Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 3. Сатана и Герой понимают намек, и идут в парк развлечений

- Эй, Эми, у тебя что-то случилось?

- А?

- Я не знаю, что с тобой сегодня, но у тебя с самого утра какой-то расстроенный вид.

Эми приложила ладонь к голове, поскольку ее напарница заметила в ней неладное.

- Надеюсь, никаких проблем не возникнет.

Эми вздрогнула, поскольку она фактически прочитала ее мысли.

- С-с чего ты взяла?!

- Понимаешь, Эми… когда в последнее время ты о чем-то беспокоилась, то это так или иначе было связано с ним.

- Чего?! Нет! Нет, что ты!

- А, точно? Кажется, я не помню, чтобы ты так себя вела на работе, пока не узнала про существование Мао.

Вот это уже сюрприз.

Как Герой, чья миссия будет закончена только после того, как голова Короля демонов покатится с плеч, Эми всегда старалась сохранить в себе чувство безотлагательности, будучи готовой к битве в любой момент. Она не тратила своего времени на глупости современной повседневной жизни! Никогда!

- Вот, например, когда мы с тобой ходили куда-нибудь перекусить, ты всегда выглядела настолько счастливой, словно и проблем никаких у тебя нет. Куда бы мы не пошли с тобой. А с недавних пор, ты постоянно серьезная ходишь.

- У-у-у-у-у…

В жизни Эми был определенный периода, когда жизнь в Японии, ее кухня, и традиции, казались для нее нескончаемым потоком новых, приятных сюрпризов. Она прививала себе новые культурные ценности ежедневно. И казалось, однажды ее осенило. Она была совершенно уверена, что при всем разнообразии кухонь на Энте Исла, они попросту блекнут по сравнению с непостоянством и качеством блюд в Японии.

- Ах, я поняла! Наверное, у тебя, как и в прошлом году, снова сломался кондиционер? Помнится, ты упоминала, что у тебя проблемы со сном в жаре.

- …

Эми медленно опустила голову на стол.

Прошло чуть больше года с тех пор, как она попала в Японию. От одних только воспоминаний о том, через какие безумные проблемы ей пришлось пройти сразу же после прибытия, она себя попросту ненавидела.

- О, и однажды, ты жаловалась на то, что DokoDemo поставили тебе слишком много рабочих часов, и из-за этого, тебе не удалось встретиться с тем парнем из электроэнергетической компании…

- Рика, ты меня раскусила, хорошо? Ты победила. Тебе не обязательно столько вспоминать, а еще лучше забыть об этом.

- А? Ой, о-о-о, у меня звонок.

Сигнал, раздавшийся на рабочем месте Рики, заглушил стон со стороны Эми, наверное, дождавшейся долгожданного молчания на несколько минут.

- Ну и что там с той девчонкой? Из-за чего поцапались в этот раз?! – закончив со своим звонком, Рика наклонилась к стене кабинки, чтобы снова поболтать с Эми.

- Ты наслаждаешься этим, не так ли?

Возмутилась было Эми, но этого оказалось недостаточно, чтобы угомонить Рику.

- Эй-эй, мне же интересно.

То, что Рика никогда не скрывала свои истинные эмоции, было как самой приятной чертой ее характера, так и самой раздражающей привычкой.

- И к тому же, я не могу оставить подругу в беде, если ей нужна моя помощь!

- Что-то мне подсказывает, что это все же из-за твоего “любопытства”.

Проворчала себе под нос недовольная Эми.

- Ладно… ладно. Уговорила. Хотя это и сильно раздражает меня, но я не могу просто проигнорировать их.

- А?

- В этот раз вся проблема в ребенке.

Облокотившись на стену кабинки, Рика уверенно кивнула.

- Твоем ребенке от Мао?

- Ну, она так и говорит, но… Ах!

До Эми дошло слишком поздно. Необычайно простой вопрос Рики, послужил для нее по сути ловушкой.

Даже Рика не ожидала услышать такое интересное объяснение. Она наклонилась ближе к Эми, и широко раскрыв глаза от удивления, уставилась на нее.

- Погоди, ты серьезно?

- Н-нет! Все не так. Я хотела сказать, что… Ну, не совсем нет, но все же нет, понятно?

- Стоп-стоп-стоп, притормози! У сказанного тобой нет никакого смысла.

Эми пыталась отдышаться, пока ее мучительница пыталась ее успокоить.

- … Ладно, теперь слушай. И посерьезней в этот раз.

- Ах, да, я всегда серьезна!

Она зыркнула на Рику, смотревшую на нее совершенно невинным взглядом, прежде чем собраться с мыслями, и продолжить.

- … Итак, эта малышка сейчас остается у Мао, понимаешь? Похоже… он решил присмотреть за ней некоторое время, ради кое-кого.

- Она как-то связана с ним?

- Я не знаю всех подробностей.

Эми, преднамеренно давала расплывчатые ответы на ее вопросы. Ей нужно избежать проблем, которые могут возникнуть в будущем.

- Ты помнишь ту девушку в кимоно, с которой мы недавно обедали? Впервые я увидела ребенка только тогда, когда пришла повидаться с ней.

- Ах, да… у нее еще было довольно редкое имя, да? Камадзуки, или как-то так? Ах, точно, Камадзуки Судзуно.

- Да, именно она. Она живет по-соседству с Мао, как я уже тебе говорила, поэтому, хочу я того, или нет, периодически мне приходится с ней видеться. Именно из-за этого, я и столкнулась с той малышкой. Но самое главное…

Эми облокотилась на стол и громко вздохнула.

- По непонятной причине, та малышка считает меня своей матерью.

- Че?

Рика вытянула шею. Такой поворот событий, был слишком хорош, чтобы она его упустила.

- Я никогда не видела ее раньше, а она заладила: “мама-мамочка” …

- А может она просто слишком дружелюбна с тобой, и, поэтому, так тебя называет?

- Нет, я… полагаю, она действительно решила, что я ее мама, понимаешь?

Эми покачала головой и посмотрела на Рику, чье веселое выражение лица всего несколько мгновений назад, теперь стало серьезным.

- Ух… м-да, это уже проблемка. Если она просто приставучая, это одно дело, но если она действительно хочет быть твоей дочерью…

Рика скрестила руки на груди, нахмурилась, и откинулась на спинку своего офисного кресла.

- Э-м, прости, если лезу не в свое дело, и тереблю неприятные воспоминания, но… мать этой девочки, она умерла сразу после ее рождения, или как?

- А?

Неожиданно серьезный тон Рики, заставил Эми удивиться.

- Я к тому, что если бы она была с матерью все это время, то не стала бы называть других людей “мамочкой”, всего после нескольких дней разлуки. Или же, “ты с ее матерью однояйцевые близнецы, и очень на нее похожа, а у нее не осталось воспоминаний о ней”.

- Что за…

Что за безумие, подумала Эми, но воздержалась, и не высказалась вслух.

Она забеспокоилась, поскольку и сама практически не помнила свою мать, а о том, что та жива, узнала лишь недавно.

Теперь, когда Рика разбудила в ней неприятные воспоминания, из ее детства, она вспомнила, что и сама частенько ошибалась, принимая деревенских женщин за свою мать.

Разумеется, до сих пор не известно, есть ли у Алас Рамус семья, о которой может идти речь. Но, что-то в ее просьбе: “Мамочка, пожалуйста, больше не уходи”, задело Эми за живое. А также, это означает, что с матерью их разделили уж точно не по доброй воле.

- Такое возможно?

- Хм… я не знаю. Я действительно не знаю всех подробностей.

- Ах… понятно. Тогда, к черту, так или иначе, но это проблема Мао, разве нет? Почему ты вообще об этом переживаешь, а, Эми?

Теперь, Рика попыталась слегка разрядить обстановку шуткой. Но вот Эми казалась еще более задумчивой.

- Это всего лишь мое мнение… понимаешь, возможно здесь вовлечен кто-то, похожий на тебя, или же, мы слишком много об этом думаем, но, если у тебя нет намерения доводить дело до конца, тогда зачем вообще ввязываться во все это?

Пытаясь успокоить Эми, Рика похлопала ее по плечу. И, так уж совпало, что именно в этот момент раздался сигнал, оповещавший о конце рабочей смены, что и привлекло внимание Эми.

- Ага, но я уже обещала ему, что загляну сегодня…

- Эй, Эми! Да ты же уже вовлечена, разве нет?

Неожиданно, Рика вернулась к своей привычной манере разговора.

- Ага… я вроде как, попала под ее каприз, понимаешь?

- Ну, если ты безо всяких на то причин, продолжишь следовать своим убеждениям по отношению к малышке Мао, тогда не нужно колебаться.

У Рики попросту талант, надавить на больное место Эми.

- Все не так… ладно, может быть, немного, но… дело не только в этом.

Эми сильно волновалось, оставляя такого одаренного ребенка как Алас Рамус в Цитадели владыки тьмы, даже учитывая тот факт, что по соседству проживает Судзуно.

Это, и…

- Не думай, что я проявляю жалость к этой малышке, или еще чего, но… если ей весело проводить со мной время, я не вижу причин отказываться от нее, так что…

Снимая гарнитуру, Рика посмотрела на Эми, которая пыталась неловко объясниться сама с собой, улыбнулась, и покачала головой.

- Ты всегда была такой добрячкой, да? Ну, более или менее.

Потому, что я – Герой, - подумала про себя Эми.

- Понятное дело, что, разумеется, никто не может сказать – плохой это ребенок, или нет, пока он не подрастет, да? Тогда, почему бы тебе не сблизиться с ней, если она тебе так приглянулась? Думай просто о том, что хорошо для тебя, а не для Мао, или еще кого.

Неожиданно, Рика с подозрением посмотрела на нее.

- Скажи, Эми, ты никогда не присматривала за питомцами друзей, да?

- … Ты это к чему?

- Ну, понимаешь, нет ничего страшного, покормив собаку раз, или два. Но спустя длительное время, она привяжется к тебе, понимаешь? Поэтому, я хочу сказать, чтобы ты не перестаралась. Иначе, готова поспорить, малышке будет больно возвращаться к своей семье.

- … Хорошо, я запомню.

- Вот и супер! Тебе уже пора бежать, да? Тебя дожидается твой любимый комочек счастья!

- Рика!

Сняв с головы гарнитуру, Эми вытолкала Рику из своей кабинки.

- Но все же, ее семья, да?..

Положив гарнитуру на место, Эми встала.

- Эй, кстати, Эми, если хочешь приятно провести время со своей малышкой, то как насчет этого?

Уже вернувшаяся из раздевалки Рика, позвала Эми к себе, держа в руках косметичку.

Стоило Эми подойти, как ей сразу же вручили несколько листочков бумаги.

- Хотя мне и неизвестны подробности, но, полагаю, что DokoDemo спонсирует этот совместный проект, поэтому, для сотрудников довольно неплохая скидка.

§

На столе в центре Цитадели владыки тьмы, лежало шесть небольших, прямоугольных кусочков бумаги.

- …

- …

- Что это? Что?

Мао, Алас Рамус и Эми молча сидели вокруг стола, и смотрели на них.

- Ну, совпадение, или же нет, но мы получили их все.

Чихо, наблюдавшая за ними со стороны, терялась в догадках, какое выражение лица ей сделать.

На столе лежало шесть билетов в Токийский парк развлечений Big-Egg Town, своеобразный луна-парк, расположенный в районе Бункье, рядом со знаменитым стадионом, купол которого сделан в форме большого яйца.

В конверте, который Мао получил от Кисаки, находился пропуск на любые аттракционы в течении одного дня и два купона со скидками на билеты, и все это было получено в качестве бонуса за подписку на газету. В то же время, в конверте, полученном Эми в офисе от Рики, было еще три купона со скидками для сотрудников, работающих у них в офисе. Причем скидка у них была куда больше, чем в тех, что подарила Кисаки.

Так или иначе, но Кисаки и Рика по-своему помогли паре и их ребенку создать незабываемые воспоминания.

Всем уже стало понятно, что они не могут запереть Алас Рамус в комнате на шесть татами до конца ее дней. И даже если она это как-то переживет, то вот Ашия, непременно, свихнется.

- Они могут нам пригодиться, не так ли? Полагаю, парки развлечений созданы специально для того, чтобы повеселить маленьких детей. Вы могли бы скооперироваться и неплохо оторваться вместе.

У сказанного Судзуно был смысл, но главная проблема сидела у них под рукой.

- Парк развлечений! С мамочкой и папочкой!

С точки зрения Алас Рамус, именно таким должен был быть семейный отдых.

А под семьей в данном ключе подразумевались Мао и Эми.

Возможно, это и простое совпадение, но Рика подарила именно три купона. Всем собравшимся казалось, что у ее поступка были скрытые мотивы.

Мао и Эми, тем временем, сидели неподвижно, уставившись на билеты перед ними.

Они оба были против такой прогулки всеми фибрами своей души, но они также знали, что Алас Рамус сразу же почувствует их эмоции и начнет рыдать. Именно этот парадокс и не давал им возможности предпринять какие-либо конкретные действия.

- … Ну-у…

Эми вздрогнула, услышав унылое, невнятное бормотание Мао, раздавшееся в полной тишине.

- Слушай, раз уж ты притащила их сюда, то и сама должна принять в этом активное участие, верно?

- В-в чем?..

- Эй, Алас Рамус, я хочу тебя кое-куда сводить, но ты не против, если мамочка не пойдет?

- Нет! Вместе!

Ее откровенный ответ пришел из глубины души, заставляя их сердца обливаться кровью.

Алас Рамус слезла с колена Мао и ломанулась к Эми, чуть не опрокинув чашку ячменного чая, оказавшуюся у нее на пути. Ашия поспешно убрал ее в сторону.

- Ладно, тогда, может вы пойдете с мамочкой, а я останусь здесь?

- Нет!!!

Закричала она, даже громче чем в прошлый раз.

- … Вот, что мы имеем. Если у кого-то есть какие-нибудь блестящие идеи, как нам убедить Алас Рамус, то прошу, не стесняйтесь, выкладывайте. Я и Эми поможем вам чем сможем.

- Сасаки Чихо, тебя все устраивает… ауч!

Голос Урашихары, раздавшийся из шкафа, резко оборвали. Судзуно, стоявшая у шкафа, громко хлопнула ладонью по двери.

- Но, мой господин, если Вы вместе с Эмилией и Алас Рамус…

Но не успел Ашия договорить, как его прервала подошедшая к нему Чихо.

- … Прости, Юса, но не могли бы вы собраться вместе? Ради нее?

- А? Чихо?

Ашия, Судзуно и Эми сильно удивились такому неожиданному предложению, поступившему от нее.

- Ну, можешь считать это наблюдением за Мао, чтобы он не натворил глупостей. Ну что, ты согласна?

- …

- И в добавок, Мао никогда раньше не был в луна-парке. Он дальше Синдзюку и Сасадзука никуда и не ходил. А это место в двух километрах отсюда. Разве ты не будешь переживать, если малышка окажется с кем-то, кто не знает города?

Мао промолчал. Он знал, что Чихо вовсе не хотела выставлять его как бедного работягу, несмотря на то, что она прекрасно об этом знала.

- И нам до сих пор неизвестно, почему Алас Рамус оказалась в Японии. А что, если появится еще один мутный тип, вроде Сариэля, и попытается отобрать Алас Рамус, пока с ней рядом только Мао? А что, если Мао погибнет?

- … Из тебя действительно выйдет отличный адвокат, Чихо.

Пробормотала себе под нос Судзуно.

Никаких доказательств того, что жизни Алас Рамус кто-то, или что-то угрожает нет, но, учитывая обстоятельства, при которых она появилась в Цитадели владыки тьмы, худший сценарий, описанный Чихо, исключать тоже не стоит.

- Но, как же ты, Чихо?..

- Ах, со мной все в порядке. Тебе не о чем беспокоиться. Я к тому, что если мы действительно беспокоимся о Алас Рамус, то нам стоит быть с ней как можно чаще, чтобы потом не пожалеть об этом.

Четко и ясно высказалась Чихо, уперев руки в боки, и посмотрев на “счастливых” родителей. Эми опустила голову, чтобы скрыть чувство стыда, отразившееся на ее лице.

§

- Чихо!

Послышался голос позади Чихо, когда та уже направлялась домой, а вся округа Сасадзука погрузилась в сумерки.

- А? О, Судзуно.

Ее догоняла Судзуно, чьи старомодные сандалии гулом отдавались в современном городе.

- Что случилось? Я что-то забыла?

- Нет, я не за этим…

Судзуно убрала волосы со вспотевшего лба.

- Возможно, у меня и нет никакого права говорить тебе это, но… надеюсь, ты меня выслушаешь.

- Что там у тебя?

- Чего?.. Ну, я… я хотела поговорить о том, что Король демонов и Эми собираются вместе…

- А-а… Ну, если ты беспокоишься о том, что Эми может порвать Мао на множество кусочков, после небольшой ссоры, то, полагаю, ты обратилась не по адресу.

- Нет, я… вообще-то, и это тоже, но я имела в виду кое-что другое.

Потратив столько сил, чтобы догнать ее, Судзуно теперь было попросту досадно отказываться от своих намерений. Чихо, почувствовав между ними дух сестричества, улыбнулась.

- Я немного волнуюсь. Но все же, я не думаю, что Юса ненавидит Мао так сильно, как заявляет.

Подобного заявления было достаточно, чтобы Эми, услышь она его, свалилась бы в обморок на месте. Но Судзуно не стала отрицать этого.

- Но, Мао сказал, что доверяет мне и остальным, так что…

- Чего?

- … Хи-хи! Ничего.

Чихо приложила указательный палец к губам.

- Но, если ты и должна о ком-то беспокоиться, то это уж точно не я. Юса сказала, что и сегодня не остаться у них на ночь, верно?

- Ах. Да. Она сказала, что пока, ей недостает решимости остаться с ними на ночь.

- В таком случае, как только Юса пойдет домой, он закатит огромную истерику. Я про Ашию.

- Альсиель?

Сильно удивленная Судзуно посмотрела вверх.

§

- Мой господин! Это слишком опасно! Пожалуйста, пересмотрите свое решение!

Предположение Чихо сбылось, и когда Судзуно вернулась домой, до нее долетели звуки истерики.

- Успокойся, старый. Ты действительно считаешь, что после всего произошедшего Эми попытается прибить меня тайком, а не на публике?

- Даже если сама Эмилия и не представляет никакой угрозы, подумайте о предположении г-жи Сасаки. Что, если кто-то попытается отобрать у вас Алас Рамус, или, в худшем случае-?..

- Слушай, успокойся уже! Если ее предположение верно, то какая разница, выйдем мы или нет? Ты считаешь, что если мы останемся здесь и забаррикадируем все двери и окна, то сможем этим остановить убийцу с Энте Исла или же с Небес? Нет, ну в самом деле, в таком случае, я скорее помру от теплового удара, чем столкнусь с кем-то, кто, возможно, даже не существует!

- Мой господин, даже один единственный муравей способен обрушить крепостную стену!

- Ты используешь неправильную метафору, старый! Это все равно, что пытаться остановить пулю картонным щитом! Что нам делать, если Алас Рамус, запертая здесь днями и ночами напролет, превратится в еще одного Урашихару, а?

- У малышки куда больше манер, чем у него, мой господин! После еды, она сама приносит мне тарелку, чтобы я ее помыл, и благодарит за еду!

- О, так ты хочешь сказать, что я даже хуже Алас Рамус сейчас? – послышался голос из шкафа.

- Именно!

- Урашихара!!!

- Блин, вы, ребята, слишком несправедливы ко мне!

Все окна были нараспашку, поэтому для Судзуно не составило труда услышать всю их перепалку. И из-за этого, у нее сильно разболелась голова.

- Что, вы, балбесы, черт возьми, несете? Я услышала каждое ваше слово!

- Пли-и-и-и-ивет, сестрица Сузу!

Алас Рамус подняла свою пухленькую ручку, чтобы поприветствовать гостью. Она сидела около двери, разрывая старые газеты на кусочки, ради развлечения, полностью игнорируя незрелое нытье ее липового опекуна.

- Ах. Э-м… ага. Я вернулась.

Щеки Судзуно снова покраснели. К такому прозвищу она еще не привыкла.

- Сестренка Сузу, это – Сепилы!

- Хм? А что это?

Алас Рамус потянула ее за рукав кимоно, чтобы показать старую, цветную страницу газеты. На ней была изображена реклама семейного микроавтобуса.

Фотография микроавтобуса была напечатана на фоне мультяшного города, и занимала довольно много места на странице. Задняя дверь автомобиля была открыта, и из нее торчала большая куча надувных шариков.

- Сепилы!

- Хм-м?.. Оу, э-м, поняла.

Простенько ответила Судзуно, так и не поняв, что имела в виду Алас Рамус, а затем посмотрела на Мао.

- Где Эмилия? Она уже ушла?

- Да, она ушла следом за Чи. Вы что, по пути не встретились?

- Нет… но меня скорее удивляет то, что из-за ее ухода Алас Рамус не расплакалась.

- Ну, она пообещала Эми, что не станет плакать, поэтому и не плачет. Мы решили реализовать наш план в воскресенье.

- Мой господин, Вам стоит лучше подумать над этим…

- Кете, нетик, макун, и… нет, макут. Папочка, это макут!

- Э-э, чего?

Хлопая своей ручонкой по картинке машины, она позвала Мао.

Судзуно воспользовалась этим моментом, чтобы прошептать стоявшему в стороне от них Ашии: “Если ты так за них волнуешься, Альсиель, то давай понаблюдаем за ними втайне”.

И сказанного ею оказалось достаточно, чтобы лицо Ашии стало мертвецки бледным.

- У нас более, чем достаточно купонов на скидку. Так что, мы можем по крайней мере, следить за их передвижениями.

- Н-но…

Неодобряюще простонал Ашия, прежде чем на его лице появилось задумчивое выражение.

- Даже если мой господин возьмет бесплатный пропуск, а Эмилия пойдет за свой счет, то Алас Рамус получит скидку, как ребенок, но совсем небольшую. И, даже если это составит только пол цены, то расходы просто ужасны… В зависимости от времени прогулки, им, возможно, еще и придется пообедать в ресторане, что серьезно ухудшает ситуацию…

Судзуно не нужно было читать мысли Ашии, чтобы понять, из-за чего он так обеспокоен.

- Слушай, Альсиель.

Судзуно взяла один из билетов, лежавших на столе, и развернув, показала Ашии.

- У этого парка развлечений - нет платы за вход. Вместо этого, цена назначается на каждый конкретный аттракцион. Если ты планируешь за ними просто наблюдать, то единственное, о чем тебе стоит переживать, это – расходы на дорогу.

- Ах… я… я понял.

- … Так вы все же пойдете? Я буду один дома, поэтому…

Как только до Ашии начало доходить, из шкафа прозвучал голос Урашихары. И его оказалось достаточно, чтобы лицо Ашии снова стало мрачным.

- Нет! Я не могу этого позволить! Будь ты проклят, Урашихара, ты воспользуешься моим отсутствием, чтобы накупить еще больше бесполезных хахаряшек от того проклятого Jungle.com!

- …

Молчание, последовавшее в ответ, стало неопровержимым доказательством.

- Если ты так хочешь пойти, то ступай. Я с радостью присмотрю за Люцифером.

- Блин!

- … Что ты задумала?

Ашия с подозрением уставился на Судзуно, в то время как Урашихара пытался протестовать из шкафа.

Мао, тем временем, молча собирал обрывки газет, которые Алас Рамус разбросала по всей комнате.

- Я такой же жилец этого здания, как и вы. Если случится что-то непредвиденное, неужели ты считаешь, что Люцифер сможет сам о себе позаботиться?

- Мргх… ты…

- Эй, чувак, Ашия, не веди себя так, словно полностью согласен с ней!

- Не стоит забывать, что, если кто-то связанный с Алас Рамус все же появится, он не обязательно должен быть противником, как предположила это Чихо. Если в этом мире появятся ее настоящие родители, то мы должны создать все условия, чтобы они встретились с Алас Рамус без сучка и задоринки. Существует и вероятность того, что какой-нибудь злоумышленник попытается причинить ей вред, но… учитывая место открытия предыдущих врат, велика вероятность того, что и сам незваный гость появится неподалеку от Вилла Роза Сасадзука. И, как думаешь, сможет ли Люцифер в одиночку справится с ним?

- Мм… мргх…

- Блин, Ашия, заставь ее забрать свои слова обратно! Да скажи уже что-нибудь наконец!

- Конечно, утро вечера мудренее, можно обсудить это завтра.

- М-м-м-м-м-м-м-м…

Не обращая больше никакого внимания на задумавшегося Ашию, И Урашихару, ноющего по столь несущественному поводу, Судзуно повернулась к Мао.

- И, если с тобой что-то случится, полагаю, есть судьба и похуже, чем помощь Эмилии.

- Угу, наверное. Знаешь, я смогу вернуть себе демоническую силу, если вокруг много людей.

Похоже, он слушал их разговор, пока игрался с Алас Рамус.

- Вжух! Плюх!

Малышка все еще игралась картинкой с рекламой авто.

- И все же, нет смысла греть голову, если мы даже не знаем, что может случится. Я буду действовать согласно самому очевидному сценарию. А согласно нему, ничего не происходит, и это самый обычный день.

- А? Что ты имеешь в виду?

- А ты как думаешь?

Мао нежно погладил Алас Рамус по головке. Почувствовав его прикосновение, она подняла руки и попыталась схватиться за его руку, позабыв о рекламе.

- Я продолжу работать. Вот и все. Если я не смогу достойно накормить эту малышку, то мы все испортим.

- Угрх. Я не могу вот просто взять, и согласиться с этим.

Вернувшись домой, Эми прошла в гостиную даже не снимая обуви.

Алас Рамус – симпатичная, радостная малышка, как и любой другой ребенок ее возраста. Но, если подумать об этом, они мало знают друг друга, и между ними нет никакой связи.

- Слишком сложно для меня иметь с этим дело…

Простонала Эми, доставая свою сумочку, отброшенную ранее, и пытаясь расстегнуть застежку на сандалии.

- … Почему я веду себя так жалко? Я всего лишь действую как достойная мать Алас Рамус. Мы с ним даже не п-па-парочка…

Даже в разговоре самой с собой, ей оказалось невероятно сложно это выговорить.

- Не бывать этому! Ни за что, никогда, и ни при каких условиях!

Подводя финишную черту в своей собственной дилемме, Эми аккуратно наклонила голову, чтобы ее волосы не попали на ее потную шею и лоб.

- … Наверное, мне стоит сходить в парикмахерскую…

Как только она произнесла это, в ее сумочке раздался рингтон ее мобильного телефона, из драмы Сёгун-маньяк.

Придя в себя, она сразу же начала рыться в сумочке, чтобы ответить на звонок.

- Алло?!

- Ах, привет! Это - Эмеральда-а-а-а.

- А? Эмер? Я не сделала ничего такого, поняла?!

- О чем ты говори-и-ишь? Ах, я отвлекаю тебя от ра-а-а-боты?

Смущенно ответила Эмеральда Этува, компаньон Эми на Энте Исла, услышав ее энергичное оправдание.

- Ах, кхем, нет, все не так, не беспокойся, все в порядке. Все в полном порядке.

- Да? Тогда ла-а-адно. Хотя-я-я-я, у тебя взволнованный голос.

Несмотря на ее спокойную манеру речи, Эмеральда была на удивление проницательной девушкой. Да и куда тут без проницательности, учитывая высокий пост, который она занимает в империи на Западном континенте Энте Исла.

- Я решила позвонить тебе, поскольку волно-о-о-валась за тебя.

- Волновалась? Я-я работаю над этим, понятно?! Я не забыла о своих обязательствах Героя, или еще чего!

Несмотря на все старания Эми, все сказанное ею прозвучало как оправдание.

- … Ах, хо-ро-шо. Какое облегчение.

- А?

- Один из моих “языков” сказал мне, что Церковь что-то разнюхала, поэтому, я не хотела, чтобы с тобой, Эмилия, что-то случи-и-и-илось.

Скорее всего, “языками” она называет своих шпионов. И что-то связанное с Церковью, скорее всего, было про Судзуно.

- Да? Ну, беспокоиться не о чем. Сюда прибыл кое-кто из Церкви, и это – правда. Но она не похожа на Олбу. Она прислушивается к голосу разума.

Эми вкратце пересказала все приключившееся с ней, Судзуно и Сариэлем.

Эмеральда уже смирилась с тем, как Церковь поступила с Эми поначалу, но даже она была сильно удивлена, узнав, что все в Церкви, по своей сути - злые. Подводя итоги, Эми поведала ей о своем участие во всем этом и сражении с ангелом, что, казалось, успокоило ее подругу.

- Ты должна была рассказать мне уже на следующий же день, но, кажется, все это было очень опа-а-асно, да? Да и тот ангел все еще там, с тобой.

- Ну, ты права, но… у нас тоже здесь, в Японии, скажем так, есть сильные союзники. Я не думаю, что нам стоит переживать на его счет.

Разумеется, она говорила о тираничном деспоте, управлявшей Mg Ronald-ом у станции Хатагая.

- И все же, мне до сих пор не понятно, почему они так стремятся забрать у меня святой меч.

- Хм… выходит, ты никогда не задумывалась об исто-о-о-оках меча, да? Церко-о-о-овь говорила, что небеса оставили его в наследство, но это только сведения, основанные на их преданиях, да? Пожалуй, мне стоит побольше раскопать про это.

- Буду благодарна. Вот только не переусердствуй, как ты умеешь, хорошо? Я уверена, что и в правительстве у тебя работы выше крыши. Как идет работа по восстановлению?

- А-а-ах, лучше не спрашивай. Я бы лучше переехала к тебе до конца своих дне-е-е-ей.

Еще до появления Короля демонов, отношения между пятью континентами Энте Исла никогда не были дружными. И сейчас, когда Центральный континент, который по сути являлся торговым и культурным центром Энте Исла, практически уничтожен, можно только представить себе политическую борьбу, развернувшуюся между остальными континентами за право стать новым Исла Цетрумом.

- Но мне приятно слышать, что Крестия Белл, известная всем как “Разящая коса”, такая милая и скромная девушка-а-а-а! Если ты считаешь, что ей, как союзнику, можно доверять, то это - прекрасные новости.

Эмеральда оживилась, пытаясь сменить тему разговора на более приятную, в отличии от политических дрязг.

- Боюсь, если ты упомянешь при ней “милую и скромную”, то это может стать твоим последним днем в этом мире, Эмеральда.

- Да ладно, когда я гуляю по замку, меня постоянно сопровождает дворцовая стража, словно я потерявшийся ребе-е-е-нок.

Эмеральде, у которой такое небольшое телосложение, как и у Судзуно, явно не хватало внешнего достоинства, присущего придворным алхимикам Империи Санкт-Эйле, занимавшей важнейшее положение на Западном континенте.

- Итак, это – все, о чем ты хотела мне рассказать?

- Ага! Ах, чуть не забыла-а-а, что хотела спросить у тебя-я-я-я. Лэйла приходила к тебе?

- А?

Такая неожиданная смена темы застала Эми врасплох.

- Она недавно сказала, чтобы ее выпустили из замка, но после этого о ней никто не слышал. Насколько я знаю, ее свободу к странствиям ограничивают, поэтому, решила, что если она куда и направилась, так это к тебе-е-е-е, и…

- Ну, даже если она и показывалась здесь, я не имею ни малейшего представления о том, как выглядит моя мать… Эй, погоди, вы жили с ней в одном замке?

- Жи-и-и-ли, я бы это так не назвала… Хотя мне и не по душе использовать такой термин в общении с тобой Эмилия, но, я скорее назвала бы это “погромом” …

- Ах… ой.

Только и смогла выдавить из себя Эми, не придумав ничего получше.

- Ну, по крайней мере, в последнее время, здесь никто не объявлялся, кроме Сариэля и той девушки, Крестии, и… Точно.

Чуть было не закричала под конец Эми.

- Кхем, послушай, э-м, я не знаю, связано это как-то между собой, или нет, но…

Никакого смысла скрывать это – нет. Поэтому Эми взяла на себя инициативу, и рассказала все, что ей было известно об Алас Рамус, обходя стороной тот факт, кого малышка считала своими родителями.

- Маленькая девочка, упакованная в яблоко? Я никогда раньше не слышала о таком человеке, или демо-о-о-оне. И здесь, на Западном континенте, мы не обнаруживали никаких крупных вра-а-а-ат, открытых после отбытия Крестии Белл.

- Вы не обнаружили? … Хм-м. Похоже, их и не было.

Энте Исла довольно огромен, и на нем проживает бесчисленное количество алхимиков, способных открыть врата.

Хотя Эмеральда и была высокопоставленным бюрократом из большой страны, она не была всезнающей.

- Эх, прости, но у меня нет никаких сведений об этом. Полагаю, это может быть как-то связано с Лэйлой, но, может быть, я слишком много думаю. Я постараюсь держать глаза открытыми, а ушки на макушке, но, похоже, мне провернуть такое в данный момент будет не просто.

- Ах, не-не-не. Она была словно вольный дух, но даже я не знаю, зачем она появилась у меня-я-я-я на пороге, и когда объявится снова. Я просто решила, что ты должна об этом знать. И я посмотрю, что смогу разузнать об этой малышке, не привлекая к себе слишком много внимани-и-и-ия. Пока-пока!

- Ой, погоди, Эм-!..

Но Эмеральда уже повесила трубку. Алас Рамус это одно дело, но Эми никогда даже в глаза не видела Лэйлу. Даже если ей было не все равно, она ничего не могла с этим поделать. Сейчас думать об этом попросту бесполезно.

- … Ах, ну и ладно. Как бы там ни было, она не может быть опасной, раз уж она моя мать.

Эми, наконец, разулась и прошла в зал.

Одновременно включив телевизор и кондиционер, она плюхнулась на стул.

- … М-да. Мне действительно стоит сходить в парикмахерскую. Не хочу выглядеть потной и неопрятной перед ним.

Пробормотала себе под нос Эми, накручивая кончик локона на палец.

По телевизору показывали рекламу какого-то мероприятия, или типа того, которое скоро должно пройти в Токио Big-Egg Town.

По странному стечению обстоятельств, в воскресенье должны были показывать шоу про боевого героя для мальчиков, и про “перевоплощающихся девочек волшебниц” для девочек.

§

Следующие четыре дня прошли без каких-либо происшествий. Все были готовы к тому, что что-то может произойти с Алас Рамус, но вокруг было на удивление спокойно.

Даже Эми не получила никакой информации от своего “источника”, которому она объяснила всю ситуацию ранее.

Единственным заметным изменением стало то, что теперь Урашихара стал складывать грязную посуду в раковину, по-видимому не выдержав сравнения своей личной гигиены с двухлетней малышкой. И все в Цитадели владыки тьмы подноровились в смене подгузников.

Вся компашка проявила бы безответственность, предположив, что завтрашний день пройдет так же гладко, но сочетание постоянного воспитания ребенка и трудовые будни оставляли им слишком мало времени на размышления.

Они не могут уделять окружению слишком много внимания, или постоянная суета и многочисленные обязанности, попросту сломят их. Хотя на Судзуно, живущую по-соседству, это в большей степени и не влияло, но даже у нее не оказалось достаточно свободного времени, чтобы уделять внимание мелким деталям.

Так или иначе, но четыре дня пролетели в мгновение ока, без каких-либо происшествий, и, наконец, наступило утро воскресения.

В это утро, Алас Рамус подняла Мао и Ашию в семь утра. Она, несомненно, помнила, что сегодня большой день их семейной прогулки.

Демоны с большой неохотой согласились встретиться с Эми в час дня на станции Коуракен, токийского метро. Эми делала все, что могла, но ей так и не удалось отпроситься с утренней смены.

Работу Мао, за несколько дней до их похода в Токио Big-Egg Town, иначе как карой, и не назовешь.

Исходя из рассказов Чихо, Мао пахал как проклятый, выполняя в Mg Ronald любую работу, какую человек только мог выполнить.

Он был готов впахивать ради каждой лишней йены. Почасовая оплата помощника менеджера в Mg Ronald это не то, чем стоит гордиться, но все же лучше, чем ничего.

Но это в свою очередь означало, что он будет меньше времени уделять Алас Рамус, но Ашия и Судзуно поочередно водили ее на прогулку, по дороге заглядывая в Mg Ronald, чем постоянно поднимали ей настроение.

Эми, тем временем, практически выпала из общей картины. Лишь однажды она разговаривала с малышкой по телефону, и то случайно позвонив Судзуно, когда она оказалась рядом.

Было забавно наблюдать, как она смогла узнать голос Эми по телефону, но еще забавнее было смотреть на то, что сам телефон ее ничуть не смущал. Скорее всего, она слишком маленькая, чтобы задумываться над этим.

Пока они управились со своими делами и позавтракали, наступило девять утра.

- Папочка, мы уже можем пойти? Мы уже можем пойти?

Алас Рамус просто сгорала от нетерпения, постоянно дергая его за руку. Мао нежно погладил ее по головке, и внезапно хлопнул себя по колену.

- О, точно. Блин, я так много работал в последнее время, что совсем забыл. Эй, Ашия, я отлучусь ненадолго.

- Мой господин, куда Вы собираетесь?

- К г-ну Хироши. Мне нужно поговорить с ним о моем велосипеде.

Дуллахан II совершенно новенький. Не прошло и недели с того момента, как Судзуно купила велосипед для него. Но что он хотел обсудить с продавцом?

- Нужно позаботиться кое о чем для тебя малышка.

- О-о?

Алас Рамус просто лучилась счастьем, когда Мао гладил ее по головке.

Вскоре после этого, по большей части потому, что Мао хотел вытащить Алас Рамус на прогулку, они шли рядом, а малышка держалась за его руку, наслаждаясь утром в Сасадзука.

Как только они добрались до Велосипедного магазина Хироши, расположенного на торговой улице Босацу, перед ними неожиданно открылась дверь.

- Господин Хироши!

- А? Ах, утра, Мао! Что… случилось?

Хироши вздрогнул, увидев перед собой таких неожиданных гостей. Особенно от гостьи, которую Мао привел с собой.

- Понимаете, я хотел спросить, Вы же можете установить на багажник моего велосипеда специальное сиденье, да?

- А-ага, но… ты же не собираешься…

- У-в-а-а!

Мао поднял Алас Рамус на руки, наслаждаясь растерянным вопросом Хироши.

- У Вас есть какие-нибудь сидения, которые подойдут такой малышке?

Следующие пол часа они провели, осматривая детские сидения вместе с ошарашенным Хироши, прежде чем вернуться домой.

- Фух, это было так освежающе. Я не ожидал от него такой реакции.

Во дворе, до сих пор не полностью освещенном утренним солнцем, Мао потихоньку крепил детское сидение за пять тысяч йен на передний багажник Дуллахана ІІ.

- Какое коварство с Вашей стороны, мой господин. А что, если из-за этого по округе поползут нежелательные слухи?

- А, все путем. Я сказал ему, что присматриваю за ней по просьбе дальних родственников.

Ашия скривился, услышав его ответ. Но Мао не обратил на него никакого внимания.

- … Мой господин, могу я кое-что спросить?

- Чего?

- Хотя уже нет никакого смысла спрашивать об этом, но, почему Вы решили лично присматривать за Алас Рамус?

- Тебе это не по душе?

- Нет, не… не совсем, мой господин, но я подумал, что оставить ее на попечении Крестии было бы самым оптимальным вариантом…

- Ага, ну, полагаю, для тебя, Судзуно и Чи, присматривать за ней уже слишком, да? Прости.

- Нет-нет, что Вы…

- Знаешь, я просто подумал, что в случае непредвиденной ситуации, тем кто возьмет на себя ответственность и обо всем позаботится, буду я. Хотя у нас нет никаких доказательств, и я ничего не помню о ней, но…

Мао закрутил гаечным ключом последний болтик, закончив крепить детское сидение.

- Но, понимаешь, я немного волнуюсь.

Он несколько раз похлопал себя по лбу, прежде чем вернуться назад в комнату, оставив задумчивого Ашию наедине с собой.

Ашия медленно перевел взгляд с комнаты наверху на новое желтое детское сиденье, закрепленное на велосипеде. Он покачал головой, прежде чем последовать за своим господином.

- Мой господин, пожалуйста, прошу Вас, будьте осторожны! Вы столкнетесь с Героем, и неизвестно, когда она решит нанести удар!

Ашия не преминул возможностью дать Мао наставление в дорогу, пока тот не ушел. Но вернись они в преисподнюю, подобное поведение, он бы себе не позволил.

- Расслабься. Если станет совсем паршиво, то я попросту сбегу в безопасное место, лады? И чтобы не случилось со мной, я позабочусь о безопасности Алас Рамус.

Сказав напоследок эти слова Ашии, которые его ничуть не “не успокоили”, Мао оставил Цитадель владыки тьмы позади.

Если бы Мао действовал как обычно, то он бы отправился в Синдзюку пешком, чтобы сэкономить 120 йен, а затем, уже там сел бы на круглосуточный поезд ЯЖД на станции Шуйдобаши до Токийского Big-Egg Town. Но с малышкой на руках, такого он себе позволить не мог. Разумней всего, будет воспользоваться новой линией Кейо от станции Сасадзука, вдоль линии Тойо-Синздзюка, с пересадкой в Ичигая на линию Намбоку, чтобы выйти на станции Токио Коракуин – ближайшей станции к парку развлечений.

Он изо всех сил старался успеть вовремя, чтобы на него не обрушилась критика за опоздание, но солнце уже было в зените, продолжая нагревать городские тротуары.

В сумке через плечо, которую Мао обычно брал на работу, сейчас лежали: влажные салфетки, запасные подгузники и чашечка со специальной водой, которую посоветовала Чихо. Он подготовился ко всем неожиданностям, и, если бы после всех приготовлений, он сэкономил на проезде, что могло привести к обезвоживанию малышки и прочим неприятностям, то все его приготовления попросту пошли бы прахом, а он выглядел бы как круглый дурак.

Алас Рамус сильно радовалась своей первой поездке на поезде, хотя стоило поезду нырнуть под землю, как послышавшийся гул-эхо в туннеле, немного ее расстроил.

Под замечания “какая ми-и-и-иленькая” от пожилой пары на платформе в Синдзюку, Мао вместе с Алас Рамус перешли с линии Тойо-Синндзюку на линию Намбоку, после чего добрались до станции Коракуин, с которой, на поверхность тянулся длиннющий эскалатор.

Как только они оказались на полпути своего подъема, снизу, с платформы, на них посмотрел прохожий, а на его лице читалось беспокойство.

- Поблизости нет никого подозрительного… Мой господин, я, Ашия, клянусь, что защищу Вашу спину от неожиданной атаки из тени!

И разумеется это был Ашия. С присущим ему неуклюжим, очевидным любому, преследованием. Спрятавшись за колонной, и периодически выглядывавший из-за нее, в своих дешевых солнцезащитных очках, он сильно выделялся. А поскольку он не обращал внимания на свое окружение, помимо своей цели, его преследование изначально было обречено на провал.

- Как ни посмотри, а ты слишком подозрительный, Ашия.

Стоило позади него раздаться раздраженному голосу, Ашия сразу же вздрогнул.

- Тебе стоит снять эти солнцезащитные очки. Ты что, купил их в магазине “Все по сто йен”? Они тебе совершенно не идут, да и торчишь ты у всех на виду.

- А-а-а-а-а! Ах, г-жа Сасаки!

Не ожидая встретить тут Чихо, которая сегодня была в необычной для нее шляпке, Ашия отпрыгнул назад.

- К-к-к-когда Вы пришли сюда?!

Увидев Великого генерала демонов, которого с такой легкостью обнаружила старшеклассница, Чихо невольно задумалась, какими критериями руководствовался Мао нанимая на службу демонов.

- Я была в том же поезде, что и ты. Судзуно мне написала о твоем плане… Но, говоря по правде, наибольшую проблему, сейчас представляешь именно ты.

- П-почему Вы?..

- У тебя ведь нет мобилки, да, Ашия? Как же ты тогда сможешь с кем-нибудь связаться?

- Я… планировал найти таксофон, но…

- … Я знала, что ты это скажешь. Если у тебя не будет возможности связаться, то… ты не сможешь предупредить Мао, верно?

- Хм, ага, ладно, я боялся, что Эмилия сможет меня обнаружить, так что…

Никаких сомнений в том, что такое возможно – не было. Но ее беспокоил несколько иной вопрос, почему Ашия не попытался лучше подготовиться к тайной операции.

- Ладно, я могу одолжить тебе свой телефон, если он тебе понадобится. А сейчас пойдем, иначе мы их упустим!

Подгоняемый Чихо, Ашия последовал за ней, прежде чем озвучить вопрос, который его так сильно беспокоил.

- Но г-жа Сасаки, почему Вы?..

Ашия тут же пожалел о том, что задал такой бестактный вопрос, увидев смотрящую на него Чихо.

- Я понимаю, что так поступать нельзя, но я слишком волнуюсь!

- … Ах. Прошу меня простить.

Чихо и Ашия поднимались по эскалатору, стараясь не потерять Мао из виду.

Он должен был встретиться с Эми у касс станции Коракуин, в сторону линии Маруноичи.

Посмотрев на карту станции, Мао покрепче взял Алас Рамус за ручку, чтобы не разделиться с ней на лестнице. Он думал, что Алас Рамус может устать, пройдя весь путь от турникета станции Намбоку, но та лишь весело бежала вперед, не забывая тащить за собой Мао, причем даже не вспотев.

Чихо, наблюдавшая за ними издалека, улыбнулась, увидев такую сцену. Но улыбка на ее лице продержалась недолго.

- *Ах* !..

- Ч-что то случилось, г-жа Сасаки?

Чихо ахнула, как только они поднялись на эскалаторе до уровня земли.

Она заметила девушку, стоявшую без дела у касс, которая придерживала одной рукой запястье другой.

На ней была легкая, элегантная шляпа, а обычно длинные, прямые волосы, были заплетены позади, и тапочки на ее ногах выглядели просто шикарно. Разумеется, это была Эми.

Мао и Ашия все еще не заметили ее, поскольку сейчас ее внешний вид сильно отличался от привычного для нее.

- Юса… Вау. Сегодня она очень постаралась.

Теперь, когда ее шея была выставлена напоказ, поскольку ее волосы заплетены, она решилась надеть довольно большое ожерелье. Оно аккуратно подчеркивало ее наряд, настолько, что даже Чихо была удивлена. Довольно зрелый прикид.

- Мм… Это же не может быть Эмилия, да? Ах! Не очень удобный наряд для боя. Неужели она не понимает, что она – Герой?

Ашия, проследив за взглядом Чихо, теперь, наконец, тоже заметил ее, но оценил по-своему.

- Во что сегодня одет Мао?..

- Как обычно. Ему не было нужды наряжаться перед встречей с Эмилией, ему ни к чему показуха. Еще до появления Алас Рамус, наш бюджет, из-за Урашихары, попросту исчерпан. У нас не было денег, чтобы купить новую одежду на лето.

На мгновение, Чихо почувствовала конкуренцию между ними. С одной стороны, она не хотела, чтобы Мао наряжался на встречу с такой Эми, но с другой стороны, она понимала, что Мао, рядом с принарядившейся Героем, будет выглядеть попросту нелепо в своем хенде.

Алас Рамус обрадовалась, увидев стоящую перед Мао Эми. Мао, стоявший за ручку с малышкой, почувствовал то же беспокойство, что и Чихо, стоявшая позади него.

Как она и ожидала, Эми просияла, увидев перед собой Алас Рамус, но стоило ей оценить Мао, как ее взгляд стал угрюмым, и даже безразличным.

Чихо и Ашия наблюдали за всем происходившим спрятавшись за колонной.

- Хи-хи-хи-хи! Ну как вам? По-моему, Юса Эми сегодня прекрасно выглядит.

Внезапно, их схватили за плечи. Они повернулись, чтобы посмотреть на лицо нападавшего.

- Ах… ты подруга Юсы…

- Г-жа Судзуки?!

Прямо за ними стояла Рика Судзуки, все еще держа их за плечи, и тихо хихикая.

У девушек на Земле был просто невероятный дар – незаметно подкрадываться к демонам.

- Ч-что ты здесь делаешь?

Чихо посмотрела сначала на Рику, а потом перевела взгляд на Эми вдалеке.

- Вообще-то, это я хотела бы спросить у вас! Я уже была здесь, задаваясь вопросом, что именно делают Чихо и Ашия вместе, в таком месте, как вдруг смотрю, а вы наблюдаете за Эми и Мао! Поэтому, я решила подойти и поздороваться.

Ашия посетило чувство дежавю.

Эми и Мао договорились о встрече в это время заранее, поскольку у нее была утренняя смена. У Эми не было времени заглянуть домой, в Эйфукучо, после работы, что значит - в офис она пришла уже в таком наряде.

- Вы не представляете, каким сюрпризом стал для меня ее наряд! Я еще никогда не видела, чтобы она так наряжалась. Хотя с первого взгляда и не скажешь, но вчера она посетила салон красоты. Но вот если присмотреться, то все становится очевидно.

Рика подперла подбородок рукой, пока оценивала ее, словно ожидая услышать оценку Чихо в ответ.

- П-правда? – только и смогла в ответ пробормотать Чихо.

- Тебя интересуют подробности?

- Это, я, э-м, не то, чтобы совсем не интересовали, но…

Уже покрасневшие от жары щеки Чихо стали еще краснее. Ее реакция оказалась более пылкой, нежели ожидала Рика, от чего она сразу же смягчилась.

- Хи-хи! Прости-прости. Я не хотела на тебя давить. Тебе не о чем переживать, Чихо. Знаешь, наверное, Эми слишком упорная, да?

- … А?

- Ты же знаешь, что Эми и Мао не особо ладят, верно? Это такой способ выстроить между ними стену. Она вовсе не собиралась принаряжаться для него. Хотя знаешь…

Рика на мгновение оторвала от них взгляд, и посмотрела на Мао.

- Забавно, когда сталкиваешься с чем-то подобным, и совершенно это игнорируешь. Мао, тем временем… он выглядит естественно. Я бы сказала, что в этой схватке, победил он.

Тем временем, Мао, Эми и Алас Рамус, направились в сторону Токийского Big-Egg Town.

Обернувшись, Чихо заметила, что Алас Рамус идет между своими “мамочкой” и “папочкой”, держа обоих за руки, пока они пошатываясь шли вперед.

Такое зрелище вызвало у нее беспокойство, с ноющим чувством в груди.

- Ну вот, они уходят. - Рика лукаво улыбнулась. - Что будете делать дальше?

§

Токийский Big-Egg Town был построен вокруг стадиона с куполом в виде большого яйца, который служил домом для знаменитой, профессиональной бейсбольной команды Токио Халкс.

Растянувшись от торгового комплекса Lagoon, расположенного через дорогу от станции Коракуин, и до отеля возле стадиона, парк развлечений включал в себя множество разнообразных аттракционов. Если бы Вы хотели посетить парк развлечений, не покидая черты города, то этот выбор именно для Вас.

У парка развлечений не было никаких входных ворот, которые отделяли бы его от внешнего мира, вместо этого нужно было платить за конкретный аттракцион, что позволяло прохожим как наслаждаться прогулкой, так и кататься на аттракционах.

В торговом центре Lagoon, через дорогу от станции Коракуин, множество магазинов, которые понравятся как молодым, так и старым, что делало его популярным у жителей Токио местом для покупок, среди всех слоев общества.

Выступления артистов вживую, исполнявших роли супергероев, которые проводились в выходные и праздничные дни, было еще одной отличительной чертой парка развлечений.

Хотя у них и не было абонемента на любой аттракцион для каждого на целый день, шоу, которое крутилось по всем телевизорам страны, с участием живых актеров, сейчас разогревало толпу, наполненную детьми и их скучающими родителями.

Все верно, в таком парке развлечений улыбались все. Все, за исключением растерянного Мао и смущенной Эми, которые следовали туда, куда тащила их за собою Алас Рамус.

Во второй половине для, в фонтане на второй открытой террасе торгового центра Lagoon, под музыкальное и световое сопровождение, началось водяное шоу. Проходившее мимо трио, попало именно на это шоу, а волнистые потоки цветной воды заставили Алас Рамус воскликнуть: “В-а-а-а-а-у-у-у-у!”.

- Эй.

- Ну, че-е-е-его?

Мао, чей энтузиазм от этого похода сильно поубавился в такую жару, проворчал в ответ Эми, пока наблюдал за Алас Рамус с восторгом смотревшей за шоу.

- Ты же намазал ее солнцезащитным кремом, верно? Сегодня солнце припекает.

- Э-м… Ну, говорят, что стоит использовать только прописанное врачами средство, но…

Урашихара, конечно, обшарил интернет, в поисках солнцезащитного крема, которое рекомендуют врачи, но нашел только комментарии пользователей о тех, или иных кремах, продаваемых в аптеках. Их использование, в теории, должно было предотвратить проблемы с кожей ребенка.

И все же, страховка Мао не распространялась на Алас Рамус. А если он приведет незастрахованного, незарегистрированного ребенка к врачу, это может доставить немало хлопот для Цитадели владыки тьмы в будущем, из-за социальных норм японского общества. В итоге, Мао так и не смог подобрать ей нормального солнцезащитного крема.

- Ну, мог бы купить ей шляпу, или что-то в этом духе. Здесь, в Lagoon, есть магазины детской одежды, так что давай сначала сходим туда. Если ты действительно хочешь воспитать ее, и заботиться о ней, то пора бы уже начать думать о том, что будет полезнее для нее.

То, как Эми начала читать лекции в качестве “женушки”, сильно отличалось от ее образа в предыдущем мире. У Мао не оставалось выбора, кроме как согласиться с ней.

- Ага… прости, ты права… Что скажешь Алас Рамус? Тебе весело?

- О-о-о-о-о-о… В-а-а-а-а-у-у-у!..

- Понравился этот фонтан, да? Ну, это радует.

За наблюдавшими за шоу трио, сверху, с балкона, внимательно следили Ашия, Чихо и Рика.

- Ух ты, они как счастливая семья, да? Эта малышка заставляет Эми просто сиять, не так ли?

- … Она такая милая.

Чихо вздохнула, наблюдая за Алас Рамус, увлеченной водным шоу.

Ашия, в свою очередь, внимательно следил за тем, чтобы на его господина никто не напал, хотя он, естественно, не забыл про еще одну, более важную задачу, следить за тем, чтобы Мао не спустил много денег.

Не зная о мыслях своих преследователей, и даже не догадываясь о их существовании, новоиспеченная семейка досмотрела водяное шоу до конца, и направилась в Lagoon, чтобы прикупить Алас Рамус шляпку.

Преследовавшая их троица последовала за ними, не забывая соблюдать между ними дистанцию.

- Эй, а вот и хенд.

Мао заметил знакомый логотип на вывеске у входа. Но тут вмешалась Эми, сразу же отклоняя его предложение.

- Забудь о нем. Почему ты так фанатеешь от хенда?

- А что не так? Там дешево. Дешево и сердито. Все, что мне и нужно.

- Мог бы для разнообразия заглянуть и в другой магазин. Не знаю, что ты там себе навоображал, но, говоря по правде, цены отличаются не сильно.

- Ну да-ну да.

- Не спорь со мной! А что, если Алас Рамус станет такой же низкосортной, как и ты?

- Нет ничего плохого в том, чтобы быть экономным.

- … Пойдем, Алас Рамус. Нам не нужен этот довесок.

- Папа весит?

Эми потянула малышку за собой, на этаж с магазинами одежды, игнорируя хенд в поисках магазина получше.

- Эх… Они, пока что, слишком великоваты для нее.

Пробурчала себе под нос Эми, примеряя на ней несколько детских шляпок.

- Но она быстро вырастет. Думаю, взять на размер больше не плохая идея, если она только не закроет ей пол лица… И я прислушиваюсь к твоему мнению. Ты же понимаешь, что я имею в виду несколько месяцев, говоря, что она “быстро вырастет”, да?

- Если ты считаешь, что я стану отвечать каждый раз, когда ты открываешь рот, то продолжай мечтать. Меня не интересуют длинные беседы с тобой.

Продолжая примерять на Алас Рамус детские шляпки, и рассматривая как та в них выглядит, Эми спросила:

- Кстати говоря, как долго ты планируешь заботиться об этом ребенке?

- … Кто знает? Может уже сегодня объявятся ее родители. А может, мне нужно будет заботиться о ней, пока она не выйдет замуж.

- Замуж?.. Прости конечно, что снова спрашиваю, но ты уверен, что остальным не будет лучше, если ты со своей шайкой навсегда останетесь в Японии?

- … О-о-о, эй, смотри, эта выглядит довольно неплохо. Она и плечики ее прикроет.

Мао, полностью игнорируя ее вопрос, снял с вешалки соломенную шляпку. Она идеально подходила маленькой девочке.

- Может, мне и не стоит спрашивать об этом, но разве тебя не волнуют те генералы, которых ты оставил на Энте Исла, или еще кто?

Эми не ожидала услышать от Мао заявление, которое он выпалил не задумываясь.

- Их судьба? Все верно, мне плевать на этих ублюдков.

- … Че?

- Эй, Алас Рамус, ты можешь взять вот эту шляпку с розовой ленточкой, или с желтой. Какую выберешь?

- Мм, купи!

Алас Рамус указала на шляпку с желтой ленточкой.

А Эми до сих пор не могла отойти от бессердечного, подобающего Королю демонов, заявления.

Мао пожал плечами.

- Ты что, никогда не задумывалась, почему Олба, Судзуно, Эмеральда и Альберт появляются рядом с нами, словно для них это прогулка в соседний городок?

Его глаза широко распахнулись, стоило ему увидеть стоимость соломенной шляпки, которую выбрала Алас Рамус.

- … Прошло уже больше года. Я упустил слишком много времени. Если какая-то часть войск вторжения на Энте Исла и выжила изначально, их уже, скорее всего, давно перебили. В противном случае, сильнейшие воины рода людского, не стали бы отправляться на Землю, как на экскурсию.

Довольно логично. Официально было объявлено, что все четыре Великих генерала Короля демонов, включая Люцифера, были уничтожены. Структура командования армий демонов была полностью уничтожена.

Эми не проявила не капельки сочувствия к Мао, что вполне очевидно, учитывая их обстоятельства.

- Вот… вот как ты считаешь? Боже, похоже, это было слишком легко. Полагаю, таково твое отношение к преисподней, да? Стоит пасть лидеру, как его подчиненные сразу превращаются в бесполезный мусор.

- Даже я не сказал бы лучше. Без меня эти парни ничего не стоят. Но, если я сейчас решусь вернуться назад без какой-либо силы, они прикончат меня, стоит объявиться какому-нибудь “новому Короля демонов”. Поэтому…

Смирившись с покупкой, Мао повернулся спиной к Алас Рамус и Эми, посмотрев в сторону кассы.

- … Поэтому, даже если я и смогу вернуть свои силы Владыки тьмы, я больше не смогу завоевать мир.

- Н-ну, логично, не спорю. После уничтожения всех демонов, нет никакого смысла называть себя Королем демонов, да?

- Демоны полностью истреблены? Ты что куришь, Эми?

Презрительно огрызнулся Мао на замечание Эми.

- Когда вы, люди, вступаете в войну, на нее уходят все без остатка?

- А?

Эми понадобилось некоторое время, чтобы понять смысл сказанного Мао, но тот был абсолютно не заинтересован в продолжении разговора, направляясь к кассе.

Он попросил продавца снять ценник, прежде чем надеть шляпку прямо на голову Алас Рамус.

- Уф! Миленько?

Алас Рамус, подошла к примерочному зеркалу, после чего посмотрела вверх на Мао.

- О, да. Очень миленько!

На лице Мао тотчас появилась глупая улыбка, которая моментально развеяла гнетущую атмосферу вокруг.

- Эй, может нам следует позаботиться, чтобы ты носила ее постоянно? Уже время обеда, так что на аттракционах сейчас не должно быть много народу. Алас Рамус, куда хочешь сходить в первую очередь?

- Туда, папочка! Вон туда!

Алас Рамус указала в сторону аттракциона под названием “Свободное падение”, видневшегося за окном Lagoon.

- Оу, ты, малышка, будешь маловата ростом для такого аттракциона. Может, для начала, походим в округе и осмотримся?

Эми рассеянно побрела за парой, а ее разум до сих пор был словно в тумане.

Троица, следившая за ними, посматривали на Мао, и магазин одежды, который он оставил позади.

- Я еще никогда не видела, чтобы люди были настолько подавлены, после покупки детской шляпки.

- Ты так считаешь? Возможно, она обошлась слишком дорого, или еще чего.

Подстрекаемый болтовней Чихо и Рики, Ашия спокойно взял шляпку, аналогичную той, которую Мао купил для Алас Рамус.

- Две… тысячи… пятьсот йен…

Выдавил из себя Ашия, задыхаясь после каждой цифры.

- Он… он спустил все деньги, которые нам удалось сэкономить на бесплатном абонементе…

- А? Эй, Ашия, тебе нужно принять какое-то лекарство? А то выглядишь ты не важно.

- А? Ха-ха-ха! Нет, э-м, не стоит беспокоиться! Пойдемте, ха-ха-ха-ха!

Ашия аккуратно положил шляпку на место, заливаясь приглушенным смехом, и потянул Рику за следом за собой в сторону выхода из магазина.

Чихо взяла шляпку и взглянув на ценник, увидела на нем ее стоимость и что она принадлежит к Новинкам летнего сезона, после чего вытерла скупую слезу, поняв, как себя чувствовал Ашия.

- Должна отметить, что они ведут себя куда лучше, чем я ожидала. Ну, они ведут себя как настоящие взрослые, понимаете? Я думала они начнут ругаться, или еще чего, но они довольно неплохо играют, ради ребенка, да?

- А? Ты пришла сюда разве не для того, чтобы посмотреть на них, Судзуки?

Чихо не удержалась, задавая ну очень честный вопрос.

- О-о-о, Чихо, тебе не стоит так разговаривать со своей старшей сестрой!

Рика сурово потянула ее за щеку.

- М-ф-мф, плофти-фе…

- Я вроде как, и не собираюсь отрицать этого, но, разве я стала бы тратить на такое свое свободное время, понимаете? Просто я подумала, что присмотрю за ней, и, в случаи чего, помогу в меру своих сил.

- Фефо? (Чего?)

- Нет, ну правда. Эта малышка из семьи Мао, верно? Если малышка слишком привяжется к ней, то потом им будет больно разлучаться. В такие моменты, собутыльник, готовый тебя выслушать, не помешает, да? Кто-то, кто сможет понять, в чем причина твоего переживания.

- Фм… верно.

Щеку Чихо наконец-то отпустили, и она потерла ее рукой.

- И потом, мне интересно, как себя ведет Эми наедине с парнем, понимаешь?

- Видишь? Видишь? Ты просто шпионишь за ней! Ты ущипнула меня ни за что!

- Чихо, я не шпионю. Я нечто вроде пассивного наблюдателя.

- Это еще хуже!

- Да ну? А не тебе ли об этом говорить, Чихо? Ты никак не связана с Мао, тогда почему следуешь за ним?

- Я-я-я нет, это…

- Ой, да ладно тебе, я никому не скажу. Давай, расскажи своей сестренке, что случилось?

- … Я рад, что хоть кто-то получает от этого удовольствие.

Проворчал Ашия, уже уставший от сплетен девчонок, следовавших позади него.

- Ой, да ладно тебе, не будь таким занудой!

- Ай! – взвизгнул Ашия, почувствовав, что его схватили за плечо.

- И ты, Ашия… Я понимаю, что Эми – косвенная причина, почему ваша компания обанкротилась, и так далее, и тому подобное, но она ведь больше не враг, да? Она же не станет охотиться на вас, ребята, так почему же ты настроен так враждебно?

Она является их заклятым врагом, с головы до пят, и она действительно охотилась на них, желая отрубить им головы и уничтожить тела, но не мог же он рассказать об этом Рике.

- Знаешь, Ашия, по-моему, тебе стоит почитать книги Нацумэ Сосеки.

- Кого? Зачем? Да и с чего бы мне читать это?

- Ну, я подумала, что подобное чтиво может многому научить такого человека как ты. Ну, как не стоит вести себя все время формально, и не быть таким жестким, понимаешь?

Чихо и Ашия были целиком и полностью взяты в оборот этой неприглядной с виду девушкой, у которой была феноменальная способность – заглядывать в души людей.

- И в добавок…

Пока Ашия и Чихо безмолвно переглядывались, Рика продолжила говорить шепотом:

- Мне больше нравится такой подход, нежели деликатный.

Алас Рамус, с разноцветными шариками в руках, была словно в раю.

Она выклянчила у Мао купить их, пока они проходили мимо. Похоже, все, у чего были яркие цвета, сразу же привлекало ее внимание.

- Тьфу… я не могу на такое смотреть. Любящий до безумия папаша, не способный сказать нет своей дочурке.

Проворчала себе под нос Эми, попивая минералку и обмахивая себя веером, который купила еще в Lagoon, пытаясь хоть как-то охладиться.

Посмотрев на то, как восторженно кричит Алас Рамус, наслаждаясь непринужденной поездкой на маленькой карусели, и на Мао, которого просто распирало от счастья, сидевшего на коне позади нее, у Эми появилось непреодолимое желание плюнуть на все, и вернуться на Энте Исла прямо сейчас.

Нечто, совсем недавно упомянутое Мао, до сих пор звучало в ушах Эми.

Понимание того, что армии демонов были полностью уничтожены армиями людей, наполнило ее чистым, искренним счастьем. По ее мнению, это закономерный итог войны, который она могла принять.

У Мао была привычка скрывать свои истинные эмоции, чем он удачно пользовался, так что понять, что он тогда чувствовал на самом деле, попросту невозможно. Но на его лице не проскочило ни следа гнева, или печали, когда он рассуждал о том, что некогда бывшие у него в подчинении демоны, скорее всего, мертвы.

Что-то в его словах показалось невероятно зловещим, нечто, что и должно было быть, но до сего момента ни разу не проявлявшееся в нем. Нечто, что она принимала как само собой разумеющееся: как дыхание, или питье воды…

- … ми?.. Эй, Эми!

- … Чего? Ой, прости. Чего еще?

Задумавшись, она не заметила, как Мао, совсем недавно катавшийся на карусели, уже оказался перед ней.

- Почему ты набрасываешься на меня? Голову припекло?

- Нет же! Просто не выскакивай перед мной как черт из табакерки! Что случилось?

- Похоже, Алас хочет посмотреть вот это.

Мао указал на плакат, который рекламировал шоу героев в Токийском Big-Egg парке, который в свою очередь служил чем-то на подобии местного товарного знака, развешенного на всех рекламных щитах.

Эми вспомнила, что это шоу упоминалось в рекламе, которую она совсем недавно видела. Но кое-что еще больше привлекло ее внимание.

- … Ты что, купил телевизор?

Это шоу представляло собой ивент кроссовер, с участием команды из пяти героев акробатов (каждый из которых одет в разноцветные костюмы из спандекса), и такого же количества девочек-волшебниц, в разноцветных нарядах.

Довольно проблематичное занятие, учитывая погоду в это солнечное воскресение, но Эми не могла не заметить, что дети обожают этих телевизионных персонажей.

- Телевизор? Нет. Антенна на крыше до сих пор стоит без дела.

Ответ, прозвучавший от Мао, был вполне ожидаем.

- Но, похоже, Алас Рамус действительно нравится все цветное. Я не знаю точно, вызывает ли это у нее какие-то воспоминания, но…

Внимание Алас Рамус было полностью поглощено плакатом рекламы, на котором изображен телевизионный герой в спандексе, пожимающий руку аниме героине, девочке-волшебнице – довольно необычное зрелище, с точки зрения взрослого.

- Я не имею ничего против, но ведь тебе это будет стоить денег, помимо абонемента, верно? Ты потянешь?

- … Я придумаю, как позже извиниться перед Ашией. Как бы там ни было, я уже купил эту шляпку.

Эми задавалась вопросом, почему, несмотря на то, что Мао единственный кормилец Цитадели владыки тьмы, он вел себя так бесхребетно, стоило его домохозяину пожаловаться на что-то.

- … Ну, как хочешь. Я заплачу за билет Алас Рамус, ладно? Ты же должен придумать как оплатить свой.

- Спасибо!

Довольно неудачная мотивация для Короля демонов, склониться перед Героем.

Но, с точки зрения Эми, Король демонов теперь был в долгу перед ней. Этого было достаточно, чтобы покрыть помощь Ашии в ситуации с Судзуно. Она даже было решила оплатить и билет Мао, но потом передумала. Это было уже слишком для нее.

Они сразу же направились к ближайшей кассе, но продавец только попросил извинения и поклонился в ответ.

- Билеты на ближайшее шоу распроданы! Следующее шоу будет через два часа!

Эми передала слова кассира Мао.

- Серьезно? Ну, может купим билеты на следующее шоу, и пока покушаем?

- Отличная идея! В таком случае, два взрослых, и один детский, правильно?

Купив билеты, она вернулась к Мао.

- Вот. Один взрослый билет. Тысяча пятьсот йен.

- Понял.

Пара обменялась билетом на наличку из кошелька Мао. А затем, с Алас Рамус на руках, не забыв взглянуть на карту парка, направились к ближайшему ресторану.

- Да ладно, они становятся все более дружелюбными друг к другу, да?

- …

- …

Рика, разумеется, наслаждалась реакцией, которая последовала от Чихо и Ашии после ее комментария.

- Там шоу с этими супергероями, да? Когда я была маленькой, то ни разу не была на таких шоу. Что думаете? Может тоже пойдем?

- Это… слишком дорого.

- Я сомневаюсь, что нам стоит это делать.

- Нет? Почему нет?

Рика сразу же нахмурилась, услышав явное отсутствие энтузиазма у Ашии и Чихо.

- Ну, отчасти, это шоу для маленьких детей, не так ли? Странно, если бы поперлись туда только втроем…

- Эй, посмотри на толпу. В очереди на это “детское шоу”, не только дети.

- А?

- Даже взрослые в наше время любят смотреть подобные шоу. Даже приходят без детей. Раньше, девушки сходили с ума от этих красивых персонажей, пока те не надевали свои наряды из спандекса. Это своеобразный шанс увидеть этих персонажей в реальной жизни, вы знали? Их голоса, по крайней мере, те же самые, записанные заранее.

- Че-е-е?

- И есть еще аниме с этими девчонками…

- … Это же “Красивые и Изящные”, разве нет? Раньше, когда я была моложе, я смотрела его, но, похоже, и в наши дни оно довольно популярно…

Красивые и Изящные девочки волшебницы – многосерийный аниме сериал про девочек-волшебниц, в котором группа из красивых и изящных девушек сражалась со злом в довольно откровенных нарядах, в отличии от парней в спандексе. Это аниме про молодых девушек было настолько популярным, что театральные постановки выходили ежегодно.

- Некоторые люди посещают это шоу потому, что являются фанатами этого аниме, и если вы не знали, сейю, озвучивавшие персонажей, приняли участие и в озвучке этого шоу, понимаете? Я читала в журнале, что множество мужчин-фанатов, просто без ума от этого шоу.

- Ух ты… Входит, это шоу будет популярно как среди парней, так и среди девушек? Как молодых, так и постарше, да?

- Нет, я… эм, я бы не стал заходить настолько далеко, но…

Ашия нерешительно пытался отговорить Чихо от создания довольно неточного образа аудитории Красивых и Изящных у нее в голове. Но шум, в этот момент раздавшийся за перегородкой, оповестил о том, что шоу началось.

Увидеть извне происходящее внутри практически невозможно, довольно разумно, учитывая плату за вход. Но восторженные крики с той стороны включали в себя и несколько басистых голосов, которые уж точно не принадлежали детям.

Рика хихикнула, увидев лицо Чихо.

- Может тоже пойдем перекусим? – Рика указала на итальянскую кафешку под открытым небом, прямо перед входом на место, где показывали шоу.

Спустя два часа, Мао и его семья, уже заняли свои места согласно билетам, неподалеку от сцены.

- У нас довольно неплохие места, да? Купить билеты заранее было хорошей идеей. Ты только посмотри на эту сцену, она такая маленькая…

Усевшись на длинную скамейку, Мао осматривался по сторонам.

- Я слышала, что если бы они не продавали места соответствующе, то дети позади ничего бы не смогли увидеть во время шоу.

- А? Почему не смогли бы?

- Ну, понимаешь… в этом мире каких только личностей не бывает.

Даже несмотря на продажу билетов, они сидели на простых скамейках, а не на специальных сидениях, как например на стадионах. Так что постоянно приходилось сидеть вплотную со теми, кто был рядом.

Несмотря на то, что между ней и Мао сидела Алас Рамус, а также лежали их покупки, Эми не могла чувствовать себя комфортно.

Даже несмотря на такую толпу зрителей, она не могла долго находиться рядом с ним, а уж тем более прижиматься к нему.

Зрители на шоу все еще прибывали, и солнце, палящее с неба прямо на них, казалось на четыре-пять градусов теплее, чем снаружи. После недолгого ожидания, динамик неожиданно разразился громкой песней, а на сцене появился дым и фейерверки. Шоу должно было начаться с разноцветных героев в спандексе, хотя громких хлопков фейерверков оказалось более чем достаточно, чтобы взбудоражить Алас Рамус.

Получается, что у каждого из этих героев свой собственный цвет, свои коронные удары, и свой собственный робот, которые могут объединиться в одного гигантского, и вся эта информация была подана под благозвучную музыку в самом начале. В этот раз, герои напоминали скорее ниндзя.

Прямо по центру сцены стояла большая деревянная конструкция, высотой с двухэтажное здание. Каждый из героев выпрыгивал из этой конструкции, выполняя присущие только ему акробатические трюки.

- Вау, они спрыгивают с довольно большой высоты!

- … И чем это ты так впечатлен? Ты же Король демонов!

- Неужели ниндзя действительно наряжаются в такие красочные костюмы?

- Это просто детское шоу. Расслабься уже!

Команда ниндзя-героев выполнила несколько приемов борьбы, сопровождаемых световым шоу. Но Мао считал, что ниндзя, в разноцветном наряде и со светоотражательными полосами, не сможет нормально скрыться в тени.

Большая деревянная конструкция, похоже, будет задействована и в появлении девочек-волшебниц из Красивые и Изящные, и она должна обеспечить им “Силу матери Земли”, с помощью которой, они и смогут сражаться.

- Блин! А эти ребята умеют двигаться! Им нужно было вступать в спецназ, или нечто на подобии.

Врагами, с которыми столкнулась эта цветастая команда героев, по какой-то причине, оказались космические пришельцы.

Самое громкое ликование в детской аудитории вызвало появление на сцене босса инопланетян.

- Ух, здорово! Даже у злодея есть свой фан-клуб!

- Они не приветствуют его. Они радуются тому, как герои надерут ему зад.

- Ой да ладно тебе, не нуди! Эй, Алас Рамус, а кого поддерживаешь…

Мао попытался и малышку втянуть в их спор, но заметил, что это не сработало.

Алас Рамус, обычно веселая, игривая малышка, обожающая красочные предметы, смотрела на сцену стеклянными глазами, а ее личико не выказывало никаких эмоций.

- Э-м… Алас Рамус?

Тон голоса, которым Мао позвал ее, заметила и Эми.

- Что-то не так?

- Без понятия, она в прострации. Эй, Алас Рамус, ты как? У тебя где-нибудь болит?

- Се… пилы.

- А?

- Павшие…

- Чего? Что это?

Аплодисменты толпы не позволили ему расслышать сказанное Алас Рамус.

- Папочка, это – Сепила!

- А? Что случилось?

- Все пали с древа. Мама схватила меня, и побежала. Макут тоже пропал.

- Дерево? Макут? О чем ты… А-а-а!..

Мао запаниковал.

Он понятия не имел, что значат сказанные ею слова, но он заметил неожиданно появившийся на лбу у Алас Рамус знак полумесяца.

Эмблема была того же кристаллически-фиолетового цвета, что и глаза малышки, а также прядь ее волос.

- Что это?

Мао сразу натянул ей на лоб шляпу, чтобы скрыть это, но недостаточно быстро, эта эмблема не скрылась от глаз Эми.

- … Ты что, не заметила? Эта метка появилась у нее на лбу еще в тот день, когда она впервые появилась у нас во дворе. Все произошло слишком быстро, но… Эй, Алас Рамус, поговори со мной!

- Эй, не тряси ее так! Нам лучше поскорее убраться отсюда. Прошу прощения! Мой ребенок плохо себя чувствует…

Не дождавшись ответа, Эми схватила Алас Рамус, и вместе с ней начала пробираться через разгоряченную толпу в сторону выхода.

Она было хотела позвать врача, но как ей тогда объяснить полумесяц на лбу?

Бросив взгляд назад, она заметила Мао, плетущегося за ней вместе со всем их имуществом. Эми, с Алас Рамус на руках, до сих пор находившейся в прострации и бессвязно бормотавшей, направилась в сторону прохладного места, где можно будет немного отдохнуть.

Она прикоснулась к ее лбу, но тот не был ни горячим, ни потным. Получается, у нее не тепловой удар, но тогда, что все это значит?

Забежав внутрь Lagoon в поисках прохладного местечка, она сразу же обнаружила пустую скамейку. Не замедлившись ни на секунду, она плюхнулась на нее, и сразу заорала на Мао, отставшего от них.

- Король демонов! Купи ей что-нибудь попить!

- Э-м, вот это подойдет?

Мао достал из своей сумки бутылочку с фильтрованной водой, и протянул ее Эми.

- Дай сюда!

Эми выхватила бутылочку из рук Мао, и поднесла ее к губам Алас Рамус.

- Принеси что-нибудь холодное! Не для питья, а чтобы приложить ей ко лбу!

- П-понял!

Даже в таком заторможенном состоянии, Мао безукоризненно послушался приказа Эми, и убежал в поисках торгового автомата.

- С ней все в порядке?

Внезапно, кто-то позвал Эми, все еще державшую на руках Алас Рамус.

Подняв глаза, Эми увидела стоящую перед ней молодую женщину, одетую в белое платье и широкополую белую шляпу.

Ее глаза, казавшиеся просто бездонными, уставились на Эми и Алас Рамус.

- Да, с ней все в порядке. Не похоже, что у нее тепловой удар, так что у нее, скорее всего, расстройство желудка…

- … Мама?

Неожиданно, не обращая никакого внимания на слова Эми, Алас Рамус пришла в себя.

Эми сразу же оживилась, и посмотрела на ее личико.

- Я рядом. Ты в порядке?

- Угусь…

Хотя ее лицо и не покраснело, но вот ее голосок указывал на то, что она не совсем здорова. Эми попыталась прикрыть ее лоб, делая вид, что протирает его от пота.

- Можно, на секундочку?

Затем, женщина в белом платье присела, и посмотрела прямиком на лоб Алас Рамус.

- Ч-что Вы делаете?

- Ш-ш-ш. Это не займет много времени.

В ее голосе не было ни намека на угрозу, но Эми молчала, как ей и сказали. На безымянном пальце женщины показалось кольцо с маленьким камушком, стоило ей коснуться Алас Рамус.

Всего на мгновение, но оно засияло фиолетовым светом, и это не укрылось от глаз Эми. А затем…

- … Ох… Ах?!

Словно ничего и не происходило, Алас Рамус сразу же вскочила.

- Мм? О-о-о? А? Папочка?

Скривившись, словно она проснулась после кошмара, Алас Рамус завертела головой, осматриваясь вокруг.

Но то, что удивило Эми больше всего – метка в форме полумесяца, полностью исчезла с лба Алас Рамус.

- Ах, мамочка - ух!

Моментально, двигаясь очень быстро, Эми прижала к себе Алас Рамус, чтобы защитить ее, вставая перед женщиной в белом платье.

- Не стоит быть такой недоверчивой. Я тебе не враг.

Женщина, с прекрасной фигурой, поправила юбку, и улыбнулась.

- И я не враг этой малышки… Позаботься об Алас Рамус, и защити ее.

- !!!

Эми не говорила имя малышки перед ней.

- Как Вы узнали?..

Женщина безмятежно улыбнулась.

- Как я могу не знать? Это самое важное для меня имя.

Сердце Эми просто выпрыгивало из груди, когда она смотрела на эту женщину.

Разговор с Эмеральдой три дня назад промелькнул у нее в голове.

И к тому же, она сказала, что знает Алас Рамус.

Неужели эта женщина?..

Эми внезапно почувствовала наплыв странного тепла, которое никак не было связано с летней жарой, но улыбающаяся женщина неожиданно сделала серьезное лицо.

- Вам стоит быть осторожными. Скорее всего, они уже обнаружили фрагмент Есод у этой малышки. Враг на подходе. Небесная гвардия придет в движение по приказу Габриэля.

- Фрагмент… Есод? Кто такой Габриэль?.. Погоди, ты-.

- Эй! Эми! Я достал кое-что!

Как только зачарованная Эми собиралась задать самый судьбоносный для нее вопрос, прогремел голос Мао, бежавшего к ней с бутылкой воды и упаковкой сока.

Эми отвлеклась всего на мгновение, как вдруг…

- Мамочка…

- !!!

Женщина в белом исчезла.

Настолько неожиданно, словно она была видением.

- Повезло, поблизости была целая куча торговых автоматов. Вот… А? О, Алас Рамус, ты проснулась?

- Привет, папочка!

- Оу, э-м, привет. Вот, блин, так ты оказывается в полном порядке, да? То есть, я рад, что все хорошо, но… Что же с тобой случилось, а, юная леди?

- Что?

- Э-м… Ах, неважно. Но, эй-эй, ты чего – ауч!

- Почему ты никогда не можешь прочитать обстановку? Никогда! Никогда-никогда-никогда!

- Ч-чего?! Что я такого сделал?! За что ты меня бьешь?

- Мамочка пуга-а-а-ает!

§

- Ах! Вон он! Они вон там!

- Хи-хи! Отличная работа, Чихо! Это сила любви, да?

- Хватит мельтешить передо мной!

- М-да… У тебя, наверное, слишком слабый желудок, Ашия. Ты когда-нибудь слышала, чтобы кого-нибудь тошнило от оливкового масла? Ты задержал нас, причем надолго.

- П-прошу прощения…

Из-за того, что желудок Ашии оказался слишком чувствительным к оливковому маслу из итальянского ресторанчика, они потеряли из виду Мао, Эми и Алас Рамус.

Они не заметили их среди толпы, покидавшей шоу. Поэтому решили немного осмотреться поблизости. Вскоре, Чихо заметила Эми, которая несла на руках Алас Рамус, и Мао, тащившегося за ними следом.

Они направлялись к Tokyo Eye – гигантскому колесу обозрения, возвышающемуся над всем городом.

- Они направляются к колесу обозрения? Эми и так уже выглядит как дохлая рыба, но…

- Но сейчас, ведь, слишком жарко.

- Ах, все кабинки колеса обозрения оборудованы кондиционерами. Если у тебя есть солнцезащитный крем, то никаких проблем.

- К-какая бесполезная роскошь!

Ашия, как правило, сразу же принимался критиковать любое использование кондиционера, которое не касалось его лично.

- Но нам стоит задуматься над другим вопросом… Почему Эми решила потащить Мао в закрытую кабинку, да еще и подвешенную в воздухе, хм?

- Судзуки!!!

- Блин, да шучу я, Чихо! Девчонка, а ты действительно можешь выглядеть страшно, когда захочешь, да?

Зная об ее истинных чувствах, и так подшучивая над Чихо, Рику иначе как стервой, и не назовешь.

- Ну, хочешь пойти за ними? Сомневаюсь, что мы что-то увидим, но… Ашия, ты как, в порядке?

- Наверное…

Он кивнул, показав *класс*, но его лицо до сих пор было бледным.

Учитывая сильную жару, и его печальную диету, еды в роскошном итальянском ресторанчике оказалось достаточно, чтобы сразить его желудок с одного удара.

- Знаете, я не догадываюсь, о чем вы оба думаете, но полагаю, что могло произойти что-то плохое, да?

Из-за чрезмерно наблюдательной Рики, которая, не ведая всех деталей, смогла сделать такое предположение, Чихо и Ашии оставалось только переглянуться.

§

- Здравствуйте, и добро пожаловать на колесо обозрения… Tokyo Eye?..

Член обслуживающего персонала, стоявший у входа на колесо обозрения, обнаружил, что растерялся в словах при виде молодой семьи перед ним, а если точнее, то зловещей черной миазмы, витавшей над их головами.

Возможно, зловещая, не самый подходящий термин, чтобы описать увиденное им. Муж явно был перепуган закипающей от гнева женой, а их двухлетний ребенок выглядел растерянным, не зная, чью сторону ему принять.

- Три!

Подобно удару боксера, жена передала три скидочных купона. Член обслуживающего персонала быстро кивнул и указал вперед.

- Отлично! Добро пожаловать! Мы с радостью сфотографируем вас вон у того стенда, уважаемые! А затем, если вы пожелаете, то сможете купить фото на память о сегодняшнем дне! Не стесняйтесь, подходите и посмотрите, как только прокатитесь на колесе!

Возле входа в кабинки стояла еще одна девушка из числа сотрудников, обслуживавших колесо обозрения с большим цифровым фотоаппаратом, и явно собирался содрать с них три шкуры, за небольшое фото, что частенько встречается и в других парках развлечений.

- Мне… мне она действительно не нужна…

- О, я с радостью удалю ее, если она Вам не понравится, уважаемая! Не могли бы Вы встать вон там… Отлично! Хорошо, а теперь я могу попросить папашу стать с другой стороны, а прекрасную малышку разместить в центре… Отлично! Ах, не могли бы вы поднести к ней поближе воздушные шарики?

Фотограф, похоже, сильно увлеклась этой злополучной семейной фотографией.

- Папочка, а что это?

Взгляд Алас Рамус устремился на камеру в руках фотографа.

- А? Ах, это называется камерой. С ее помощью, он сделает нашу фотографию.

- Фото?

Несмотря на свою смышленость в японском языке, у нее, похоже, все еще возникали проблемы со значением слов, которые не встречались на Энте Исла.

- Э-м, ну понимаешь, фотография… Это устройство может рисовать картинки с помощью магии. Просто не двигайся, и смотри на ту круглую штуку в руках девушки.

- О-о-о-о!

Поняла она или нет, но, похоже, любопытство полностью одолело Алас Рамус, и она пристально уставилась в объектив.

- Хорошо, могу я попросить и маму посмотреть сюда, пожалуйста?

- …

Взволнованная Эми, вплоть до этого момента смотрела в сторону. Но, не желая вести себя враждебно по отношению к незнакомому человеку, она заставила себя принять надлежащую позу.

- Прекрасно! Хорошо, смотрим сюда! Три, два и… сыр! … Супер! Получилось прекрасное фото! Подойдите сюда позже, если захотите купить его.

Трио, ведомое необычно активным членом персонала, наконец заняло свою кабинку в колесе обозрения.

- … У-у-у. Холодно.

Они ожидали, что в кабинке будет сауна, но из-за спинок сидений дул прохладный ветерок, в сопровождении приятной музыки. Несмотря на жесткие кожаные сиденья, внутри было довольно комфортно.

- Будьте осторожны с воздушными шарами, ладно? Один круг займет примерно 15 минут. В кабинке нельзя курить, есть или пить. Приятной поездки!

Член обслуживающего персонала вкратце объяснил им правила, прежде чем плотно закрыть дверь.

- Ах, они уже внутри!

В отличии от Мао и Эми, разместившихся в кабинке колеса обозрения, Чихо, Рика и Ашия только добрались до него.

- Они могут уйти! Поторопимся!

Подгоняемые Рикой, Ашия и Чихо поспешно забросили деньги в терминал для покупки билетов.

- Эм, простите…

- А?

Внезапно, кто-то обратился к Чихо.

Обернувшись, она заметила пожилую женщину с маленьким ребенком, которые ей во внуки годиться, беспомощно стоящую у соседнего терминала.

- Вы не подскажите, как работает это устройство?

- Да, разумеется. Для начала, Вам необходимо положить сюда деньги… Это сенсорная панель, поэтому…

Чихо прекрасно знала, что до сих пор есть люди, особенно среди старшего поколения, которые испытывают трудности при обращении с сенсорной панелью.

Денгоприемник располагался на некотором удалении от сенсорного экрана, на котором кроме цифровой клавиатуры больше ничего и не было. Такой дизайн далек от дружелюбия с пользователями.

- Не думаю, что на этом колесе обозрения есть детские билеты, поэтому они влетят в копеечку, и Вам всего-то нужно нажать цифру с количеством билетов, которые Вы желаете приобрести…

Чихо заставила пожилую женщину пройти весь процесс покупки шаг за шагом.

Поблагодарив ее, женщина с внуком направилась к колесу обозрения.

- Пожалуйста! … О, нет!

И только сейчас до Чихо дошло. Ее пылкие объяснения стоили им троим времени.

- … А?

Но кое-что еще больше поразило Чихо. Несмотря на небольшую очередь к колесу обозрения, она нигде не видела Ашии и Рики.

- А? Да ладно?

Она в изумлении посмотрела вверх, чтобы в одном из окошек кабинки увидеть лицо Рики, на котором застыла неуклюжая улыбка.

- Да ладно-о-о-о-о?

§

- Отлично. Теперь мы можем поговорить спокойно?

Мао, запертый в тесной кабинке колеса обозрения, нигде не мог скрыться от взгляда Эми.

Ее взгляд проникал сквозь воздушные шарики Алас Рамус, и от него, по его спине побежали мурашки.

- Я должна была сразу заметить, что ты вел себя подозрительно. С чего бы это тебе вдруг говорить, что ты позаботишься о малышке? Ты же ненавидишь иметь дело с таким раздражающим дерьмом.

- Я, э-м, ну, это…

- И когда та метка в виде полумесяца появилась у нее на лбу, ты вел себя так, словно уже знаешь, что это, не так ли? Выкладывай! Все! Живо!

- Мамочка! А что это? Почему оно такое большое?

- Хм… а, это Токийская башня.

- Верно. На ней установлены все цифровые телепередатчики. Из-за нее, твоему папочке нужно будет заплатить за тюнер, если он захочет купить…

- Не меняй темы!

Кабинка колеса обозрения слегка содрогнулась от громкого крика Эми.

- Эх… Будь мы хоть чуточку быстрее, то смогли бы увидеть, что там у них происходит…

Они успешно сели в кабинку, но кабинка с Мао и Эми была едва видна, а получить хороший обзор на происходящее в другой кабинке, проще сказать, чем сделать.

- …

Рика сидела напротив Ашии, потупив взгляд. Она думала, что Чихо шла следом, но как только они залезли внутрь, она обнаружила, что ее и след простыл.

- Что-то не так, г-жа Судзуки?!

- А? Чего?!

Рика, всего мгновение назад громкая и общительная, неожиданно притихла. Это смог заметить даже Ашия.

- Э-м, я, э-э, она, мне очень жаль, я потерял Чихо, это все…

- Мы, по понятным причинам, очень спешили, так что…

Ответа Рики было достаточно, чтобы успокоить Ашию. Вздохнув, он грузно сел на свое место.

- !..

Кабинки на колесе обозрения нельзя назвать просторными. А с ростом Ашии, даже когда он сидит, их колени неизбежно соприкоснуться.

Вся общительность и активность, показанная Рикой ранее, была обусловлена в первую очередь присутствием Чихо, крутившейся рядом.

Если бы здесь, в тесном пространстве, была еще одна девушка, то ей бы не пришлось стесняться, и о чем-то беспокоиться. Но сейчас, она оказалась в закрытом пространстве наедине с парнем, такого она еще не испытывала.

Особенно учитывая то, что этим парнем был Ашия.

Когда она впервые с ним встретилась, во время той истории с Эми и Судзуно, Ашия произвел на нее впечатление эксцентричного молодого человека. И за последние несколько часов совместной прогулки, это мнение только усилилось.

- С Вами все в порядке? Ваше лицо немного покраснело. Вы загорели? – спросил Ашия.

- Т-ты слишком близко!

- А?

- Ой! Кхем. Нет, ничего. Все в полном порядке! Наверное, солнцезащитный крем больше не действует, да? Угу-угу.

В ответ Рика замахала руками перед собой, и отпрянула назад настолько, насколько могла.

Ашия, не обратив внимания на ее действия, начал осматривать округу.

Член обслуживающего персонала говорил, что поездка займет 15 минут, но Рика, зная это, постоянно задавала себе вопрос, сколько сможет выдержать она.

Тем временем Чихо, ожидавшая на скамейке у входа на колесо обозрения, задумчиво попивала охлажденный зеленый чай из банки с надписью “Yo! Чай!”.

- Итак?! Ты будешь говорить? Или же нет? Сдохнуть хочешь? – требовала Эми.

- Слушай, у меня же есть право выбора! Ты же можешь показать дурной пример малышке!

В кабинке колеса обозрения, тем временем, продолжался ультиматум – у-меня-есть-все-способы-заставить-тебя-говорить.

- Да ладно тебе, что плохого я сделал? Мне просто нравится быть папочкой Алас Рамус, понятно?

- Может тебе и нравится, но мне - нет! Разве ты не видел, что произошло?! Та женщина в белом платье, стоявшая передо мной, что-то упоминала о Небесной гвардии! Если ты не хочешь рассориться со мной, то тебе пора начать говорить, и чем быстрее, тем лучше!

- Видел ее? Кого я должен был увидеть?! И с каких это пор мы с тобой в хороших отношениях?!

- Я имела в виду не тебя! Я говорю о ней!

Взгляд Эми упал на Алас Рамус, выглядывавшую в окно кабинки колеса обозрения.

Пока они наблюдали за увлеченной малышкой, кабинка достигла наивысшей точки колеса обозрения.

- … Кто-то, давно дал мне это.

С гримасой на лице, проговорил смирившийся со своей судьбой Мао, после долгого вздоха.

- Еще до того, как я стал Королем демонов… По правде говоря, тогда я был простым, сопливым мальчишкой. Даже не уверен, что тогда смог бы победить гоблина.

Эми, поняв, что Мао наконец-то настроен на беседу, стала молча слушать его.

- Тогда… я говорю о тех днях, когда ты еще даже не родилась… преисподняя напоминала собой настоящую кучу дерьма. По ней странствовало множество кочевых племен, и стоило им встретиться, как они тут же начинали рвать друг друга на части. Я был членом довольно слабого племени, нас могли уничтожить одним щелчком пальцев. И вот однажды, один из гигантских демонов, у которого мозг размером с грецкий орех, так и поступил. Он не мог использовать магию, да она ему и не понадобилась. Единственное и последнее воспоминание о моих родителях, это то, как они испускают свой последний вздох в луже грязи.

Рассказ о нем самом начался неожиданно. И на воспитание Алас Рамус, возможно, этот рассказ может повлиять намного хуже, по сравнению с тем, что Мао делал раньше. Но Эми слушала молча, не желая разрушить атмосферу, раз уж он решил пооткровенничать.

- Выжившие после его атаки, были убиты в бою против другого враждующего племени. Я был выброшен на обочину, подобно мусору. И был в одном шаге от смерти. Но одна личность оказалась достаточно заботливой, чтобы спасти жизнь мне – маленькому грязному отродью.

Мао продолжал смотреть куда-то вдаль, а в его голосе проскакивали ностальгические нотки.

- Тогда, я впервые встретился с ангелом. Раньше мне еще никогда не доводилось видеть таких белых крыльев.

- Папочка, а что это?

- Хм? О, у тебя хороший вкус, Алас Рамус! Эта штука называется дирижаблем.

- Дилишапль?

Алас Рамус снова уставилась на дирижабль.

- Э-м, на чем я остановился?

- На том моменте, когда ангел спас твою жизнь…

- Ох, точно. Во всяком случае, даже несмотря на то, что мои силы были на уровне гоблина, я попытался схватить ее, хотя и был ранен. Оглядываясь в прошлое, я понимаю, что она должна была быть высокоранговым ангелом, но, как бы там ни было, она даже не обратила на эту попытку никакого внимания. Хотя и убивать меня, она тоже не стала. Все же, я оставался демоном, и смог бы исцелиться самостоятельно, но эта засранка продолжала рассказывать мне разный бред. Я не мог пошевелиться, поэтому мне пришлось слушать все, что она говорит. Она научила меня многому, чего я не знал.

Эми была немного удивлена подобным рассказом.

Учитывая то, что он называл себя Сатаной – Королем демонов, она ожидала, что он родился в какой-нибудь благородной семье демонов с чистокровной линией (если таковое там вообще существовало, разумеется).

- И в такой манере прошло очень много времени, прежде чем я смог вылечиться. В конце концов, удача не оставила меня. И спустя какое-то время, я понял, что эта ангел не собирается меня убивать. Она продолжала рассказывать мне о многом, как бы я ее не ненавидел, и со временем, я начал учиться у нее. Но чем больше я узнавал от нее, тем мне становилось очевидней, что ангел никогда не станет якшаться с демоном. Поэтому, я спросил у нее: “Почему ты помогаешь мне?”.

- … И?

- … Только не смейся, ладно? Иначе я закончу свой рассказ на этом.

По причине, ведомой только самому Мао, он смущенно отвел взгляд в сторону.

- Она сказала, что помогла мне потому… что я плакал.

- А?

- Она сказала, что никогда не видела раньше, чтобы демон плакал, поэтому она не может позволить мне умереть.

Эми тоже было сложно представить, почему может заплакать демон. Впервые она задумалась над тем, как мало ей известно о заклятых врагах рода людского, о демонах.

- Почему ты расплакался?

Услышав ее вопрос, Мао поморщился. Но, понимая, что она не пытается издеваться над ним, он смиренно продолжил.

- Ну, на то много причин. И, как я уже упоминал ранее, это никак не связано с потерей родителей, или близких. Если описывать это словами… наверное, я просто разозлился. Был зол на себя за свою слабость. Был зол на всю несправедливость, и на то, что умираю вот так – рыдая.

Мао до сих пор не смотрел Эми в глаза, но это было связано только с нахлынувшими на него горькими воспоминаниями.

- Но, как бы там ни было, ангел продолжила заботиться обо мне, пока я полностью не исцелился, и многому меня научила. И именно от нее я узнал, что есть место, называемое миром людей.

- !!!

Мао сказал это мимоходом, но для Эми его слова стали шокирующим откровением. Могла ли та ангел быть первопричиной вторжения Короля демонов на Энте Исла?

Разумеется, нет никаких оснований верить Мао. Но если он не врет, то этот факт может перевернуть с ног на голову маленький мирок, к которому Эми так привыкла.

- И эта малышка… или, если говорить точнее, на тот момент она была кристаллом… Она оставила его мне в тот день, когда ушла. И этот красивый, фиолетовый кристалл был в форме полумесяца.

- Не надо! Я же смотрю!

Закричала Алас Рамус, когда Мао взял ее на руки.

Сейчас у нее на лбу ничего не было, но та эмблема в форме полумесяца, скорее всего символизирует ее первоначальную, кристаллическую форму.

- Если ты желаешь больше узнать об этом мире, возьми это семя. Посади его, и взрасти. Тогда, ты далеко пойдешь, Сатана, мой Владыка тьмы.

- Чего?

- Это было написано в записке, которую она оставила мне. Грамотность – еще одни подарок, который она даровала мне. Революционный способ передачи информации, который в свою очередь не подразумевал применение насилия или безумной ругани, чтобы донести свои мысли. Так что я, пожалуй, умолчу о двух сотнях лет моего славного завоевания, после которого я смог собрать разрозненные толпы демонов и направить их по цивилизованному пути, но все это стало возможно только благодаря тем знаниям, которые она дала мне. Именно поэтому, я посадил семя в виде полумесяца. Я полагал, что когда-нибудь оно мне пригодиться, хотя и не имел ни малейшего представления о том, что оно такое. Затем, я последовал совету ангела, а из посаженного мною семени, выросло дерево. Знаешь, наверное, я был немного разочарован?

Теперь Мао вспоминал не столь далекий момент своей жизни. Замок короля демонов – точная копия того, что он построил в преисподней, была возведена на руинах Исла Центрума, на Центральном континенте Энте Исла.

Король демонов, ступив в новый мир, которые ему не принадлежал, посадил в его почве семя в виде полумесяца, чувствуя, что из него появиться предвестник будущего.

Он бережно взращивал его в горшке, спрятанном в глубине его личной комнаты, в которой постоянно присутствовал солнечный свет, и никто кроме него, туда не допускался.

- Я веду к тому, что меня не обучали с детства быть Королем демонов. В те времена, куда не плюнь, ты могла бы попасть в того, кого зовут Сатаной. Нам рассказывали, что это – имя древнего демонического владыки, жившего в эпоху легенд, и так далее и тому подобное. Это поистине чудо, что на той свалке, до моего вмешательства, существовали какие-то легенды. Я не имею ни малейшего понятия, почему ангел назвала меня Владыкой тьмы, но именно с ее слов все и началось. С нее самой.

Мао хотел погладить Алас Рамус по головке, но та ускользнула от него, и снова уставилась в окно.

- Но, в любом случае, именно так все и было. Учитывая то, какую роль я сыграл в принятии того кристалла, и последующем его превращении в Алас Рамус, то меня без преувеличения можно назвать ее отцом.

- Неужели, та ангел оставила ее?..

- Довольно логично, не находишь? Но в тот момент, тем что она дала мне, был простой, старый кристалл… Даже не знаю, можешь называть это эмбрионом, или чем-то на подобии.

Эми бросало то в жар, то в холод, и она почувствовала, что ее сердце готово вот-вот выпрыгнуть из груди, когда она спросила снова.

- Кто это был?

Лэйла исчезла из поля зрения Эмеральды. Женщина в белом знала имя Алас Рамус. Кристалл, из которого и появилась Алас Раму, был подарен Королю демонов ангелом. И эта малышка теперь считает Эми своей матерью.

Этого быть не может.

Сердце Эми забилось в предвкушении, ожидании, предчувствии и беспокойстве.

- Никто, из известных тебе.

И вместо грозившей развернуться яростной бури, пошел приятный дождик.

- … Ты же не пытаешься скрыть ее имя от меня, не так ли?

- Нет, не пытаюсь, но полагаю, что она знаменита. Ее имя не упоминается ни в одном из священных Церковных трактатов. Эй, сейчас то ты мне можешь рассказать, почему Алас Рамус неожиданно пришла в норму? Тебе же что-то известно об этом, верно?

Эми поняла, что Мао почувствовал некоторую несправедливость по отношению к себе. Но все же решила ответить, рассудив, что с нее довольно на сегодня знаний о прошлом Мао.

- Ее исцелила та женщина в белом. Она положила руку на ее лоб, и это собственно все, что потребовалось для ее исцеления.

- … Воу, да ладно? Ты что, в оккультизм ударилась?

- Нет! Она стояла рядом, пока не пришел ты! Ты что, не видел ее?! Ах да, еще кольцо у нее на руке немного засветилось, а потом Алас Рамус проснулась! Словно ей снился кошмар!

- Я никого не видел! Что за кольцо?

- Простое, старое и даже обычное с виду кольцо. Кажется, на нем еще был фиолетовый камушек, но…

- … Это точно не простое и не старое кольцо!

Мао закричал, услышав от Эми несколько маловажных, с ее точки зрения, дополнений.

- Ты заметила что-нибудь еще?

- Ну, у меня было не так уж и много времени, прежде чем кое-какой идиот начал звать меня как сумасшедший.

- Да хватит уже об этом.

- О, и еще она упомянула о Небесной гвардии, и как же там… фрагмент Есод? Да, точно, именно так она и сказала!

Мао инстинктивно отвесил ей удар шинигами.

- З-зачем ты меня ударил?! Я прибью тебя!

Эми сразу же разгорячилась, и собиралась было драться. Мао просто отмахнулся от нее рукой.

- Слушай, а ты действительно рыцарь Церкви? Я в шоке! Молодежь в наше время такая глупая! По крайней мере, постарайся хоть о чем-то разузнать, ну так, для разнообразия! – взревел Мао, держась за голову, от нахлынувшего на него разочарования. – Есод… Есод?! Нет, только не это! Боже, из них всех, на меня наткнулся именно этот ублюдок… Все повторяется снова!..

- Ч-чего? О чем это ты вообще говоришь?

- Блин, когда вернемся домой, Судзуно назовет тебя круглой дурой.

- А?

- Слушай, разве Есод, совсем ничего не значит…

- Чего-о-о, папочка?

Алас Рамус, до этого пристально рассматривавшая окрестности, и полностью игнорировавшая их разговор, неожиданно отреагировала на сказанное Мао, а именно на слово Есод.

- А?

Эми молчала, смущаясь от своего незнания. Мао присел, чтобы оказаться на уровне глаз Алас Рамус, а на его лице застыло выражение между уверенностью и отчаянием.

- Алас Рамус, послушай…

- Да, папочка?

- Что это?

Мао указал на красный шарик. Малышка ответила незамедлительно.

- Гевва.

- А это?

Затем он указал на темно-желтый, почти оранжевый шарик.

- Типарах.

- А что насчет ярко-желтого?

- Макут. Люблю его!

- А белый?

- Кете.

- Что она?..

Эми смущенно моргала, услышав незнакомые для нее слова.

- Ладно, а что насчет этого?

Из всей связки шаров, Мао вытащил фиолетовый.

- Я! Еффод!

- Ах, хорошая девочка. Ты так много знаешь.

- О-о-о, хи-хи-хи!

Кабинка колеса обозрения почти закончила свой оборот. Эми покосилась на солнце, освещавшее стадион Big-Egg.

- Хотя я не и не знаю наверняка, но… у меня такое чувство, что Алас Рамус нечто большее, чем демон. Или даже ангел.

- А?

- Гевурах, Ход, Малькут, Кетер и Есод. Это – имена Серафимов, драгоценных плодов, растущих на древе Сефирот. Полагаю… Алас Рамус – олицетворение Серафима Есода.

§

Чихо, дожидавшаяся на скамейке, пока кабинки медленно сделают оборот, медленно копалась в себе.

Учитывая ее способность спокойно анализировать ситуацию, теперь она поняла, что не может винить Рику за то, что она из любопытства везде сует свой нос.

Хотя она притворилась, что здесь только для того, чтобы в случаи необходимости дать Ашии мобильный, если с Мао что-то случится. Но сейчас, она призналась сама себе, что делает это все из-за глупой ревности к псевдосемейным отношениям Мао и Эми.

- Мао сказал, что верит в меня, и во всех остальных тоже…

Если бы это доверие было разрушено самой Чихо, она бы никогда не смогла снова посмотреть в глаза Мао, или Эми.

Пока она думала над этим, она почувствовала глубокий, беспомощный стыд.

- Мао… прости меня.

Обуреваемая чувствами стыда и ревности, она сделала то, чего сама от себя не ожидала.

Чихо тихо встала, и спустилась по лестнице, не дожидаясь возвращения Ашии и Рики.

§

Вскоре, после того, как она ушла, спустилась и кабинка колеса обозрения в которой, находились Мао, Эми и Алас Рамус.

- Ух… Сегодня жарковато, да?

- Угусь!

Мао и Алас Рамус вздрогнули от горячего воздуха, охватившего их снаружи.

Эми, на удивление молчаливая, вышла последней.

- Большое спасибо! Если хотите, можете забрать ранее сделанную фотографию!

Повернувшись в сторону голоса, Мао заметил фотографа, у которой они и получили фотографию, украшенную памятным монтажом.

- Ва-а-а-а-ау-у-у-у-у!

- … Фи, я выгляжу ужасно.

Глазенки Алас Рамус заблестели, когда она увидела себя на фотографии. А Эми тем временем поморщилась. Ее лицо на фотографии выглядело так, словно она проглотила осу.

- Вы можете приобрести эту фотографию, или же со специальным монтажом в виде надписи, все это мы сделаем всего за тысячу йен. Можем сделать и несколько копий.

- Погодите, это что, не бесплатно?

Честно выпалил Мао, за что сразу же получил подзатыльник от Эми.

- Хм… Тысяча, да?..

- Папа! Папочка, смотри! Только посмотри!

Алас Рамус явно приглянулась фотография. Но учитывая стоимость фотобумаги, краски и монтажа, становилось очевидно, кому эта фотография выгодней.

- … Дайте нам одну, пожалуйста.

К удивлению Мао, именно Эми быстро все разрешила. Она достала из кошелька тысячу йен, и оплатив фотографию, передала ее Алас Рамус.

- У-л-я!

Весело выкрикнула Алас Рамус, смутно заметив на фотографии себя, едва улыбающегося Мао и откровенно скривившуюся Эми.

- П-погоди, ты уверена?

- Всего-лишь тысяча йен. Тебе не стоит так мелочиться. Это же ее первое фото, разве нет?

- Наверное да, но…

- Но позволь предупредить тебя! В следующий раз, когда Эмер и Ал появятся здесь, не показывай ее им! Из-за этого я могу оказаться в дурацком положении, понял?

- Оу, выходит, Ашии, Чихо и Судзуно показывать можно?

- С ними уже поздно секретничать! Только не смей показывать Люциферу!

- Ты такая глупышка.

Улыбнувшись из-за такого глупого требования Эми, Мао присел на корточки и посмотрел на Алас Рамус.

- Хорошо, Алас Рамус, скажи мамочке спасибо.

- Пасиб, мамочка!

Из-за крика малышки, настолько громкого, что все по близости обернулись в их сторону, лицо Эми стало ярко-красным.

- Мне… Я делаю то, что сделала бы любая нормальная мать! Я не виновата, что ее отец такой бесполезный скупердяй!

Сложно сказать, почему она вдруг решила оправдываться. Но возможно, она просто хотела подчеркнуть, что сделала это именно ради Алас Рамус, а не проявила жалость по отношению к Мао.

- Х-хватит! Пойдемте!

Эми отвернулась от них, чтобы скрыть свое лицо, и направилась вниз по лестнице, а Мао с Алас Рамус, последовали за ней. Затем, они застыла на месте.

- Погоди, Эми. Мне звонят.

- А? … О, и мне звонят. Подожди секундочку, хорошо, Алас Рамус?

Они оба одновременно получили звонки. Мао позвонил Урашихара, а Эми – Судзуно.

§

- М-мы их потеряли?!

Ашия был раздражен, не обнаружив их на полупустой посадочной площадке в кабинки колеса обозрения. Они сидели только в двух кабинках позади, поэтому, разница во времени не должна превышать несколько минут.

Спустившись с лестницы, Ашия осмотрелся вокруг, но Мао и Эми нигде не было видно.

- Я… Мне интересно, куда подевалась Чихо.

Рика, несмотря на то, что провела последние пятнадцать минут в кабинке колеса обозрения с кондиционером, выглядела на удивления красной.

- Может, Чихо решила последовать за ними… Что нам делать, Ашия?

Плохие новости. Если Чихо вскоре не присоединиться к ним, то Рике придется еще больше времени провести наедине с Ашией!

- Я… мне ничего не приходит в голову. У меня нет возможности связаться с ней.

- А?

- К сожалению, у меня нет мобильного телефона.

- Чего? Правда, что ли?!

Выбравшись из заточения с кондиционером, Рика постепенно приходила в себя.

- Я планировал одолжить телефон у г-жи Сасаки, в случаи чего, но… теперь даже не знаю…

Постепенно наступал вечер, но в парке развлечений до сих пор было много народу, что заметно осложняет поиск Мао и Эми.

- … Ну, тогда ничего не остается. Пускай я и встреваю больше, чем не хотелось бы, но…

Рика достала свой мобильный телефон, и набрала Эми.

- Э-м, алло, Эми?

Ашия собирался было закричать о безрассудстве в ответ на такой дерзкий поступок Рики, но промолчал, поскольку так поднесла указательный палец к губам, показав стандартный жест - *помолчи*.

- Хм? Ах, нет, ничего такого… Мне просто интересно, как проходит твое свидание с Мао, и всего-то… Ха-ха-ха! Прости-прости. Я прекрасно знаю, что это все ради малышки. Я позвонила не вовремя? Ты собираешься перекусить, или… А?

Рика пыталась подначиванием выяснить ее местоположение, но такого ответа от Эми она не ожидала.

- Ты уже возвращаешься домой?

- Чего?

Это заявление встряхнуло Ашию. И Рика в свою очередь тоже пыталась скрыть свое удивление настолько, насколько могла.

- А, поняла. Ребенок уже устал, да? Ага. Ну, по крайней мере, ей сегодня было весело, правда? Ладно, прости что прервала тебя по пути на станцию! Счастливого пути!

- … Ну, это многое объясняет.

Рика повесила трубку, и повернулась к Ашии.

- Они ушли… У-у-у! Так не интересно.

- В таком случаи, оставаться здесь нет смысла. Как считаете, г-жа Сасаки, тоже пошла домой?

- Я не знаю наверняка, но мы поступили довольно грубо, да? Оставили ее позади, в одиночестве. Эй, в следующий раз, когда ее увидишь, не мог бы ты передать ей, что я сожалею об этом?

- Да, без проблем. В таком случае, мне стоит поспешить. Спасибо Вам за помощь сегодня.

- А… Ч-чего? Погоди секундочку!

Рика пришла в себя, только когда схватила Ашию, который уже собирался убежать в поисках Мао.

- Э-м… Так, э-э… О, точно! Вот…

Пошарив в своей сумочке, Рика смогла отыскать записную книжку, вырвала из нее листочек, и что-то написала, прежде чем передать Ашии.

- Это… Ваш номер телефона?

- Это мой… э-м…

- Ваш?..

Ашия внимательно рассматривал цифры, написанные на бумажке.

- Ну, понимаешь, если что-нибудь произойдет, в следующий раз… Я могла бы помочь тебе, или вам всем… Или типа того?

Даже сама Рика не понимала, что сейчас говорила. Но, если бы она ничего не сказала, то никак не смогла бы противостоять тревожным мыслям, поселившимся у нее в голове.

- Понятно… Хорошо, разумеется, я буду рассчитывать на Вашу поддержку в будущем.

- … А?

Ее оправдание прозвучало совершенно не убедительно, но Ашия кивнул, полностью поверив в него.

- Как я уже говорил, мне еще предстоит купить себе мобильный, так что в случае чего, я наберу Вас с телефона Мао…

Ашия замер на полуслове, и покачал головой, словно вспомнив что-то важное. Мобильный телефон Мао служил связующим звеном между Цитаделью владыки тьмы и внешним миром, но он понимал, что разглашать номер своего господина малознакомой девушке, с которой он прокатился на колесе обозрения пятнадцать минут, не самая лучшая идея.

- Хотя… я чувствую, что многому сегодня научился. Ну, может это и сильно нагрузит наш бюджет, но, наверное, пора бы уже и мне купить себе мобильный телефон. Вы можете что-то посоветовать по этому поводу?

Лицо Рики мгновенно покраснело.

- Насколько я понимаю, Вы работаете в той же телефонной компании, что и Юса. Я не уверен, буду ли я покупать телефон у вашей компании, или же нет, но, если у Вас будет свободное время, я был бы очень признателен за рекомендации при покупке.

- Э-э… Конечно! Ага, звони мне в любое время!

Рика сразу же кивнула, и даже встала на цыпочки, чтобы выглядеть более утвердительно.

- Большое спасибо. В таком случае, я обязательно свяжусь с Вами в ближайшее время… наверное, с таксофона.

- Отлично…

- Тогда, мне пора.

Слегка поклонившись, Ашия развернулся и побежал в сторону станции Коракуин.

- Не за что… Вот блин, да что же я творю?.. Какой крепкий орешек!

Рика тем временем, стояла на месте, пока Ашия полностью не скрылся из виду.

- Что мне делать… что мне делать… что мне делать?!

Спустя несколько мгновений, она, неуверенным шагом, поплелась в противоположную сторону, к станции Суйдабаши.

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление