1. Ранобэ
  2. 1/2 Принц
  3. Том 1

Глава 4 Некромант и Бард

11

В полном романтичности саду европейского стиля ангельски прекрасный и душераздирающе красивый эльф сидел рядом с красивой, подобной розам, девушкой эльфом. Вместе они представляли безупречную картину сказочного принца и сказочной принцессы, и единственным словом, способным описать их, было «совершенство». К сожалению, картина портилась уродливым волкочеловеком, сидящим вместе с ними. Все игроки вокруг качали головами, чувствуя себя так, будто заказывали тарелку вкуснейшего мясного супа с лапшой, но заметили, что мясо было не тщательно промыто, а в супе плавает муха.

Надевая очаровательную улыбку, уголки моих губ приподнялись, пока я тщательно изучала меню у меня в руках. Решившись, я подняла голову, игнорируя восхищенные взгляды других игроков, и повернулась к официантке, настолько же восхищенной. Несравненно мягким голосом я сказала:

— Мисс, чашку соевого молока и пять ю тиао, пожалуйста.

*Ю тиао — что-то вроде китайских тостов. Они очень пышные, но внутри них больше воздуха, чем теста. Популярная в Китае еда на завтрак.*

Очаровательно моргнув глазками, Лолидрагон тихо сказала:

— Принц, ты всегда умеешь испортить настроение; почему соевое молоко и ю тиао? — игроки вокруг кивнули, соглашаясь.

— Заказал бы хотя бы сезамовых пирожных! Мисс, мне две чашки соевого молока и десять сезамовых тортиков, — добавила она.

В тот же миг братец Волк добавил своим чудовищным голосом:

— Сестренка, так же добавьте чашечку итальянского эспрессо, салат Цезарь, жареных…

Выпив свое молоко, Лолидрагон элегантно вытерла губы и заговорила:

— Принц, я считаю, что нам нужно немного поспешить с набором команды!

— К чему такая спешка? У нас есть братец Волк, чтобы лечить нас, так что у нас не будет проблем с получением опыта. И так мы потихоньку будем набирать… — медленно отвечала я сквозь полный рот ю тиао.

— Нет, дело не в набирании опыта или уровней.

— А в чем тогда? — спросила я. Зачем нужна команда кроме как для повышения уровня?

Лолидрагон глубоко вздохнула.

— Путь расчистить мне дано, все давно предрешено: чтобы жизнь не потерять… Принца. Ты. Должна. Отдать.

— Обязательно надо сыпать мне соль на раны? — Черт, Лолидрагон! Теперь я…я разозлилась!

— А раны для того и нужны, а ты не знал? — усмехнулась она. — Принц, мы, конечно, смогли в этот раз спугнуть Фаирски, но это не значит, что больше никто не будет пытаться украсть тебя у меня. В следующий раз я в одиночку не смогу защитить твою невинность… Поэтому — ради твоего маленького миленького личика, ради твоей невинности, ради нашего чудесного медового месяца уничтожения монстров — мы должны укрепить мощь нашей команды. Вот почему новые члены важный аспект нашей битвы за защиту твоей невинности.

— … - у меня не было слов. Лолидрагон знает, как пугать людей, подумала я, Но она права. Неужели я потеряю свою невинность с такой же девушкой, как я? И будет ли это расцениваться, как лесбианизм?

Лолидрагон задумалась.

— Думаю, нам нужен еще маг, а потом неплохо бы найти лучника. Этого было бы достаточно, для формирования нашей команды.

В этот момент заговорил братец Волк. Судя по тому, что мы узнали о братце Волке, он открывал рот только тогда, когда мы обсуждали что-то важное. Иначе он редко заговаривал.

— Найти мага проще простого, но тяжелее найти такого, который подходил бы нам. Некоторые маги специализируются на заклинаниях, покрывающих определенную зону, они хороши для задержания нескольких мобов сразу. Другие предпочитают фокусировать свои атаки, так что их заклинания посильнее, но они могут взять на себя только одного моба за раз. Есть маги, которые выбирают слабые, но быстрые и частые атаки, а также есть и такие, которые предпочитают взрывы магии типа «все или ничего». Элементы, используемые магами, так же важны, так что нужно выбирать мага в зависимости от того, с какими мобами вы будете сражаться…

Удивительно! Оба, Лолидрагон и я, смотрели в восхищении глазами-звездочками на братца Волка. Удивительно, как много теоретической подготовки требуется, чтобы выбрать мага…

— Ты удивительный, братец Волк! Ты так много знаешь…

Братец Волк смущенно улыбнулся нам:

— Нет, тут ничего такого, на самом деле. Я сначала хотел стать магом, поэтому разузнал о них немного.

Двухметровый маг? Тупо улыбнулась я.

— Тогда почему не стал? — Лолидрагон тоже выглядела немного сбитой с толку, но она подумала, что, в конце концов, двухметровый маг был бы не настолько странным зрелищем, как двухметровый жрец…

Братец Волк глубоко вздохнул.

— Эээ…

— Если не хочешь, можешь не говорить об этом, — у братца Волка, наверное, были свои причины… сыпать соль на раны людям была специальность Лолидрагон, не моя — хотя мне тоже было любопытно.

— Да ничего, — с горестным выражением братец Волк поднялся и повернулся, пристально глядя в далекий горизонт — настоящая картина скорби. Что могло помешать братцу Волку на пути к его мечте?

Выражение братца Волка помрачнело.

— Вообще-то причина была в том, что… к храму магов была большая очередь, так что мне пришлось пойти в пустой храм жрецов.

— …

* * *

Ногой я отправила в счастливый полет челюсть скелета воина, а вращательным ударом сломала ему позвоночник. Скелет громко крякнул и рассыпался горсткой костей. Позади меня лолидрагон собирала кости — я не шучу. Полкило костяной пыли стоит десять серебряных монет, это точно не предмет для шуток!

Я забыла сказать, почему мы здесь. Просто братец Волк сказал, что хотел бы посмотреть технику нашего боя перед тем, как начать поиски подходящих членов команды. Вот так мы оказались в жутком лесу, полном скелетов, используя наши сумасшедшие методы боя, дабы показать братцу Волку, из какого теста мы сделаны.

Братец Волк уставился на меня не верящим взглядом.

— Твои движения тэйквондо неправильные. Идем! Дай братцу научить тебя.

И братец Волк убил троих скелетов как одного одним ударом… Ты правда жрец?

— Ахаха! Я тренировался один до этого, так что немного увеличил силу… давай, иди сюда, я усилю тебя Песней Битвы, Скороходностью иНепроницаемой Стеной.

После повышения силы, ловкости и защиты я наконец поняла, почему так выгодно, чтобы в команде был жрец. Пока я двигалась в куче скелетов, я вспоминала, как мы с Лолидрагон в последний раз дрались с низкоуровневыми скелетами в пещере в деревне новичков…

* * *

— Лолидрагон, ты уверена, что мы уже можем драться со скелетами? — спросила я, покрываясь гусиной кожей, когда смотрела на темную пещеру, от одного вида которой в дрожь бросало.

Просто мысль об обычном скелете в школьном медпункте заставляла меня испытывать ужас… и, что более важно, скелеты не слюнявят, у них нет слюны, так на что мне полагаться теперь, если на неистовство рассчитывать не приходится?

Лолидрагон нервно сглотнула и сказала:

— Мы… вроде как… должны уже…

Мы заставили себя войти в пещеру. Лолидрагон! Иди и проверь, как там впереди… что? Что значит «нет»? Ты вор или как?

Мне ничего не оставалось кроме как зажечь факел и идти вперед, а Лолидрагон пряталась за мной. Внезапно мы услышали скрип костей впереди. Мое лицо побледнело. Я повернулась к Лолидрагон, надеясь получить поддержку от ее присутствия, но увидела, что ее лицо позеленело.

— Ааа… — внезапно пискнула она, указывая трясущимся пальцем куда-то перед собой.

Я повернулась и обнаружила, что три белых скелета приближались к нам, но к своему удивлению я поняла, что не боюсь. Оглядываясь, я подумала, что эти три скелета смахивают на суп на косточке, который мы ели с братом вчера. Я подняла свой Черный Дао и осторожно двинулась к скелетам…

* * *

Лолидрагон:

Я смотрела, как Принц бесстрашно надвигался на группу скелетов, и думала: Кажется, она все больше становится похожей на парня! Не плохо, неплохо; прекрасное лицо не должно иметь бесхребетный характер.

Внезапно что-то белое легло на мое плечо. Я робко повернулась, чтобы увидеть, что упало на него. Ааа! Рука скелета! Я попыталась сбросить ее, но она крепко вцепилась в мое плечо. Стра-ашно!

Предельно испуганная, я наконец поняла, что имел ввиду Принц, когда говорил о своей ненависти к слюне… Бесит, бесит! Как же бесит! Тупой скелет, знаешь ли ты, что не имеешь права просто так хватать плечо светлой девицы?

Я протянула руку и схватила скелета за локтевой сустав, скрутила его… и обнаружила, что в моей руке осталась только рука. Вааа! Я поспешно отбросила ее в сторону, но тупой скелет решил воспользоваться второй рукой.

Я повторила проделанное ранее… и потеряла контроль. Увидев белого скелета перед собой, я немедленно начинала разбирать его, уничтожая косточку за косточкой…

Через некоторое время я вновь обрела самообладание, и первой увиденной мной картиной был застывший Принц, смотрящий на меня не верящим взглядом и на землю, покрытую костями. Потом система уведомила меня, что я выучила новое умение: Разбор Костей.

Как говорится, «Слюна для Принца, скелеты для меня». — Лолидрагон.

* * *

— Помогите… Нееееет! — Пронзительный и резкий крик вывел меня из моего ступора. Сначала я подумала, что это Лолидрагон вновь становится дикой, но когда я повернулась, она сидела и с пустым выражением на лице растирала кости в пыль.

— Принц, голос донесся оттуда, — сказал братец Волк, указывая в направление звука.

Лолидрагон, братец Волк и я быстро побежали в том направлении и увидели очень милую девочку расы ангелов, с волосами, закрученными в две булочки. Закрыв лицо и хныча, она бежала в нашу сторону.

— Пылающие Скелеты… — выражение лица братца Волка стало мрачным.

Смотря на огненных скелетов, преследующих милую девочку, мое лицо стало не менее мрачным. Если я обожгусь, будет очень больно!

Однако ничего нельзя было поделать, потому что девочка с волосами-булочками уже неслась к нам на всех парах. Я могла только поднять свой меч, чтобы уничтожить мобов, напоминая себе не выделывать какие-нибудь сумасшедшие трюки. Из моего опыта в кулинарии я лучше всех знала, какими болючими бывают ожоги…

— Удар Девятиглавого Дракона! — десять огненных лезвий быстро пронзили десять различных точек скелетов. Ах! Эти Пылающие Скелеты просто нечто! Даже игроки и босс скелетов из деревни новичков не могли противостоять этой технике, но эти…

Я чувствовала растущее отчаяние. Я восполнила запас маны и сделала еще один Удар Девятиглавого Дракона. Еще живы? В ярости, зелье маны, Удар Девятиглавого Дракона, зелье маны, Удар Девятиглавого Дракона! Я тяжело дышала. Какие сильные! До сих пор живы после стольких Ударов Девятиглавого Дракона!..

— Принц, если ты продолжишь использовать огненные атаки на Пылающих Скелетов, тогда, боюсь, ты будешь сражаться до тех пор, пока Вторая Жизнь не закроется, — не удержался от замечания братец Волк. Его слова прозвучали под аккомпанемент смешков Лолидрагон.

— …ошиблась, ошиблась! — Смутившись, я выключила пламя на моем мече и просто использовала удар «Десятки». На этот раз Пылающие Скелеты рассыпались на косточки.

<Динг! Уведомление системы: Принц уничтожил миньонов игрока Долл, Пылающих Скелетов, Репутация -100>

…Это ложное обвинение; когда это я такое вытворяла?

Выражение лиц Лолидрагон и братца Волка сменились с усмехающихся на встревоженные. Они осторожно подошли и встали рядом со мной. Заслоняя девочку с волосами-булочками, стоя перед ней, Лолидрагон взорвалась вулканом вопросов:

— Девочка, сколько людей призвало этих Пылающих Скелетов? И чем ты их так обидела?

— Я никого не обижала, — скромно ответила девочка.

— Тогда почему Пылающие Скелеты игрока Долл преследовали тебя? — подозрительно спросила я.

— Это мои скелеты…

Что? Я правильно расслышала? Мы трое обменялись изумленными взглядами, но Лолидрагон заставила свой голос звучать спокойно.

— Ты Долл?

— Да…

— Ты призвала скелетов?

— Да…

— Ты некромант?

— Да…

— Ты расы ангелов?

— Верно!

— Тогда почему ты бежала и звала на помощь? — я была слегка раздражена.

Долл расплакалась:

— Потому что я впервые призывала этих страшных скелетов! Они даже горели! Так страшно! Долл все бежала и бежала, но они все догоняли и догоняли меня, вааааа!

Уголки рта Лолидрагон приподнялись.

— Ты призвала их, конечно, они будут следовать за тобой! Зачем быть некромантом, если боишься скелетов? Кроме того, ты ангел…

*

Съежившаяся Долл внезапно подняла голову и задрала подбородок.

— Некроманты не злые. Их призвание в открытии тайн смерти и ее значения. Кроме того, некроманты близки к медицине; никто так хорошо не знает строение тела, как некромант!

— Девочка, кажется, ты отлично запомнила Око Души! — прохладно сказала Лолидрагон.

Ах, так вот почему эти слова показались мне такими знакомыми! Они из того романа!

Услышав это, Долл гневно топнула ногой и сказала:

— Я не такая, как некромант из той книги! Я… эхем! Эхем! — она внезапно прочистила горло, подняла палочку, раскрутилась и процитировала:

— Во имя любви и справедливости! Я, прекрасная девушка некромант, Долл! Берегитесь, злодеи! В святилище скелетов Долл покарает вас!

Когда она закончила, ее одна нога была на земле, а другая в воздухе, а «коза» левой руки указывала на ямочки на щеках.

Лолидрагон и я не могли вымолвить и слова, но братец Волк спросил:

— Сестренка, какого ты уровня?

Поддерживая эту сложную стойку, Долл ответила:

— Никто мне не аплодирует, так что я не скажу!

Хлоп, хлоп, хлоп… у нас не было выбора!

— Хехе, я тридцатого уровня! Правда, здорово? — сказала Долл, возвращаясь в нормальную позу.

Тут я должна сказать, что братец Волк был тридцать шестого уровня, на один выше меня.

— Тридцать, — задумался братец Волк, а потом спросил: — Долл, какие у тебя навыки? Сколько скелетов ты можешь призвать за раз?

Долл наклонила голову и с восхитительным выражением процитировала:

— Мертвые скелеты, покоящиеся в темных глубинах подземного мира, отриньте свой сон и отзовитесь на мой зов, зов некроманта Долл!

Как только она закончила, земля затряслась и множество костяных рук начало появляться из земли словно ростки…

— Принц, скелет схватил меня за ногу, — затряслась Лолидрагон.

О нет, если скелет притронется к ней, то она…

— АААААА! — Лолидрагон испустила пронзительный крик и вытянула скелета из земли как редиску. Затем она разломала его, используя свой навык Разбор Костей. Затем она принялась за следующего, и еще одного, и еще…

Лолидрагон, что ты делаешь? Собираешь урожай? А, забей, подумала я. Несмотря на свои слова, я начала собирать косточку за косточкой — полкилограмма костяной пыли стоит десять серебряных монет, а в прошлый раз, когда Лолидрагон вышла из себя, мы получили больше десяти золотых монет. Кажись, на этот раз мы будем ужинать в ресторане!

— Принц… скелеты, вызванные игроками, автоматически исчезают, ты не сможешь их продать, — голос братца Волка ворвался в мои мечты.

Ч-ч-что? Почему мы не можем их продать? Я грустно смотрела, как золото исчезает из моих рук.

С другой стороны Долл смотрела, как ее скелеты превращались в горстку костей. Ошеломленная, она воскликнула:

— Мой идол! Могу ли я узнать, как зовут старшую сестру? — спросила она меня, ее глаза сверкали благоговением.

— …Лолидрагон.

— Сестрица Лолидрагон такая сильная, знает каждый сустав скелета и так скручивает их, что ломается каждая косточка! Отсутствие колебания и методика восхитительны! Сестрица Лолидрагон прекрасно понимает души умерших! Я должна у нее этому научиться! — воскликнула Долл, восхищенно глядя, как Лолидрагон разбирает руку скелета.

Я безмолвно смотрела на Лолидрагон, которая, оказывается, прекрасно понимает души умерших, бросившую все силы на разборку скелетов. Я немного забеспокоилась, что такими темпами ее дурная слава заработает ей место на стене позора…

— Один, два…четыре…восемь… — братец Волк начал считать скелеты, которые под напором Лолидрагон ложились костьми на землю. — Итого восемь низкоуровневых скелетов! Совсем неплохо. А сколько огненных черепов ты можешь призвать, Долл?

Долл, которая продолжала смотреть на Лолидрагон в восхищении, на автомате пролепетала призыв:

— О скелеты смерти, заточенные в яростном пламени глубин ада, отзовитесь на мой зов, зов некроманта Долл!

Четыре объятых пламенем ростка начали вылезать из земли. Я немедленно бросилась к ним, с пепельно-серым лицом, боясь, что Лолидрагон может…

— Аааааа!

… Кажется, я опоздала. Лолидрагон уже схватилась за руку и теперь хнычет и льет слезы.

Однако прежде, чем я успела подойти к ней, мимо меня пронеслось что-то.

— Сестрица Лолидрагон, ты в порядке? Вааа! Долл не хотела ранить сестрицу Лолидрагон! — закончив говорить, Долл начала плакать, громко вопя. Лолидрагон же недоуменно посмотрела на нее, а затем на меня.

Я скривила лицо:

— Долл говорит, что ты ее идеал, так как ты прекрасно понимаешь души умерших.

— …

— Принц, думаю, нам стоит позвать Долл в команду, — сказал братец Волк. А затем, увидев выражение лица Лолидрагон, добавил: — Способность Долл призывать мертвых впечатляет. Сейчас Принц наш единственный воин. Как бы ни был он силен, он не может атаковать противников и одновременно защищать жреца и мага, так что некромант с несколькими скелетами будут довольно полезны нашей команде.

Я скептически посмотрела на него. Нашему жрецу нужна защита?

Долл подключила свои чары: — О, боже! Я хочу последовать за сестрицей Лолидрагон!

У Лолидрагон мурашки по спине побежали.

У меня не было никакого мнения и вот так наша команда — два голоса за, один против, один воздержавшийся — получила нового члена. В дополнение к прекрасному воину эльфу трансвеститу, красивой воровке эльфу (которая всегда отказывается идти вперед на разведку) и двухметровому волкочеловеку жрецу (может отправить в полет трех скелетов одним ударом) в нашу команду вступила ангел некромант любви и справедливости, которая боится скелетов…

По правде говоря, с одной стороны кричать скелетам «СДОХНИ!», а с другой сражаться с ними на одной стороне вызывает у меня странное чувство. Ну, я хотя бы получше, чем Лолидрагон; она толкалась за широкой спиной братца Волка. Только когда ей становилось стыдно, что ее опыт намного ниже нашего, она быстренько выглядывала и кидала скрытые лезвия…

Будь ты проклята, Лолидрагон! Целься получше, прежде чем кидать их! Два лезвия вжикнули мимо меня, оцарапав мою голову. Тогда я начала чувствовать огромное желание избить кое-кого.

Соскучились по Булочке? Я просто хотела вытащить Булочку и покидать ее, чтобы она набрала уровни, но как только она оказалась снаружи, Долл пискнула «Какая милашка!» и стащила ее у меня.

Видите? Она все еще играет с ней, подкидывает ее и ловит… Стоп! Почему у Долл кость в руке? И почему братец Волк стоит рядом с ней, словно он ее тренер?

И почему поза Долл напоминает игру в бейсбол?

Я и слова не успела произнести, как бейсбольный мяч — да Булочка это! — ударом кости был отправлен в полет.

— Правильно, твоя поза отбивающего довольно хороша, — сказал братец Волк с одобрением.

У меня отвалилась челюсть. Я только могла смотреть беспомощно, как моя бедная Булочка снова полетела, счастливо ухая при этом. Сначала она ударила скелета, стоящего рядом со мной (который был призван Долл), затем оттолкнулась и ударила второго скелета, потом оттолкнулась и ударила первого, потом второго, потом первого, потом второго…

Моя голова вертелась налево-направо, когда я смотрела на свою ни в чем не повинную булочку, прыгающую между двумя скелетами.

<Скелет HP -50, HP -50, HP -50>

Послышалось «бам!» и «бонк!», и два скелета возвестили о своем уходе из мира живых.

<Динг! Уведомление системы: питомец Принца Булочка уничтожил скелетов Долл, Репутация -200>

<Динг! Питомец: Булочка выучил новый навык — Двойное Убийство>

Я схватила Булочку, когда она летела назад ко мне. Я посмотрела на Булочку, а затем на двухголового гиганта, с которым сражалась, и холодно улыбнулась.

— Булочка, Двойное Убийство, — я бросила Булочку в моба, но она просто оттолкнулась раз и вернулась ко мне на руки. Это втянуло меня в неприятность, так как здоровяк попер на меня, и мне пришлось приложить усилия, чтобы прикончить его. Братцу Волку пришлось даже подлечить меня.

Ну, я могу посмотреть в описание…

<Двойное Убийство: Атакующий Навык; Требования: Требует наличие ударного объекта, чтобы отбивать питомца; Урон: 80>

Ударный объект! Я оглянулась и сначала хотела попросить у Долл кость. Подумав, я поняла, что кость вскоре исчезнет. Вместо этого я взяла свои ножны и — взмахнув ими — отправила Булочку полетать.

— Булочка, Двойное Убийство.

На этот раз Булочка с безупречной точностью попала в Двухголового гиганта и уничтожила половину его HP. Тогда подбежала я и, используя Длительную Атаку, била его, пока он не свалился замертво. Другой, окруженный скелетами Долл, упал, когда я применила завершающий удар.

Затем я отдала братцу Волку ножны, чтобы он использовал их в качестве биты. Долл стояла напротив братца Волка и подкидывала ему Булочку, так что он мог отбивать ее. Мы ждали, пока Булочка не уничтожит половину HP моба, а затем я и Огненные Скелеты заканчивали дело.

Какой классный способ тренироваться!

За несколько следующих дней мы придумали новый метод: я использовала Убийственный Аромат Булочки после того, как братец Волк увеличивал ловкость Лолидрагон. Затем, используя слабые атаки, она привлекала внимание мобов и начинала бегать вокруг нас, как сумасшедшая. Долл подкидывала Булочку, а братец Волк отбивал ее. Подождав, пока HP мобов уменьшится вдвое, Скелеты и я убивали их.

Повторяя привлечение мобов, подкидывание «мяча», отбивание и убивание мобов, мы могли уничтожать врагов от гигантов тридцать пятого уровня до горгон сорокового. Мы безумно быстро набирали опыт, каждый набрал в среднем по три уровня. Сражаться в команде — отличный способ тренироваться, думала я.

Но потом, в один день, кое-что произошло…

Как обычно Лолидрагон собрала мобов и привлекла на себя их внимание. Однако когда она начала бегать вокруг нас, мы заметили, что там был один странно выглядящий леопард, который бежал удивительно быстро. Даже с усиленной ловкостью Лолидрагон, которая и так была на зависть высока, он нагонял ее с каждым шагом.

Мы начали беспокоиться и братец Волк поторопился использовать Булочку. Однако слабость Булочки была в том, что она атаковала только на маленьком расстоянии, так что не могла достигнуть леопарда. Лолидрагон продолжала крутиться, пытаясь подойти к нам поближе, но это позволило леопарду поймать ее, пока мы были далеко…

Мы могли только беспомощно наблюдать, как леопард атаковал ее, и она упала на землю. Еще более ужасным было то, что другие мобы также преследовали ее. Я кинула изо всех сил Булочку в леопарда, побежав к Лолидрагон.

На этот раз она попала в цель, заставив леопарда бежать на меня. Но было слишком поздно. Другие мобы уже окружили Лолидрагон, а я только и могла смотреть на ее искаженное ужасом лицо, перед тем как она скрылась под…

— Лолидрагон!

Белый свет полетел в небо из середины толпы монстров. Я была в полном отчаянии, так как не смогла толком защитить Лолидрагон. Я попыталась выместить свою злость на этом чертовом леопарде, но обнаружила, что он… Силен! Он невероятно силен! Он врезал мне два раза, а я даже не смогла нанести ему удар… Не говорите мне, что…

— Беги, Принц! Это босс! — прокричал братец Волк

Я попыталась развернуться и сбежать, но… Куда мне бежать?!

Куча мобов, что убила Лолидрагон окружила нас. Мы стояли спина к спине, зная, что наша смерть уже близка.

(Во Второй Жизни нет возможности телепортироваться, чтобы сохранить степень реализма. Были только точки телепортации в каждом городе, которые позволяли игрокам телепортироваться в другие города.)

Три луча света улетели в небо…

* * *

Смерть и вправду не похожа ни на один из видов дискомфорта. Когда я вернулась в точку возрождения в Звездном Городе — ближайший к нам город — я была бледна и пыталась побороть рвотный рефлекс.

Братец Волк и Долл уже вышли из игры, но я не хотела отключаться — я хотела узнать, как там Лолидрагон. Я огляделась по сторонам, но нигде не было и следа ее присутствия. Наверное, она ужасно себя чувствовала, вот и вышла первой!

К тому времени я уже чувствовала себя лучше. Немного подумав, я решила просто пройтись и поискать их, вместо того, чтобы отключаться.

Я шаталась по городу, проверяя советы Лолидрагон: выглядела как первоклассный красавчик, излучая ауру изящества и утонченности, нося на лице слабую прекрасную улыбку. Конечно, хоть и вся улица замирала и смотрела на меня, никто не смел меня побеспокоить, так что я благополучно бродила по улицам.

Увидев толпу на одной из довольно пустынных улиц, мое любопытство заставило подойти и тоже взглянуть. Подойдя ближе, я услышала самую красивую и волнующую музыку на свете, исходящую из центра толпы. Вежливо улыбаясь окружающим игрокам, и воспользовалась возможностью пройти к центру сборища, пока они окаменело смотрели на меня.

Оказалось, что это был бард — черноволосый бард с фиолетовыми глазами расы демонов — играющий на гуцини. Было редкостью увидеть кого-то его расы и класса, не говоря уже о его необычном инструменте. Потом я внезапно подумала о своей команде и поморщилась. У меня вообще нет прав судить других! В любом случае, он играл очень хорошо, и я внимательно вслушивалась в мягкие приятные звуки.

Внезапно музыка смолкла. Я вопросительно посмотрела на барда и увидела, что он удивленно смотрит мне в ответ. Тогда я смогла лучше увидеть его лицо…

Он был достаточно красив, чтобы дать моему брату фору. Однако если мой брат производил впечатление учтивого мечника, то этот парень излучал неземную красоту.

Он таааакоооой красавчик! Боже мой, наконец-то я смогла найти мужчину, красота которого вызывала бы у меня вздох восхищения!

Он, очнувшись от своего удивления, опустил свой инструмент и мягко смотрел на меня, очевидно плененный. Игнорируя людей вокруг нас, мы пристально и душевно смотрели друг на друга.

Спасибо, господи, за такую возможность. Кажется, мне не придется выбирать между нарциссизмом и инцестом!

Мужчина медленно пошел в моем направлении, продолжая нежно смотреть на меня. Я слабо вспыхнула, скромно ожидая, когда он подойдет. Однако было очень тяжело спокойно стоять и ждать его.

Наконец он остановился передо мной и неожиданно преклонил колено.

— чистая красота, ты самое прелестное создание из встреченных мной. Твои глаза как пламенные звезды, твои губы заставили бы самую прекрасную розу потускнеть, а твоя кожа как чистый снег…

Мое лицо красное, красное, красное! Как смущает! Говорить такое перед таким количеством людей! Но слышать это тааааак приято!

— … элегантность… о! Все совершенство мира в тебе… нет, ты — совершенство. Слово «совершенство» применимо только к тебе. Я думаю… могу ли я иметь честь поцеловать твою прекрасную, белую руку? — он ожидающе смотрел на меня, а его правая рука была поднята приглашающее.

Ах! Мое лицо, должно быть, открыто вещает о том, что я полностью растаяла от этих слов! Чувствуя себя принцессой, я скромно протянула правую руку своему рыцарю. Его лицо выразило крайнее удивление и благодарность. Взяв мою руку с свою, словно она была сокровищем, он нежно и страстно поцеловал ее. Я хочу навсегда запомнить эту прекрасную сцену…

— Принц, ты чего делаешь? — внезапно получила PM от Лолидрагон я.

Я ответила не дыша:

— Лолидрагон, я встретила такого красавчика и, кажется, он влюбился в меня! — мое лицо выразило удивление.

Как быстро! Лолидрагон только что вошла и уже обнаружила толпу. До того, как ответить, она бросилась к группе людей и увидела, что ее муж изменяет ей с другим мужчиной.

— …А он знает, что ты девушка?

…Стоп, она права, я сейчас выгляжу как парень. Посмотрев на прекрасного барда, я почувствовала, как понимание просачивается в мои грезы. Только не говорите мне, что этот парень…? Это ведь невозможно, правда?! Мне так захотелось плакать…

И, цепляясь за последний обрывок надежды, я открыла свой рот и спросила:

— Эмм, вы в курсе, что я парень? — Боже, пожалуйста, пожалуйста, ПОЖАЛУЙСТА, скажи мне, что он подумал, что я девчонка!

Красавчик поднялся. Он был выше моих 175 сантиметров — думаю, его рост около 180! Подняв пальцем мое лицо вверх, он посмотрел на меня дурманящим взглядом и сказал:

— Конечно, я знаю. Тебя окружает такая мощная аура, как же я мог спутать тебя с хилой девчонкой? — затем он порывисто обнял меня. Блаженно вздохнув, он добавил: — Мужчины лучше всех. С такими упругими мускулами… обнимать их намноооого приятнее, чем мягких девушек!

Я слабо улыбнулась…

* * *

— Принц, ты был немилосерден! Использовать Удар Девятиглавого Дракона на таком красавчике, — сказала Лолидрагон, помирая со смеху. — Твоя репутация скоро станет ниже плинтуса!

Я чувствовала, как по моим жилам течет ярость. Сцепив зубы, я ответила:

— Он должен быть благодарен мне за то, что я не пошла убивать его до тех пор, пока он не скатится на первый уровень! Я в бешенстве!

Подумать только! Я наконец-то нашла достаточно красивого парня, а он… оказался ГЕЕМ! Ваааааааа!

Сразу после того, как я убила этого тупого барда, Лолидрагон и я получили PM от братца Волка и Долл. Мы решили встретиться в этом пабе. Идиотка Лолидрагон сразу же все выложила им, и теперь они все смеялись и не могли остановиться. Проклятье!

Потом братец Волк кашлянул два раза, привлекая внимание Лолидрагон и Долл, призывая их прекратить смеяться до бесконечности.

— Окей, давайте дадим Принцу передышку и проанализируем, почему мы все умерли тогда.

Стоило ему произнести это, как атмосфера сразу же стала тяжелой. Мы все внимательно слушали братца Волка.

— Тот леопард — босс среднего уровня. Даже если он нам не по зубам, конец не должен был быть таким ужасным, что погибла вся команда. Думаю, это произошло потому, что у нас не было важного игрока: игрока дальнобойного класса. Если бы у нас был кто-то, кто специализируется на дальних атаках, Лолидрагон не умерла бы просто потому, что мы не могли догнать ее. Это точно не закончилось бы тем, что мы были окружены и уничтожены полностью.

Все кивнули в согласии.

— Так, в целом нам нужен лучник или маг? — спросила Лолидрагон.

Братец Волк кивнул и добавил:

— Да. Думаю, было бы лучше найти оба класса, потому что у каждого из них есть свои преимущества. Они одинаково важны. Наша команда была бы совершеннее, если бы мы могли найти лучника, который стрелял бы с высокой точностью на достаточно дальнее расстояние, и мага, специализировавшегося на АОЕ атаках.

*АОЕ атаки — Area of Effect — атаки на определенном участке местности.*

— Тогда идем в Гильдию Искателей Приключений подбирать новых членов команды! — воскликнула Лолидрагон. — К тому же мы сможем сразу зарегистрировать нашу команду.

— Хорошая идея, — сказал братец Волк.

Я согласно кивнула:

— Так мы сможем найти несколько нормальных членов в команду.

* * *

Мое первое впечатление от Гильдии Искателей Приключений было то, что она была большой — Громадной! — как бейсбольное поле под открытым небом. Она была заполнена людьми, которые искали товарищей, получали квесты, продавали товары и т. д. и она была очень оживленным местом, но…

Хоть, в общем-то, там и было шумно, меня, как всегда, встречали гробовой тишиной, куда бы я ни шла. Под взглядом сотен игроков мы благополучно добрались места, где набирали новых членов в команды и подняли плакат, который звучал: «Ищем в команду мага и лучника с тридцатым-сороковым уровнями на долгосрочные тренировки».

Мы были довольны, что все глазели на нашу вывеску, и думали, что на поиски уйдет на так уж много времени.

Это и вправду произошло очень быстро. Спустя десять секунд мы беспомощно смотрели, как к нам двинулись десять тысяч человек. Женщины кричали:

— Я хочу присоединиться, красавчик!

Или:

— Очаровашка, возьми меня!

А парни кричали:

— Я иду, милашка!

Или:

— Выбери меня, прекрасная!

Лолидрагон, милый ангел по имени Долл и я — все разом побелели. Я первым спряталась за спиной братца Волка. Лолидрагон последовала за мной второй, а Долл последней. Ситуация напоминала игру «Орел и мама Хен»

*Правила игры «Орел и мама Гусыня»: выбирается игрок, «мама», за ним «паровозиком» выстраиваются другие игроки, «дети», а еще один, «орел», хватает «детей». Игра заканчивается, когда «орел» украдет всех «детей» у «мамы»*

— В очередь! — прорычал братец Волк своим громким голосом.

Результат был неподражаем. От рыка братца Волка любой пугающий моб замирал на три секунды. Еще через десять секунд армия — с солдатами, шагающими по десять в ряд — предстала перед нами. Братец, это расточительство, что ты не стал генералом.

Мы доверились братцу Волку и передали все полномочия ему. Лолидрагон, Долл и я вытащили нашу пачку гуази и напитки, и, устроив лагерь, съели все.

*Гуази — что-то вроде жареных семечек, не только подсолнуха, но и тыквы, арбуза или дыни*

Спустя долгое время…

Насколько долго? Достаточно, чтобы мы втроем умяли гуази, а потом купили еще по несколько пачек, прошлись по магазинам, потом пообедали… сделав заказ на вынос для братца Волка. В течение этого времени я так же выходила из игры, чтобы приготовить обед, почитала немного манги, включила телевизор и посмотрела Наруто. Потом снова вошла в игру и начала есть гуази, купленные Лолидрагон…

— Отлично, думаю, эти подойдут! — сказал братец Волк, закончив отбор.

Мы взглянули, посмотрели, осмотрели. Наконец Лолидрагон дрожащим голосом сказала:

— Братец, мы набираем команду, а не армию! В этом море, по меньшей мере, двести или триста человек!

Братец Волк взлохматил свою серую шерсть.

— Ничем не могу помочь. Эти люди все подходят по параметрам; они все довольно хороши.

Я притянула Лолидрагон и прошептала ей на ухо. Я могла воспользоваться приватным каналом, но ничего не поделать, я остаюсь человеком!

— Лолидрагон, думаю, все эти люди тут из-за нас. Почему бы нам не объявить о наших отношениях?

Я прочистила горло и сказала:

— Слушайте все, мы должны кое-что прояснить. Эта прекрасная девушка и я уже женаты. Поэтому… — до того, как я закончила говорить, около восьмидесяти процентов игроков уже исчезли.

Мы могли слышать множества выкриков в наш адрес:

— Почему не сказали раньше?! Я столько прождала…

— Бесит как! Такая красотка, а уже замужем!

— Ну вот, теперь красавчик занят…

Но оставшиеся продолжали бормотать что-то вроде:

— Ну, хотя бы есть маленький ангелочек…

Лолидрагон и я посмотрели на юную и наивную Долл. Ни за что! Так что мне пришлось вновь заговорить:

— Слушайте все, этот ангелочек — моя сестренка. Любой, кто подойдет к ней, будет… — до того, как я закончила, никого не осталось.

— И что нам теперь делать? — спросила я.

— Эти люди… они все равно не нужны нам! — сказала Лолидрагон.

— Можем пойти тренироваться и вернуть потерянные уровни, — предложил братец Волк.

Кусая мизинец, Долл в замешательстве склонила набок голову.

Наша команда начала тренироваться на пустоши зомби. Мы пришли сюда специально, чтобы не возникло такой же ситуации, как в прошлый раз. Зомби были странными существами, медленно двигались, но урон от их ударов был очень высок. Лолидрагон ходила по кругу, временами задремывая…

Однако внезапно очень быстрый зомби направился к ней. Не может быть!..

— Лолидрагон, беги! Это Король Зомби! — крик братца Волка разбудил Лолидрагон, которая почти заснула. Она оглянулась на Короля Зомби, испугавшись, и не смогла сдержать крик о помощи, когда бежала от него во всю прыть.

Проклятье! Я не могу позволить Лолидрагон снова умереть. И почему Король Зомби появился именно тогда, когда она дальше всего от нас? Я не успею!..

— Держись, Лолидрагон! — прокричала я на бегу.

На этот раз Лолидрагон не посмела поворачивать. Она бежала стрелой вперед, не позволяя Королю Зомби добраться до себя. Однако мы тоже не могли догнать ее с ее-то скоростью.

Меня душила паника, когда я смотрела, как Лолидрагон убегает все дальше и дальше. Нам надо было найти лучника, не важно какого!

Только мы начали терять надежду, как я услышала голос позади себя.

— Сверхзвуковая Стрела Охотника за Душами! — сказал мелодичный голос под аккомпанемент музыкальных звуков.

Светящаяся стрела полетела в Короля Зомби, вынуждая его сменить направление и устремиться к нам.

Я обернулась и увидела того тупого черноволосого демона барда с фиолетовыми глазами. Он посмотрел на меня, улыбаясь, и сказал:

— Боюсь, тебе придется задержать его. Ведь я всего лишь слабый бард.

— А если я откажусь? — холодно спросила я.

На его прекрасном лице появилась беспомощная улыбка.

— Тогда… я снова приму смерть от твоих рук. Но все хорошо; пусть это будет возмездием за то, что я поцеловал твою руку.

Эй! Я посмотрела на братца Волка и Долл. Они понимающе кивнули и вытащили Булочку, встав на позиции. Я вытащила меч и направилась к Королю Зомби, который был уже близко. Не удивительно, что он Король Зомби — его ловкость и сила на высоте. У него даже такой высокий уровень HP. Я уже два раза использовала Удар Девятиглавого Дракона, но большинство моих атак были блокированы, потому что моя ловкость была не сравнима с таковой у Короля Зомби.

Два Пылающих Скелета Долл уже были уничтожены, но я была им благодарна. Если бы они не блокировали большую часть атак, я бы давно уже была на земле.

Будучи просто боссом среднего ранга, Король Зомби имел силу и ловкость, намного выше, чем у меня. Что касается меня, то я предпочитаю находить слабые места мобов, а не тягаться с ними в выносливости, так что я пока не сражаюсь в полную силу… но сейчас я держусь только благодаря Пылающим Скелетам и усилению братца Волка.

И тогда красивый голос начал петь под аккомпанемент гуцини.

— Шенг-ге Техника Оцепенения, — пропел бард, кастуя заклинание.

Я заметила огромное понижение ловкости Короля Зомби, когда его накрыла волна музыки. Я также почувствовала, как внутри меня спадает напряжение, наконец-то позволяя мне сконцентрироваться на атаке его слабого места — шеи — чем на собственной защите.

Под напором моих атак на его шею и суставы, HP Короля Зомби медленно начал убывать. К этому времени вернулась Лолидрагон. С ее супервысокой ловкостью, она помогла постоянно отвлекать Короля Зомби, упрощая мне задачу.

— Удар Девятиглавого Дракона! — после трех Фатальных Ударов Лолидрагон плюс трех моих Ударов Девятиглавого Дракона Король Зомби наконец выдохся. Он взорвался, а на его месте оказались два драгоценных камня, какая-то штуковина и несколько вещичек, из которых можно было сделать высокоуровневое оружие или доспехи.

Мы определили штуковину. Она оказалась жезлом развивающегося типа, наносящим световой урон — Сияние Славы. Мы отдали его братцу Волку и решили сплавить остальное в городе.

— Вперед! Нам еще надо вернуться и тренироваться! — призвала я всех, но…

— Может, присоединишься к нам?

Неееет! Братец Волк! Неужели ты не видишь, как отчаянно я пытаюсь игнорировать его? А ты даже приглашаешь его в нашу команду!

— Так ты тот, кто спас меня? Спасибо, огромное спасибо тебе! — Лолидрагон так же отчаянно пыталась побороть смех.

Бард быстро, но страстно взглянул на меня.

— Я буду очень рад присоединиться к вашей команде.

— Ни за что! Я протестую! — возмущенно закричала я.

Братец Волк поднял бровь и сказал:

— Ты же тоже это видел, Принц. Он… как тебя зовут? — он повернулся спросить барда.

Бард поклонился и сказал:

— Мое имя Гуилиастос.

— Гуилиастос не только может стрелять по дальним мишеням, но и использует магию поддерживающего типа. Он прекрасно впишется в нашу команду.

— Верно, Принц, просто прими его! — сказала Лолидрагон притворно серьезным тоном.

— Нет, Лолидрагон, — взмолилась я, — Разве не ты говорила, что мы ищем товарищей в команду, чтобы защитить мою невинность? А теперь ты даже пускаешь к нам извращенца!

Лолидрагон хихикнула, но немедленно состроила понимающий взгляд.

— Ты прав. Тогда как насчет этого: Гуилиастос, ты должен поклясться не делать Принцу ничего, о чем нельзя говорить в приличном обществе.

Лицо Гуилиастоса выразило ужас.

— Пожалуйста, не поймите неправильно. Гуилиастос никогда не посмел бы попытаться осквернить чистоту Его прекрасного и благородного Высочества, — он снова тепло посмотрел на меня. Страшно! — Его прекрасное и благородное Высочество можно только созерцать, но не прикасаться к нему.

Я посмотрела на своего последнего потенциального спасителя, Долл, с выражением отчаянной мольбы.

— Конечно, вместе веселее! — счастливо выдала Долл.

Таким образом, с четырьмя голосами за и одним против, наша команда приняла новое пополнение: Гуилиастос. Гей, демон, бард.

— Гуи-как-тебя-там, предупреждаю: только попробуй… сделать мне что-нибудь, и ты горько поплатишься за это, — я подняла свой Дао к его носу.

— Мое любимое Высочество, если вы не можете запомнить имя Гуилиастос, тогда зовите меня по нику, — нежно ответил мне он.

— А какой у тебя ник? Будет утомительно звать тебя все время полным именем, — сказала Лолидрагон.

Он слегка улыбнулся Лолидрагон и вновь влюблено посмотрел на меня.

— Просто зовите меня Гуи.