили за руку.

Превратившись в монстра, я стал сильнее, и всё же сопротивляться такой мощи было сложно.

Даже не верится, что он больше не может оставаться авантюристом.

Я обернулся и увидел, что держал меня тот, кого я предполагал увидеть.

Бумаги он бросил на пол, а появившиеся из ниоткуда сотрудники с мёртвыми лицами стали собирать их.

То ли они уже просто смирились со всем, то ли нынешнее суровое положение дел так сказалось на цвете их лиц?

... Наверное сразу всё.

Когда я нашёл ответ, Вольф посмотрел на меня с жуткой улыбкой:

— Ты правда думаешь, что сможешь насладиться выходным в такой ситуации? Рент... Нет, сотрудник гильдии Рент Вивье.

Очевидно, зачем он так поправился.

И всё же.

Считая, что ничего не получится, я всё же ответил:

— Мы же договаривались, что если не смогу, то откажусь.

Да, я согласился на должность сотрудника гильдии на таких условиях.

И мои слова означали: «Ты сам соглашался, не забывай».

Однако Вольф осмотрел других сотрудников и сказал:

— ... Твоим товарищам непросто приходится. Разве ты не хочешь помочь?

Я отвёл взгляд от мужчины и посмотрел на сотрудников: все они были готовы заплакать и с мольбой смотрели на меня.

Причём сделали это так синхронно, что подмывало спросить, уж не театральная труппа они все.

Теперь отказать сложно.

Только я с самого рождения упёртый.

— ... Нет, но ведь... Тут столько работы, а я не привык, и буду скорее не помогать, а под ногами мешаться... — сказал я, но Вольф.

— Понимаю, значит нужна соответствующая тебе работа. Как раз такая есть, — с улыбкой сказал он.

— ... Это почему так?

— Не думай, что я заранее приготовил всё. Просто это дело, с которым есть кое-какие сложности. Хотя не так уж всё и сложно. Просто подумал, что ты помочь можешь, — Вольф и правда выглядел озадаченным.

Когда так просит, отказать сложно.

К тому же главная проблема в том, что мне заняться нечем.

Потому я и пришёл сюда.

Ну, у меня есть то, что надо сделать.

Мне надо в столицу... Но можно и когда всё успокоится, и суда по ситуации в городе на это может время уйти.

Для меня и Лорейн никаких проблем, но во Огли может быть неудобно.

... Может он сейчас как раз занят.

В общем отложу, я ответил Вольфу:

— Понял, понял тебя... Так и что мне надо делать?

— О! Вот он, мой Рент. Давай расскажу о деталях, давай за мной, — выражение на лице махом изменилось, и он пошёл в свой кабинет.

... То есть это всё игра была?..

Не особо довольный этим я понимал, что уже согласился и шёл за Вольфом.

***

— Ну и что это за работа специально для меня? — сразу же поинтересовался я, как мы вошли в офис главы гильдии.

Если сразу не узнаю, дольше волноваться буду.

В принципе её не приготовили прямо для меня, но пусть Вольф только отчасти пошутил, работа всё равно была для меня.

Можно было предположить, что она достаточно неприятная.

— Ну, не переживай... Ты ведь понимаешь, каковы сейчас дела в гильдии?

Я кивнул:

— Да, достаточно взглянуть, что внизу творится.

— Точно... Так вот, «Башне» и «Академии» нужны авантюристы Мальта, и тут в целом всё хорошо. Им нужна боевая сила и те, кто будут наблюдать, пока сами они будут заниматься исследованиями, мы же можем обобрать столичных богатеев.

— Звучит так, будто мы бандиты какие-то...

Оставим, как это называется, в любом случае платят больше, чем за обычные запросы в Мальте.

В городе полно гордых людей, чтобы они сработались, нужно терпение, но если понимаешь, что работа потом будет греть тебе карман, то терпеть куда проще.

Цены здесь и в столице отличаются, и раз они пришли сюда со своими расценками, заработать можно больше.

Сотрудники гильдии объяснили разницу, но цену понижать никто не стал.

Ну, «Башня» и «Академия» государственные учреждения.

Оттуда же их бюджеты, если будут экономить, могут сократить.

К тому же в Мальте не хватает рабочих рук.

И если цена не будет высокой, авантюристы не станут брать задание.

То есть благодаря лабиринту Мальт быстрее придёт в норму.

Конечно лучше бы просто никто не умирал, но тут хотя бы выкарабкаться получится...

Если оглянуться назад, когда-то вообще в этом суровом мире было не выжить.

Особенно в отдалённых землях.

— Так что «Башня» и «Академия» нашли подходящих авантюристов почти на все запросы, но загруженность велика, и людей на всех не хватает. Так что и сотрудники могут решить кое-какие запросы.

Такое бывает редко, но в зависимости от ситуации случаешься.

Как раз когда людей не хватает.

Обычно всякие сборы недорогих лекарственных трав попросту откладывают.

Всё же в первую очередь все выполняют прибыльную работу.

Ими занимаются, когда уже становится свободнее, но иногда этим занимается гильдия, если понимает, что потом это может вызвать сложности.

Конечно это зависит от гильдии и характера главы, но в Мальте всем заправляет Вольф.

О таких вещах он думает.

Раз зашла речь об этом, я предполагаю, что он хочет попросить.

Я спросил у него:

— Хочешь, чтобы я взял запрос, который никто не берёт? Ну, рутинной работой я хорошо занимаюсь, так что не против...

В такие моменты я предпочитал концентрироваться на таких избыточных заданиях.

Дело не в благотворительности, просто если привыкаешь, выполняешь действительно быстро.

Занимаясь этим десять лет, я справляюсь с этой работой в разы быстрее остальных.

И даже после простой работы ко мне в руки попадает несколько серебряных монет.

Конечно лучше, чтобы все этим занимались, но когда ты столько работаешь, то конечно стараешься браться за более выгодную работу.

То есть это способ заработка для авантюристов вроде меня, которые не становятся сильнее.

— Да, и это тоже.

— И это тоже?

То есть дело не в этом?

Ну, Вольф сказал, что сложности с каким-то конкретным делом.

И про рутинные вопросы он не говорил.

Мужчина продолжал:

— Я буду рад, если ты выполнишь все рутинные задания, когда время будет. Но вопрос не в этом... Это запрос для сотрудника гильдии. Сейчас гильдия пошатнулась... Мы уже не справляемся. И всё же. История о новом лабиринте дошла до человека, которому знать об этом не стоило... Его надо встретить.

Человек, которого надо встретить главе гильдии авантюристов Мальта... Похоже это кто-то важный.

Но в таком случае...

— Вольф, может тебе всё же самому пойти стоит? — спросил я, а он покачал головой:

— Взгляни на эту гору бумаг и попробуй повторить. Ну? — резко сказал он.

... Ну.

Когда вошёл в кабинет, в первую очередь увидел бумажный ужас.

Глаза Вольфа налились кровью не из-за злости, а от банального недосыпа.

Ведь этот человек приблизился к пределу физических сил... А теперь на него было больно смотреть.

— ... Только с жалостью смотреть не надо. В общем выполни мою просьбу, — заметив мой взгляд, он раздражённо отмахнулся и заговорил.

... Ну, его просьба не была такой уж неожиданной.

Так что я кивнул:

— Без проблем, я встречу кого там надо.

Однако была одна проблема, точнее вопрос, который я должен был задать.

— Только кто это?

Когда поднялся этот вопрос, Вольф скривился:

— ... Грандмастер гильдии авантюристов королевства Ялан, — сказал он.

***

— ... Грандмастер гильдии авантюристов... Эй, это же он управляет всеми авантюристами Ялана? Тебе не кажется странным, что ты его на меня оставляешь?

Меня попросил его встретить глава гильдии Вольф.

Я понимал, что это какой-то важный человек, но он оказался даже слишком важным.

Я-то мелкая сошла.

Однако Вольф сказал:

— Тебя же не сражаться просят и не гильдию реформировать. Просто встретишь и проводишь. Или задача непосильная? — говорил он так, будто это мелочь.

... Ну.

Когда он говорит так... С ним можно согласиться.

Скорее уж это работа как раз для мелкой сошки.

Вольф продолжал:

— Ты должен понимать. Грандмастер гильдии находится на заоблачном уровне для простых авантюристов. А у меня куча бумаг. И помимо этого полно работы... Я не могу покидать Мальт. Понимаешь? Ну, ты следующим главой гильдии станешь, потому надо тебе показать что и как, а потом уже оставлять на тебя гильдию, и для этого надо и с грандмастером познакомить... Понимаешь ведь?

Он сказал нечто пугающее.

Наверняка это шутка... Только Вольф подозрительно улыбался.

Сложно понять, о чём он на деле думает.

Если дам неверный ответ, он ведь и правда может это сделать, потому я сразу же отказался:

— Нет,вот от этого я пожалуй откажусь... Эх. Ладно. Я пойду. Встречу его. Но ведь глава в столице?

Да, такой важный человек не в соседней деревне, он контролирует все гильдии Ялана, потому работает в центре страны.

И Вольф кивнул:

— Да, потому отправиться придётся туда. Понимаю, что далеко, но не через всю же страну ехать. На быстрой «лошади» за неделю доберёшься. В общем всего две недели... И оплата соответствующая. Это работа сотрудника, но ты временный работник. Выполнишь и заработаешь.

Вроде неплохие условия.

И всё же столица...

С помощью команды перемещения можно за день добраться, но в этот раз я ей воспользоваться не могу.

Потому что мне надо встретить там человека и привезти сюда.

Не могу я к грандмастеру с помощью телепорта отправиться.

Я с ним не встречался и пока не доверяю.

Вольф ему вроде доверяет, но я его никогда не видел, потому не представляю, что он за человек.

А значит добираться придётся обычным транспортом.

Вообще неохота... Но не так уж и плохо съездить в столицу.

У меня как раз там дела есть.

Надо встретиться с хозяйкой и её слугой, которых я выручил в тот раз.

Я обещал, что на днях зайду, но прошло уже много времени...

Я сказал, что являюсь авантюристом, потому надеюсь, что меня простят за это.

Или Огли смог со всем справиться.

Ну, надо будет постараться и найти способ оправдаться.

Лабиринт в Мальте может стать хорошим оправданием.

Я ведь авантюрист!

Мне хотелось увидеть только что появившийся лабиринт!

Вы же понимаете!

... Сработает ведь?

Вряд ли.

Надо будет использовать все свои сильные стороны.

Думая об этом, я обратился к Вольфу:

— Тогда я отправлюсь завтра. Надо будет повозку подготовить...

— О, так ты принимаешь... Спасибо.

В голосе мужчины читалось облегчение, то ли из-за того, что занят, то ли ему не нравилось то, что мог удумать грандмастер.

Ну, по слухам Вольф получил серьёзные травмы, потому ему сложно было продолжать работать авантюристом, после чего его подобрал грандмастер и дал его нынешнее место.

Конечно он испытывает благодарность.

Потому Вольф сказал:

— Да, о повозке я сам позабочусь, так что тебе надо лишь сегодня вещи собрать. И ещё я приготовлю все необходимые документы, чтобы ты смог встретиться с грандматером в его гильдии.

— У тебя ведь и так времени ни на что нет?

И без того голову поднять некогда, а он ещё и всякими мелочами заниматься собрался.

Как-то странно это. Или мне кажется?

Вольф ответил:

— Грандмастеру не до встреч с простыми авантюристами. Потому конечно же важно документы приготовить. И сделать их могу лишь я, пусть и занят. А повозка... Ну, я ведь больше ничего не могу. Дай уж хоть это сделаю. Всё же ты взял задание, которое не обязан был, — сказал мужчина.

Буквально навязал запрос, а теперь о мелочах заботится, это ведь вполне в духе Вольфа.

Я же послушно принял предложение.

— ... Вот как. Ну раз так, с благодарностью принимаю предложение. Тогда я пошёл.

— Да, давай.

Когда мы обсудили все детали, я покинул его кабинет.

***

Дверь закрылась.

И это глава гильдии Мальта Вольф воспринял с облегчением.

Он убедился, что человека в маске за дверью больше нет...

— ... Фух. Было сложно, но я уговорил его. Интуиция у него хорошая. Я всё переживал, как ты он не ткнул меня, куда не надо... Но он понял так, как удобно мне. Вот и хорошо, — продолжал он свой беспокойный монолог. — Желаю тебе удачи, Рент. Будь я свободен, сам бы съездил.

Он положил стопку документов на стол и снова принялся за работу.

***

— Так... В качестве основного оружия меч, для разделки кинжал... сменная одежда, вяленое мясо, соль... Прочее, всё на месте. Отлично.

В доме Лорейн я разложил вещи и кивнул.

Конечно в магическую сумку я сложил не всё, только то, что надо в поездке до столицы.

Сейчас у меня большая магическая сумка, так что в ней много ненужного...

Где-то подобранный сверкающий камень и классно выглядящая коряга.

Сомневаюсь, что смогу ответить, для чего они нужны, но... Если места не останется, можно просто выбросить.

— ... Прости, что порчу твою волнительную подготовку, но разве это не подозрительно? — прислонившись к колонне спросила Лорейн.

Подозрительно не то, чем я занимаюсь.

— ... Ну. Во многих смыслах, я и сам понимаю.

— Тогда зачем согласился?..

Речь шла о задании Вольфа.

Похоже ей это не нравилось, но отговаривать она не собиралась.

Я ответил:

— Я всё равно собирался в столицу. У меня там дела. К тому же я и так Вольфу многим обязан. Можно же иногда его просьбы выполнять.

— Не иногда, а довольно часто.

— Думаешь?

... Может и так.

Ну, люди должны друг другу помогать.

Когда-нибудь мне это добром вернётся, надо думать это как о посеве семян.

Хотя я не человек.

— Да... К тому же грандмастер. Я видела имперского, но в Ялане встречать не доводилось.

— Правда? Я думал, что раз ты серебряного ранга, хотя бы раз должна была видеть.

— Не знаю, что в Ялане на грандмастер, но в империи он встречается только с теми, чей ранг выше золотого. Я же встречалась с ним как учёная. Даже тогда в качестве сопровождения были авантюристы золотого ранга.

— Понятно...

Тот, кто контролирует всех авантюристов в стране.

Ему можно не то, что золотого, но платинового и мифрилового ранга авантюристов в качестве сопровождения брать, даже таким людям будет сложно выбрать, кто важнее: грандмастер или какая-то высокопоставленная персона.

Многие бывшие авантюристы становятся глава гильдий, но в них редко ощущается что-то от большого начальства или героев.

К тому же люди с высокими рангами довольно специфичны... Даже если глава гильдии прикажет, это не значит, что авантюристы послушают, или у них не будет возможности сделать это.

Хочу вспомнить Нив Марис.

У неё золотой ранг, но с заделом на платиновый.

Если там все такие, то всё логично.

... Можно понять, чем я восхищаюсь.

Нет, всё же самые прекрасные те, у кого мифриловый ранг.

Потому я ими и восхищаюсь. Ага.

— ... Кстати, почему ты считаешь запрос Вольфа подозрительным?

Конечно я не собирался из-за этого отказываться, просто знать хотелось.

Лорейн ответила:

— Много причин... Грандмастер мог бы и сам приехать сюда... В сопровождении золотых рангов и на дорогой повозке.

И правда, аристократы как-то так из столицы и приезжают.

И для него было бы в норме вещей приехать так же.

И всё же...

— Он сказал, что для начала надо доложить в штаб о положении дел в Мальте. Похоже они переписываются, но куда проще услышать всё из первых уст. Из-за того, что с новым лабиринтом могут быть сложности, мы просим, чтобы грандмастер лично прибыл сюда.

— Это то, как оно официально представлено?

— Ну, так сказал Вольф. Грандмастеру не так-то просто покинуть столицу. А тут есть очевидная причина.

— ... Могу понять, но что-то слабовато...

Я думал, что это достаточные обоснования, но похоже не для Лорейн.

Можно было подумать, что она просто настырная, но я всё же разделял её точку зрения.

— ... Точно. Мне тоже любопытно, в чём ещё может быть дело...

— Должна быть ещё причина. Ты тоже так думаешь.

— Предполагаю. Но что это, не знаю. Может я слишком переживаю, и ничего нет... Но ехать придётся.

Если отправлюсь в столицу, то всё пойму.

Я уже решил ехать, и кое о чём переживать было просто бессмысленно.

Об этом я и сказал Лорейн.

— Ну, раз ты так решил. И ещё... В тот раз мы дали обещание.

— Ты про спасённую принцессу? Могли бы пойти лишь я и Огли, но нам могут сказать, что с нами был ещё один авантюрист, и попросят привести его. Думаю, тебе лучше отправиться со мной.

— Можно было бы снова отправиться в путешествие... Но теперь у нас Лина.

***

Это значило, что не безопасно оставлять в Мальте девушку, превратившуюся в нежить.

И всё же...

— Мы же ненадолго поедем. Если попросим Айзека присмотреть за ней, проблем не будет.

Пусть мы не одинаковые, а лишь похожие, но тут у нас есть вампир по имени Айзек.

А ещё Лаура, которая хоть и спит, но обладает огромным влиянием над Мальтом.

... Ощущение такое, будто я стал членом злой организации.

Хоть я так и подумал, но Лаура и Айзек пусть и монстры, но не злодеи.

Чем-то они напоминают когда-то буйного, но остепенившегося соседа.

Айзек когда-то был соратником Шмини, и наверное неправильно сравнивать её с дядей, который когда-то сколотил банду головорезов в городе, но ведь похоже... Или нет?

В любом случае их объединяет то, что они не нападают на людей в темноте.

Можно спросить, нападает ли он... Ну, он же вампир.

Вполне может.

Но крови надо не так уж и много, и про исчезновения людей в городе не слышно.

Это происходило из-за Шмини... Но Айзек с Лаурой жил здесь десятки и сотни лет.

При том, какие они, можно оставить Лину на его попечение.

— Вопрос лишь в том, не будет ли против Лина. И ещё у нас есть Ализе.

Это воспитанница из приюта, которую Лорейн учит магии, а я умениям авантюристов.

Но в её случае это долгий процесс, и она не станет магом или авантюристом за пару дней.

— Может Лину попросить помочь? — пришла мне в голову идея.

Лина ведь и сама авантюристка.

Сказать, что она многообещающая, обладающая выдающимися навыками и нечеловеческими способностями... Всё же будет перебором.

Но в магии и навыках она всё же значительно превосходит Ализе.

Потому я и предложил это.

И Лорейн похоже стало весело:

— Понятно, дельная идея... И по Лине видно, что ей хочется, чтобы у неё появился младший товарищ, — сказала она.

Хотелось спросить, когда она такое видела, но Лина сейчас в основном одна или с Эделем ходит в «Лабиринт водной луны».

У неё есть товарищи, но они ещё не достаточно восстановились, чтобы начать работать.

И пока девушка тренируется сама. В основном по вечерам, так что за ужином дома у Лорейн её не бывает. Только по утрам. Кстати, ей тоже практически не надо отдыхать, как и мне. Обычным людям она не подражает.

Я и Лорейн объясняем ей то, что надо знать о магии и владении оружием, но максимум пользы авантюристы могут получить лишь из сражения.

Я для этого надо сражаться насмерть с монстрами.

Потому она занимается исследованием лабиринта.

Конечно ей бы ещё научиться зарабатывать.

Она может зарабатывать, но есть более эффективные способы.

Всё же такие навыки нужны.

Дело не только в умении сражаться, надо уметь разделывать монстров и знать, что и где лучше продать, и ещё много всего.

Для этого надо начать с походов в лабиринт.

И всё же мне тревожно, что она туда одна ходит.

Потому я отправлял Эделя как временного члена команды.

Формально они оба мои фамильяры.

Наверняка они отлично сработаются и смогут покорить лабиринт.

Однако Эдель дольше является моим фамильяром и изначально был монстром, с маной он тоже обращается лучше и относится к Лине как к младшему товарищу.

Возвращаясь из лабиринта, девушка постоянно жалуется и говорит о том дне, когда она сама сможет стать старшим товарищем.

При этом она с какой-то надеждой смотрит на меня.

Будто ребёнок, который хочет братишку или сестричку.

Фамильяры вообще-то не так появляются.

Я ей сказал об этом, и она расстроилась... Вроде ничего плохого не сделал, но почувствовал себя виноватым.

Но сейчас Ализе может решить эту проблему.

Конечно она не фамильяр, а обычный ребёнок, и строго говоря, не младший товарищ Лины... Хотя на пути магов и авантюристов её всё же можно считать младшим товарищем.

— Как думаешь, теперь она перестанет смотреть на меня как ребёнок, желающий братика или сестрёнку?

Лорейн усмехнулась:

— ... Ну, вполне может быть, — только так она и могла ответить. — Хи-хи... И всё же довольно неплохо. Конечно Лину ещё пока сложно назвать хорошей авантюристкой, но дело-то не только в походах в лабиринт. Думаю, она будет рада стать старшим товарищем и научить чему-то Ализе.

— Точно... Главную проблему решили. Так ты поедешь в столицу, Лорейн?

— Да, я с тобой. Если что, у нас есть способ вернуться мгновенно.

Она говорила о магической команде перемещения.

Так-то ничего экстренного нет, и мы вернёмся на повозке.

***

— Что ж, Лина. Ты готова? — спросила Лорейн.

Если интересно, к чему готова, то к встрече с младшим товарищем.

Прошлым вечером приходил посыльный из гильдии, сообщил, что повозка готова.

Отправляемся после обеда, что довольно поздно.

Скорее всего так Вольф захотел.

Всё же это было довольно внезапно, и надо было много о чём позаботиться.

Дел хватало, так что с утра мы бы и правда вряд ли смоги выехать.

И это было первым.

Познакомить Лину и Ализе и дать напутствия по тренировкам на время нашего отсутствия.

Хотя если они не сойдутся характерами, то ничего не получится.

В таком случае, увы, Ализе придётся две недели отдыхать... Ну, тут уж ничего не поделаешь.

Не так уж это и ужасно.

— Д-да... Готова! — прозвучало не очень уверенно.

Сейчас мы находились в гостиной второго приюта Мальта и ждали, когда придёт Ализе.

Как сказала управляющая Лилиан, она пошла за покупками, и скоро должна вернуться, так что нам позволили подождать.

Всё это время Лина морально готовилась, правда получалось неважно.

Причины так уж сильно нервничать нет... Но для неё это первый младший товарищ.

Только я подумал об этом.

... Тук-тук.

Постучали.

— Входи, — сказал я.

Наверное слегка самоуверенно.

... Я ведь не великий человек.

Пока я впадал в депрессию, прозвучало «прошу прощения», и с той стороны двери выглянула Ализе.

Увидев меня и Лорейн, она вздохнула с облегчением, а на незнаковую девушку смотрела с подозрением.

— Что, так это Рент и госпожа Лорейн. А я-то нервничала, услышав о важных гостях, — сказала Ализе, хотя не так уж она и нервничала.

В любом случае выглядела она готовой к встрече.

Потому что Лилиан не сказала, кто именно пришёл?

Или это кто-то из детей передал?

... Скорее всего второе.

Лилиан занята, ей некогда было ждать, чтобы передать это.

К тому же пришли мы.

Мы сами просили не беспокоиться из-за нас, к тому же мы хорошо знакомы.

— Мы важные. Хотя не настолько, чтобы важничать.

— Госпожа Лорейн великий маг, потому она важная. А Рент... Это Рент, — разграничила нас Ализе.

Довольно жестоко.

Хотя за столь дружелюбное отношение я её не виню.

Лорейн тоже просит не называть её госпожой, но в отличие от меня она преисполнена достоинством.

Вот девочка и зовёт её так.

Положение учёной тоже сыграло свою роль, если не усилило влияние.

А вот с авантюристом ей проще.

Тут можно без всяких титулов обходиться.

— ... И что это значит? Хотя не важно.

— Подумаешь... Кстати, а это кто? — неуверенно спросила Ализе.

Похоже интересно.

Она дружелюбно разговаривала с нами, но возможно это был способ снять напряжение от встречи с незнакомым человеком.

— А, точно. Это Лина. Лина, это Ализе, — объяснила Лорейн, хотя явно недостаточно.

Но это не значит, что не дружелюбно...

— ... Лина Ле Пейдж. Авантюристка железного ранга. Ученица?.. Госпожи Лорейн и господина Рента. Ну или кто-то вроде, — вытянулась девушка, представляясь.

А Ализе слабо улыбнулась.

— Ализе. Воспитанница этого приюта... Учусь у Рента и госпожи Лорейн профессии авантюриста и магии, — представилась девочка.

То есть Лорейн говорила коротко, чтобы они сами представились.

— В общем вы обе наши ученицы. Считайте, что у вас братство, точнее сестринство. Кто из вас кто... Затрудняюсь ответить, — сказала Лорейн.

И правда.

Если спрашивать, кто первой стала ученицей, то это Ализе, но по способностям Лина была выше.

И Лина была более вовлечённой в наше дело.

И по возрасту тоже Лина была старше...

— Не задумывайтесь об этом особо, — сказал я, и Лорейн кивнула:

— Точно. Мы пришли познакомить вас, — продолжила женщина.

Ализе вопросительно склонила голову, и я заговорил:

— На самом деле мне и Лорейн надо ненадолго уехать. Нас не будет около двух недель... И всё это время мы не сможем обучать Ализе. Потому и подумали, что вы могли бы заниматься вместе.

— А? И куда вы? — спросила девочка, и я ответил:

— В столицу Вистерию... Купить какой-нибудь сувенир?

— В столицу... Тогда что-нибудь необычное... Для всех в приюте.

Про себя не сказала, всё же она заботливая и как старшая сестра для всех в приюте.

Я кивнул:

— Понял. Но так что ты думаешь? Устраивает предложение?..

— Хм... Можно нам немного вдвоём поговорить? — сказала Ализе, я и Лорейн переглянулись, после чего я обратился к Лине:

— Тогда мы вас покинем. Лина, ты же не против? — задал я вопрос.

— Да. Не против. Ализе, ты тоже?

— Да.

Когда они сказали это, мы покинули гостиную.

***

— ... Ах. Что такое? Я думала, вы хотите поговорить с Ализе...

Когда мы покинули гостиную, то наткнулись на настоятельницу приюта, которая покинула свой кабинет.

Раньше она болела и по большей части лежала, но следов болезни не осталось, и я испытывал облегчение, видя её пухлую и здоровую фигуру.

— Да, по этому поводу... — Лорейн всё ей объяснила, и женщина кивнула.

— Вот оно как. Да, тут важно, получится ли найти общий язык, — уверенно проговорила она.

— Как думаете, всё нормально будет? — поинтересовалась Лорейн её мнением.

Хотя идеального ответа не ждала, это была лишь светская беседа.

Лилиан и сама сегодня впервые увиделась с Линой.

Хотя и перекинулась парой предложений, когда мы зашли.

Вряд ли она могла знать о ней что-то...

Однако.

— Так... Госпожа Лина искренняя и честная девочка, думаю, она поладит с Ализе. Сама Ализе слегка своевольная, но добрая. Думаю, ей будет комфортнее с госпожой Линой, чем с кем-то более серьёзным, — немного подумав, сказала она, а мы поняли, что женщина неплохо смогла описать Лину.

— Убедительная оценка, госпожа Лилиан, вы же впервые встретились с Линой? Но при этом поняли достаточно много.

Лорейн была впечатлена.

Лилиан же ответила:

— Я уже давно управляю приютом. С первого взгляда могу сказать, что из себя дети представляют. Хотя конечно бывают случаи, когда я ошибаюсь, потому возможно и не стоит так судить... Но госпожа Лина выглядит искренней, и Ализе сможет подружиться с ней, — ответила она.

Её опыт позволяет ей видеть людей насквозь.

А вот мне в этом опыта не хватает, могла бы она немного поделиться?

Хотя я как тина, живущая во тьме лабиринта, так что мне таким навыком не овладеть...

Зато Лорейн довольно уверенно умеет общаться.

Когда прибыла в Мальт была наивной, но за эти десять лет сильно изменилась...

Причину не знаю, но люди разные, и поглощают информацию они по-разному.

— ... Ну, раз вы так говорите, я могу быть спокойна.

— Правда? Мы ведь всякий раз ссоримся из-за мелочей.

Похоже она из тех, кто начинает подшучивать, стоит только сказать, что тебе стало легче, когда я подумал об этом, Лилиан вспомнила:

— А, точно. Вы ведь в столицу едете... — она сменила тему.

Женщина была серьёзной, так что мы выпрямились.

— Да, верно, а что?.. — поинтересовалась Лорейн.

Однако Лилиан взволновано замахала руками:

— Ах, нет, ничего такого, просто попросить хотела... Если у вас будет время, могли бы вы доставить письмо в церковь Восточного неба. Конечно же я заплачу... — сказала она.

По сути она предлагала работу.

Потому и спрашивала серьёзно.

Хотя по сравнению с убийством монстров и сопровождением тут никакого риска, лёгкое задание.

Хотя не сказать, что опасности вообще не будет.

Всё же от Мальта до столицы путь не близкий.

В дороге можно и разбойников, и монстров повстречать.

Мы и так собирались в столицу, так что риск не увеличился.

Потому работу можно было принять.

Но я решил посовещаться с Лорейн:

— ... У нас ведь найдётся время?

— Ну... Церковь Восточного неба... Должна быть не так далеко от гильдии, и много времени это не займёт. В худшем случае это может занять день, но по заданию Вольфа нам спешить некуда.

— Да, точно. Нам неделю до столицы добираться, вполне ожидаемо, что будет отклонение в день или два... Так что никаких проблем.

— Думаю, всё в порядке. Я запрос не принимала, если что, одна схожу. Так что можно ни о чём не тревожиться.

— Тоже верно.

Запрос принял я и могу сам его выполнить, а Лорейн в это время доставит письмо.

Решив всё, Лорейн обратилась к Лилиан:

— ... Не знаю, сколько у Рента уйдёт времени на задание, но я могу принять ваш запрос. Сходить в гильдию мы уже не успеем, пусть он будет личным, не возражаете?

Про меня она на всякий случай сказала, что неизвестно, сколько мне времени понадобится.

Ну, почти наверняка я смогу его выполнить, хотя на сто процентов утверждать не могу.

А вот у Лорейн всё точно получится.

Лилиан сказала:

— Конечно я не против. Госпожа Лорейн, вы присматриваете за Ализе, я вам полностью доверяю... Перед вашим уходом я передам письмо, могли бы вы зайти в мой кабинет, когда соберётесь?

— Да. Хорошо.

***

— ... А, вот они.

Мы закончили разговор и ждали в часовне, и тут со стороны входа послышались голоса.

Обернувшись, мы увидели Ализе и Лину.

— Кажется наговорились.

— Похоже на то...

Мы переглянулись и встали.

Пока шли к девушкам, я видел, что они выглядят жизнерадостными, похоже разговор прошёл неплохо.

— Вы уже всё? — спросила Лорейн, и парочка кивнула.

— Да! Мы будем тренироваться вместе! — бойко ответила Лина.

Скорее не вместе тренироваться, а Лина будет учить Ализе, но стараться они и правда вместе будут...

Хотя когда это Лина сказала, я мог представить не то, как они учатся, а лишь как веселятся.

Конечно она всегда старательно тренировалась, и при нас тоже занималась, потому это вряд ли случится, и всё же... Воображение картинки рисует.

— Вот как... Кстати, о чём разговаривали? — продолжила спрашивать Лорейн.

— Это... Секрет, — ответила Ализе, и женщина вопросительно склонила голову.

— Почему? — спросила она.

Девочка бросила на меня взгляд, а заметившая это Лорейн жестком велела мне отойти.

Я молча послушался, отошёл в угол и присел там.

Ну и что это, значит я теперь лишний... Я наблюдал, как они втроём переговариваются.

С моим слухом я мог услышать и с такого расстояния, вот только ничего не услышал.

И дело не в моём слухе, я даже шелеста их одежды не слышал.

Понаблюдав, я понял, что Лорейн использовала магию.

Магию ветра, блокирующую звуки...

Ну, у них же там тайный разговор.

Я же почувствовал себя брошенным и крепко сжал колени.

В углу часовни сидел человек в маске-черепе и чёрной робе, обхвативший свои колени...

Можно подумать, что я демон или злой дух, но у меня святая сила есть.

Я ведь к ангелам ближе, наверняка же.

И вот через какое-то время.

— Рент, уже можно, — я услышал голос Лорейн и поднял голову, погружённую на колени.

Магия ветра не ощущалась, они договорили.

— ...

Молча я подошёл, и Лорейн поражённо обратилась ко мне:

— Ты чего такой угрюмый?.. Хотя прости. Просто об этом женщины мужчине рассказать не могут, — сказала она.

Велела самому мозгами пораскинуть.

— ... Да ничего. Но немного грустно было.

Вообще не так уж я и переживал.

Я один десять лет лабиринт исследовал, и из-за десяти минут не расстроился бы.

Можно считать, что я просто выделываюсь.

И я в целом понял, о чём они говорили.

Обо мне ведь?

Хотя что именно обо мне говорили, я не знаю...

— Тогда ладно. О Лине и Ализе можно больше не переживать. Мы со спокойными душами можем ехать.

— Да... Ясно. У нас уже почти не осталось времени, пошли, — сказал я, и Лорейн кивнула.

Мы покинули часовню, забрали письмо у Лилиан и оставили приют позади.

Ализе сказала, что придёт проводить нас, но у неё в приюте и так было много дел. И мы не на всю жизнь расстаёмся, потому попрощались у входа в приют.

После чего мы втроём пошли на остановку повозок, а по пути давали Лине советы.

Хотя не так уж их и много было...

— Во время тренировки важнее всего безопасность. Обходись без глупостей. Если что, отправляйся к Айзеку. Хотя я думаю, что такое вряд ли случится... — как-то так.

Лина кивнула:

— Да, поняла! А, и я буду ждать сувенир! — сказала девушка.

В отличие от Ализе тут её не за что хвалить.

Ну, хорошо, что она искренняя.

Ализе не такой ребёнок.

Она выросла в приюте и потому ведёт себя в другими довольно скромно.

С нами уже не так сильно, но всё равно недостаточно.

Хотя силой принуждать её никто не собирается.

И всё же сувенир для Лины...

— ... Ты ведь родом из столицы? Для тебя ведь ничего в новинку не будет? — поинтересовалась Лорейн.

Ведь и правда.

Сейчас Лина вампироподобная ученица, работающая авантюристкой в Мальте, но на самом деле она дочь из семьи рыцарей.

Она могла себе позволить потратить кучу денег в столице, а теперь просит сувенир...

Когда я сказал об этом следом за Лорейн, она переполошилась:

— Я никогда не была какой-нибудь принцессой! И хоть я аристократка из семьи рыцарей, мы не так богаты... И среди аристократов много таких, но моей семье... В этом плане тяжело. Хотя дом у нас большой, — говорила девушка.

Ну, мне уже доводилось слышать о таком.

Чем выше титул, тем ты богаче, чаще всего, но и среди людей положением пониже богачей тоже хватает.

Даже если ты герцог и находишься на самом верху, найдутся простолюдины побогаче тебя.

Яркий пример — это торговцы.

— Значит сувенир нужен? Но что ты хочешь? Если положиться на Рента, он точно купит что-нибудь странное, — сказала Лорейн, и Лина что-то достала из кармана.

— Вот, возьми. Выбери что-нибудь здесь... — говорила она.

Что там, я посмотрел на то, что протянула девушка.

Это оказался блокнот из грубой бумаги.

Такие дала нам Лорейн, предлагая что-нибудь записывать.

Даже если ошибся, у меня есть магический инструмент, который позволяет всё стереть, и за цену бумаги можно не переживать.

Она хоть и грубая, но вполне сносная.

— ... Это карта столицы? И на ней названия магазинов и мест? — посмотрев из-за моей спины, спросила Лорейн.

Лина кивнула:

— Всю прошлую ночь рисовала! С этим вы все достопримечательности столицы обойдёте! — сказала она.

Прошлым вечером, когда мы сообщили, что отправляемся в столицу, она что-то там делала в своей комнате.

Я-то думал, чем она там занимается, а она вот что делала.

***

— ... Мы туда едем не достопримечательности смотреть, — пробурчал я.

— А? Но ведь в столице столько всего интересного. Можно без проблем посмотреть! — убеждала нас Лина.

По сравнению с Мальтом Вистерия действительно большой город.

Мальт хоть и приличного размера, но мы на окраине живём.

И неправильно сравнивать его с королевской столицей.

Здесь лифт только в крупной торговой компании, а там наверняка повсеместно.

В «Башне» и «Академии» наверняка есть, да и в других зданиях поблизости. В гильдии тоже наверняка имеется. Я там был раз, но очень спешил и видел лишь первый этаж. Ну, здание большое, так что, думаю, он там должен быть.

Конечно я туда отправляюсь не на лифты посмотреть, но в Мальте их почти нет, а вот в столице их должно быть много.

— Если время будет... Сильно не рассчитывай.

Думаю, время будет, но обещать не стану.

У меня работа.

Хотя вряд ли что-то опасное будет.

Просто человека проводить, не представляю, чего тут опасного, но всё равно стоит быть настороже.

— Да, если времени немного, у входа есть сувенирный магазин, можете там купить.

... А она не сдаётся.

Ну, Лина когда-то жила в столице, и это место ей дорого.

Можно назвать это тоской по дому, и ей хочется прикоснуться к чему-нибудь из столицы.

Думая так, я спросил об этом Лину.

— А? — она вопросительно склонила голову.

Будто её удивили, сказав то, о чём она и не думала.

Видя это, Лорейн заговорила:

— ... Я думала, что это что-то связанное с глубокими эмоциями, но неужели ты попросила бессознательно? Ты и правда довольно естественная... Не привыкла много ломать голову, — высказала она предположение.

Лина и правда с нашей встречи была такой.

Обычный человек при встрече с говорящей нежитью приготовился бы к смерти, бежал бы точно от смерти или просто в обморок упал.

Никто бы не подумал, что умение говорить в данном случае — это хорошо.

К тому же для меня превращение в нежить стало большим шоком.

Конечно и для Лины это был шок, но не такой сильный.

Будто куда-то в дальний ящик отложила, а меня это беспокоит.

Хотя во мне и самом за десять лет успела укорениться привычка не смотреть на правду, которую я видеть не желаю.

Что бы ни случилось, тут я останусь неизменным.

С учётом всего этого, человеку, который слишком серьёзно ко всему относится, лучше не становиться нежитью.

В итоге они могут стать как Шмини.

Я и Лина этого просто не представляем.

Даже если я смирюсь с тем, что не стану человеком, в крайнем случае просто буду весело петь на кладбище.

И всё же.

— ... Нормально ли, что Лина по дому не тоскует?

— Наверное это напускное. В душе она любит столицу, так что надо купить сувенир. Если ты будешь занят, я выкрою время и куплю.

— ... У тебя дел всё больше становится, — виновато сказал я, а она бесстрашно улыбнулась:

— По сравнению с твоей работой — это чепуха.

Слова были пугающими.

Это значило: «Готовься, мало ли, что случиться может».

— Не хочу, чтобы что-то странное приключилось.

— В последнее время ты просто притягиваешь неприятности. Смирись уже.

Обидно, но это правда.

Я решил принять свою судьбу и направился к месту стоянки повозок.

***

— О, вы поздно, — на месте нас почему-то ждал глава гильдии Вольф.

— Что? Я думал, ты занят, — вырвалось у меня.

— Занят. Пока вас ждал, работал, — ответил он, показав документы, похоже это была информация о доставленных из столицы припасах.

Если этим вынужден глава гильдии заниматься, людей точно не хватает.

Он похоже понял, о чём я думаю:

— Кое-что из полученного должен был принять лично я. Обычно я этим не занимаюсь... И вот нужные документы.

Вольф протянул мне документы в кожаном футляре.

Похоже внутри много всего, я проверил, бумаг там хватало.

Всё проверять не хочется...

Хоть и надо сделать всё здесь.

— ... Я тебе доверяю, так что займусь проверкой повозки, — сказал я.

И дело не в том, что мне лень.

... Точно говорю.

— Ага, давай. Я ошибок не допускаю. А вот повозка, на которой вы поедете. Ну что, неплохая? — Вольф указал на повозку, запряжённую большой ящерицей, называемой ползучей змеёй.

Она вроде ближе к тритонам.

Лапы мощные, ещё и плавать может, причём достаточно сильная, при необходимости может корабль тянуть.

Не слишком популярная среди женщин, зато в мире доставки очень даже востребована.

То есть, чтобы организовать всё, ушло много сил и денег.

— Вы смогли организовать подобное в Мальте, — восхищённо проговорила Лорейн.

Рядом с городом таких существ нет.

Водятся они далеко.

— Чисто случайно. Можно сказать, что мне повезло. Хочу, чтобы вы поскорее добрались до столицы. Полагаюсь на вас, — сказал Вольф, а мы кивнули и забрались в повозку.

***

— Вистерия уже близко. Приготовьте ваши удостоверения личности, — прозвучал голос кучера.

Мы пять дней тряслись на пути из Мальта, и вот добрались.

За занавеской можно было увидеть очередь для въезда в столицу.

Повозка продвигалась вперёд, но теперь значительно медленнее.

Кстати, кучер, найденный Вольфом, оказался человеком молчаливым.

Не ясно, насколько ему можно доверять, но Вольф не хотел, чтобы кто-то узнать, что я нежить.

Потому этому человеку можно было доверять.

К тому же его лицо было нам знакомо.

Правда перед Вольфом мы об этом умолчали...

— ... В столице, особенно в районе, где живут аристократы, полно барьеров и предупреждающих строений. Будьте осторожны... — тон кучера сменился.

Он был больше похож не на кучера из Мальта, а на воспитанного дворецкого.

Я кивнул в ответ:

— Да. С этим не должно отреагировать, — сказал я, указав на пуговицу на одежде, под робой.

Увидев это, он тоже кивнул:

— Да. Но неизвестно, что будет, если снимите. Ладно ещё район аристократов, но если речь пойдёт о замке... Хотя в вашем случае возможно реакции не будет вообще, — говорил мужчина.

Тут вмешалась Лорейн.

— Рент уже использовал разные устройства определения. Исходя из того, что я видела, реакции не было, но лучше быть осторожными. Я и сама предусмотрела несколько мер, но благодарна за разнообразные магические инструменты семьи Латур. И всё же... Не будут ли злиться на нас господин Айзек и госпожа Лаура? Хотя она спит, — сказала девушка.

Кучер был человеком семьи Латур... Только вот человеком ли?

Низший вампир, являющийся слугой Лауры и Айзека.

Не знаю, чей именно сородич, но за то, что мой секрет будет раскрыт, можно не переживать.

А если они захотят меня сдать, я ничего сделать не смогу.

Мне не по силам победить ни Айзека, ни Лауру.

Конечно они физически сильные, но у них ещё есть власть и много денег.

Потому тут проще просто довериться им.

— Господин Рент приглянулся ей ещё до того, как она заснула. Потому она ничего не скажет по поводу того, что вы воспользовались этим. К тому же госпожа Лаура редко злится. Даже если вы против неё восстанете, думаю, она улыбнётся и простит, — ответил низший вампир на беспокойства Лорейн.

Какие-то вольные отношения хозяина и слуги.

Хотя это не значит, что этот низший вампир или Айзек восстанут против Ларуы.

Настолько доверяют?

Или Лаура и правда из тех, кто восстание прощает?

... Что-то я не уверен.

Не знаю, правда ли это, но вампиры ненавидят скуку.

Потому если против тебя восстанут, это неплохой способ убить время.

... Даже как-то жутко.

Если так, то ни Айзеку, ни этому низшему вампиру доверять нельзя... И конечно это тревожит.

Хотя как я и сказал раньше, тут остаётся лишь смириться.

Если что, придётся бежать.

К счастью у нас команды перемещения есть, из столицы мы сможем сбежать в древний город, где нас преследовать не смогут.

— ... Скоро наша очередь. Думаю, охранник захочет заглянуть внутрь, так что приготовьтесь показать ваши удостоверения, — сказал он и двинулся вперёд.

***

— ... Два пассажира?

Как и сказал низший вампир, охранник заглянул в повозку.

Я и Лорейн улыбнулись ему.

Правда моей улыбки было не видать, а вот улыбка Лорейн могла возыметь эффект.

Атмосфера вокруг охранника стала немного мягче.

Это была не любовь с первого взгляда или смущение, вызванное возбуждением, просто многие пассажиры истощены поездкой.

Сидят внутри с кислыми минами.

Кто-то улыбается, но это в основном торговцы или те, кто опасается охраны.

В случае Лорейн она не торговка, а улыбающаяся молодая девушка, что является редкостью.

Обычно охрана их пугает.

Во многих смыслах.

Жительницы столицы смотрели на охрану по-своему, но улыбающаяся девушка, прибывшая впервые в столицу — это настоящее сокровище.

И всё же.

— ... Это у тебя маска? — ко мне он относился всё ещё с подозрением.

Внешне я и правда подозрительный.

Но тут достаточно просто объяснить.

— У меня лицо изуродовано... Я как раз коплю деньги на лечение.

На лице охранника появилось понимание, но всё ещё требовалось подтверждение.

— Можешь снять маску? Даже на миг сойдёт, — сказал он.

Я бы и с радостью, но не могу.

Хотя способ показать лицо есть...

Я ответил:

— Я не могу её снять. Она проклята.

— Что?

Он посмотрел с подозрением и попросил разрешения снять.

Удивлённый, он всё же согласился с моим доводом и больше не стал лезть.

— Конечно лучше бы показать лицо, но вроде документы настоящие. Так что ладно. Далее... Цель визита?

Тут я мог ответить честно.

Я сказал:

— Прибыл из гильдии Мальта, чтобы отчитаться перед грандмастером. Ещё посещу штаб столицы, можете потом проверить.

Похоже штаб пользовался доверием.

— Понятно. Тогда ладно... Позже проверю. На всякий случай предупреждаю: в случае обмана ждут серьёзные последствия. Это ясно? — слегка запугал он.

Если бы это была ложь, я бы испугался, но я не соврал.

— Да, никаких проблем, — кивнул я, и охранник больше не относился к нам с подозрением.

Лорейн тоже показала своё удостоверение, нас пропустили, и мы проехали через ворота столицы.