Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 1. Финансовое положение Сатаны спасает отзывчивая соседка

На раскаленных до бела углях, медленно жарились кусочки мяса.

Капли жира, падающие с мяса в огонь, заставляло его гореть еще яростней, сильнее обжигая мясо своей яростью.

Комната была заполнена запахом жареного мяса, внутренностей, и костей, с большим количеством дыма, сопровождавшегося шипением, чем-то напоминавшим истошный крик.

Он смотрел на происходящее перед ним, облизывая губы. Улыбка, появившаяся на его лице, напоминала таковую у демонического зверя, одержимого настоящей, всепоглощающей жадностью.

- Хе-хе-хе… И каково тебе? Сжигаемым заживо всепоглощающем пламенем ада, без возможности на побег?

Мрачный, пускай и сдержанный голос, не мог скрыть всю жестокость, которую его владелец направил на мясо, смеясь на фоне пламени.

- И сейчас, я пожру тебя целиком. Твою плоть, твои внутренности, и твои кости! И ты обеспечишь меня энергией, необходимой для выполнения моей великой миссии! Наслаждайся последними мгновениями своей жалкой жизни… Хе-хе-хе…

- Мой господин…

Прозвучало насмешливым тоном сквозь дым и пламя. Но он не обратил на него никакого внимания.

- Ах, дай мне минутку. Не нужно так спешить. Я не буду удовлетворен, пока на тебе не появится хрустящая корочка.

- Нет, мой господин, я хотел сказать…

- Сейчас! Да начнется великий пир! С кого бы мне начать? С тебя? Но, вы только посмотрите! Какой в этом смысл? Прячешься в углу, словно перепуганный ребенок?

- …

- У тебя нет иного выхода! Ты станешь первой жертвой в честь великого меня!

Восторженно крикнув, он ловко направил вперед свои палочки.

Края этих “традиционных видов оружия”, быстро нашли свою цель – хорошо прожаренный на гриле кусок говядины. Попутно мокнув его в миску с остропряным соусом, красным словно кровь, он безжалостно закинул его себе в рот.

- Хе-хе-хе… действительно, невероятно вкусно!

Сказал он с набитым ртом, а на его лице отразилось злое самодовольство.

- … Мой господин?

- Чего тебе, Ашия?

В мгновение ока его выражение лица пришло в норму, и он посмотрел вперед, на того, кто требовал его внимания.

- Могу ли я просить моего достопочтенного Владыку тьмы насладиться своей трапезой более спокойно, Вы мешаете остальным посетителям.

Напротив него, за столом сидел высокий человек – Ашия, смотревший на него сквозь дым, слегка нахмурив брови.

- Мм? Ах. Верно. Полагаю, я слишком бурно реагирую на свою еду, да? Прости, я увлекся.

Так называемый Владыка тьмы, с виду ничем не примечательный парень, осмотрелся вокруг.

- Кроме того, не стоит так бурно реагировать на небольшое количество мяса в этом ресторане Якинику. Вы ведете себя так, словно это первая Ваша нормальная еда за весь год.

- Ну, как правило, я себя так не веду, но, ты ведь хорошо меня знаешь, верно? Когда питаешься только фаст-фудом или зубодробительными продуктами, то можешь иногда порадоваться и нормальной еде, понимаешь?

Пока Король демонов говорил это, он взял несколько кусочков мяса, кишок и овощей, и положил их себе в тарелку.

- По правде говоря, я никогда не понимал тех демонов, которые любят жрать кишки своих жертв. Но эти продукты очень хороши! Что это за органы? Сердце теленка? Вкус настолько богат и насыщен, что просто тает во рту. А также мне нравится свиная грудинка и куриные хрящи, которые хрустят у меня на зубах! А это что такое? Говяжий хрящик? Выглядит немного странно, но на вкус очень даже ничего!

- … Рад за Вас, мой господин.

Кивнув, сказал Ашия, но на его лице все еще можно было заметить беспокойство, но, похоже, он отказался от идеи угомонить Короля демонов в ближайшее время.

Сегодня был вечер выходного дня. И всего с нескольких столиков не доносился запах дыма, который сразу же исчезал в вентиляции. Ни один, из посетителей поблизости, не продемонстрировал видимого раздражения на громкие комментарии Владыки тьмы, но в душе, Ашия выразил сожаления, что он купил только экономичную (качественную, но недорогую) еду, для того, чтобы поделиться со своим товарищем.

Они вместе жили в комнате №201 на Вилла Роза Сасадзука, покосившегося, деревянного здания, построенного шестьдесят лет назад, в пяти минутах ходьбы от станции Сасадзука, с которой можно легко попасть в любой уголок Токио Сибуя, по линии Кейо. Спустя десять минут пешей прогулки, они достигли 100-й торговой улицы, а если точнее – дома, в котором располагался ресторанчик Якитори, интерьер в котором был сделан под харумон1, хорошо известный среди местных.

В честь своего десятилетия в бизнесе, ресторанчик предлагал один бесплатный напиток и большой набор нарезки всего за 390 йен, правда по вечерам, или в после обеденное время. Именно поэтому, Сатана – Владыка тьмы, в последнее время откликающийся на имя Мао Садао, и притащил своего друга сюда.

Он совсем недавно получил зарплату, так что в их финансовом положении наступило небольшое потепление. А если учитывать и некоторые последние события, которые следует “отпраздновать”, Великий генерал демонов – Альсиель, в миру более известный как Широ Ашия, согласился ослабить свою жесткую хватку над финансами, по просьбе Короля демонов, но всего на один вечер.

Потягивая свой чай улун, Ашия поставил тарелку с салатом перед собой.

- Мой господин, мясо - это конечно хорошо, но и про овощи не забывайте. Если нам нужно было бы приготовить такой же салат дома, то он обошелся бы куда дороже 390 йен.

Поспешно, он попытался переложить часть своего салата в тарелку Мао.

- Ах да, кстати, я слышал, что в последнее время цены на овощи возросли.

- Безумно, мой господин. Один кочан капусты стоит более 350 йен.

- Ну, по правде говоря, это не так уж и важно, верно? Так или иначе, я в первую очередь плотоядное создание.

- Это “не так уж и важно”, только лишь в том случае, если Вы не планируете соблюдать сбалансированное питание. Было бы здорово, если бы мы могли готовить хотя бы рыбу, но у нас нет гриля для рыбы, а с нашей печкой и вытяжкой в Цитадели будет стоять такая вонь, что не продохнешь.

Пара архидемонов, попивая свой чай улун, испытывало чувство сострадания из-за их бедного образа жизни.

- О, кстати говоря, нужно еще купить что-то на обед Урашихаре, верно? Полагаю, у них тут есть нечто вроде бенто на вынос.

Взяв в руки меню, Мао начал смотреть какие бенто с якинику у них есть в продаже. Говядина в стиле гальби2 можно было приобрести по довольно разумной цене в 600 йен.

Но Ашия, услышав его предложение, скривился и сразу же замотал головой. Он быстро налег на остатки своего салата, чтобы отдать тарелку официанту.

- В этом нет необходимости. По дороге домой, мы можем купить в Сигуя тарелку риса со свининой.

- Че?

Удивленный неожиданно холодным ответом Ашии, Мао наблюдал как тот быстро доедал свой салат.

- Урашихара узнал, что такое интернет-магазины, если Вы не в курсе. Он и дня не проработал в своей жизни, но все же присвоил Вашу кредитную карточку, а теперь растрачивать наш скромный бюджет. Он не тратит много денег на покупки, но если оставить это безнаказанным, то однажды, мы об этом пожалеем.

- Чего? Он что-то покупал?

- Я заметил, что с счета на кредитке было снято куда больше денег, чем могла стоить покупка компьютера и подключение интернета, которые приобрели Вы. Если ни один из нас не тратил деньги, в чем я не сомневаюсь, остается только он.

- … О, ясно. Кстати, ты знал, что у меня сложилось такое впечатление, что ноутбук, стал намного лучше, по сравнению с тем, который купил я…

Ноутбук, без сомнения, самое ультрасовременное культурное устройство в обиходе всех обитателей Цитадели Владыки тьмы, был подарком Мао для Урашихары, чтобы развивать его навыки программиста.

- Я не очень бы хотел давить на него. Он не может спокойно выходить на улицу, и мне бы не хотелось, чтобы он второй раз задумался о предательстве. Но, если мы зайдем слишком далеко, он может снова взбунтовать, верно?

- Я рассчитываю на Вас, мой господин. Вы должны наказать его, и чем быстрее, тем лучше.

Лицо Ашии все еще было немного хмурым, но, похоже, он немного расслабился, услышав сказанное Мао. И это еще не все.

- Ладно-ладно, раз у нас появилось немного свободных денег, то почему бы не потратить немного?

- Че?

Палочки для еды застыли в руках Ашии, а Мао в это время уже открывал меню.

- Я экономил, поскольку думал, что нам понадобятся деньги на улучшение ноутбука Урашихары, но если они не нужны, то почему бы нам не заказать еще одну порцию гальби, а? Что думаешь? Еще одна порция гальби!

Даже учитывая скидку в ресторане, тарелка мясной нарезки гальби, стоила 490 йен.

Ашия сдался, и с досадой опустил голову.

- … Ну, если Вы так настаиваете. Но только сегодня, и только сейчас! К тому же, ужина у нас сегодня не будет.

- Ура-а!!!

Мао взмахнул рукой, подзывая официанта неподалеку, которому он и сделал заказ, и попросил чек. Увидев, как его господин пускает слюни от возбуждения при мысли об одной порции пряной говядины, Ашия не мог решить плакать ему, или же смеяться.

Он поднес чашку чая к своим губам, но тот уже успел остыть.

§

Мир Энте Исла, континент Святого креста, и сами боги приглядывают за ним, и он любим ими. Он состоял из пяти огромных континентов, раскинувшихся в форме креста по всему океану Игнора. А Владыка тьмы - верховный правитель этого мира, в настоящий момент живущий в Сасадзука, Токио, Япония.

Сатана, Владыка тьмы, известный тиран, правивший миром своим железным кулаком, насылая на остальных подручные ему силы тьмы. А его имя стало синонимом жестокости и ужаса.

Вместе со своими верными Великими генералами демонов, Сатана обрушил свои армии на людей, и практически завоевал все Энте Исла.

Но затем, явился Герой, человек настолько сильный, что смог разрушить планы Владыки тьмы и защитить свою родину. Ее звали Эмилия Юстина.

В финальной битве, Король демонов потерпел поражение и был вынужден сбежать во врата в иной мир, в отчаянной попытке скрыться от нее.

В своем израненном, истощенном состоянии, ему не оставалось ничего другого, кроме как открыть врата в неизвестный мир, называемый “Землей”. Он был намного больше Энте Исла, а цивилизация в нем более продвинутой, и, что самое невероятное, он под полным контролем людской расы.

Оказавшись в “Японии”, одной из стран этого мира, Сатана и Альсиель быстро поняли, что не в состоянии сохранить формы архидемонов. Магическая сила, что наполняла все клетки их тела, и витала на Энте Исла даже в воздухе, в этом мире не существовала.

Для того, чтобы восстановить свою магию, и вернуться домой, пара архидемонов решила жить в этой стране, лишенной как святых, так и демонических сил, спокойной жизнью, и разыскивая способ восстановить магическую силу.

И спустя год, проведенный на Земле, двое архидемонов смогли занять достойное место в человеческом обществе в Японии – немногочисленных, гордых, работников на пол ставки!

Король демонов – Сатана, взявший себе имя Мао Садао, стал высокооплачиваемым работником местной цепи ресторанов быстрого питания Mg Ronald у станции Хатагая.

Альсиель, его верный генерал, взявший себе в Японии имя Ашия Широ, по сути, был у него домохозяином, который делал все возможное, чтобы поддержать новый образ жизни Мао.

Они выбрали в качестве своей временной Цитадели владыки тьмы комнату №201 на Вилла Роза Сасадзука, в деревянном доме в Сасадзуке, районе Сибуя, Токио, который запросто может получить номинацию Свалки года. Так они и коротали свои дни, в качестве пары юношей, которые стремились найти свой путь в этой жизни.

Не этого ожидаешь от демонов, стремившихся к мировому господству, но Мао, этого оказалось более чем достаточно.

Но все изменилось одним дождливым днем, когда он, по дороге на работу, одолжил зонтик молодой девушке, пытавшейся укрыться от дождя.

Девушка оказалась той самой Эмилией Юстиной, Героем, собственной персоной, последовавшая за Королем демонов на Землю, чтобы нанести последний, решающий удар.

Внезапное появление его заклятого врага, поначалу сильно удивило Мао. Но Эмилия тоже оказалась не столь всесильной и могучей в Японии, какой она была на Энте Исла, и сейчас под именем Юса Эми кропотливо работала на пол ставки.

Несмотря на то, что заклятые враги вновь встретились, у них не оказалось достаточно сил, для опрометчивого сражения друг с другом на Земле.

Им ничего не оставалось кроме как продолжить жизнь молодых сотрудников на пол ставки в Японии, продолжая присматривать друг за другом.

Однажды, они подверглись атаке того, кто называл себя “убийцей с Энте Исла”, заклятым врагом, который поклялся, что уничтожит Короля демонов и Героя в Японии.

На самом деле, убийц оказалось двое. Одним из них был падший ангел Люцифер – Великий генерал демонов, считавший, что Мао проиграл Эмилии. И его напарник: Олба Мейер, компаньон Эмилии и одни из шести архиепископов Церкви, управлявшей всем родом людским на Энте Исла.

Столкнувшись с разрушениями, учиненными Люцифером и Олбой, Мао и Эми пришлось вступить в битву, несколько раз чуть не погибнув.

Но в самый отчаянный момент, во тьме, вновь возродился Владыка тьмы. Объединившись с Героем, которая удачно сохранила часть своей святой силы в теле, он успешно разделался с посланными убийцами.

Сатана, казалось, полностью восстановил свои силы, а к Герою прибыли ее друзья с Энте Исла, и создавалось такое впечатление, что вот-вот начнется сражение между святыми и демоническими силами.

Но вместо того, чтобы сражаться с ними, Сатана использовал вернувшуюся силу, чтобы восстановить разрушенный город, и стереть воспоминания о произошедшем у всех очевидцев. Его сила снова уменьшилась, и он вернулся в свой прежний вид, вид Мао Садао.

Решив, что ей стоит присматривать за Королем демонов, проморгавшего свой шанс для возвращения на родину, Эмилия также решила остаться в Японии. Вот и остались святые и демонические силы жить неподалеку от Сасадзука; не самом лучшем месте для эпичного сражения.

§

Только покинув ресторан Якинику, на улице в легкие Мао и Ашии мгновенно ворвался влажный воздух. Никакого тумана на улице не было, но создавалось такое впечатление, что к ним в трахею вылили чашку воды, от чего они чуть не задохнулись.

Погодка стояла по-настоящему летняя, и вот-вот начнется настоящий летний зной.

Световой день заметно увеличился, и разница в температуре днем и ночью практически не замечалась. Вскоре наступит сезон дождей, в такте время все их рецепторы были недовольны стоящей погодой.

- Какого черта? В ресторане намного прохладней! Но в той гребанной комнате почти везде стоят грили!

- Это благодаря кондиционерам, мой господин.

Учитывая то, что они вышли пораньше, торговая улица все еще была оживленной. Стайки офисного планктона массово шли со стороны магистрали Кошу-Кайдо, на которой располагалась основная остановка в районе Синдзюку.

Купив в Сигуя дешевый рис со свининой, рис быстрого приготовления, с уже приготовленной свининой, в специальной упаковке, Мао и Ашия протискивались сквозь толпу людей, направляясь в сторону станции.

- Эти ребята, наверное, сумасшедшие. На улице чертовски жарко, а они носят деловые костюмы так, словно ничего не происходит.

- Ну, большинство таких костюмов, в наши дни, изготавливают из “дышащих материалов”. Даже такие торговые сети как Акайяма и Акакия, начали продавать их.

- Да знаю я, но ты не считаешь это глупым, носить летом рубашки с длинными рукавами?

- Мой господин, Вы забыли о нашем нападении на пустынное королевство на Южном континенте?

Лицо Ашии тотчас стало мрачным.

Уже было практически семь часов вечера, но учитывая длинные летние дни, небо еще не до конца посерело. И только в такие сумерки, фонари всех цветов, освещавшие торговую улицу, переливались всеми возможными оттенками.

В конце улицы, на перекрестке у магистрали Кошу-Кайдо, демонов остановил красный свет светофора.

- Солнце может нанести страшный вред Вашей коже. Вы помните, что носили жители пустыни? Они прятали свои тела под многими слоями ткани. В Японии не может быть столь же жарко, как и на Южном континенте, но не стоит забывать, что Земля сильно отличается от Энте Исла.

- О ч-чем ты говоришь?

Ашии этот вопрос показался странным, но он продолжил.

- Долгое пребывание на солнце, может привести к солнечным ожогам, мой господин, а чрезмерный загар может вызвать рак кожи. Вы разве не слышали, что из-за уменьшения озонового слоя, на города Японии с каждым годом обрушивается все больше ультрафиолетовых лучей?!

- Э-м, нет, не слышал. А что это такое?

Ашия указал пальцем в небо.

- Даже в пасмурные дни, или по вечерам, пока солнце окончательно не спрячется, эти ультрафиолетовые лучи падают на нас сверху. Они являются основной причиной таких заболеваний как рак кожи и катаракта. А в таки местах, как Австралия, которая находится ближе всего к озоновой дыре над Антарктидой, в некоторых штатах детей заставляют носить солнцезащитные очки по пути в школу и обратно.

Ашия, продолжая свое поучение, умудрялся проявлять осторожность, чтобы упаковка с рисом быстрого приготовления не врезалась в кого-то из прохожих.

- С моей точки зрения, мой господин, даже в летнее время носить одежду с короткими рукавами - не самое мудрое решение. Если бы я только мог по меньшей мере убедить Вас в необходимости носить бейсболку или солнцезащитные очки, это могло бы существенно повлиять на Ваше здоровье в долгосрочной перспективе.

- Слушай, бейсболка еще куда не шло, но я ни за что не напялю солнцезащитные очки.

Сложно сказать, насколько серьезно Ашия относится к этой теме. Мао решил сменить тему как можно быстрее, чтобы пресечь ее в зародыше, пока она не вылилась в нечто на подобии бесполезной болтовни.

- Эй, смотри – зеленый. Давай поспешим, пока рис со свининой окончательно не разморозился.

- Ах, хорошо.

Толпа людей на перекрестке пришла в движение.

Ашия решил сменить тему для разговора.

Два архидемона продолжили свой разговор, пока шли среди многочисленных японских жителей, окруживших их на оживленном перекрестке в Сасадзука.

- Кстати, мой господин, откуда Вы узнали про тот ресторанчик якинику?

- Хм?

Спросил Ашия, когда они перешли дорогу.

- Я знаю, что он находится не по пути на Вашу работу, так что я задаюсь вопросом, откуда Вы узнали о нем?

- Ах… Ну, по правде говоря, я уже бывал там раньше.

Сказал Мао, и сразу же продолжил, чтобы объясниться.

- И пока ты там себе ничего не напридумывал, я был там за чужой счет, понял? Я не потратил ни копейки!

Он мельком глянул Ашии в лицо, но у того оставалось безмятежное выражение лица.

- Я не стал бы сердиться из-за такого пустяка.

Полное вранье. Если бы он сказал, что платил сам, Ашия кричал бы на него всю ночь, а потом посадил на жесткую диету, чтобы восполнить финансовый дефицит. И все это скрывалось за его доброжелательной улыбкой!

- В-во всяком случае, сегодня я там был во второй раз, а в первый вместе с г-жой Кисаки.

Маюми Кисаки. Менеджер в Mg Ronald у станции Хатагая.

Начальник Мао и краеугольный камень экономики Цитадели владыки тьмы.

- Ясно. Частная встреча, или что-то на подобии, да? Если вспомнить, то восемь месяцев и семнадцать дней назад, Вы просили меня не готовить вам ужин.

- Знаешь, то, с какой точностью ты вспоминаешь даты, просто пугает.

Мао нахмурился.

Толпа стала намного меньше, после того, как они прошли вход на станцию. Они приближались к сетка-подобным переулкам, из которых состояла практически вся Сасадзука.

- Г-жа Кисаки назвала это приветственной вечеринкой для меня. И сказала, что знает кое-кого, кто там работает. Там присутствовал не только я, а и еще несколько людей, но счет оплачивала именно она.

- Как я посмотрю, Ваш менеджер как всегда величественно щедра. Так значит, Вы в первый раз не попробовали якинику в ресторане-харумон?

- Ну-у, я вроде как и не пробовал свинину в первый раз, поскольку она платила, и тому подобное. По правде говоря, я не помню, что я ел в первый раз.

Это, пожалуй, было самое жалкое оправдание, когда-либо произносимое Королем демонов.

- Все же… не то, чтобы я был против, но это не очень круто, когда г-жа Кисаки так меня продвигает по службе.

Разочарованно произнес в слух Мао. А Ашия тем временем, очень радовался за своего собеседника.

- Просто это показывает, насколько она Вам доверяет, мой господин. Не прошло и года, как она наняла Вас. Продвижение по службе вполне ожидаемо, разве нет?

Мао равнодушно покачал головой в ответ.

- Все может быть и так, но я все еще работник на почасовой оплате.

- Может быть, для этого потребуется какое-то время, мой господин, и, возможно, участие большего количества людей, но Вы управляете людьми! А вот это, уже стоит отметить!

- Ты уже упоминал об этом, но… что на самом деле все это значит?

- Я вряд ли позвал бы Вас поужинать, если бы я не узнал об этом. Разве я могу быть Вашим слугой, если бы не праздновал Ваше грандиозное продвижение?

- Бригадир смены?

Эти слова вырвались из уст Кисаки, когда закончил свою смену и переоделся после закрытия.

Когда он уже собирался уходить, менеджер остановила его с какой-то неожиданной новостью. Она хотела, чтобы он стал бригадиром смены, на время своей почасовой работы.

- Итак, Вы хотите сказать…

- Верно. Ты станешь помощником менеджера на время своей почасовой работы, Марко. Помимо повышения, у тебя также появятся и новые обязанности.

Помощник менеджера. Это было повышением для Мао, и тот не мог скрыть свой шок.

- Честно говоря, начальство приглашает меня в отдел кадров. Что само по себе, огромная головная боль для меня, а это значит, что я буду отсутствовать здесь в конце смены, начиная со следующих выходных.

Мысленно, Мао сильно восхитился этим. Как же нужно обучать, чтобы вызывать на повышение квалификации лучшую по региональным продажам?

- Я знаю, что ты тут еще и года не проработал, Марко, но, полагаю, что у тебя есть своеобразный талант. Я думала о вызове другого менеджера, если придется отлучиться на целый день, но я лучше оставлю это место на того, кого хорошо знаю, вместо парня, не пойми откуда. Так, что ты думаешь на этот счет? Могу ли я рассчитывать на тебя?

Это довольно слабая похвала для того, кто когда-то возглавлял всю преисподнюю, но Мао искренне проникся словами Кисаки, которые достигли его сердца.

Как он и сам заявлял ранее, его амбиции по мировому господству начнутся с того момента, когда он станет штатным сотрудником. Если ему удастся хорошо зарекомендовать себя в качестве бригадира смены, то это станет еще одним шагом на пути к достижению его благородной цели.

- Разумеется, согласен! Я не подведу Вас!

Вот таким образом, он и согласился на это предложение. В конце концов, если он не оправдает ожидай Кисаки, то провалится не только как человек, но и как Король демонов!

Кисаки кивнула в ответ, и прежде, чем она сменила тему, на ее лице появилась нежная улыбка.

- Кстати, Марко, ты знаешь, что наш конкурент Sentucky Fried Chicken3 открывают новый ресторан рядом с книжным напротив, не так ли?

- Э-э? Э-м, что-то слышал.

Мао удивился неожиданной смене темы, и моргнул от удивления.

SFC яростный конкурент Mg Ronald, в скором времени откроет новый ресторан рядом с книжным напротив, и теперь их отделяют пятнадцать секунд пешей прогулки. Они уже уверенно действовали в окрестностях, установили большую рекламную вывеску у книжного, и зашли так далеко, что положили рекламные листовки в почтовый ящик Mg Ronald-а.

Спокойная улыбка на лице Кисаки изменилась, передавая совершенно иные эмоции. Ее взгляд напоминал охотника, смотрящего на жертву, угодившую в его ловушку.

- Ну, их официальное открытие назначено на следующий день после начала моего обучения. Поэтому, это огромная головная боль для меня.

Печально высказалась Кисаки. Но колкость каждого слова, передавало чувство какой-то глубоко укоренившейся обиды.

(Кстати, если вспомнить, то Кисаки направила все рекламки и купоны, полученные от SFC, прямиком в свой шредер, не так ли?).

Мао сочувствующе кивнул, вспомнив об этом.

Но вот чтобы понять сказанное Кисаки далее, ему потребовалось некоторое время.

- Так вот, Марко. Если SFC переманит наших клиентов в вечернее время, я вычту из твоей зарплаты по десять йен за каждого утраченного клиента.

- Э-э?

- Если упустишь десять человек – сто йен! Потеряешь сто клиентов… тысячу йен. И сразу же все вычту из твоей почасовой оплаты!

- Чего- Э-э, я, это, погодите секундочку!

Пока Мао изо всех сил пытался сформулировать ответ, Кисаки сверкнула убийственно острой улыбкой, которая могла переплюнуть даже Героя.

- Молчи! Ты должен приложить все усилия, и выжить в розничной продаже!

- Да, но… Я зарабатываю в час только тысячу йен! Если Вы будете вычитать из нее тысячу йен, то мне придется работать задаром! В трудовой законодательстве, что-то говорилось на этот счет…

- Я здесь закон, и только мне решать это!

Не только закон, а самая настоящая рабовладелица. Мао почувствовал головокружение.

- И ты будешь рад работать бесплатно, уж поверь мне. Один из моих коллег, однажды проиграл конкуренту. И его отправили работать в Тринидад и Тобаго. Последнее, что я о нем слышала, он все еще там. “По крайней мере, я знаю английский”, помнится сказал он мне.

- Я не думаю, что такая уж проблема…

- Неважно! Я официально назначаю тебя новым бригадиром смены! И я хочу, чтобы ты защищал это место на протяжении недели, от вероломного вторжения в нашу жизнь SFC! Поражение означает смерть!

- Н-не может быть…

Мао пытался оправдаться, но в ответ, Кисаки подошла к нему в плотную, скрестив руки на груди. Благодаря ее высокому росту, и каблукам, которые она носила, она нависла над Мао, и даже была выше, чем обычно. Ее глаза светились жутким, зловещим светом, который мало чем отличался от унылого огня, ревущего позади облика Короля демонов.

- Что ты этим хочешь сказать, а, Марко? Хочешь сказать, что собираешься взять все доверие, которое я оказала тебе, и выкинуть его в трубу?

И в этот момент Мао понял, у него нет никакого спасения. Уже слишком поздно что-то предпринимать против Кисаки, которая возложила на его плечи огромное, обременительное обязательство.

Тем не менее, он так и не смог связно ответить, но Мао заметил, что весь драматизм, сошел с лица Кисаки.

- Как твой начальник, я должна иногда использовать кнут. Но за кнутом должен последовать и пряник. Если ты оправдаешь мое доверие, и выйдешь победителем, я непременно, щедро тебя вознагражу за это.

- …!

- В зависимости от того, как пойдут дела с посетителями и ежедневными продажами, я могу рассмотреть вопрос дальнейшего повышения. И если у тебя получится накопить достаточно опыта в качестве бригадира смены и помощника менеджера, я даже могла бы рекомендовать тебя на штатную должность.

Не будет преувеличением сказать, что в данный момент, Мао фактически был зачарован Кисаки.

- Есть, мэм! Я сделаю это! Обещаю, я не подведу Вас, г-жа Кисаки!!!

На ее лице расплылось довольное выражение.

- Но как она узнает, сколько клиентов посещают вашего конкурента?

Вопрос Ашии заставил Мао прервать свой рассказ.

- Она говорила, что главный офис посылает наблюдателей, которые следят за пешеходным движением. У нас когда-то была похожая подработка, помнишь? Ну, тогда, когда мы только попали сюда. Они дали нам карманный счетчик, штуковину, которую мы должны были нажимать каждый раз, когда кто-то проходил мимо нас.

- Ах да, если припомнить, тогда стояло лето. Проводить свое время под палящим солнцем подсчитывая прохожих, довольно выматывает, как физически, так и эмоционально. А также, нам нужно было самим позаботиться о напитках и тени.

Трудно себе представить демона, который некогда вел эпическую, практически апокалиптическую войну против рода людского, теперь станет работать на такой дрянной работе в летнее время.

- В итоге, в течении недели она научит меня как заполнять ежедневные отчеты, как вводить данные о продажах в главном компьютере, и как управляться с системой учета рабочего времени на местах. А затем, после выходных, я поставлю свою зарплату на кон в этой войне на уничтожение. И из-за этого, я жутко нервничаю.

- Мой господин, сейчас не подходящий момент дрожать от страха. Заполучить такой высокий пост ни что иное, как высокая честь. Я до сих пор не забуду ту гордость, которую я испытал, когда меня назначили главнокомандующим силами вторжения на Восточный континент!

Ашия, приложив руку к груди, вспомнил то время, когда он шествовал по Энте Исла. Но его прервал голос Мао, практически срывающийся на крик.

- Да! Верно! Короче! Я смогу выкрутиться из этой ситуации, в любом случае. Мое рабочее время не меняется, так что я рассчитываю на твою помощь в готовке.

Всегда, когда тема разговора заходила об Энте Исла, Ашия неизбежно начинал ныть про то, что он “хотел бы вернуться на родину, установив там режим правления Владыки тьмы”. И это вызывает только уныние.

- Р-разумеется… мой господин.

Вскоре в их поле зрения показался свет в Цитадели владыки тьмы, на Вилла Роза Сасадзука, который виднелся даже на расстоянии. Мао вздохнул с облегчением, теперь эта тема наконец-то закрыта.

- Хм-м.

- Хо-у.

Одновременно воскликнули Мао и Ашия.

Источников света было два.

Один принадлежал угловой квартире на верхнем этаже. Это комната номер 201 – Цитадель владыки тьмы, которую Мао и его генералы называли домом. Другой шел из комнаты номер 202, соседний с ними квартиры. Шайка Мао, как предполагалась, единственные арендаторы на Вилла Роза. В такой час там не должно было оказаться строителей, или каких-то ремонтников. О нет. Неужели Мики, домовладелица, вернулась?

Мики Шиба, владелица Вилла Роза Сасадзука, которая сделала намек перед их боем с Люцифером пару месяцев назад на то, что прекрасно понимала, кто такой Мао и остальные, но затем, внезапно, исчезла.

Если верить оставленной записке, она отправилась за границу, по каким-то неотложным делам. Но как может домовладелец просто взять и отказаться от своего имущества на целых два месяца?

Не то чтобы она совсем не поддерживала с ними связь. На самом деле, несмотря на нежелание Мао, квартира номер 201 постоянно получала от нее два или три письма в неделю.

Когда от нее пришел первый, красиво украшенный, чем-то напоминавший свадебный, конверт, он был слишком неосторожен и открыл его.

А в награду, они получили аккуратно написанное письмо, в котором она элегантно расписывала, как она радостно проводит отпуск, и какие приятные эмоции испытывает на частном пляже на Гавайях. Хвасталась, проще говоря.

Также в конверте была фотография его отправителя, на которой она лежала на шезлонге под пляжным зонтом, с коктейлем в руке. Ее откровенное, цветастое бикини, прикрывало куда меньше, ее бочкообразного тела, чем было нужно. Ее золотисто-коричневый цвет загара, который она приобрела на Гавайях, и поза, в которой она лежала, чем-то напоминало Мао говядину, жарящуюся на барбекю, и покрытую остропряным соусом.

В тот момент, когда их глаза устремились на фотографию, у Мао закружилась голова, Ашия ломанулся в туалет, прикрывая рот рукой, а Урашихара, никогда ранее не видевший домовладелицы, упал в обморок на месте, и ему потребовалось три дня на восстановление.

С тех пор, Мао понял, что ядерный терроризм – не самое страшное, чего стоит опасаться Японии, по сравнению с Мики Шиба, красовавшейся в купальниках на пляже без присмотра. Цитадель владыки тьмы замирала в страхе, после каждого такого письма от нее.

В тот момент, когда печальный образ домовладелицы проскользнул в памяти у Мао, мимо них проехал грузовик доставки, с эмблемой жирафа на нем. Мао и Ашия переглянулись. Несмотря на то, что у них нет телевизора, по которому они могли бы смотреть новости и рекламу, они все же знали логотип, принадлежащий известной транспортной компании.

- Похоже, у нас новый сосед.

- Ага. Похоже он уже переехал. Я буду слегка скучать за теми временами, когда мы были единственными арендаторами в этом доме.

- Верно. Надеюсь, им не окажется человек низкой морали. Вроде тех людей, которые дни напролет слушают музыку, или выносят мусор в неправильный день.

Мао оставалось только покачать головой. Кому-кому, а не Владыке тьмы говорить о чужой нравственности, как иронично.

- Ах, я не очень беспокоюсь о подобных вещах.

- Нет? Ну, учитывая, что эта квартира очень дешевая и не требует внесения предоплаты или депозита, то какого человека Вы ожидаете увидеть здесь? К тому же, когда мы переехали сюда, то были бездомными, безработными, и чего греха таить, довольно подозрительными.

Мао снова покачал головой, отбрасывая прочь опасения Ашии.

- Может мы и были не идеальными постояльцами, но если подумать об этом, Ашия, вспомни, какая леди… предоставляет нам это жилье?

Одного слова, “леди” оказалось достаточно, чтобы напомнить о том жутком фото, которое лавиной пронеслось у Ашии в голове.

- Я, э-м… полагаю, что никто плохой не захочет оказаться под присмотром нашей домовладелицы, о да.

- Я не это имел в виду, но… а, ладно, чему быть, того не миновать. Двигаем. Я не хочу снова слушать нытье Урашихары.

Они были уже у квартирной собственности, как назвал ее Мао.

Наружная лестница, та самая, некогда нанесшая Герою непоправимый урон (в некотором смысле), казалась еще более старой и дряхлой, чем раньше.

- …А?

Поставив ногу на первую ступеньку, Мао заметил тень, скрывающуюся наверху лестницы.

Фигура, стоявшая под люминесцентной лампой из коридора на втором этаже, всматривалась вниз.

Из-за тусклого света лампы, и неудобного угла обзора, невозможно было сказать наверняка, но небольшая фигура, и тонкая талия, подсказывали, что это – девушка.

- Э-э…

Мао, вовсе не ожидая такой встречи, так и застыл на месте, поставив ногу на первую ступеньку, продолжал смотреть наверх. Фигура неуклюже рванула вбок, по-видимому, отреагировав так же, как и Мао. А затем:

- Ах…

- Ах!

- Ааа-а!

Все трое закричали. Сначала девушка наверху, за ней Мао, а потом и Ашия, стоявший позади него.

Фигура из тени, посмотрев вниз, поскользнулась после первого же шага.

В тот же миг ее тело полетело вниз.

- Не может быть!!!

Инстинктивно, Мао протянул руки.

Неважно под каким углом она начала падать, но несколько раз ударившись всем телом о ступеньки, летела прямиком в руки к Мао.

- Мой господин!

Выкрикнул Ашия за миг до столкновения.

- Воу, было близко…

Пробормотал себе под нос немного ошарашенный Мао.

Хрупкая, незнакомая девушка оказалась целой и невредимой в его руках. С трудом она попыталась открыть глаза, наверное, все еще пребывая в состоянии шока, после падения с криком по лестнице.

В добавок к этому, по какой-то причине, она одета в традиционное японское кимоно, длинный фартук для готовки, а на голове у нее треугольная косынка. Ее обувь, скорее всего, слетела в момент падения, но на ногах у нее были не обычные носки, а традиционное японское таби, с прорезью, разделявшей носок на две части. Так одеваться сейчас могли только домохозяйки, насмотревшиеся мультфильмов из 60-х годов.

- Ух… Э-м… - Осторожно сказал Мао, обращаясь к девушке в его руках, безучастно смотрящей в небо.

А затем…

- Опасность подстерегает там, где меньше всего ее ждешь!

После этих слов, девушка закрыла глаза, а ее тело обмякло.

- Ну, в принципе – да, но сейчас проблема в другом…

Мао ничего не смог придумать получше, чем ответить девушке, которая уже потеряла сознание.

- С вами все… в порядке?

Ашия подбежал к ним с одной из гета4 сандалий девушки в руке, слетевшей с нее во время падения.

- Ты спрашиваешь обо мне, или о девушке?

Трудно сказать, кто из этой парочки демонов сейчас был сбит с толку больше всего.

- Итак, эта девушка упала с лестницы, я ее поймал, но… что делать теперь?

*

- Вы опоздали! Я жрать хочу!

Как только Мао, хозяин Цитадели владыки демонов открыл дверь, до его ушей донесся жалобный крик.

- Мы пришла сразу, как только смогли. Мог бы, по крайней мере, сказать: “Добро пожаловать домой, мой господин”, или как-то так.

Мао и Ашия толкаясь, снимали обувь в небольшой прихожей.

- Вот, Люцифер, небольшой гостинец для тебя.

Ашия положил пакет с замороженный рисом. Этот пакет был сразу же схвачен молодым человеком невысокого роста, ниже Мао на целую голову.

Из-под длинных локонов выглядывали фиолетовые глаза. Причем эти локоны отросли настолько, что вместо модной стрижки стали напоминать скорее сальные патлы.

- Эй, я думал вы ходили Якинику хавать. А почему мне достался только замороженный рис со свининой?

- Ах, ну, прости, Урашихара. Проси вот его выделить финансы.

Юноша, которого Ашия назвал Люцифером, а Мао – Урашихарой, тыкавший пальцем сначала в Мао, который в свою очередь указал на Ашию.

- Должен тебе сказать, что стоит указывать сначала на себя. Твоя экстравагантная привычка трат зашла слишком далеко, я больше не могу этого терпеть.

Ашия выглядел так, словно может взорваться в любой момент.

- Так-то оно так, но… чувак, это же сильно отличается, разве нет? Я имел в виду, а ладно…

Пробормотал себе под нос юноша, осознавая, что ему не стоит врать, иначе ему снова начнут читать лекцию, так что он срочно ретировался. Он снял полиэтиленовый пакет с упаковки риса со свининой и отбросил его в сторону.

- Люцифер! Не разбрасывай мусор по всей комнате. Немедленно подними!

Выглядевший сердитым Ашия, салфеткой вытер место, куда упал пакет.

- К тому же, может уже уберешься возле своего компьютера? Все эти упаковки из-под чипсов и пустые бутылки из-под напитков… летом из-за них могут завестись насекомые!

Снаружи тем временем, окончательно стемнело. Под светом люминесцентной лампы, освещавшей всю комнату, в углу стоял стол, со старым ноутбуком на нем, а не менее старый вентилятор громко жужжал позади него.

Вокруг этого рабочего места, было разбросано бесчисленное количество упаковок из фаст-фуда и чипсов, пустых бутылок из-под напитков, и множество всевозможных шнуров, наличие которых в этом месте обычному обывателю казалось неуместным. Всякий раз, когда вентилятор дул через эти упаковки, он сдувал остатки чипсов и крошек дальше по татами, прямиком в лицо Ашии.

Юноша немного удивился, безостановочно чешущему языком Ашии, но он направился к микроволновке, не удосужившись даже повернуться к нему.

- Я голоден, ясно? Если собираешься кричать на меня, то делай это после того, как я поем.

Он не выказывал никаких сожалений по поводу своих действий. А звали этого юношу Ханзо Урашихара. Его истинная личность – Люцифер, один из четырех Великих генералов демонов, и посланный два месяца назад с Энте Исла убийца, который собирался прикончить Героя и Мао.

Лишившись все своей магической силы после сражения, Люцифер снова перебежал на сторону Мао, теперь уже в качестве Урашихары, невзрачного, ленивого, замкнутого японского подростка.

После последнего сражения, Олбу задержала полиция.

Его арестовали за незаконное хранение оружия в Японии, благодаря пистолету, который он прятал под рясой, но, скорее всего, вскоре они поймут, что он именно тот человек, который стоял за чередой недавних краж, державших город в страхе на протяжении нескольких месяцев.

Истратив в сражении все свои силы, и окончательно убедившись в том, что Герой жива и живет теперь в Японии, Олба, скорее всего, какое-то время ничего не станет предпринимать, но есть вероятность того, что он может снова обратиться за помощью к Люциферу.

Если судить только по внешнему виду, то разница между “Люцифером” и “Ханзо Урашихарой” невелика. Она намного меньше, чем разница между человеческой и демоническими формами у остальных демонов в группе. Поскольку Олба принял свою судьбу, какой бы она не была, Люцифер не мог в открытую показаться на улице.

Но у него появились новые навыки, которые, возможно, сильно повлияют на его новый образ жизни. Два месяца назад, он отправился в интернет кафе, и оттуда взломал компьютер компании, где работала Герой, позвонив ей на рабочее место. Увидев его потенциал, Мао купил ему ноутбук, и подключил интернет, полагая, что он сможет помогать ему из Цитадели владыки тьмы.

Король демонов приказал ему с помощью ноутбука и его навыков собрать как можно больше информации про мировые культуры, которые, возможно, обладают остатками магической силы. Он надеялся, что тот поможет ему отыскать способ восстановить его магическую силу здесь, на Земле. Хотя, его поведение за рабочим местом оставляло желать лучшего.

- Итак, ты нашел сегодня что-нибудь полезное?

Мао влез в спор между Урашихарой и Ашией, из-за чего последний бросил на него обеспокоенный взгляд.

- Я не могу отыскать иголку в стоге сена. И ты это знаешь.

Вернувшись за свой стол с разогретой миской риса со свининой, Урашихара принялся ее уплетать, не удостоив Мао даже взглядом (причем происходит такое не в первый раз). Даже Мао такое поведение начало раздражать.

- Ты за последние два месяца не сказал ничего нового!

Контраргумент не достиг его ушей.

- Ну и чего ты от меня хочешь? Не могу же я зайти на какой-нибудь сайт, и найти там все секреты магии этого мира. Это не так просто.

Еще до того, как Цитадель владыки тьмы присоединилась к информационному пространству, этим занимался Ашия, на своих двоих занимаясь поиском способа восстановления силы господина. Он провел бесчисленное количество исследований, изучая книги с созвучными названиями в библиотеке, посещая музей за музеем, чтобы оценить конкретные выставки, а затем снова возвращался к книгам и шел в следующий музей. С точки зрения Мао, наличие интернета означало, что поиск пойдет, намного проще.

- Нет, ну в самом деле, Мао, смотри…

Урашихара, даже в то время, когда был враждебен по отношению к Мао в качестве Люцифера, все равно обращался к нему как Королю демонов. Теперь же, в человеческой форме, его менталитет сменился, и он обращался к нему просто “Мао”. И в результате, это приводило минимум к одному спору с Ашией в неделю.

- Неужели ты считаешь, что компьютер и Инет, это нечто вроде магического зелья, которое может решить все твои проблемы?

- Мргх.

Мао застонал от отчаяния. Он действительно так считал. Догадавшись по его ответу, Урашихара многозначительно вздохнул, а затем продолжил набивать рот разогретым в микроволновке рисом со свининой.

- Хех. Ну, смотри, чувак, Инет не чудесное средство от всего, понятно? Помимо этого, может быть вы и не заметили, но вышел новый закон, позволяющий следить за теми, кто долго находиться в онлайне. Вы же не хотите, чтобы копы обратили на нас свое внимание, верно?

Мао даже не собирался клевать на эту наживку.

- И ты называешь себя демоном?

- А ты называешь себя Королем демонов, Мао?

Ашия молча стоял в стороне, не имея сил вмешаться.

Молча Урашихара начал собирать мусор вокруг своего стола, с классическим выражением раздражения на лице.

- Предположим, все сработало, и нам действительно удалось найти экспонат музея, который поможет восстановить магическую силу. Неужели ты планируешь проломить стену и украсть его, как в каком-нибудь голливудском боевике?

- Я не понимаю, к чему этот пример, но… может быть тебе удастся перепрограммировать камеры наблюдения, или отключить код хранилища. Такое возможно?

- Пф-ф. Ты говоришь, как ребенок, насмотревшийся телевизора. Хотя его у нас нет.

Урашихара не проявил ни капли жалости.

- Вообще-то, хакеры, разумеется, могут прочитать и изменить данные на компьютере, к которому получили доступ. Но вот так просто взять и взломать административную систему музея, не выйдет. И это, определенно, не получиться сделать с этого допотопного компа.

Ноутбук Урашихары – первая покупка Мао, совершенная при помощи его новой, блестящей кредитной карты. Для него это было словно шаг в неизведанное, но как выразился Урашихара, он купил старую, бесполезную рухлядь.

- Смотри сюда.

- А?

Урашихара позвал Мао к ноутбуку. В одном из углов ЖК экрана проигрывалось черно-белое видео, или что-то типа того. Мао посмотрел туда, даже не понимая, за чем он наблюдает, пока не заметил автомобиль, проехавший мимо камеры, с прерывистой частотой кадров. В этот самый миг, он услышал рев мотора машины, проехавшей за окном.

- … Вау. Что это?

- У меня была старая веб-камера, и я переделал ее в камеру наружного наблюдения. Видишь? Вон там.

Урашихара указал на окно, в сторону старого, шаровидного объекта, висящего на облезлой от краски железной решетке. Шнур тянулся от пластикового устройства прямиком к ноутбуку.

- Я купил ее, поскольку она помогла бы нам заметить кого-нибудь подозрительного, но… я хочу отметить, что она черно-белая, и эта штука, просто не успевает за частотой кадров. Понимаешь, что это означает? Все бесполезно.

- Я ценю это, и даже не ожидал от тебя такого, но… это действительно полезно, для разнообразия, разве нет? Если у тебя это устройство установлено снаружи, это значит, что оно защищено от непогоды?

- Хах. Это – старье, и оно не водонепроницаемое, поэтому во время дождя, мне нужно ее снимать.

- … Ого. Никогда бы об этом и не задумался.

Пав духом, Мао отошел от его стола. Но Урашихара продолжил говорить уже отходившему Мао.

- Слушай, посмотри на это, с другой стороны. Любая другая цель для взлома, должна быть установлена на серверах класса суперкомпьютеров, на каждый из которых установлены последние брандмауэры и системы защиты. В то же время, у меня компьютер с жестким диском под сто гигов, процессор Pentium ІІІ, и только один USB порт. Если я даже запущу все это говножелезо, то как прикажешь конкурировать с ними?

В ответ на нескончаемый поток жалоб Урашихары, Мао сказал лишь одну фразу.

- Слушай, говори по-японски, лады?

Любая попытка Урашихары приуменьшить способности его компьютера пролетала мимо ушей Мао, из-за отсутствия у него хоть каких-то знаний о компьютерах. Любая попытка заставить его приобрести навыки ПК-пользователя, пролетала мимо него.

На мгновение Урашихара забыл об не информированности Мао, и забросал Короля демонов терминами, понятными современным пользователям интернета.

А затем, он указал пальцем на ноутбук.

- Более того, если я оставлю этот ноутбук работать весь день в такой жаре, он может рано или поздно загореться. Какое-то время, я не буду ничего делать.

Мао спокойно отреагировал на это. Даже он понимал, что у современной электроники проблемы с охлаждением.

Обитателям Цитадели владыки тьмы, такое чудо цивилизации как кондиционер, было не знакомо. Когда они открыли все окна, по комнате пробежался небольшой сквозняк. Им только и оставалось, что надеяться на вентилятор, который мог хоть немного ускорить приток свежего воздуха.

Упомянутый вентилятор Мао приобрел в комиссионном магазине за тысячу йен, на 100-й улице торгового квартала. Он, вместе с бамбуковыми жалюзи, которые они купили в хозяйственном магазине, чтобы защититься от прямых солнечных лучей, позволял им пережить эту жару.

- Эй, кстати, что это был за грохот снаружи?

Спросил Люцифер, обдувая свое лицо голубым бумажным веером, с рекламой патинко5. Мао и Ашия переглянулись.

- Ты был здесь все это время, и не заметил?

Мао указал на стену, соединяющую их с соседней квартирой.

- Кто-то переехал в соседнюю квартиру.

Урашихара посмотрел на стену, пока грыз маринованный имбирь, входивший в состав его еды быстрого приготовления.

- Че-е? Ты издеваешься?! На кой ты купил всю эту кучу дерьма?

Сейчас на лицо была очевидная демонстрация бесполезности камеры видеонаблюдения, не говоря уже о том, кто ее управлял.

- Ты должен был что-то услышать из соседней комнаты. Здесь даже грузовик доставки был. Кроме того, окна в коридор постоянно открыты. Ты не заметил никаких передвижений?

Урашихара покачал головой.

- Не-а. Не заметил.

- Ты, наверное, смотрел видео и слушал музыку, да?

Мао попытался недовольно нахмурится, насколько он мог. Урашихара покачал головой, продолжая уплетать рис со свининой.

- Нет, правда, я вообще ничего не заметил.

- Не разговаривай с набитым ртом! Ты плюешься едой во все стороны! И выбрось эту бесполезную камеру наблюдения, немедленно!

Мимолетный комментарий Ашии, про слишком самодовольный образ жизни Урашихары, стал другой характерной чертой этого сезона в жизни Цитадели владыки демонов.

- Ни в коем случае, чувак! Она стоила мне пять тысяч йен вместе с программным обеспечением!

Возмущение, вызванное оглашением цены, заставило руку Ашии, которой он завязывал мусорный пакет, разорвать его и застыть на месте с разинутым ртом. Мао безучастно поднес руку ко лбу, посмотрев на пол.

- Так вы столкнулись с тем, кто недавно переехал?

В ответ на бесполезный вопрос Урашихары, Мао пожал плечами.

- Ну… полагаю, мы встретились.

Ни щипание, ни удары по щекам, не привели в чувства девушку, упавшую с лестницы.

Поскольку иного выбора не оставалось, Мао на руках отнес ее в комнату, которую она (наверное) арендовала. Вход в комнату была открыт, а, чтобы замок не захлопнулся, дверь подперли пробкой.

Комната на шесть татами, точная копия Цитадели владыки демонов, была полностью заставлена новыми, не распакованными картонными коробками, а также деревянным, полированным шкафом, и несмотря на сезон, тут стояло нечто, напоминающее жаровню.

Ее представление традиционного японского образа жизни, похоже, не ограничивается одним лишь гардеробом.

Мао и Ашия переглянулись, прежде чем войти в апартаменты этой странной девушки. Они занесли ее в центр комнаты, и аккуратно уложили на пол.

Она не показывала никаких признаков скорого пробуждения, но, по крайней мере, дышала.

Немного поспорив между собой, Мао и Ашия решили оставить ее в покое, и проверить позже. Если она так и не придет в сознание, они вызовут ей скорую помощь.

Они не стали подпирать дверь в целях безопасности, хотя и запереть дверь снаружи, они тоже не могли.

- У девушки, наверное, до чертика вещей. Вся ее комната заставлена картонными коробками.

- Я не прощу тебя за то, что ты ее проворонил, но поскольку она станет жить рядом с нами, постарайся не показываться ей на глаза, хорошо?

Урашихара прослезился, когда потерявший терпение Ашия нанес удар на манеру кувалды, ему по голове, но это ничуть не повлияло на его желание доесть свой ужин.

- Ладно. Она молоденькая? У нее, наверное, ветер в голове, раз она решила переехать в подобное место.

Он выпрямился, и попытался забросить упаковку от еды в пакет для мусора.

- Сколько раз я должен тебе повторять?! Перед тем, как выбросить упаковку, ее нужно промыть! Я уже объяснял тебе это тысячу раз, если ты этого не сделаешь, она будет вонять до следующего дня вывоза мусора!

Снова, как часы, завелся Ашия.

Урашихара был явно раздражен, но все же последовал сказанному, и промыл упаковку из-под еды. Ашия вскоре снова накричал на него, за не разделение мусора на горючий и негорючий, но вот этот крик Урашихара уже проигнорировал.

- А, да пошло оно. Ну же, пойдемте в баню! Уже стемнело!

Как всегда, он был на своей волне.

На Вилла Роза не было ванных. И именно поэтому, стоимость арендной платы была такой низкой, но не купаться, и оставаться липким летом, в Японии, где очень важно стоял вопрос личной гигиены, попросту нельзя.

Урашихаре, которому как правило запрещали самостоятельно выходить наружу, Мао и Ашия разрешали ходить вместе с ними в общественную баню, да и то в кепке, и в темное время суток.

- Ургх… Дайте мне минутку. Почищу зубы, и буду готов. Может пойдете вперед и оплатите пока?

Рявкнул раздраженный Ашия на Урашихару, и потянулся за своей зубной щеткой.

- Уважаемые!

Три демона переглянулись.

Этот голос принадлежал девушке. Глаза троицы повернулись в сторону двери. Затем, в дверь постучали.

Они прекрасно знали про поговорку “помяни черта”, поскольку и самих их можно частично отнести к чертям. Облегчение, от того, что девушка жива и хорошо себя чувствует, перемешалось с чувством нервозности, поскольку им впервые в этой жизни придется иметь дело с соседями.

- Ч-что нам делать?

Мао запаниковал. Его приспешники оказались более собранными.

- Это Ваше владение, мой господин.

- На карточке у входа написано Мао, верно? Так что тащи свою задницу к двери!

Не такой поддержки он ожидал от них.

Бросив быстрый взгляд на своих перепуганных приспешников, Мао успокоил дыхание, и ответил посетителю за дверью.

- С-сейчас подойду!

Все еще охваченный необъяснимой нервозностью, Мао открыл дверь.

- Прошу прощения, за столь поздний визит. Меня зовут Судзуно Камадзуки, и сегодня я переехала в комнату по соседству.

Перед Мао в дверях стояла деревянная коробка, и вежливо представляла себя.

- …

Лапша удон – “ТОЛЬКО ДЛЯ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ В РЕСТОРАНАХ”, написано на коробке.

- Эм…

- Могу ли я, по поводу произошедшего ранее…

Коробка с лапшой снова заговорила.

- Я должна смиренно просить Вас простить меня за грубость при первой нашей встрече, и за то, что доставила Вам хлопот.

Коробка лапши, представившаяся как Судзуно Камадзуки поклонилась Мао, идеально сохраняя баланс при наклоне вперед.

- Удон… Чего? Нет, ну что Вы, не стоило, я не сделал ничего такого… В любом случае, меня зовут Мао Садао. Рад знакомству.

Поскольку ему больше ничего не оставалось, Мао вежливо поклонился картонной коробке перед ним.

- Благодарю Вас за оказанную доброту. Надеюсь, Вы примите этот скромный подарок, в знак моей признательности уважаемому соседу.

Коробка двинулась вперед… или, если точнее, была передана ему.

- Э-м… это?

- Я слышала, что лапша, в качестве подарка, считается лучшим способом поприветствовать новых соседей.

Сложно сказать наверняка, что более неуместно, сама лапша, или лапша в качестве подарка, иди ее количество, или же качество. Но если коробка полна лапши удон, Цитадель владыки тьмы может питаться ею в любое время года.

- Ох… э-м, ну, спасибо за жест доброй воли.

Голос Мао дрожал, пока он благодарил ее за коробку.

- Эффф!

Она оказалась невероятно тяжелой, он чуть не уронил ее на пол.

Вполне логично. Эта коробка довольна большая, чтобы занять почти всю прихожую квартиры, и, скорее всего, она доверху забита лапшой удон. Можно только догадываться, сколько килограммов она весит.

Скривившись, Мао изо всех сил старался удержать коробку, и аккуратно поставить ее у ног, после чего, окинул гостью свои взглядом.

- Надеюсь, что это удовлетворит вашим вкусам, прошу, не скромничайте.

Молодая девушка, несколько часов назад свалившаяся прямиков руки Мао, сейчас стояла перед ним, одетая в немного мрачное, но все же высококлассное кимоно, и в сандалии гета.

- Я родом из старой крестьянской семьи, уже давно проживающей в горном регионе. Боюсь, что мне многое предстоит узнать о городской жизни, но я надеюсь, что Вы забудете те печальные события, произошедшие ранее, и окажете мне любезную соседскую поддержку.

Судзуно Камадзуки, уже не коробка, а молодая, невысокая девушка, опустила голову в церемониальной, хорошо отработанной позе.

- Э-м. Ах, да, разумеется. Рассчитываю и на тебя.

Мао склонил голову, в жалкой попытке повторить за ней.

Впечатление, которая она оставила после себя, можно назвать одним словом – необычная.

Судя по ее лебединому полету вниз по лестнице, и причудливом напутствие последовавшем далее, он предполагал, что она немного стукнулась головой. Теперь же, когда он встретился с ней лицом к лицу, фразу “немного стукнулась”, можно смело отбрасывать в сторону.

У нее большие, ясные глаза, и немного вздернутый к верху носик. Ее бледная кожа, и длинные, блестящие волосы идеально подходят ее темному кимоно с желтым поясом. Стоя в коридоре, она демонстрировала идеальную осанку, и уверенную фигуру.

Выражение ее лица демонстрирует сильную волю, таящуюся внутри нее, которое ее сильнее подчеркивает ее внушительный внешний вид.

Если судить строго по внешности, она ничем не отличалась от подростков, но совершенно идеальный, традиционный японский гардероб, манера поведения и довольно эксцентричная речь, заставили Мао предположить, что ее привезли в Сасадзука прямиком из ее дома.

Когда она поклонилась, то даже неподготовленные глаза Мао могли определить, что за своими волосами она очень хорошо следит. Ярко-красная японская шпилька, украшенная четырьмя лепестками цветка, элегантно отсвечивала на свету.

Этим летом, он видел немалое количество женщин, одетых в безвкусные, брендовые кимоно, ориентированные на жаркую погоду. Но то, что предстало перед ним, сильно отличалось. Проще говоря, эта девушка носила японские одежды в качестве повседневной одежды.

Подняв голову, Мао заметил, что острые, словно лезвия, глаза Судзуно, переполненные энергией, внимательно рассматривают его лицо. Всего несколько секунд, он тоже смотрел ей в лицо.

- Так, это Вы… Мао Садао?

- А? Ну да, но…

Судзуно отвела взгляд, на мгновение задумавшись, видимо, удовлетворенная тем, что перед ней стоял именно Мао. Она кивнула, а затем осмотрела его с ног до головы.

- Правда ли, что Вы делите квартиру с неким Ашией Широ?

- Ась?

Не задумываясь, Мао обернулся. Ашия выглядел таким же удивленным, когда подходил к двери.

- Э-м, да, я – Ашия. Мао мой… ах, мой старый друг. Мы живем в одной комнате.

- Приятно с Вами познакомиться. Я Камадзуки. Я многое слышала о вас двоих.

Она слышала, но от кого? Заметив, что Мао и Ашия переглядываются, Судзуно впервые изменила свое выражение лица. Между ее бровями появилась едва заметная морщинка, словно она была сбита с толку.

- Мне до сих пор не выпала честь познакомиться с домовладелицей. Тем не менее, человек, который полагается должен быть домовладелицей, отправила мне письмом, через агента по недвижимости. В нем было написано, что ее единственный арендатор – Мао Садао, живет здесь вместе со своим другом.

Пока говорила, Судзуно вытащила конверт из-за пояса, конверт международной почты, который так хорошо знаком демонам. Мао даже не представлял, что до сих пор встречаются девушки, которые прячут что-то в карманах своего кимоно, как она.

- Она писала, что люди, проживающие здесь, доброжелательны и трезвомыслящи, и я могу обратиться к ним за помощью, если столкнусь с какими-то проблемами.

Подобная похвала не могла порадовать исчадий ада.

Да и в добавок к этому, у Мао не было ни малейшего желания взять на себя ответственность по управлению Вилла Роза Сасадзука, в отсутствие домовладелицы. К тому же, почему Шиба скинула заботу об этой девчонке на них, а не позаботилась о ней лично?

- Ах, там была еще какая-то фотография. Я хотела бы спросить вас, действительно ли это…

Неожиданно вспомнила Судзуна и попыталась что-то вытащить из другого конверта.

- Не-не-не! Тебе не обязательно делать это! Нет необходимости смотреть на фотографию! Это она, определенно! Если ты собираешься спросить, является ли дама на фотографии нашей домовладелицей, то можешь не сомневаться, это точно наша домовладелица!

Мао интуитивно остановил ее, стараясь изо всех сил, какие у него только были. Глаза Судзуно немного расширились от удивления, когда она увидела паникующего Мао.

- Почему Вы так запаниковали, могу ли я спросить? Это ведь просто женщина в красочных солнцезащитных очках, расслабляющаяся, и наполовину погруженная…

- Не описывай это! Пожалуйста!

Ашия в свою очередь настолько испугался, что убежал прятаться в комнату.

Наблюдая за тем, как Судзуно неохотно спрятала конверт в карман, Мао облегченно вздохнул. Возможно, когда на домовладелицу смотрел кто-то того же пола, их это шокировало не так сильно. Разумеется, до сих пор стоял вопрос о том, можно ли назвать домовладелицу женщиной, или же нет, но прийти к однозначному ответу, было практически невозможно.

Поэтому, Мао решил запереть воспоминания о фотографии домовладелицы в купальнике, которое Мао решил спрятать как секретный файл, глубоко в своем сознании, в самом пыльном углу, с паутиной.

- Э-м. Хорошо. В любом случае, я рад, что с тобой все в порядке. Да, и спасибо за лапшу удон. Как правило, меня нет дома в послеобеденное время, поскольку я работаю в Mg Ronald-е неподалеку, но, если что-то случится, ты можешь обратиться к нему, так что…

Поскольку Мао еще не полностью оправился от минутного приступа шока, его голос, во время разговора с Судзуно, все еще дрожал.

- Я понимаю, что это приглашение может прозвучать неоднозначно, поскольку все в нашей комнате мужчины, но, если что-то случится, дай нам знать.

Джентельменское предложение Ашии прогремело из глубины комнаты.

- Ах, хорошо. Спасибо вам за это.

А затем, на лице Судзуно, проскочило едва заметное удивление, когда она повернула голову. Мао с трудом заметил это несильное изменение ее выражения, учитывая постоянно каменное выражение лица.

- Ах, кстати, имей в виду, что, если какого-нибудь парня занесет, не бойся его отшить, когда он станет слишком назойливым.

Мао попытался провести между ними черту, опасаясь, что они могут слишком сильно влезть в ее девичью жизнь, несмотря на недавнее знакомство.

В такие моменты, если стараться быть слишком дружественным, то могут произойти плохие вещи.

По крайней мере, с Мао происходило именно так.

- Ох, конечно же нет. Просто я не ожидала такого теплого приема, возможно, я просто рада иметь соседей, на которых можно положиться. Я с нетерпением буду ждать того момента, когда смогу поучиться у вас премудростям общественной жизни.

Не то, чтобы для него это стало сюрпризом, но все же, термин “общественная жизнь”, привлек внимание Мао. Прежде, чем учить ее жизни в современном мире, ее следует научить говорить, как подобает в этом веке.

Несмотря на свой ответ, Судзуно еще раз повернулась, и поклонилась Мао, и всматривалась на пол в том месте, где стоял Мао. Пораженному Мао оставалось только слегка вздохнуть.

- Здесь есть кто-то еще?

- А?

- Ох… Я просто заметила, что здесь стоит еще одна пара обуви другого размера. Прошу прощения, если отвлекаю Вас от приема гостей.

- Нет, э-м…

Мао и Ашия переглянулись. Если попытаться скрыть от соседа еще одного жильца комнаты, то это может вызвать лишние подозрения. К тому же, не факт, что Урашихара прислушался к совету не показываться ей на глаза.

Будет лучше, прояснить все сразу, чем потом привлекать дальнейшее нежелательное внимание, решил Мао.

- По правде говоря, к нам недавно переехал еще один сосед по комнате. Но, поскольку он в большинстве своем затворник, не станет тебя сильно беспокоить.

- Чувак, не стоит называть своих друзей затворниками! Эй, я – Урашихара! Рад знакомству!

Упомянутый парень, выкрикнул свое приветствие оставаясь лежать на полу в комнате. Мао задался вопросом, действительно ли его волнует возможность того, что его может найти полиция.

- Ясно… тоже рада знакомству.

Этого оказалось достаточно, чтобы у Судзуно подкатились глаза. Даже во время своего падения с лестницы, она так сильно не меняла своего выражения лица.

Неужели ей чем-то не угодил безработный халявщик? Или же странным показалось то, что в такой маленькой, тесной комнатушке, живут трое мужиков?

Но ее выражение лица скоро снова стало каменным, и она учтиво поклонилась Урашихаре.

- Ну, мне пора откланяться. Желаю Вам приятно провести вечер. Всего доброго!

Затем, она повернулась и удалилась в свою комнату, хлопая своими сандалиями по деревянному полу.

Убедившись в том, что дверь закрыта, Ашия скрестил руки на груди.

- Довольно странно, не так ли?

- Я не думаю, что нам стоит заикаться о подобном. Но, эй, приятно ведь, когда есть щедрые соседи, да? К тому же, у нас появились дополнительный хавчик.

Он поднял коробку с лапшой удон на уровень пояса, пока комментировал появление неожиданного гостя.

- Боже, какая же она тяжелая.

Тихо пробормотал Мао себе под нос, сражаясь с весом коробки.

§

Картонные коробки, угрожающих размеров, которые могли бы занять весь угол в ее квартире, стояли перед ней.

Она решила временно разместить три картонные коробки прямо здесь, в зале. Учитывая планировку и мебель в ее квартире, более удачного места для них и придумать сложно, но даже так, ей пришлось оставить открытой дверь шкафа.

Началась нова, жаркая, гнетущая неделя, проще говоря, понедельник – день тяжелый.

Юса Эми, до сих пор одетая в свой деловой костюм, простонала, прикоснувшись рукой ко лбу, когда задумалась о проблемке, появившейся перед ней. Она планировала принять душ после работы, но в этот самый момент, словно специально нарушая ее планы, Саске Экспресс, появились у нее на пороге.

Включив кондиционер, чтобы защитить себя от тошнотворного тепла, Эми смахнула рукой влажные от пота волосы на лбу, и принялась читать написанное на этикетке.

В графе “От кого”, была написано только одно слово ЭМЕРАЛЬДА, причем символами чем-то напоминающими червей, а в графе “Содержимое”, было указано, что внутри посылки находятся продукты питания.

Так и сумев понять смысла этой посылки, Эми на мгновение замерла, а затем достала из кармана мобильный телефон и набрала номер, сохраненный в нем.

- … Але-але! Это Эмеральда Этува-а.

Она ответила после седьмого гудка, и заметно нервничала.

- Я знаю. Это Эми… то есть, Эмилия.

- Точно! Даже спустя все это время, я все еще нервничаю во время разговора по телефону-у.

- У тебя же было полно времени, чтобы привыкнуть к нему, разве нет?

Мысленно, Эми ухмыльнулась. Разумеется, она говорила не серьезно. Она несомненно не ожидала, что девушка, находящаяся на другом конце линии, “привыкнет” к такой темной магии. В конце концов, девушки, представившейся как Эмеральда Этува, не было в Японии, а если говорить точнее, на Земле.

- Я провела в Японии не так уж и много времени, поэтому-у…

Эми смотрела на башню из коробок прямо перед ней.

- Я только что получила посылку с твоим именем на ней… но, что это?

Каждая из трех коробок была довольно тяжелой, причем настолько, что грузчикам Саске Экспресс, пришлось заносить их прямиком в квартиру, чтобы оградить руки Эми от такого тяжелого груза.

- На этикетке написано, что внутри еда, но…

- Ах, так они уже дошли-и? Вау-у, как быстро-о! Я же отправила их только вчера вечером!

Скорее всего, такой реакции стоит ожидать только от того, кто не знаком со скоростью доставки грузов в Японии.

- В них находится святая сила для тебя-я! Я изменила ее внешний вид, поэтому она не будет выделяться даже в Японии.

- Святой… Чего?

Вставая, Эми опрокинула стоявший рядом с ней столик.

- Н-но почему тут указана еда? И все коробки такие тяжелые. Это что, мешки с рисом что ли?

- Райс?.. Ах, да, это основной продукт питания в Японии? Нет, не он. Я сделала так, чтобы она была разделена на небольшие порции, которые будет легче усваивать! Они знамениты на Земле, разве нет? Вроде-е, один глоток наполнит тебя силой, верно?

- Один глоток?

Эми приподняла бровь, взявшись за упаковочную ленту в верхней части упаковки. Отбросив ее в сторону, она открыла коробку, и заглянула внутрь.

- Вау…

Коробка была доверху забита небольшими коробочками с поролоновыми вставками между ними. На каждой из этих небольших коробочек, красовался логотип известной в Японии фармацевтической компании. Подозрения Эми подтвердились, после того, как она открыла одну из этих коробочек, внутри находилось одиннадцать маленьких, коричневых бутылочек, заполненных прозрачной жидкость, закупоренных золотой крышечкой.

- “5-Святой энергетик В” ?..

- Это не В, это – β. Бета, поняла-а? От слова бета-тест.

- Да без разницы, Эмеральда. Итак, если я выпью одну такую бутылочку, она восстановит мою святую силу?

- А то! Кстати, Эмилия-я…

Голос на противоположном конце линии, неожиданно стал излишне любопытным.

- Король демонов, что-нибудь предпринимал?

- Ну… - Эмилия на мгновение задумалась, прежде чем ответить.

- Ничего не изменилось. Мы цапаемся всякий раз, когда видимся, а поскольку каждый из нас занят своей работой, у нас не было шансов встретиться снова.

Отчетливо чувствовалась нерешительность.

- Эмилия-я… Понимаешь, что говоришь?

- А?

Эми недоумевала. А Эмеральда, тщательно подбирая слова, продолжила.

- Прозвучало все так, словно ты плачешься из-за того, что не способна увидеться со своим люби-и-и-имым.

Отлично. Она отчетливо растянула это слово. Прямо по центру.

И от сказанного ею, у Эми закружилась голова.

Эми напряженно пыталась сопоставить сказанное ею, с тем, что минуту назад сказала Эмеральда.

- Дык… чег… мргх…

Микрофон телефона отчетливо передал бушующие в ней эмоции.

- Что ты такое несешь, Эмер?! Ты же прекрасно понимаешь, что между нами не может быть ничего такого! Я хотела сказать, что пока мы живем в Японии, мы вынуждены подчиняться японским законом, пока зарабатываем японские деньги, и ничего более! Если я говорю, что не могу наблюдать за ним каждую минуту, это означает не более, чем… ухгргрх значит?!

- Да поняла я, поняла-а…

Эмеральда чуть не лопнула от смеха, услышав протест своей подруги. Ярость Эми ослабевала, а вот дыхание ускорялось.

- Хватит издеваться надо мной! Я – Герой с Энте Исла! А он – Владыка тьмы! Он мой заклятый враг, и это останется неизменным! От одной только мысли, что мы можем стать… па… пар… меня тошнит!

Вообще-то, девушка, называющая себя Юса Эми, была ни кем иной, как Эмилией Юстиной, Героем, уничтожившим силы Короля демонов, которые Сатана обрушил на род людской, принеся мир своей родине.

Подобно тому, как Король демонов сейчас стал безобидным Мао Садао, и делал бургеры в Mg Ronald-е, Эмилия взяла имя Юса Эми и работала в колл-центре компании Dokodemo, оператором, отвечавшим на жалобы пользователей.

Эмеральда Этува, девушка на другом конце линии, была компаньоном Эмилии. Боевым алхимиком, из Империи Санкт-Эйле, нации, которая могла похвастаться наибольшими территориями на Западном континенте Энте Исла. Она последовала за Эмилией в Японию, которая в свою очередь преследовала Короля демонов, два месяца назад, и появилась как раз после битвы Героя с Люцифером.

После того, как все закончилось, Эми получила огромное преимущество над Мао, которого ей так недоставало – поддержку со стороны своих спутников, Эмеральды и другого компаньона.

Кроме того, чтобы обеспечить постоянную связь разума, и предотвратить перехват сообщений третьей стороной, она передала своим друзьям, Эмеральде и Альберту удобное устройство для междугородней связи – мобильный телефон. Другими словами, им стало легче вести приватные беседы.

- Угрх… Слушай, я признаю, что немного ленилась, и недостаточно следила за ним. Я завтра же пойду, и проверю как он там, хорошо? К тому же, это отличный шанс проверить эти бутылочки в действии. Плохо, я не смогу отплатить тебе за доставку всего этого сюда!

Старая рана в сердце Эми, полученная в результате сказанного незадачливым полицейским, принявшим ее и Мао за парочку, когда она пыталась его убить, все еще не зажила!

- Я не поняла-а, что ты имела в виду, но в любом случае, удачи-и!

Пока она говорила, тон Эмеральды заметно изменился.

- Эмер?

- Так что, пожалуйста-а, Эмилия-я…

Эмеральда, любившая и без того растягивать слова, казалось, замедлилась еще больше, стараясь подчеркнуть каждое слово.

- Пожалуйста-а, не сделай ничего, что поставило бы нас с тобой по разные стороны, хорошо-о?

- !..

Эми нервно сглотнула. Для нее это заявление стало полной неожиданностью.

- Я знаю о “Эми-и”, и Японии, и Мао. Так что, пожалуйста-а…

Сказала она ласковым и дружелюбным голосом. Но смысл, скрывающийся за сказанным, был куда страшнее.

- Не стоит принимать это близко к сердцу. Не волнуйся. Я – Герой. Именем своего отца и матери, я клянусь, что никогда не последую ложным путем.

- Ах, как приятно это слыша-ать!

Нордо, ее отец, сгинул в пламени бушевавшей между людьми и демонами войны.

И к тому же…

- Знаешь, Эмилия-я… твоя мать, она такая-я приятная женщина!

- Было бы странно, если бы ангел был другим, не так ли?

Ее мать – архангел Лэйла. Сила, которой обладала Герой – Эмилия Юстина, была обусловлена тем, что она являлась полукровкой, с текущей в ее венах кровью ангела.

- Как там обстоят дела у вас? Я понимаю, что это немного странно говорить о мире, с разгуливающим на свободе Королем демонов, но что-нибудь изменилось в Церкви, и с остальными народами на Энте Исла?

- Ну…

Эми услышала, как Эмеральда перетасовывает большую кипу бумаг в руках.

- План, по устранению Короля-я демонов вместе с тобой, придумала верхушка Церкви. А для всего народа, ты, да и мы все – герои, спасшие мир! Следовательно, ни одна страна, по крайней мере, открыто, не заявляла об отправке убийц за тобой.

Эми сразу же заметила, что Эмеральда ходит вокруг да около.

- В открытую, говоришь…

- На самом деле, все именно-о так!

Она практически слышала, как на лице Эмеральды появилась горькая ухмылка.

- Но, даже если основные державы ничего-о не предпринимают, влиятельные дворяне, которые крепко связаны с Церковью, не говоря-я уже о мелких странах, находящихся под патронатом Церкви, проявляют подозрительную активность.

- Интересно, и чем же я так заслужила ненависть всех этих политиканов?

- Ах, логика в их случае-е, бесполезна-а. Они заботятся лишь о своем достатке-е, и власти-и.

Теперь, в голосе Эмеральды, отчетливо была слышна горечь.

- Я слышала о том, что кто-то заручился поддержкой гильдии убийц, охотников на тварей и даже отдел Реформации начал действовать… но, это всего лишь слухи-и.

- Отдел… Чего?

Эми опешила, услышав незнакомое название. И Эмеральда, видимо догадавшись, поспешно поправилась.

- Ах, прости, я имела в виду Совет инквизиции-и. Они сменили свое название совсем недавно.

- Что? Инквизиция? Почему они нацелились на меня? Не похоже, что они начали действовать после исчезновения Короля демонов. Почему этот слух появился только сейчас?

- Полагаю-ю потому, что Олба не вернулся.

Олба Мейер, один из шести архиепископов церкви, что равносильно должности министра в Церковной иерархии.

На архиепископов возлагались полномочия, с помощью которых они могли отдавать приказы, связанные с управление Церкви. Каждый из них сохранял прямой и исключительный контроль над своей собственной частью Церковной иерархии.

Олба смог заручиться поддержкой Эмилии, долгое время путешествуя с ней, и сражаясь против сил Короля демонов, отчасти потому, что отвечал за дипломатические и миссионерские задачи в Церкви.

Будучи архиепископом, Олба имел не малый опыт распространения догмат Церкви далеко на чужбине.

Странствия Эмилии начались на Западном континенте, где влияние Церкви было наиболее сильным. Поскольку до этого момента Герой мало контактировала с внешним миром, то выбор Олбы, обладавший большими организаторскими талантами, и как официальное лицо Церкви, обладавший немалыми знания о землях, на которых он служил, и о богах, в тех местах, где были менее известны и приняты, был идеальным кандидатом сопровождать ее, пока она сражается с Королем демонов.

Совет инквизиции представлял собой своеобразный миссионерский отдел Церкви. Их работа никогда не оказывалась в центре внимания, но, тем не мене, играла немаловажную роль для всей организации Церкви. Они занимались как проверкой земель, где нужно миссионерство, чтобы выловить церковников низших чинов, погрязших в разврате во время служения, так и распространением церковных догматов, и разработкой святых учений.

С другой стороны, они выполняли роль полиции внутри бюрократической машины Церкви, объявляя конкретных людей еретиками и проводя над ними обряды инквизиции. Эта деятельность наделила их темной славой, которой не могла похвастаться ни одна другая политическая организация.

- Похоже, отдел миссионерства пытается выяснить, что произошло-о с Олбой, так что высока вероятность того, что некоторые из них знают и про тебя, Эмилия-я. Постарайся не ослаблять бдительность, хорошо-о? Некоторые из них могут стать нетерпеливыми, и в скором времени объявиться в Японии-и.

- Буду иметь в виду. А с тобой и Алом, все в порядке?

- О, у них повсюду свои, глаза-а и уши, следящие за нами. Но, пока, они ничего-о не предпринимали.

- Выходит, что Герою и его спутникам не дадут передохнуть, да?

- Полагаю, что так и есть.

Ни Эмеральда, ни Альберт, не были какими-то там слабаками, с которыми может справиться заурядный убийца. Если она говорит, что с ними все в порядке, она может ей верить.

- В-в любом случае, полагаю, что долгий разговор будет стоить слишком дорого, и лучше его поскорей заканчивать, да-а?

- По правде говоря, я не знаю во сколько это обойдется, и будет ли списано сверх основного тарифа. В конце концов, это по сути связь разума, соединившая наши голоса. Телефоны – просто устройство, с помощью которого мы получаем к ней доступ.

- Ну-у, в любом случае, я не хочу, чтобы ты слишком растратилась после разговора со мной-й…

- Я ценю твою заботу. И спасибо за святую магию. Передавай Альберту привет от меня.

Когда Эми уже собиралась повесить трубку, Эмеральда неожиданно позвала ее.

- Ой, подожди, я кое-что забыла тебе сказать! Не пей слишком много “5-Святой энергетик β” за один прием, ладно-о?

- Слишком много? Есть какая-то дозировка?

Покрутив маленькую бутылочку в руке, она заметила, что на этикетке, в том месте где должны указываться ингредиенты, написано просто “Святая сила”.

- Есть! Я хотела сказать, что здесь получить святую столь же просто, как и дышать. Но не принимать концентрировано, верно? Ну, подобное никогда раньше не делалось…

- Ах…

- Именно поэтому, это – бета версия, поняла-а? Мы проверили на местных, но стоит отметить, что не нужно принимать больше двух бутылочек в день, ладно-о? Идеальным будет выпить одну утром, а вторую вечером… о, если пропустишь утреннюю, то можешь выпить две сразу.

- … Я хотела бы задать тебе парочку вопросов на этот счет, Эмер, но да ладно, я поняла.

- Чудесно-о! Всегда придерживайся правильной дозировки, ладно-о? Пока-а!

Эмеральда отключилась. Запутанная Эми положила свой телефон на котацу столик.

Этикетка, с детским почерком Эмеральды на ней. Здоровенные коробки Саске Экспресс просто так доставили ей. Странно, как ей удалось так хорошо узнать про японскую культуру, несмотря на то, что пробыла она здесь не более двух часов.

- Где она… а ладно.

И все же, она внимательно рассматривала маленькую бутылочку в руке.

- Полагаю, попробовать стоит.

Она открутила крышечку, и сразу же унюхала неестественный запах сильного лекарства.

Медленно, но уверенно, она попробовала несколько капель.

- Хех. Ага, святая сила возросла, все в порядке. Неужели, работает?

Правда вкус оказался слишком сладким, долго задерживающимся на языке, и с последующим лекарственным послевкусием.

Не то, чтобы Эми не доверяла Эмеральде, просто вкус практически не отличался от энергетиков, которые можно купить в торговом автомате возле любого круглосуточного супермаркета.

Складывалось такое впечатление, что компания производитель превзошла законы физики, и смогла втиснуть в каждую маленькую баночку несколько килограммов таурина.

Эми вылила содержимое бутылочки в рот. Жидкость обожгла ей горло, оставив после себя долгий, металлический привкус витамина-β, от чего у нее закололо в носу. Да, ее сила возросла, но регулярное использование плохо скажется на ее здоровье в будущем.

Святая энергия, или нет, но не складывалось такого впечатления, что напиток моментально станет сильно вредить ей. Она собиралась выбросить бутылочку в мусорку на кухне, как заметила беспорядок.

- Упс…

Упаковочная лента, которую она отодрала с коробки, не пойми куда забросив, упала прямиком на ТВ журнал, лежавший возле самого телевизора.

- А-а-а-ах!

Она испугано крикнула и рванула к журналу.

- Она упала прямиком на лже-сегуна Мито, на обложке…

Осторожно, она попыталась отодрать клейкую ленту с журнала, на обложке которого был изображен ее любимый актер самурайских драм. Лента намертво прилипла к обложке, и теперь разрывала улыбающееся лицо напополам.

Эми посмотрела на журнал в правой руке, и на комок ленты в правой, а затем вздохнула. Вздох, казалось, показал все эмоции, которые она испытывала.

- Не-не, я не должна позволить этому сломить себя!..

Она совсем недавно обещала Эмеральде, что отправиться следить за Цитаделью владыки демонов. Самочувствие бойца, всегда сказывается на выполнении поставленной задачи. Она поняла, что текущее состояние уныния может стоит ей всего, чем она так дорожит.

Собравшись с духом, она бросила комок упаковочной ленты и ТВ журнал в мусорную корзину.

- … У меня нет ни малейшего желания что-то готовить. Полагаю, разогретое карри сойдет.

Несмотря на безмятежную улыбку, на кухню она поплелась медленно и неуклюже. Придя на кухню, она достала свои любимый Нью-гемпширский карри микс, и пакетик риса быстрого приготовления Тетушки Нен.

Положив упаковку с карри на тарелку, она поставила ее в микроволновку на пять минут.

Издав низкий, мучительный стон, она безучастно наблюдала, как упаковка с карри начала разбухать и разворачиваться.

Вспомнив о том, что завтра ей придется навестить так называемую Цитадель владыки тьмы, она неотвратимо стала чувствовать себя подавленной.

- Я же Герой… верно? Разогрев упаковку карри с практически истекшим сроком годности, я ведь не перестаю быть героем, не так ли?

Микроволновка ответила звуковым сигналом. Она сразу же косо посмотрела на нее.

Затем настал черед риса быстрого приготовления. Слегка приоткрыв упаковку, она отправила его в микроволновку сменив режим, но также на две минуты.

- Хотя, наличие микроволновки во время нашего странствия по Энте Исла, заметно упростило бы его. По крайней мере, стоит захватить кое-какую технику с собой. Держу пари, что можно использовать алхимическую молнию, чтобы включить их… ой, подождите-ка, а Божественный гром будет выдавать постоянный, или переменный ток?

Между мечтами и реальностью слишком большая разница. Поскольку Эми уже давно победила Короля демонов, то была не в курсе таких подробностей.

Выражение ее лица смягчилось, когда ее носа достиг приятный запах карри микса, который, благодаря цивилизации, она смогла приготовить всего за четыре минуты.

- Ах, шампунь практически закончился. Лучше прикупить на днях…

Приняв душ, она строила планы на будущее, рассматривая настенный календарь.

- Интересно, есть ли что-нибудь интересное по телеку? Ой, погодите, сегодня ведь показ лже-сегуна Мито!

В свете недавних событий, Эми даже не заметила, что разговаривать “сама с собой” у нее вошло в привычку.

§

Со вздохом Эми посмотрела на карточку-пропуск, который, сопровождая раздражительным писком, выдал ей терминал.

- По крайней мере, Сасадзука и Хатагая находятся в пределах моего рабочего проездного. Хоть какая-то радость для меня.

Эми, которая должна была ежедневно ездить между Эйфукучо и Синдзюку, получила рабочий проездной, который оплачивался компанией. Благодаря этому, она могла выходить на станциях Сасадзука и Хатагая, расположенный по пути. Но, если призадуматься над этим, то ее битву не на жизнь, а на смерть, против Короля демонов, напрямую спонсирует отдел кадров Dokodemo.

Она воспользовалась своей остановкой в Сасадзука, чтобы обновить проездной.

Положив квитанцию в кошелек, она медленно побрела к выходу наружу.

- Каждый Божий день становиться все жарче и жарче?..

Поднявшись на эскалаторе, Эми вышла наружу, где ее сразу же ослепило утреннее солнце, которое даже в это время сильно припекало.

Весь пафос, с которым она обещала Эмеральде проследить за Цитаделью владыки демонов, практически сгорел до тла под таким зноем.

И каждый день походил на предыдущий.

Чтобы победить Малакоду – Великого генерала демонов, командовавшего экспедиционными войсками Короля демонов на Южном континенте, Эми пришлось протопать через опаляемую зноем тропическую пустыню всего континента. А вот здесь, напротив, нужно было всего 120 йен, чтобы, остановившись в прохладном кафе, заказать холодный напиток. Но все же, лето – остается летом, одним из немногих, универсальных принципов мироздания.

Эми достала свой цветастый зонтик из сумочки, который можно использовать как для защиты от дождя, так и для защиты от солнца, и прикрыла им свою голову, от палящего позади солнца. Вытирая лоб платком, она пошла прямиком к Цитадели владыки тьмы.

Прошло уже четыре дня, с тех пор как она получила посылку со “5-Святой энергетик β”, и начала ежедневное наблюдение за Цитаделью владыки тьмы.

Чтобы выполнять такую изнурительную, неблагодарную работу под этим палящим зноем, требовалось немало выдержки.

В первый день, она направилась в книжный магазинчик, напротив места работы Мао, и перечитала там все журналы на стойке, пока не сводила глаз со своей цели. Во второй день, она наблюдала за Цитаделью владыки тьмы, но за исключением Ашии, который ходил купить зеленый лук, бульонные кубики, ячменный чай в пакетиках и новый фильтр для раковины, ничего кроме тихой повседневной жизни не происходило. На третий день, она не смогла вырваться из-за завала на работе.

- Я… веду себя как какая-то маньячка, разве нет?

Упрекнула себя Эми, и утолила жажду из небольшой пластмассовой бутылки минеральной воды.

Ежедневно следить за чье-то личной жизнью и работой, без какой-то конкретной цели, определенно призвание какого-нибудь маньяка.

Всего лишь один день она была слишком занята, чтобы продолжать свою слежку, но все прилагала все свои силы, чтобы проследить за Королем демонов в Сасадзука, с тех самых пор, два месяца назад, когда она его впервые встретила.

И сегодня, на четвертый день, она снова тратила свое свободное время на бесполезное занятие.

По пятницам, она всегда загружена на работе. И вместо того, чтобы тащиться сюда после долгого, упорного разбора вызовов, она решила сделать ставку на утреннюю слежку, хотя в одном она просчиталась, палящее утреннее солнце сильно подрывала ее волю к шпионажу.

- Мргх! Мне нужно трезво оценивать ситуацию! Если Король демонов и его шайка просто работают, едят и спят изо дня в день, то это просто здорово! Ура! Миру-мир!

Изо всех сил пыталась убедить саму себя Эми, пока шла по дороге мимо оросительного канала, протекающего через Сасадзука с севера на юг.

- … А я просто наблюдаю за парнями, которые живут своей жизнью. Я точно маньячка.

Но не прошло много времени, как ее мозг снова взбунтовался против нее.

Дойдя до дома, где располагалась Цитадель владыки тьмы, Эми остановилась, чтобы проверить наличие бутылочки с “5-Святой энергетик β” в своей сумочке.

До сих пор, она не чувствовала никакой потребности в ее употреблении. И даже начала сомневаться, что когда-нибудь она вообще понадобится.

Даже выпив эту жидкость, она не была уверена, что ее святая сила сильно возрастет, или же попросту может не окажет на нее никакого эффекта.

- Нужно просто проверить все ли на месте, и приниматься за работу… Король демонов, скорее всего, еще спит в такое время.

Эми демонстрировала явное отсутствие энтузиазма, еще до того, как она принялась исполнять свой долг. Она сложила и убрала свой зонтик в сумочку, поскольку он слишком сильно бросается в глаза. Крадучись вдоль бетонной стены, которая ограждает Вилла Роза от других соседей, она посмотрела на квартиру номер 201, оказавшейся в ее поле зрения.

В Цитадели владыки демонов кондиционеров не было, поэтому окна постоянно оставались открытыми, позволяя ей услышать, о чем беседуют обитатели цитадели.

Они не кричали друг на друга каждый день, хотя, Эми не всегда удавалось расслышать, о чем они говорят.

Только однажды, ей удалось четко расслышать как Ашия, человеческая версия Великого генерала демонов Альсиеля, отчитывает Урашихару, человеческую версию Люцифера, за то, что тот тратит слишком много денег. Это все демонстрировало бессмысленность их совместного проживания.

- Скорее всего, они сегодня затеяли стирку. Хорошая работа, уже все вывесили. Неужели они просто побросали вещи куда попало, или как?

Скомканные одежда и полотенца, непринужденно развевались на ветру у оконной рамы. Время тянулось медленно, она продолжала наблюдение, пока вконец не опустошила свою бутылку с водой.

- Ну, полагаю, ничего нового. Еще немного рановато, но, возможно, мне стоит отправится на работу.

Как только она пробормотала себе под нос, услышала голоса из окна.

- Боже мой, ты даже с постиранным белье управиться не в состоянии? Я даже не думала, что ты так мало знаешь про домоводство, Ханзо.

- ?!

Моментально, Эми прижалась к бетонной стене, чтобы остаться незамеченной, мысленно похвалив за это свои рефлексы.

Она замерла от внезапного голоса, а ее тело инстинктивно искало безопасное место – так она оценила ситуацию.

- Если ты повесишь его не расправив, то оно потеряет свою форму! И когда оно высохнет, то будет сильно помятым. Тебе стоит знать хотя бы это.

Достав карманное зеркальце, Эми заглянула за край стены, чтобы рассмотреть окно наверху.

Там была девушка.

Девушка, которую она никогда не видела прежде, расправляла белье в Цитадели владыки тьмы.

- Вот так. А теперь повтори. И с этими полотенцами поступишь так же. Растяни их на всю длину, а затем используй эти прищепки, чтобы зафиксировать. И если они упадут, их нужно будет стирать снова!

- Да-да. Мне очень жаль.

Робкий голос, прозвучавший ей в ответ, несомненно, принадлежал Урашихаре.

Ей не привиделось, там была незнакомка. Карманное зеркальце не отчетливо показывало ей происходящее, но в одном она была уверена наверняка – в Цитадели владыки тьмы есть девушка, с треугольной косынкой на голове.

- … Я сомневаюсь, что на первом этаже кто-то живет.

Медленно, Эми прокралась вдоль стены, осматриваясь, не наблюдают ли за ней сверху, прежде чем укрыться под деревом, растущим напротив комнаты номер 201. Теперь она полностью скрыта от глаз тех, кто живет на втором этаже.

- Боже. У меня такое чувство, что у нас появился еще один Ашия.

- Единственный, кого тебе стоит винить, Ханзо, это ты сам, и еще твою лень. Если ты постоянно сидишь в комнате, словно мышь в чулане, мог бы и помочь с ежедневными делами.

- Я тоже… постоянно… повторяю ему это…

Эми показалось, что к разговору девушки и Урашихары присоединился еще и Ашия, но возможно потому, что он был далеко от окна, слышно его было плохо.

Она сосредоточилась, чтобы понять, о чем они говорили, но вскоре голоса этих двоих стали слишком тихими, чтобы их разобрать. И что еще хуже…

- Угрх… не сейчас! Боже, пошли прочь, засранцы!

Бесчисленное количество цикад, облепивших дерево, под которым пряталась Эми, одновременно разразились своим летним жужжанием.

*Б-з-з-з-з…* (Жужжание цикад)

Какофония жужжания от одного единственного дерева, казалось, превратилась в единую стену шума, которая отображала пылкие, болтливые порывы этих насекомых пообщаться, на протяжении всей своей короткой летней жизни.

Что-то упало на голову Эми. Она поднесла руку, только для того, чтобы найти там сброшенный цикадой кожицу.

- … Они, наверное, пытаются войти со мной в контакт. Здесь больше одного вида.

Продолжая ворчать Эми отбрасывает кожицу в сторону. Но даже Герою с Энте Исла, владеющей всеми я зыками мира, очень сложно войти в контакт с расой цикад.

Поняв, что заставлять их замолчать бесполезное занятие, Эми начала обдумывать свой следующий шаг.

Это первое, значительное изменение за последние четыре дня. Она не могла уйти, не докопавшись до истины. Девушка может оказаться новым демоном, о котором Эми еще не слышала.

Исходя из их темы разговора, о стирке, она могла предположить, что эта новенькая никакой угрозы этому месту не несет. Несмотря на это, Эми не собиралась спускать все на тормозах.

- Может это и рискованно, но иного выхода нет…

Решившись, она на цыпочках, под окном, направилась к наружной лестнице.

Затем медленно, не издавая никаких звуков, начала подниматься по лестнице. Она не могла опираться каблуками, и заметно поумнев после произошедшего ранее, держалась рукой за поручень.

Забравшись на верх лестницы, она все была в поту и отрывисто дышала.

Окно на кухне, выходившее в коридор, было открыто. Чего и следовало ожидать, оно должно было обеспечить небольшую вентиляцию в комнате.

- Если честно, Ханзо, хотелось бы узнать, ты хоть что-то сделать в состоянии? Очень важно выполнять свои обязанности.

Сказала та же девушка. Эми присела под окном, огражденным решеткой, и стала подслушивать.

- Ну, начнем. Для начала нарежь лук-шалот, а затем натри немного имбиря, используй холодную воду, чтобы разбавить бульон. После этого, остается только довести лапшу удон до кипения и ее можно будет есть в любой момент. Если хочешь, то можешь подать ее охлажденной, окунув ее в холодную воду после того, как она сварится. Добавь вареное яйцо венчиками, и все будет идеально.

- Чего, варить лапшу в такую жарень?

- Именно это делает Ашия для тебя ежедневно, во время каждого приема пищи. Будет разумно, хотя бы как-то отплатить ему за это.

Звучало так, словно девушка продолжает отчитывать Урашихару. Вот только тема их разговора сменилась со стирки на готовку.

- Не стоит отчитывать его, г-жа Камадзуки. Сколько бы раз ему не говорил, он никогда не прислушивается…

И, наконец-то, Ашия четко и громко произнес “г-жа Камадзуки”. Наверное, это – имя девушки. Вялый голос Ашии заставил Эми ненадолго задуматься.

- Я приготовлю сегодня, а ты внимательно смотри, чтобы в следующий раз Широ не кричал на тебя. Для начала, натри для меня имбирь. Полагаю, ты знаешь, как нужно использовать терку.

- Хорошо… Хм? Эй, Ашия, у нас что, имбирь закончился?

Эми услышала звук открывающегося холодильника, и голос Урашихары, заглянувшего внутрь. А затем прозвучал слабый, колеблющийся голос Ашии.

- Ах… Прошлым вечером я использовал последний. Сожалею г-жа Камадзуки, но сегодня нам придется обойтись только луком-шалотом… Урашихара, немедленно закрой проклятую дверь холодильника!

К концу сказанного, его голосу вернулась сила.

- Хм, не осталось имбиря? Без него будет не тот вкус. Полагаю, у меня есть немного имбиря среди овощей, которые я привезла с собой. Может, мне сходить взять немного?

Эми была уверена, что Камадзуки – девушка, готовящая в Цитадели владыки демонов. Ей стало интересно, как девушке и демонам удалось поладить между собой.

Но спокойно подумать, времени у нее не было.

- Позвольте мне сходить к себе в комнату. Уверена, у меня его достаточно.

Голос девушки начал отдаляться от кухни в сторону входной двери. Она собирается выйти на улицу? Эми сразу же запаниковала. Поблизости нет места, где она могла бы укрыться.

- Ханзо, пока я буду отсутствовать, ты должен распутать лапшу, используя кухонные палочки. Медленно и осторожно. Убедись, что они не слиплись.

- Ладно-ладно-ладно.

- Одного раза достаточно! Я скоро вернусь.

Входная дверь заскрипела. Она выходит! Сейчас нет времени думать о какой “комнате” она говорила. Эми нужно было уходить.

Из-за паники, ее ноги подкосились.

- Ах…

А затем, Эми почувствовала, как ее нога поскользнулась на верхней ступеньке, и она начала падать. Ясное, голубое небо, находилось прямо над ней. Цикады придавали ее падению вниз соответствующее музыкальное сопровождение.

Краем глаза, она заметила свои: телефон, бумажник, проездной, сложенный зонтик, наполовину прочитанная книга, роман, в мягком переплете, ее косметичка, карманное зеркальце, носовой платок, блокнот, бутылочка “5-Святой энергетик β”, упаковка зубочисток, с рекламой какой-то фирмы ростовщиков, ее губнушка и бальзам для губ (по какой-то причине оказавшийся открытым), в общем все, что находилось у нее в сумке, падало вместе с ней.

- Ува-а-а-а-а-ах!!!

Недолго понаблюдав за падением всего этого, Эми и сама полетела вниз в величественной манере. Она не помнила, как сильно оттолкнулась ногой, которая поскользнулась, но в зависимости от этого, она могла как отделаться парой царапин, так и получить серьезную травму. Она уже приготовилась к удару, так и не сумев сгруппироваться в воздухе, как вдруг:

- Уф?!.

С глухим, мягким шлепком, ее полет неожиданно прервался. Эми инстинктивно закрыла глаза, но не последовало боли, к которой она уже была морально готова. Вместо этого, она услышала звук падения мелких предметов из ее сумочки.

- Ой-ой-ой…

Знакомый, кряхтящий голос, раздался рядом с ней. Она робко открыла глаза.

- … Ты можешь, хотя бы раз, спокойно подняться или спуститься по лестнице?

Перед ней было удрученное с виду лицо Короля демонов.

- Боже, я действительно выбрал не ту девушку для спасения. Не похоже, что ты собираешься благодарить меня.

- К-Король демонов!!!

Выкрикнула Эми, и начала быстро вертеть голой, пытаясь оценить ситуацию.

Весь набор вещей из ее сумочки сейчас валялся на земле, в то время как сама сумочка приземлилась Мао прямиком на голову. А вот сама Эми, оказалась в довольно непростом положении.

- Т-т-ты… что творишь? Н-немедленно отпусти меня!

Эми почувствовала, что кровь в ее теле начала закипать. Она оказалась в объятиях Короля демонов, словно принцесса.

Мао, скорее всего, поймал ее в процессе падения, но то, что ее тело поймали аки принцессу, оставило на сердце Героя кровоточащую рану.

Летняя жара, в добавок ко стыду, и учитывая участие во всем этом Мао, она была готова вспыхнуть в любой момент.

- Отпусти… отпусти меня немедленно! Ч-что ты собрался со мной делать?!

Несмотря на покрасневшей до кончиков ушей лицо, Эми начала колотить его руками и дергать ногами.

- Ну, это вообще-то ты свалилась на меня с лестницы! Завязывай… кончай брыкаться! Мы все еще можем… Ергх!

Прежде чем он успел договорить, колено Эми прилетело прямиком ему в висок.

Застонав, Мао ослабил хватку, отправляя Эми в дальнейшее падение.

- Ах!

Упав, она плюхнулась попой прямиком на нижнюю ступеньку лестницы. Она вздрогнула и потерла копчик рукой.

- Ауч…

- Нечего тут “ауч” говорить! Ух! Ни одно доброе дело по отношению к тебе не останется безнаказанным, да?

Мао посмотрел вниз на поморщившуюся Эми, его глаза чуть не повылазили из орбит, так что ему пришлось приложить руку к виску.

- Доброе дело? Моя попа! Ты, ты, ты ничего не делал, пока мои глаза были закрыты, не так ли?!

Эми приняла защитную стойку, пока Мао продолжал разоряться перед ней, пытаясь сфокусировать свой взгляд.

- Ничего не случилось, пока твои глаза были закрыты! Ничего кроме колена, прилетевшего мне в висок! Ты меня что, убить хочешь?!

- Ты заслужил за все злодеяния, которые ты вершишь повсеместно!

- Я – законопослушный гражданин! Полагаю, намного более послушный, чем ты сейчас!

- Какое право ты имеешь говорить такое?! Немедленно извинись перед всеми законопослушными гражданами этой страны!

- Слушай, не заводи меня, ладно? Или мне стоит еще раз сбросить тебя с лестницы? Может быть тогда, ты выразишь свою благодарность!

- Я скорее спрыгну с обрыва, чем скажу тебе спасибо! И вообще, что ты тут делаешь? Я думала ты еще спишь!

Взглянув на Мао детальней, она заметила, что на его руках надеты рабочие, хлопковые перчатки. А рядом с содержимым ее сумочки и грязными мешками, лежал старый веник.

Да как Король демонов может додуматься до того, что станет подметать возле своего дома!

- Я могу быть там, где пожелаю, поняла? И что плохого в том, что я встал пораньше?! Я стараюсь придерживаться здорового образа жизни, чтобы не заболеть летом!

- Ты? Здоровый образ жизни? Ты же образцовый представитель MG Ronald-а!

- Эй, чем вы двое занимаетесь?..

Урашихара, наблюдав за бессмысленной перепалкой сверху, выбрал самый подходящий момент, чтобы вмешаться.

*

- Мне стоит извиниться. Этого бы не произошло, если бы я не распахнула дверь так неожиданно.

Девушка в кимоно церемониально поклонилась Эми. Скорее всего, она решила, что все произошло из-за того, что Эми оказалась в ненужное время в ненужном месте.

- Не-не-нет, что ты!

Эми покачала головой в ответ.

- Я слишком расслабилась и неожиданно поскользнулась.

Мао смотрел на нее с угрюмым выражением лица, хлебая свой холодный удон в бульоне.

Перед Эми, находившейся в Цитадели владыки демонов, развернулось невиданное зрелище.

Прежде всего, Ашия, который выглядел сильно изможденным, лежал под одеялом.

Затем, возле кухни стоял гигантский ящик. Рядом с ним сидела девушка в кимоно, фартуке и треугольной косынке, и деловито готовила у плиты.

Помимо удона, о готовке которого она уже слышала, Эми заметила и несколько других, здоровых блюд. Наложенные в тарелку мелко нарезанные кусочки тофу, посыпанные смесью имбиря и листьев кунжута, а также салат из горчичного шпината, приправленного соусом, на основе даси.

- Я подобрал то, что ты обронила на улице, Юса.

- О, спасибо. Не мог бы ты положить это вот здесь?

Эми особо не обрадовалась идеи, что Урашихара будет копаться в ее личных вещах, но что-то помешало ей взорваться перед Судзуно. Она обернулась, чтобы забрать их.

- Угрх. Ненавижу твою манеру речи. Говоришь так высокомерно и напыщенно.

По мнению Урашихары, она скрывала свое презрение к обитателям этой небольшой Цитадели. Но та лишь пожала плечами, не заинтересованная в том, чтоб оправдываться перед ним.

- А это еще что такое? В такую жарень, да еще и энергетиками балуешься?

Эми другого от Урашихары и не ожидала. В руке у него был “5-Святой энергетик β”, и словно заправский гопник, она попыталась выхватить бутылочку и содержимое сумочки у него из рук. Ее слегка обуяла паника и яростный гнев.

Бутылочки со святой силы, не та вещь, которую она хотела бы демонстрировать в Цитадели владыки демонов.

- Эй! Верни сейчас же!

Прикоснувшись к нему, она выхватила бутылочку, и содержимое своей сумочки из его рук. По спине у нее побежал холодный пот, когда она посмотрела на целостность крышечки бутылочки.

- Если будешь пить такую гадость, сляжешь так же, как и Ашия.

- Сляжешь? Только не говори мне, что жара тебя доконала…

Эми бросила на Ашию, лежащего на полу, удивленный взгляд. Тот в свою очередь цыкнул языком, и как испорченный ребенок отвернулся в другую сторону.

- И что если так и есть? Иногда даже я могу чувствовать себя плохо, если ты не знала.

Они, возможно, и утратили свои демонические силы, но то, что демона до такого может довести жара, еще то открытие для Эми и всего Энте Исла.

- Плохо себя чувствуешь? Что конкретно происходит с тобой?

- Без понятия, я кажется потерял аппетит. Меня беспокоит желудок и тому подобное.

Довольный Урашихара принялся пояснять: “Я бы не назвал это приятным зрелищем”.

Эми пожала плечами, посчитав, что продолжать столь неприятную тему не стоит.

- Я не позволю тебе наслаждался столь “неприятным зрелищем” …

Сказал Ашия, адресую сказанное Эми, которая по идее должна быть довольней всех.

Учитывая то, что Ашия, как демон, всегда враждебно относился к Эми, ей стоило бы запомнить это, или сфотографировать, чтобы шантажировать его в будущем.

- Кажется, мои благие намерения неправильно восприняли.

Эми повернулась к девушке.

Ее красивое кимоно прекрасно подчеркивало красоту ее лица. Оно прекрасно ей подходило, Эми могла бы даже спутать ее с актрисой какой-нибудь самурайской драмы. Вокруг Судзуно витала аура, словно она не от мира сего.

Взгляд Эми, бессознательно, устремился в область ее груди.

(Примерно того же размера, что и у меня, да?..).

Она вздохнула, испытав непонятное чувство облегчения.

Судзуно, можно сказать, обладала идеальной японской красотой, но хотя бы в одном аспекте, не сильно отличалась от Эми.

Девушка, в свою очередь, смотрела на Эми с застывшим выражением то ли тоски, то ли сожаления, не догадываясь о том, как та ее уже сравнивает с собой.

- Мне ужасно жаль. Может быть, мне стоило приготовить что-нибудь более питательное, чтобы угодить вам…

- Нет-нет, что Вы, г-жа Камадзуки, в этом нет Вашей вины. Я наслаждался каждой крошкой Вашего удона.

Заголосил из-под своего кокона одеяла Ашия, пытаясь успокоить Судзуно, причем тон его голоса заметно отличался от того, с которым он общался с Эми.

- Ага. Проблема, на самом деле, заключается в меню. Я хотел сказать, что – да, удон легко приготовить, и он очень вкусный, но если есть его каждый день, да еще и охлажденным, то любому может это осточертеть.

Высказал свое мнение Урашихара, палец о палец не ударивший, чтобы внести свой вклад в продукты питания этой Цитадели, чем привлек ледяные взгляды всех присутствующих.

Именно после этого, Судзуно выпрямилась и повернулась к Эми, словно вспомнив о чем-то важном.

- Прошу меня простить, я забыла о самом главном! Меня зовут Судзуно Камадзуки. Я переехала в соседнюю, 202 комнату, на прошлой неделе. Я родом из очень известной семьи в одном из отдаленных горных районов, которого не коснулась цивилизация, поэтому я обучаюсь современной жизни здесь. Мне остается надеяться, что Вы поможете этой скромной деревенской девушке привыкнуть к столь великому городу.

- Э-э… Ага… Я – Юса Эми. Рада знакомству.

Неожиданное, вежливое приветствие от девушки кротко сидевшей на коленях перед Эми, заставило ее саму выпрямиться в процессе ответа.

- Но… хоть я и не имею в виду ничего плохого… я поражена местом, которое ты выбрала.

Эми указала пальцем на старые, пыльные татами, устилавшие комнату Цитадели владыки тьмы, с толикой сомнения в своем голосе. Перед тем, как она сняла квартиру, в которой сейчас живет, агент по недвижимости в мельчайших деталях объяснила Эми о самом необходимом для одинокой девушки на съемной квартире.

Ее квартира располагалась на пятом этаже, но даже так, Эми купила несколько мужских трусов, и периодически вывешивала их сушиться вместе с остальной частью белья. С ее точки зрения, этажность еще один важный плюс.

Аренда на Вилла Роза, в свою очередь, стоила очень дешево, да и от станции недалеко, но с точки зрения беспристрастного наблюдателя, она не совсем подходила для молодой девушки, живущей в одиночку.

Это здание построено еще, наверное, в каменном веке; здесь нет ни ванной, ни кондиционеров, ни балкона; на двери были простые цилиндрические замки; большинство комнат пустуют; а единственные другие арендаторы – стая садистских монстров из другого мира.

Судя по тому, с какой тщательностью она одевалась – кимоно, довольно сложно поддерживать в идеальном состоянии, и очевидной продовольственной благотворительности, которую она оказывает своим малоимущим соседям, проблема арендной платы ее касаться не должна…

И судя по тому, как хорошо она поладила с группой взрослых парней, живущих по соседству, всего за неделю, ей нет никакого смысла, чтобы прятаться от остальных городских жителей.

- Покуда у меня есть крыша над головой, защищающая от дождя, стены по бокам, ограждающие от ветра, и пол, на который можно не опасаясь ступать, мне больше не о чем желать.

Судзуно, кажется прочитала мысли и переживания Эми.

- У меня нет никакого интереса к мирским потребностям. Я просто подумала, что, находясь в черте города, проще смогу найти работу.

Затем, она замолчала, посмотрев на Эми.

- Я хотела бы здесь найти признание, которым гордилась бы моя родина.

- Какие прекрасные амбиции! Урашихара, тебе есть чему у нее поучиться.

Нахваливал стремления Судзуно Ашия.

Урашихара проигнорировал это замечание, вернувший за свой компьютерный стол.

- Независимо от всего, я уверена, что в этом большом городе, и огромной стране, нас свела сама судьба. Я надеюсь на Вашу теплую поддержку и добрую волю по отношению к Вашим ближним.

- Э-м, ага, взаимно.

Недоумевающая Эми наклонилась вперед, чтобы соответствовать собеседнику.

- Уф! Спасибо за лапшу. Было вкусно!

Проходящий мимо Мао, закончив свой завтрак, сильно зевнул, пока нес посуду в раковину.

- Слушай… мне многое еще нужно сделать, запомнить, и так далее. И от произошедшего у меня теперь трещит башка.

- Что ты имеешь в виду? Ты же как обычно будешь стоять у гриля, разве нет?

- Хо-хо! Ну вот тут, ты ошибаешься. Пока ты бесцельно прожигала свою жизнь, я сделал некоторые серьезные успехи в качестве члена общества.

Человека? Эми с трудом подавила желание клюнуть на очевидную наживку.

- Ага, все верно, Эми! Слушай внимательно! Начиная с субботы, то есть с завтрашнего дня, во второй половине дня я буду исполнять обязанности помощника менеджера в Mg Ronald у станции Хатагая!

Мао закинул голову назад, упер руки в боки, а утреннее солнце освещало его из окна позади. Эми почувствовала, как душа покидает ее тело.

- Ага, супер, поздравляю.

Она ответила на его представление саркастической улыбкой, и не менее “восторженными” аплодисментами.

- Хах! Да ты же мне не веришь, верно? Но это – правда! Моя первая, добросовестно полученная, управленческая должность! Которая также будет сопровождаться повышением почасовой оплаты!

- Единственное, во что я не верю, так это то, что ты на полном серьезе пытаешься хвастаться этим. Но, э-м, полагаю, это здорово? Почему бы тебе не сконцентрироваться на своей карьере, если тебе так нравиться работать?

Эми отмахнулась от него как от надоедливого насекомого, пока тот рассчитывал на похвалу.

- Пф-ф. Выходит, у тебя тоже нет никакой цели в жизни? Ну да ладно. Когда-нибудь, я поднимусь высоко вверх, а ты будешь смотреть на это стиснув зубы, оставаясь тут, внизу, постоянно падая с моей чертовой лестницы!

Закончив свою тираду, Мао показал ей язык. Эми парировала это, запустив в него упаковку салфеток, стоявших рядом с ней.

Мао с легкостью увернулся, от чего упаковка упала прямиком на Ашию, лежавшего позади него.

Она ожидала услышать от Ашии какой-то упрек, но тот лишь цокнул языком и сильнее закутался в свое одеяло.

Он даже не взглянул на нее, от чего Эми стало его даже жаль. Она отвернулась, больше не собираясь созерцать ликующего перед ней Мао.

- …

- Ч-чего?..

Но в этот момент ее взгляд встретился с Судзуно, по-прежнему сидевшей на коленях в вежливой позе, с упреком осматривавшей ее сверху до низу.

- Эми…

Она остановилась, и взглянула на Мао, который мыл посуду весело ухмыляясь, уверенный в том, что он, наконец, превзошел Эми, а затем, поднесла губы к уху Эми.

- Вы в близких отношениях с Садао?

- Чего-о-о-о?

Крик от шока выглядел настолько естественно, что это заставило даже отдыхающего Ашию и слушавшего музыку в наушниках Урашихару, обернуться.

- Ч-что ты сказала?!

- Ну, я просто обратила внимание на то, что во время общения вы довольно близки? Или же, скорее стоит сказать, откровенны. Такое впечатление, что между вами очень теплые отношения.

- Ну да… может со стороны и выглядит так, но…

Начало было оправдываться Эми, но заметила Урашихару, смотревшего на нее с ухмылкой на лице.

- Тебя это не касается!

Одного свирепого взгляда на него оказалось достаточно, чтобы тот успокоился.

Они, конечно, ничего не умалчивали друг от друга, и у Эми никогда не было таких намерений. Но вот таких тесных отношений как с ее компаньонами, между ними не было.

- Может быть мы ничего друг от друга и не скрываем, но между нами нет ни доверия, ни дружеских отношений, ни каких-либо других позитивных человеческих эмоций. Ничего! По правде говоря, если по пути с работы, он сегодня умрет, я была бы счастливей всех. Так что между нами нет никаких близких отношений, поняла?

Она говорила так, чтобы ее услышали все собравшиеся в комнате, и уже почувствовала на себе ледяной взгляд скривившегося Ашии и спокойную ухмылку Мао, обращенную к ней.

- Я-ясно…

Судзуно тем временем, изменила свое привычное, безразличное выражение лица. Складывалось такое впечатление, что в ее глазах читалось облегчение.

Вот только что заставило ее так непринужденно спросить про отношения Мао и Эми?

Задумавшись над этим, Эми нахмурилась. Подобное уже случалось ранее. Есть еще одна девушка – единственная, кто помнит сражение два месяца назад, в котором участвовали Мао и Эми.

- Не хочу показаться настырной…

В этот раз уже Эми прошептала Судзуно не ушко.

- Но, ты тоже нацелилась на этого глупого Короля демонов?

Реакция Судзуно, не больше не меньше, шокировала.

Ее лицо, как правило спокойное и решительное, побледнело, как простыня. Не говоря ни слова, она схватила Эми за руку и потащила ее из комнаты.

- Э-э? Ах! Погоди!..

Захлопнув за собой дверь, она украдкой заглянула через окно внутрь, и повернувшись к Эми заговорила тихим, уставшим голосом.

- Что… что мы будем делать, если он нас услышит?

Эми слегка ухмыльнулась, она даже подумать не могла, что ее предположение сделает Судзуно похожую на привидение. Но смысл в этом был. Если она попала прямо в точку, то, возможно, говорить о таком деликатном деле шепотом не стоило, а может и стоило.

Смотря на ее сильную волю, благородный внешний вид, и немного странное без эмоциональное лицо, она предположила, что Судзуно не из тех, кто станет прятать свои эмоции в карман кимоно. Но девушка, остается девушкой, к такому выводу она пришла.

- Прости! Я даже не подумала, что ты на самом деле…

Эми безропотно извинилась, тихим голосом. На обычно безразличном лице Судзуно, выступил холодный пот.

- Д-должна сказать… я впечатлена.

Она положила руку на сердце, и сделала глубокий вдох, чтоб успокоиться.

- Как давно ты поняла?

- Как давно? Ну… не знаю, я просто предположила и все…

Это лучшее объяснение, которое смогла из себя выдавить Эми. Такая неуверенная фраза, казалось, убедила Судзуно.

- Я-ясно… отлично сработано…

Она не поняла, что она имела в виду под “отлично сработано”, но все же ей показалось, что Судзуно просто впечатлена догадливостью Эми.

Взглянув на нее, Эми поняла, что ничем ей уже не поможет, но она не хотела, чтобы ее сердце разбили.

Тем не менее, она должна будет это сказать, рано или поздно.

В конце концов, эта девушка появилась из ниоткуда, и теперь сильно связана с Цитаделью владыки тьмы. Эми даже не сильно удивилась бы, окажись она убийцей, посланной из другого мира, или, что еще хуже - младшим демоном, отправленным служить Мао.

(Но это не логично) - подумала Эми.

Убийца не стал бы сидеть, ничего не предпринимая, целую неделю. Да и Судзуно слишком чопорная, чтобы быть родом из преисподней.

- Слушай, Судзуно. Прости, что навязываюсь, но мне нужно кое-что тебе сказать.

- … Что именно?

Эми предпочитала держать простых людей, в том числе и эту девушку, подальше от их разборок между ангелами и демонами.

- Полагаю, что тебе стоит держаться от этого парня подальше. В противном случае, это может печально для тебя закончиться.

- Печально?.. В каком смысле?

Судзуно посмотрела на Эми, а ее лицо было в замешательстве.

Поносить Мао не выход, это может возыметь только противоположный эффект. Она уже сталкивалась с таким ранее.

- С этим парнем… обычному человеку, сложно управиться. Я просто хочу сказать, что тебе не стоит с ним слишком сближаться.

- !.. Н-но, но, может, по мне и не скажешь, но я столкнулась со многими испытаниями и несчастьями в этой жизни!

Судзуно выглядела так, словно ей очень сложно парировать это замечание.

Эми не очень интересовала история жизни этой девушки, которую она могла открыть в любой момент, но Судзуно не дала ей времени на размышления.

- Но… ладно. Если это говоришь ты, то я буду держаться на почтительном расстоянии. Полагаю, что между ним и тобой, происходит что-то, чего я не знаю.

А у нее не плохо развито шестое чувство, подумала Эми. Эми не имела ни малейшего представления, почему она так рациональна, но и то, что за такой короткий промежуток времени эта девушка доверилось ей, было для нее сюрпризом.

- Но, независимо от сказанного тобой, вернутся я пока не могу. Знаю, что прошу слишком многого, но я надеюсь, что ты предоставишь любую помощь, которую сочтешь нужной.

Стоя перед ней, она церемониально поклонилась, а ее лицу вернулись краски. Эми почувствовала себя виноватой перед ней. Эта бедная девушка была невольно втянута в интриги Энте Исла, и то, что Эми в свое время не смогла победить Короля демонов, теперь привело к тому, что девушка вляпалась во все это.

- Разумеется. Чем смогу – помогу.

Улыбнулась, и кивнула в ответ Эми.

При условии, конечно, что это никак не будет связано с проблемами Мао.

- Очень хорошо… Спасибо. Теперь, я могу расслабиться, немного.

Ее без эмоциональное выражение лица, казалось, на мгновение ослабло.

Эми даже не думала, что Мао и его шайка к чему-то принуждают Судзуно. Но опыт, быть единственной девушкой в их “семье”, скорее всего, заставлял ее жить на иголках.

Пообщавшись с Эми, первой девушкой, с которой она познакомилась в Токио, она смогла наконец-то немного расслабиться.

- Ох, погоди немного.

Эми осторожно отодвинула Судзуно в сторону, и отважилась войти в комнату.

- Вы, парни, не делали ничего странного, пока меня не было, верно?

Эми посмотрела на Урашихару, пока рылась в своей сумочке.

- Я еще пожить хочу.

Бросив на Урашихару мимолетный взгляд, после его ответа, Эми вытащила из сумочки блокнот и ручку и оторвав листок, что-то на нем написала. Затем, она передала этот листок Судзуно.

- Это мой адрес, номер телефона и электронная почта. Если эти ребята что-то выкинут, можешь обращаться ко мне в любое время.

- Прекрасно, буду тебе должна.

Кивнув, Судзуно аккуратно сложила листок и положила его в карман своего кимоно. Для Эми оставалось загадкой, как девушки прячут вещи в карманах кимоно.

- Слушай, ты за кого нас вообще принимаешь, а?

Вытирая посуду, наконец заговорил Мао.

- Полагаю, что вы куча отвратительных монстров, которые хуже тараканов. Я сомневаюсь, что ты что-то сделаешь Судзуно, но если все же осмелишься, я оторву тебе голову и насажу ее на кол, понял?

- Ты что, Дракула6?

Эми вернулась к своему прежнему поведению.

- … Ну, мне пора. Но не волнуйся, несмотря на их внешний вид, они довольно законопослушные граждане.

Эми подчеркнула свои последние слова для Судзуно, пока закидывала сумочку на плечо. Затем, она обратилась к Мао.

- Позаботься о ней, понял? Я совершенно серьезно. Парни и девушки думают совершенно по-разному!

- И без тебя знаю, но, по крайней мере, я не собираюсь игнорировать помощь, которую она мне оказывает, в отличие от некоторых. Вали уже!

Эми поверила сказанному им, но прекрасно понимала, что Герой, безоговорочно верящий Владыке тьмы – уклоняется от своей миссии.

- Ладно, увидимся.

Она была даже так любезна, что закрыла за собой дверь.

Судзуно все еще смотрела на закрытую дверь.

- Ува-а-а-а-а-ах!

Затем, услышав крик Эми, она бросилась к ней. Выйдя в коридор, в домашних носках, она увидела сильно вспотевшую Эми, крепко ухватившуюся за перила на полпути лестницы.

- Я-я-я в порядке. На этот раз, все в порядке, хорошо?

Она издала хриплый смешок, а затем, медленно и осторожно, спустилась на землю, прежде чем уйти с очевидным позором.

- Снова навернулась? – она услышала кричащего из комнаты Мао.

- Нет, ей удалось схватиться за перила на пол пути.

- … Ага, похоже на то. Хотя, уходит она быстро, словно пытается сбежать отсюда подальше.

Пробормотал Урашихара соглашаясь, не отрывая взгляда от монитора ноутбука.

§

- Лады, Марко! Судьба завтрашней смены, начиная с обеда, ляжет на твои плечи. Будь начеку! Не позволь новому ресторану SFC использовать нас в качестве трамплина!

Кисаки начала оказывать давление на Мао еще в вечер пятницы, спустя несколько часов после визита Эми.

Начиная с завтрашнего дня, в течении недели, Мао будет исполнять обязанности бригадира смены во второй половине дня. Другими словами, начинается его работа в качестве помощника менеджера. Когда он пришел в ресторан после обеда, Кисаки вручила ему именной бейджик с блестящими буквами МАО САДАО, который говорил о том, что теперь он ответственен за эту смену.

Его старый бейдж с написанным на нем САДАО, теперь казался ему пережитком старых, низкооплачиваемых трудовых будней. Начиная с сегодняшнего дня, на его бэйдже будет красоваться полное имя. Это, в каком-то смысле, заставляло его испытывать гордость.

Благодаря тщательной подготовки, которую Кисаки проводила с ним на протяжении всей недели, он был готов к этому и морально, и физически. Полное представление о том, как необходимо управлять рестораном, отпечаталось у него в мозгу.

- В случае экстренной ситуации, ты можешь позвонить мне, но во всех остальных случаешь, ты волен принимать собственные решения, в рамках своих полномочий, разумеется. В конце концов, это поможет тебе вырасти над собой.

- Вас понял.

- Отлично. Именно это, я и хотела услышать. Ты уж постарайся, хорошо? Не заставляй меня отправлять тебя в Тринидад и Тобаго.

- Я думал, Вы прикалываетесь.

Лицо Мао нервно дернулось.

- Я шучу только лишь в том случае, когда хочу рассмешить человека.

Он понял, что скрывалось за ее словами.

- У нас не так много сотрудников под рукой в это время смены, так что тебе лучше подготовиться. Подумай хорошенько над тем, с кем тебе предстоит работать в качестве бригадира смены.

- А?

Мао посмотрел на график смен, расположенный на стене. Единственные линии, которые тянулись до самого закрытия ресторана, принадлежали только двоим, Мао и Кисаки.

С пяти до десяти вечера, к ним присоединялась еще одна линия.

- Оу. Чи, да?..

Пробубнил Мао себе под нос. Кисаки уловила это небольшое изменение в его тоне, пока он смотрел на график.

- Ты с ней что, поссорился, или как?

- Не то чтобы ссорился, но…

Он притих, так и не договорив фразу.

Чихо Сасаки, она же “Чи”, его коллега, которую Мао обучал с самого первого дня ее приема на работу. Она была одной из немногих девушек подростков, с талантом к обслуживанию посетителей. Когда-нибудь, она вполне сможет сделать себе карьеру в ресторанно-гостиничном бизнесе.

К тому же, она единственная девушка в Японии, которая знает о том, что Мао – Владыка тьмы из иного мира, а Эми – Герой, которая пытается его прибить.

То, что Чихо известно о них, не беспокоило ни Мао, ни Эми. Они даже не пытались заставить ее хранить это в тайне, и не использовали никакой магии, чтобы стереть ее воспоминания.

Чихо, в свою очередь, не принадлежала к тому типу современных японцев, которые стали во все стороны вопить: “Смотрите! Этот парень Владыка тьмы из иного мира!”. Никто ей не поверит, и она прекрасно знала, что даже пытаться не стоит.

Более важная проблема заключалась в том, что после битвы два месяца назад, когда Чихо узнала всю подноготную Мао, она стала странно к нему относиться.

Она не боялась работать рядом с кровожадным монстром из иного мира. Даже Мао уже начала догадываться, что причина кроется в чем-то другом.

Кисаки по-своему восприняла ответ Мао, и холодно на него взглянула.

- Ну, если это хоть малейшим образом отразится на наших ежедневных продажах, то ты будешь еще рад отправиться в Тринидад и Тобаго.

Аура, которую она испускала, моментально изменилась, и чем-то начала напоминать студеную зимнюю метель.

- Вместо этого, ты отправишься куда-нибудь в сторону Гренландии.

- Разве это не за полярным кругом? Там вообще кто-то живет?

- Ну, это довольно грубо, по отношению к гренландцам. Ты что, не знал, что Гренландия – часть Королевства Дания? У них есть свой собственный парламент, и более ста тысяч населения. Там даже есть движение за отсоединение…

- Я не спрашивал про всякие географические мелочи, и я никуда не собираюсь! И что Вы имели в виду под “малейшим образом отразится” ?..

- Я хотела сказать, что если какой-то новый молодой менеджер хорошо выполняет свою работу, но испытывает трудности с девушкой, которая неровно к нему дышит, то ничего страшного. Я могу воспринимать это как шутку. Но, если это начинает сказываться на выполнении работы… не жди от меня никакой пощады.

Довольно откровенный разговор. Неожиданно нахлынувшее головокружение, заставило Мао качнуться вперед, он чуть не потерял равновесие.

Действительно, может Мао и не понимал этого, но, похоже, Чихо испытывала к нему какие-то нежные чувства, с тех пор, как они начали работать вместе. И вот теперь, когда она узнала, что он Король демонов из иного мира, это только все усложнило.

- Я хотела сказать, что мне возможно придется запретить девушкам работать с тобой, понимаешь?

Кисаки продолжила свой выговор, не обращая, или же попросту игнорируя состояние Мао.

Время неумолимо летело вперед, и, прежде чем он успел понять, наступило пять вечера. Ему было сложно оставаться спокойным, но все-таки он искренне произнес: “Добро пожаловать в Mg Ronald!”, когда открылась автоматическая дверь перед ним.

- Ах, э-м, п-привет.

Чихо Сасаки пришла на работу, все в том же летнем наряде. Она неуклюже поприветствовала Мао, стоявшего за кассой.

- Э-э… э-м… эй.

Они продолжали общаться между собой, придерживаясь минимума, необходимого для выполнения рабочих обязанностей, но в результате, количество ежедневной болтовни, кардинально сократилось.

Даже сегодня, Мао не имел ни малейшего представления, о чем ему поговорить с ней.

- О, привет, Чи.

Позади него прозвучал другой голос.

- Э-э… Ах! Э-м, здравствуйте, г-жа Кисаки!

Ответ Чихо, который она дала Кисаки, кардинально отличался от того, как она поздоровалась с Мао.

- Иди переодевайся, ладно? Мао предстоит много подготовки к завтрашней работе, так что у него наверняка есть, что обсудить с тобой.

- Ах… Э-м, хорошо, прошу прощения.

Чихо кивнула, и пройдя мимо Мао направилась в комнату рабочего персонала, расположенную за стойкой. Она прошла мимо него всего в нескольких сантиметрах, но даже не взглянула на него.

- Хех, больной скорее мертв, чем жив.

Кисаки ухмыльнулась, увидев состояние Чихо.

- Должна тебе признаться, мне самую малость тревожно, оставлять ресторан в твоих умелых руках.

- Самую малость?! Я понимаю, что мы с Чи сейчас немного не в ладах, но вроде как не враждуем, так что это никак не отразится на нашей работе.

Выдавил из себя Мао, чтобы оправдаться, поглядывая на комнату рабочего персонала.

- Ну, даже если ты и считаешь, что все в порядке, Чихо, похоже, с тобой не согласна.

Слетело с уст Кисаки. Удивленный Мао уставился на нее.

- Мы все должны быть винтиками единого механизма, именуемого корпорацией Mg Ronald, но мы остаемся людьми. Ты не сможешь понять, как люди воздействуют друг на друга, смотря только со своей колокольни. Даже если попытаешься, ни к чему хорошему, это не приведет, и не улучшит атмосферу на рабочем месте.

- Д-думаете? Наверное, так и есть.

Мао потупил взгляд. Результаты наблюдений, дали ему понять, насколько он мелочен. Сразу же после этого, взглянув на время, Кисаки повеселела.

- Ах, все будет в порядке. Чи еще молодая, неопытная. Ей просто нужно немного больше времени, чтобы разобраться во всем. Как только появится подходящая искра, она сразу же придет в норму.

Что касается жизненного опыта, у Мао было преимущество в несколько сотен лет, по сравнению с Кисаки и Чихо. Формально, по крайней мере. К сожалению, опыт, который он приобрел за все эти годы, мало чем мог ему помочь в такой непростой ситуации.

Но, вскоре до него дошло, что, хотя совет Кисаки и не решил проблемы, в голове у него немного прояснилось. Мао долго, пристально всматривался в нее, словно пытался получше узнать.

- Я должен отдать Вам должное, г-жа Кисаки. В просто нечто.

- Эй, это всего лишь игра. Проживи с мое, и у тебя такое же само собой получаться будет.

До сих пор растерянный Мао попытался сфокусироваться на послеобеденном количестве продаж, но Кисаки остановила его.

- Давай попросим Чи помочь, ладно? Я хочу посмотреть, как она работает, когда нет наплыва посетителей.

- Э-э, конечно…

Кисаки выхватила лист с послеобеденными продажами из рук Мао.

- Тебе лучше взять небольшой перерыв, Марко. Можешь пойти поужинать куда-нибудь, если успеешь вернуться к шести… или же ты желаешь поесть у нас?

Мао покачал головой в ответ на ее предложение.

- Спасибо, но я отдохну в комнате рабочего персонала. Я сегодня с бенто.

- Бенто, да? Решил для себя готовить? Просто убедись перед едой, что приготовленная тобой еда не испортилась в этой жаре. Это должно быть очевидно, для работника фаст-фуда вроде тебя. Держи свой бенто в прохладном и защищенном от света месте, и не забудь промыть посуду и выставить ее сушиться.

Мао кивнул. Во всем сказанном ею был смысл.

- Я останусь здесь на перерыв. В конце концов, если я не буду работать, у меня будут проблемы. В любом случае, я подойду после того, как поем.

Мао передвинул свой график в графу “Перерыв”, и пошел в комнату для рабочего персонала.

Он сразу же столкнулся с Чихо, вышедшей из женской раздевалки.

- Ой…

Чихо, заметив присутствие Мао, нервно сглотнула и отвела взгляд.

- Э-м… у меня небольшой перерыв. Г-жа Кисаки сказала, что хочет посмотреть на то, как ты справляешься с работой, пока нет наплыва посетителей.

- Х-хорошо…

Они кивнула, сжимая свои кулачки на уровне груди, и пошла к выходу, проходя мимо Мао, как вдруг:

- ?..

Она заметила, что Мао достал из своего пакета упаковку, завернутую в бандану7, купленную в магазине “Все по сто йен”. Чихо на мгновение замерла.

- Мао, это?..

Впервые за довольно длительный промежуток времени, Чихо сама начала разговор с ним.

Мао развернул бандану, демонстрируя большую, двух ярусную коробку для бенто. Дизайн этой коробки не очень подходил молодому, спортивному парню.

В этот момент, он заговорил о том, что стояло прямо перед ним.

- Это? Просто мой бенто.

- Бенто? На коробке довольно милый узор. Неужели Ашия приобрел ее на распродаже?

Зная истинное лицо Мао, Чихо, разумеется, знала и про Ашию.

Она также была в курсе его демонической природы, его роли в качестве домохозяина, и эгоистичных требований Мао.

Вопрос казался довольно безвредным, но Мао, заполучивший возможность нормально с ней поговорить, за последние пару месяцев, немного задумался, прежде чем ответить честно.

- Не-а, сосед одолжил. Я упоминал ранее? Кое кто переехал в соседнюю с нами квартиру.

- Кто-то переехал?.. В такую квартиру?

Чихо невинно удивилась, широко раскрыв глаза. Она знала, в каком убогом доме он жил. Но вот от следующих его слов, она застыла на месте.

- Ага. По правде говоря, это девушка, и она…

- Это девушка?!

- Воу! Не нужно так кричать, Чи.

От душераздирающего крика Чихо, Мао подпрыгнул на месте. Чихо проигнорировала его упрек.

- Т-ты одолжил коробку бенто у-у той девушки? Какого черта-

- Эй, Чи, хватит меня трясти!

Прежде, чем он успел среагировать, Чихо уже схватила его за воротник и начала тормошить взад-вперед.

- Т-так-так-так эта девушка… эта девушка одолжила ее тебе, Мао…

- Д-д-д-да. Все верно, так что пожалуйста, не тряси меня, Чи…

Король демонов оказался физически беспомощным против девушки подростка.

- Я… я совершенно не хочу себе представлять это… действительно не хочу! Но… это она приготовила коробку?

Глаза Чихо подозрительно светились, а руки крепко сжимали футболку Мао. От отчаянного, словно у дохлой рыбы, взгляда, который у нее был на протяжении этих двух месяцев, не осталось и следа.

Девушка, о которой они говорили, разумеется, была Судзуно Камадзуки. Учитывая, что Ашия до сих пор лежит не вставая, ладно – валяется на полу, и не способен выполнять физическую работу, именно Судзуно предложила, и добровольно приготовила для него бенто.

В отличии от удона, которым они питались ежедневно, на завтрак обед и ужин, приправленного имбирем, Судзуно не постеснялась добавить свои собственные ингредиенты, приготовленные ею в Цитадели владыки тьмы на скорую руку.

Демон, разумеется, не стал бы жаловаться. Они неплохо поладили со своей соседкой, и экономия их бюджета на еде тоже оказалась существенной. Но Мао даже не подозревал, что в дальнейшем, для него это станет миной замедленного действия.

- Я… я… я полагаю, что готовила, тоже она, верно?

Поведение Чихо говорила о том, что отказ принимать это она не собирается. Мао оставалось только жалобно выложить правду.

- М-могу, могу, могу ли я…

- Можешь?

- Могу ли я взглянуть на то, что внутри?

- Да! Разумеется можешь. Только прекращай меня трясти! Пожалуйста!

Наконец, убрав руки от воротника Мао, Чихо с опаской заглянула в открытую Мао коробку для бенто, словно страшась увидеть того, что внутри.

Верхний ярус коробки был упакован небольшими гарнирами, разделенными между собой перегородками, различных цветов. Лицо Чихо на мгновение застыло перед открывшимся перед ней роскошным видом, но, она пришла в замешательство, когда присмотрелась.

В первую очередь ее привлек тушеный корень лопуха. Вслед за ним чикузенни – тушенная курица с овощами. Затем, кикка-кабу – маленькая репка, замаринованная в соленой воде и нарезанная витиеватой формой. Затем, маринованные в уксусе морковь и дайкон… и еще сладкий кури-кинтон, сделанный из каштановой пасты.

- Осечи8?..

- Осечи? Что именно?

Неохотно спросил Мао, не имевший не малейшего представления о традиционной новогодней японской кухне, и того, зачем японская семья тратит огромное количество денег, ради одного единственного ужина. Чихо покачала головой.

- Позволь мне взглянуть на нижний ярус!

Она подняла верхнюю часть коробки.

То, что она увидела перед собой, было вполне ожидаемым для нее, но все же оказалось слишком ужасным, когда она увидела это воочию.

Поверх слоя белого риса было выложено огромного размера сердечко, сделанное из морских водорослей, которые окаймляли выложенный вряд свежий чернослив.

§

Даже после наступления темноты навалившаяся на Токи жара, казалось, не собирается отступать.

- Добро пжаловать9…

Когда Эми вошла в Семейный супермаркет, удобный магазинчик расположенный на улице Нанохана, рядом с ее домом в Эйфукучо, ее поприветствовал продавец, по сравнению с Мао явно обделенный энтузиазмом обслуживать посетителей.

Эми, оказавшаяся единственной посетительницей в магазине, вдохнула прохладный воздух, приятно обдувавший намокший от пота лоб, и направилась прямиком к бенто в углу.

- … И в итоге оказывается, что я всегда беру одно и тоже, разве нет?

Пробормотала себе под нос Эми, потянувшись за упаковкой карри быстрого приготовления с невероятно длинным названием: “ЗДОРОВОЕ ПИТАНИЕ – ЛЕТНИЙ ОВОЩНОЙ КАРРИ! И ВСЕГО 1500 КАЛОРИЙ!”. Убедившись в том, что этого может оказаться маловато, в небольшой пакет поверх карри она также положила салат из капусты, суп быстрого приготовления, и эклер на десерт.

Избавившись от всех преимуществ, которое предлагало овощное карри, Эми направилась к кассе.

Благодаря своей работе в колл-центре, ей не приходиться переживать из-за того, что она может остаться сверхурочно, но из-за ее сегодняшнего визита в Хатагайю, чтобы выполнить долг Героя, домой она возвращалась довольно поздно.

Из всех четырех дней, на протяжении которых она шпионила за ними, сегодняшний день, несомненно, выдался самым бурным. Именно поэтому, Эми решила, что должна посетить еще и место, где Мао работал. Проехав на Новой линии Кейо, она вышла на станции Хатагайя, и заняла свое постоянное место у стойки с журнала в книжном магазинчике на против Mg Ronald, в идеальном месте для шпионажа.

Но у нее появилось такое впечатление, что она просто наблюдает за тем, как Мао, его менеджер, Чихо Сасаки, единственная японка, знающая правду о нем, спокойно занимаются своими делами. Другими словами, провела день как маньячка.

- Вам пдгреть?

Она кивнула продавцу, у которого была странная привычка коверкать слова, и тот принялся пробивать ее покупку на кассе.

Какая несправедливость. Благодаря щедрой соседке, Мао питается как король, в то время как Эми приходится тратить на него свое время и силы, из-за чего у нее не остается времени на готовку и ей приходится питаться едой быстрого приготовления.

- Псиб за пкупку. Прихдите еще.

Эми взяла полиэтиленовый пакет, от которого ощущалось исходящее тепло, и направилась к выходу, как вдруг:

- !!!

Она вздрогнула и посмотрела вперед, почувствовав явное убийственное намерение, нацеленное на нее.

Лето или нет, путь с работы домой или нет, даже несмотря на то, что она уже жить не могла без кондиционера, Эми все равно не утратила свое шестое чувство.

Особенно в тех случаях, когда нацелились на ее жизнь.

Следовательно, когда объявившаяся тень незнакомого, разъяренного убийцы, бросившаяся к ней со скоростью, которой не мог обладать обычный японец, Эми уже встала в защитную стойку.

И именно из-за этой, чрезвычайно быстрой скорости, нападавшая тень не заметила автоматическую дверь, которая должна была открыться между ней и Эми, и врезавшись в стеклянную дверь, упала с глухим шлепком. Эми по-прежнему оставалась в боевой готовности, и не сдвинулась ни на дюйм.

- Мм? Че-е?

Продавец, по-видимому, разговаривавший как гопник из подворотни, посмотрел на Эми.

За стеклянной дверью, теперь уже треснутой, которая только сейчас соизволила открыться, валялся коротышка, атаковавший Эми. Одет он был в дождевик, камуфляжные штаны и лыжную маску, в общем выглядел как типичный грабитель банков, который оделся так, чтобы скрыть свою личность.

Весом своего тела, он активировал датчик, и теперь, поскольку он не двигался, дверь оставалась открытой, а у выхода из магазина начал собираться холодный воздух.

Эми сразу же отбросила в сторону свою сумочку и недавнюю покупку, стараясь как можно быстрее освободить руки.

- Мжик, ты как в целом?

Продавец выпрыгнул из-за прилавка, решив, что с новым клиентом произошел несчастный случай. Только когда он приблизился к двери, нападавший в странной одежде ввел его в ступор.

- В сторону!

Эми же в свою очередь отбросила застывшего на месте продавца в сторону. Он отлетел на стойку с бесплатными объявлениями, удивленный внезапным нападение, но в результате, это спасло ему жизнь.

Быстрый взмах лезвия разрезал пространство именно в том месте, где несколько секунд назад стоял продавец. Эми почувствовала огромное давление возле своего плеча, от чего порвался рукав ее блузки, и что хуже всего, этот удар располовинил ее пакет с покупкой ровно напополам. Эми, проверив, что продавец все еще валяется на земле, среагировала моментально.

- Небесный ветряной клинок!!!

Не колеблясь ни секунды, Эми призвала свой святой меч, Дражайшую половину, обрушивая его на причудливо одетого грабителя, в отместку за порванный рукав и уничтоженный ужин.

Управляемая ударная волна вылетела из ее меча в правой руке, с треском отправляя нападавшего в полет за пределы магазина.

- Оставайтесь здесь и вызовите полицию!

Она не знала, услышал ли ее продавец, но Эми вскочила из магазина срезу же, не дав ему возможности увидеть ее меч. Она преследовала довольно подозрительного типа.

Но как только она выбежала из магазина, в нее прилетела вспышка света.

Эми отразила этот выпад ловким поворотом святого меча. Эхом по округе разнесся металлический лязг. Она подпрыгнула, пытаясь атаковать подозрительного типа сверху.

- Небесный шаг!

Сосредоточившись, она призвала Рассеивающий сан только на свои ноги, и подпрыгнув, приземлилась прямиком на крыше жилого дома, на другой стороне улицы.

Обычному человеку такой подвиг не под силу, но грабитель в маске даже бровью не повел.

Эми без колебаний влила больше святой силы в свой меч и одеяние, поскольку противник перед ней явно необычный, и не только из-за его причудливого наряда.

Кроме того, обычный грабитель не станет вооружаться огромной косой.

Такую большую косу большая часть людей видела только на карте таро, она сопоставима с ростом замаскированного нападавшего, который орудовал ей с такой легкостью, что мог за просто разрезать трех-четырех людей вряд, словно бумагу.

И не стоит забывать, что до того, как он врезался в дверь магазина, в руках у него ничего не было видно.

В отличие от него, большинство потенциальных грабителей предпочитают оружие поменьше, которое с легкостью можно спрятать в карман, или за пазуху, или на худой конец, в футляр для скрипки.

Учитывая лязг металла, от столкновения святого меча с этой косой, то она должна быть в первую очередь достаточно прочной, чтобы выдержать удар Эми. И если учитывать то, что нападавший материализовал ее из воздуха, не возникает никаких сомнений в том, что он не с Земли.

- Я не знаю, человек ты или демон, или еще кто, но зачем нападать в людных местах?!

Эми честно высказала свое мнение нападавшему.

- На себя то мне плевать, но если из-за тебя пострадают невинные жители Японии, пощады от меня не жди!

Честно высказалась она, и с Дражайшей половиной на перевес оттолкнулась ногами от крыши.

- Р-а-а-а-ах!

Ее падение обладало не только огромным импульсом. Она приближалась к противнику на такой скорости, какую ей только могли позволить ноги и запас сил.

Но ее противник оставался на чеку, и ответил на ее атаку горизонтальным взмахом своей косы.

Эми предвидела такой поворот событий; ее атаку мечом отбили, но она использовала ускорение своего тела, чтобы крутануться и вмазать левой ногой с разворота.

Рассеивающий сан на ее ноге, подпитанный ее святой силой, плюс удар с разворота врезался в плечо противника.

Несмотря на то, что она застала врага врасплох, сражение на этом не заканчивается. Стараясь сокрушить своего врага как можно скорее, Эми набросилась на ошеломленного грабителя, целясь ему в солнечное сплетение.

И именно в этот момент, владелец косы, выстрелил в нее светом из прорезей для глаз его лыжной маски.

Фиолетовый луч мог показаться для случайного прохожего низкокачественным спецэффектом из фантастического фильма 80-х годов, но Эми, почувствовав холодный пот, выступивший на ее спине, смогла отразить этот луч своим мечом.

Что-то подсказывало Эми, что ей ни в коем случае не стоит подставляться под удар этого луча.

Но произошедшее далее, превзошло все ожидания Эми.

- Что?!

Святой меч лишился своей силы.

Дражайшая половина – меч, резонировавший со святой силой в теле Эми, начал мигать как испорченная лампочка, и уменьшился в размерах до длинного кинжала.

Эми пыталась влить свою силу, что вернуть меч в первоначальное состояние, но парень с косой не позволил ей сделать этого, продолжая обстреливать ее фиолетовыми лучами.

- Ч-что, черт возьми, происходит?!

Выстрелы летели один за другим, но Эми никогда не слышала об силе, настолько мощной, способной сжать ее святой меч, в прямом смысле слова. Она даже боялась представить, что произойдет с ее телом, попади в нее такой луч, но блокировать атаки мечем, она уже не в состоянии. В этот момент, они поменялись своими ролями.

Эми запаниковала перед силой этого грабителя, который, предположительно, посланный с Энте Исла убийца. Но сражение против этого выпускающего лучи маньяка с косой закончилось так же неожиданно, как и началось.

- МРГХ!

Внезапно, парень с косой застонал, а атаки лучами прекратились.

Удивленная Эми присмотрелась, и заметила, что лыжная маска нападавшего забрызгана оранжевой краской, включая его глаза.

- Выкуси!

В этот момент круглый, оранжевый шар… чего-то то там, пролетел перед Эми, сопровождаемый мужским голосом.

Мяч попал парню с косой, прямиком в плечо, забрызгав практически весь его плащ-дождевик.

Эми непонимающе посмотрела в сторону магазина.

Перед магазином в полный рост стоял продавец, и во все бросался в грабителя шарами с пейнтбольной краской.

Напавший на Эми, непоколебимо атаковал ее на протяжении всего сражения, но теперь, корчился на земле в агонии, прикрывая лицо руками. Наверное, небольшое количество краски попало ему в глаза.

- Хей…

Такая демонстрация храбрости немного обескуражила Эми. Казалось, что он горд тем, что справился со своими обязанностями, и все, но эти пейнтбольные мячи предназначались для атаки по убегающим грабителям.

Помимо того, что в них добавляли специальную вонючую смесь, никакого вреда они не наносили.

Если парень с косой решит атаковать новоприбывшего, Эми вряд ли сможет ему помешать. Эми повернулась к парню с косой-

- А?..

И заметила, как ее противник спасется бегством, повернувшись к ней спиной, постоянно спотыкаясь и убегая от них вдоль улицы.

- … Ух-х.

Охнула про себя Эми.

- Н-нет! Немедленно вернись!!!

Продавец тем временем казался невозмутимым, продолжая атаковать убегающего прочь противника шарами с пейнтбольной краской.

Все, что послышалось из темноты улицы, это несколько хлюпающих звуков, от лопнувших шаров с краской, так что было не ясно, попали ли они в цель, или же нет.

Эми рассеяла свой святой меч так быстро, как только могла. Единственная мысль, которая крутилась у нее в голове: Да ладно? Очевидно, что это был посланный с Энте Исла убийца, но он сначала врезался в стеклянную автоматическую дверь, подом орудовал здоровенной косой, и в итоге проиграл продавцу, метнувшему в него несколько мячей с пейнтбольной краской? Как такое возможно?

Возможность избежать сражение разумеется приветствовалась, но вот такая концовка, могла подорвать моральный дух любого героя, превращая его в какого-то шарлатана, а не Героя.

- Ах! Э-м, Вы в прядке?!

Продавец, наконец-то, заметил Эми, которая до сих пор пребывала в шоке от увиденного. Эми молча развеяла свой меч и Рассеивающий сан еще в тот миг, когда нападавший убегал, но продавец, если он был довольно внимательным, мог все увидеть.

- А с Вами все в порядке?! Простите, что тогда толкнула Вас.

- Ах, небольшая шишечка. Всего-лишь немного пранил голову.

На лбу у него красовалась красная шишка, несомненно в том самом месте, которым он приземлился на стойку с объявлениями. И разумеется, у него кишка не тонка, раз он решился дать отпор грабителю.

- Должны ли мы вызвать полицию?

- О, да, я нжал кнопку тревоги, так что плиция скоро будет здесь!

Затем, продавец неожиданно схватил Эми за руку, словно вспомнив о чем-то важном.

- Ах, э-м, это, прошу прщения, но вынужден попросить Вас задержаться. Вы не возражаете пдождать приезда плиции?

- Э-э.

Эми застонала. Полиция должна будет осмотреть место происшествия, и, в конце концов, найти нескольких свидетелей, чтобы расследовать произошедшее. Но она не очень-то этого и хотела.

(Интересно, сколько времени понадобится полиции, чтобы завершить расследование?).

- … Эх, хорошо, никаких проблем.

Ей в голову пришла идея, она могла бы оставить свой телефон и удостоверение личности, и по-быстрому сбегать к себе домой, а затем вернуться назад, но сразу же отказалась от нее. Ей не выгодно потом снова тратить свое личное время на еще один поход к этому Семейному супермаркету.

Не то, чтобы она не доверяла продавцу, скорее, сработал инстинкт самосохранения одинокой женщины, проживающей в Токио.

Подавленная, она вернулась назад в магазин, и увидела разрубленный напополам пакет с покупками.

Внутри пакета, карри, салат из капусты и эклер перемешались, превратившись в своеобразную пиццу для гурманов.

Эми вытащила единственное уцелевшее в пакете, и повернулась к продавцу.

- Могу я попросить у Вас горячей воды? Я проголодалась, и хотела бы поесть супа, пока мы ждем полицию.

Закипятив чайник, стоявший в углу, продавец залил парующей жидкостью суп, и пригласил Эми в комнату отдыха персонала.

Оглядевшись, она поняла, что такого места в Семейном супермаркете никогда раньше не видела, и пробормотала себе под нос.

- Ну, этот бой дорого мне обошелся.

Дражайшая половина на этот раз была в той же форме, что и в бою против Люцифера два месяца назад, но вот уровень силы меча, не шел ни в какое сравнение с прежним. В таком случае, она не сомневалась, что сможет призвать истинный облик меча, если откажется от Рассеивающего сана.

Но все это не существенно. Главная проблема те фиолетовые лучи. Она никогда ранее не сталкивалась с противником, который способен лишать ее святой силы.

Расстроенная Эми стиснула зубы от досады, и принялась потягивать суп, растворившийся в воде за несколько минут. Эта ночь определенно будет долгой, а действия того маньяка извращенца с косой, заставили ее чувствовать себя униженной.

Она поклялась, что в следующий раз порубит этого незнакомца пополам раньше, чем он применит свои странные способности.

- Э-м, мэм, это – Ваше?

Продавец вошел в комнату вместе с сумочкой Эми, которую она отбросила в сторону, когда все только началось.

- Ой, простите. И спасибо Вам.

Она полностью ушла в себя, и напрочь о ней забыла. Продавец указал на сумочку, когда та взяла ее в руки.

- Хм, плагаю, Вам звонят…

- А? Оу, ах!

Инстинктивно покраснев, Эми быстро вытащила телефон из сумочки. Скорее всего, она забыла поставить его на беззвучный. А рингтоном, звучащим на полной громкости, оказался саундтрек к “Безумному сегуну”, одной из самых любимых ею самурайских драм.

- Э-э… ха-ха-ха-ха! Вы, кхем, Вы не поверите, этот сериал так затягивает.

Оправдываясь, хоть на то не было никаких оснований, Эми поднесла телефон к уху.

- Юса! Юса, с Мао происходит что-то странное!

Бешенный крик в трубку, заставил Эми отдернуть телефон от уха. Поскольку номер Сасаки Чихо у нее уже есть, он отобразился на экране. Чуть не разлив свой суп от удивления, Эми нахмурилась и призадумалась над тем, с чего начала разговор Чихо, прежде чем неохотно поднести телефон к уху.

- Ч-Чихо? Что произошло?

- Мао! Мао, Мао…

- Что с ним? Он умер?

Сейчас Эми была слишком подавлена, и у нее не было ни малейшего желания думать о чем-то, связанным с Мао, даже несмотря на то, что такой вопрос сорвался с ее уст.

Она прекрасно знала, что Чихо испытывает чувства к Мао.

После боя, произошедшего два месяца назад, она оставила Чихо свою контактную информацию, частично, чтобы обеспечить ее безопасность, и частично, чтобы иметь возможность контролировать Мао на работе. С тех пор, они несколько раз переписывались, правда разговор, как правило, был ни о чем.

Казалось, что сегодня между ними в Mg Ronald-е не происходило ничего необычного, так что ей стало интересно, что же заставило Чихо так истерично вопить, как вдруг…

- Нет, он принес с собой бенто! Домашний бенто!

Голос, практически срывающийся на плач, произнес “страшную” правду.

Проглотив полный рот супа, Эми пыталась понять, что в этом такого, и почему она готова вот-вот разреветься.

- Бенто? И что с того? Еда в Mg Ronald-е не бесплатная. Ашия, наверное, как обычно приготовил его дома. Что в этом такого необычного…

- Это был не Ашия! На нем было большое сердечко, бенто приготовила девушка, своими руками, двух ярусное!!!

- Хорошо, успокойся, и попробуй все объяснить нормальным языком, хорошо?

Эми усмехнулась. Теперь одну причину, почему Чихо готова разрыдаться, она поняла.

Этот глупый Мао, наверное, снова что-то сделал, что задело чувства девушки.

- Так вот в чем дело. Это из-за девушки, которая переехала в соседнюю с ними квартиру?

- Так ты знала об этом, Юса? И готова просто так смириться с этим?!

- А? Смириться с чем?

Что это еще за вопрос? Будто ей есть какое-то дело до того, кто готовит Мао еду, и что он вообще ест. К тому же, она сама сейчас пытается поужинать.

- Я… не понимаю, почему должна быть против. Я, разумеется, понимаю, что если Король демонов будет в хорошей форме, то это может угрожать миру, когда-нибудь, в долгосрочной перспективе. Но не могу же я следить за каждым его шагом.

Судзуно Камадзуки, несомненно, девушка с безграничным запасом наивности, но Япония страна не маленькая. Для современного жителя Токио подобное представить себе довольно трудно, но для девушки, выросшей в глубинке, в таком образе жизни нет ничего странного.

И если бы Мао хотел бы ей как-то навредить, то уже непременно что-нибудь сделал с ней за последние несколько дней, пока Эми даже не догадывалась о существовании Судзуно.

Раздумывая над этим, Эми отхлебнула еще супа.

- И ты называешь себя Героем, Юса?!

Громкий упрек, заставил Эми снова отодвинуть телефон от уха.

- Что если эта соседка – плохая, или убийца, которая хочет, и ищет способ, чтобы убить Мао и остальных ребят? Что тогда?

- …

Вот подобного, она услышать от Чихо не ожидала. Сказанное на мгновение ошеломило ее.

- И к тому же, ты не считаешь, что это немного странно? Эти трое живут в тесной, старой квартире – они явно не богачи, и круто они уж точно не выглядят, и тут появляется эта девушка, и селиться рядом с ними? Такого просто не бывает! Мао сказал мне, что это просто добрососедский подарок, но какая девушка станет готовить для соседа, с которым познакомилась всего пару дней назад?!

- … Я понимаю, что не в праве спрашивать, но он ведь тебе нравится, верно, Чихо?

То, как яростно Чихо отстаивала Мао, заставило Эми переспросить у нее.

- Ну, я просто хотела сказать, что я единственная девушка, которая подумает и сделает подобное!

Она полагала, что она – единственное исключение в этом мире.

Иногда, подростковая любовь довольно слепа.

Тем не менее, Эми видела, как прочно укоренилась Судзуно в Цитадели владыки тьмы. И от нее самой слышала, что она интересуется Королем демонов.

Если все продолжится в таком же духе, то его жизни будет угрожать скорее Чихо, а не коробка бенто.

Но, вспомнив произошедшее утром в Цитадели владыки тьмы, Эми, неожиданно, кое-что поняла.

Она дала Судзуно свою контактную информацию. Не подробно конечно, но и ничего не скрывая.

Эми предположила, что ей не помешает завести подруг в Токио, но в тот же день, когда она посетила Цитадель владыки тьмы, и дала свою контактную информацию малознакомой девушке, ее атаковал маньяк-извращенец с косой, в странном наряде.

Могут ли эти два события связаны между собой?

Но сложно представить себе такую грациозную и величавую девушку в кимоно, в таком странном наряде. Единственное, что этих двоих объединяло, так это их небольшая комплекция.

И все же… Эми постаралась собраться с мыслями.

Может ли это быть простым совпадением, если такие необычные события произошли с Героем и Владыкой тьмы… одновременно?

Сражение с Олбой и Люцифером два месяца назад, промелькнуло у нее в голове.

- Юса? Эй, Юса?

Задумавшаяся Эми услышала, что ее зовет Чихо.

- Ой! Прости. Я просто немного задумалась.

- В общем, смотри, Юса. Ты же Герой, верно? И когда-нибудь, тебе предстоит победить Мао, все верно?!

Эми сглотнула. Складывалось такое впечатление, что Чихо загнала ее в угол.

- Я… Э-м, в принципе, все верно, но…

- Так вот, не знаю, хочешь ты, или не хочешь, но ты мне поможешь…

Эми даже представить не могла, как ее желание убить Мао, может помочь его потенциальной девушке, и что Чихо вообще ждала от нее.

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление