Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 2. Герой помогает Сатане освоиться на новом рабочем месте

- Вау! Только посмотрите на этот милый поезд!

Громко воскликнула Чихо, стоило ей увидеть зрелище, которое развернулось перед ними на станции Чоуши – конечной станции по линии ЯЖД Собу.

Их длинное путешествие, которое заняло чуть более трех часов на восток от Токио, подходило к концу. В процессе им пришлось сделать немало непривычных пересадок: из Сасадзука в Синдзюку, а затем в Кинчочу до центральной станции Чиба, где они пересели на местную ветку Собу.

Электричка до Чоуши, которая скромно прибывала на самую крайнюю платформу крупной станции ЯЖД Чиба, сильно отличалась от того, что представляли себе Мао, Ашия и Урашихара.

Демоны оказались на Земле менее двух лет назад, поэтому, под пониманием “поезда”, у них в головах сильно укоренилось представление четырехдверного транспорта, сделанного из нержавеющей стали, с длинными сиденьями в виде скамьи внутри.

Но “поезд”, который катился к ним, разорвал им все шаблоны с представлением о междугороднем транспорте, какие у них только могли сложиться.

При создании этой прямоугольной, коробчатой конструкции, аэродинамика явно не учитывалась. Нижняя часть поезда была окрашена в сероватый оттенок красного, тем временем верхняя часть была черной как сажа. Освещение пути ограничивалось только одной круглой фарой, установленной в передней части поезда. Несмотря на то, что поезд представлял собой монолитное средство передвижения, он сильно прогрохотал, подъезжая к платформе станции.

Если сравнивать с предыдущим поездом, которым они добрались до станции Чиба и остальных, самой последней модели, из блестящей, шлифованной стали, поездов по ветке Собу этот, если говорить откровенно, можно назвать старьем.

Стоило поезду добраться до платформы, как сразу же послышался громкий, оглушительный визг, стоило кондуктору нажать на тормоза. Этот звук напоминал болезненный звук стирания металла о металл.

- Чувак, это точно поезд?

Первые сорвавшиеся с уст Урашихары слова как обычно были жалобой. Услышав его, Чихо подкатила глаза.

Мозг Мао на мгновение отключился, при виде этого старинного поезда, чуждого железнодорожным линиям. И тем не менее, он заметил, что окружающие его люди оживились и выглядели немного взволнованными.

Даже Мао стало очевидно, что остальные пассажиры с улыбками смотрят на этот старинный поезд.

Послышались реплики остальных пассажиров: “Круто”, “Я словно в прошлое попал”, “Настоящее ретро”, “Я так рад, что приехал сюда” и тому подобное. Вокруг витало чувство изумления.

В следующий миг, толпа пассажиров достала свои телефоны, а некоторые даже цифровые камеры со штативами, и принялась фотографировать поезд.

- Ну, полагаю, что такие как вы не смогут понять элегантную ностальгию, при виде этого поезда, верно?

- … Ты находишься здесь столько же, сколько и мы, так что ты прокололась.

Презрительно фыркнул в ответ Мао, на слова, которые послышались позади него.

А позади него стояли Эми, с Алас Рамус на руках, и Судзуно с солнцезащитным зонтиком в руках.

- Хмпф. Это – Электричка Чоуши De-Ha 1001 серии. Она ходит до этой станции с 1950 года. Хотя, исходя из литературы, которую я изучила, ранее такие электрички ходили по всей Японии.

Судзуно уже успела прочитать бесплатную брошюрку, выдаваемую здесь, на вокзале. А вот где она взяла остальную литературу, как она ее назвала, и почему это так подходило ее образу “послевоенной домохозяйки”, остается загадкой.

- Но, где нам приобрести билеты?

Платформа с электричкой до Чоуши начиналась там, где заканчивалась ЯЖД. Между станцией и платформой не было никакого турникета, или чего-то на подобии. Все, что они могли видеть, так это небольшое считывающее устройство.

Но у всей этой группы любителей приключений, был опыт в покупке билетов, которые они приобрели только в терминале на станции Синдзюку.

- Хм-м. Полагаю, мы можем приобрести их в поезде, или у кого-то на платформе. Может быть у того мужика? У него дырокол в руке.

- Да ну? Он что, все будет делать вручную?

- И что тут такого удивительного? Всего несколько десятков лет назад на каждом турникете от Синдзюку до Икебукуро и Шинегавы пользовались бумажными билетами.

Любое обсуждение Японии, в частности середины двадцатого века, добавляло тону Судзуно оттенок волнения.

В эпоху, изученную Судзуно перед отправкой в этот мир, персонал ЯЖД еще обилечивал пассажиров вручную. Но то было в прошлом веке; даже Чихо, истинная уроженка Японии, знает о таком только понаслышке, поскольку родилась уже после того, как все было компьютеризировано.

- Но к чему все эти сложности? На входе ведь стоит пригородный считывающий терминал.

- А тебе не понятно? В этом весь смысл. Людям нравятся такие сложности.

- Ты же сейчас шутишь, да?

Игнорируя сомневающегося Мао, Эми, вместе с Алас Рамус, направились к кондуктору.

- Один взрослый и один детский до Инубо, пожалуйста. О, она просто хочет получить и свой билетик…

Мао предположил, что той известно – проезд детям бесплатный. Глаза Алас Рамус сияли в предвкушении, стоило ей увидеть кондуктора, когда тот пробивал билет дыроколом, висевшим у него на поясе.

Как только отпечатанный билет попал в руки Алас Рамус, она просияла, крепко сжимая билет в руках.

- Ну, спасибо Вам огромное, юная леди!

Ее искреннее блаженство повлияло и кондуктора, который ненадолго улыбнулся.

- Теперь понятно, как все устроено? - Судзуно смотрела на них с триумфом победителя. – Никогда не ожидала такого уровня обслуживания, учитывая наличие этих холодных, бесчувственных, автоматических турникетов!

- … Да, полагаю, я тоже.

Мао пришлось согласиться, с ней, хотя, для него это было не так уж и важно.

Ашия повторил в точности за Эми, покупая билет и себе, но Чихо была слишком занята фотографированием поезда, чтобы заметить это.

Урашихара тем временем уселся на скамью, стоявшую на платформе, но та оказалась слишком горячей для него.

- Хотя знаешь, мне… я не ожидал, что и вы присоединитесь к нам.

Пожав плечами, сказал Мао посматривая на Судзуно. Ее лицо выглянуло из-под зонтика и озарилось озорной улыбкой.

- Сколько раз тебе нужно повторять? Мы не собираемся тебя преследовать. Просто наше место отдыха совпало с местом вашей подработки.

Какая откровенная ложь.

§

Все произошло несколько часов назад.

Когда Мао с остальными прибыли на станцую Сасадзука в восемь часов утра, он встретил там Чихо, которая пыталась отдышаться.

Поначалу он решил, что она пришла с ним попрощаться, но у Чихо с собой был довольно большой спортивный рюкзак, что сразу же натолкнуло его на мысли, а не отправляется ли она в какое-то путешествие.

Если рассуждать логически, то независимо от того, насколько родители Чихо доверяли ей, они ни за что не отпустили бы ее одну с группой мужиков, которые отправляются подработать на пляже. Так что мысль о том, что Чихо поедет вместе с ним в Чоуши, даже не пришла ему в голову.

- Ты тоже куда-то собралась, Чи? Полагаю, мы поедем вместе на поезде до Синдзюку, да?

- По правде говоря, - бодро заявила Чихо, проходя вместе с ним через турникет, - несколько дольше.

И вот, спустя тридцать секунд, Мао понял – что происходит.

- О, доброе утро, Чихо. Эй, а кто эти три парня позади тебя?

- Боже, Чихо, я думала мы тебя до старости ждать будем! О, понимаю, ты столкнулась с Королем демонов и его приспешниками. Совпадение, да?

- Папочка! Сестренка Чи!

Уже на самой станции Сасадзука, он увидел Эми, Судзуно и Алас Рамус, которые расположились на скамейке.

Шок, пережитый от неприятной встречи, который испытали Мао, Ашия и Урашихара, сложно описать словами.

Благодаря своему раннему отъезду, они рассчитывали не прощаться с Судзуно, когда выходили из комнаты.

Эми и Судзуно, скорее всего, обо всем договорились заранее, и устроили им засаду на станции. Их лица, поскольку они поздоровались только с Чихо, и полностью проигнорировали тех, кто позади, якобы выказывая неожиданность, прекрасно показывали, насколько они наслаждаются успешной засадой.

Перед ними стоял небольшой чемоданчик, так что они наверняка последуют за ними.

- Как бы там ни было, но до Синдзюку мы поедем в разных поездах. Но ничего страшного, от Чибы до Чоуши мы поедем уже поедем вместе. И да, мама мне разрешила.

Чихо, просто прекрасно ответила на предыдущий вопрос Мао.

Челюсти трех демонов чуть было не попадали на пол. Да что происходит с этим миром, и как её родители вообще разрешили такое?

- Вы, ребятки, не подумайте ничего такого, хорошо?

Прежде, чем Мао успел что-то спросить, ответила Эми с ухмылкой на лице.

- Может быть она и едет в Чоуши, но это никак не связано с вами, ребятки. Она едет туда отдохнуть вместе с нами.

- … Оу, здорово.

Это уже слишком, никто из них попросту не верил ей.

- И ты, дуреха что, на работу решила забить? Ты же не планируешь остаться в Чоуши на две недели?

На лице Эми появилась озорная улыбка.

- Я взяла отпуск. Как бы там ни было, мне нужно помочь Судзуно. Но, что ты подразумеваешь под двумя неделями? Мы, всего-навсего, три девушки, которые решили собраться вместе, чтобы осмотреть достопримечательности и историческую железную дорогу Японии. С чего ты взял, что мы будем сидеть рядом с вами? Ты от нас ничего не скрываешь?

Мао уставился прямиком Эми в глаза. В череде ее риторических вопросов, ощущалась очевидная злоба.

Но…

- Папочка, ты никогда не угадаешь! Знаешь что?

У него перед глазами появилась Алас Рамус, не позволяя ему огрызнуться в ответ.

- Мы идем на пляж!

После ее слов все встало на свои места. Удрученный Мао повесил нос.

Спустя какое-то время…

Добравшись до Синдзюку, Мао и его неожиданные попутчицы перешли на линию Собу, удивляясь виду Токийской башни, пока поезд не прибыл на станцию Кинчочу. Затем, они добрались до Чибы, где прямо на платформе купили себе бенто, ожидая поезда до Чоуши. Спустя какое-то время, они проехали станцию Асахи, направляясь к последней остановке – Чоуши.

- Сестренка Чи! Мельница! Мельница!

Алас Рамус Сидела на коленках у Чихо.

Эми и Судзуно сидели по бокам, занимая тем самым все четыре сиденья на одной стороне, и беззаботно делились между собой закусками. Трое демонов сели прямо напротив них, не обратив внимания на то, что один упитанный бизнесмен уже занял место, от чего вскоре им стало и умственно и физически тесно.

Уставившись в окно, Алас Рамус была вне себя от радости. По пути к Чоуши, она заметила одну из ветряных турбин, которая генерирует электроэнергию для города, располагаясь за его пределами.

- Ух ты. Алас Рамус, ты выучила такие слова как “ветряная мельница” и тому подобное?

- Хи-хи! Угусь!

В тот самый миг, когда ветряная турбина скрылась из виду, прозвучал голос из внутренней системы оповещения, согласно которому, они подъезжали к Чоуши, и пассажирам следует подготовится к прибытию.

§

И в этот момент, на станции, прямо возле электрички Чоуши, Мао жаловался Судзуно, которая смотрела на него сверху вниз.

- Я еще понимаю Чихо, у которой есть нескрываемый интерес к этой железнодорожной ветке, так что ее появление здесь вполне оправдано, но вы, сталкеры, собираетесь следить за мной до конца моей жизни? Ты находишься здесь чтобы следить за нами, под предлогом помощи Чихо!

Ответ Судзуно последовал незамедлительно, но выглядел слишком наиграно.

- Думай, как тебе будет угодно. Сложно сказать, на какой подлый поступок ты сподобишься, оказавшись вдалеке от нас. Я надеюсь, ради твоего собственного блага, ты будешь вести себя рассудительно, как и в Сасадзука. И помни, у каждой стены наши уши, а на каждом потолке – глаза!

- Слушай, ты же уже давно наблюдаешь за мной в Японии, верно? Я самое что ни на есть настоящее олицетворение доброты и искренности, пока нахожусь здесь.

- Король демонов – остается Королем демонов.

На такой аргумент, ответить ему было нечего.

- Ты что, не понимаешь, что выставляешь себя дурой? Ты просишь Короля демонов вести себя “рассудительно” на пляже? С чего ты взяла, что я прислушаюсь к тебе?

- Хмпф. Кажется, я уже упоминала ранее, что мы сегодня случайно встретились и направляемся в одно и тоже место. Так что давай, отправляйся к своей новой работе, а на нас не обращай никакого внимания.

- Хорошо, тоже вариант…

Они собираются преследовать его до самого пляжа, и это – очевидно.

- Мой господин, я купил билеты и для вас.

В этот момент подошел Ашия с бумажными билетами в руках. Урашихара схватив свой билет, сразу же забрался в электричку, и развалился на сиденье. Жара, наверное, нанесла ему сильный удар.

Мао и Ашия больше не заботились о девушках, смирившись с присутствием таких неожиданных попутчиц. В конце концов, чего-то подобного они и ожидали. Кроме того, Эми, девушка которую они больше всего опасались, вскоре, несомненно, будет вынуждена вернуться на свою работу.

Хотя, будущее демонических рас было под большим сомнением, учитывая, что их лидеры находятся под неусыпным контролем Героя, которая наблюдает за ними ежедневно, где и когда ей того хотелось.

- … Как по мне, даже на билет не похоже.

Билет, который передал ему Ашия, представлял собой узкий клочок бумаги, оторванный с одной стороны, и нарисованными на нем названиями станций, вдоль которых идет электричка Чоуши.

- Здравствуйте, молодой человек. Это Ваш первый визит в Чоуши?

- Ой!

Мао невольно вздрогнул, от внезапно послышавшегося позади него голоса.

Прямо позади них сидела пожилая женщина в широкополой, солнцезащитной шляпе, с сумкой покупок в руках.

- Довольно старый поезд, не правда-ли? Готова поспорить, что его появление стало для вас неожиданностью. Уверена, что молодежь, вроде тебя, не видела ничего подобного в других местах, да?

- Ах, нет, я…

У Мао не нашлось подходящего ответа, на столь откровенную оценку малознакомой женщины.

- Но знаете, эта окраска здесь довольно популярна. На этой линии собраны все разновидности вагонов и электричек отовсюду, так что вас поразит разнообразие, можете не сомневаться! Но этот черно-красный засранец самый популярный среди них всех. Словно пускаешься в приятные воспоминания, как у нас говорят!

- Приятные… воспоминания?

- Верно, мы ездим на нем изо дня в день, так что для нас в нем нет ничего необычного, но вы больше нигде не сможете встретить такую старую электричку, верно? Поскольку этот старенький De-Ha 1001 бегает здесь со времен постройки в 1950 году!

В голосе женщины проступали нотки гордости, словно она хвасталась членом своей собственной семьи.

- Вы знали, что линию собирались закрывать? И к тому же, несколько раз! Но появилось множество молодых людей, как вы, и дети, живущие здесь, работали изо всех сил, чтобы сохранить наш маленький, старый поезд. Так что спасибо тебе!

Мао ничего не делал. Женщина, наверное, была в несколько раз старше него, по людским меркам его нынешнего тела. Но Мао лишь улыбнулся и кивнул, не желая прерывать приятные воспоминания старушки.

- Ты едешь осмотреть достопримечательности? Направляешься в Инубо?

- Э-м, да, уважаемая. Своеобразный осмотр достопримечательностей…

- О-о-о! Прекрасно! У тебя появится возможность первым увидеть восход солнца. Уверена, его ты запомнишь навсегда, парень! Я наблюдала за рассветом ежедневно, в течении многих лет. Но даже сейчас, он словно очищает мою душу. Доживешь до моих лет и тоже будешь просыпаться очень рано. Уж поверь мне на слово!

- Да… ладно?

Амане Огуро уже упоминала об этом, не так ли? По прибытию в Инубо, они отправятся в Камигахаму, где рассвет можно встретить раньше, чем где бы то ни было в регионе Канто.

- Ах! Раз уж ты собрался в Инубо, то обязательно должен попробовать местные нуре-сенбэй2. Да-да, так и называются – нуре-сенбэй. Попробуй. Они потрясающие!

Беседа продолжалась до тех пор, пока поезд не тронулся, благодаря чему Мао удалось избежать пристального надзора Судзуно, хотя бы ненадолго.

Поначалу, Мао испытывал некоторое неудобство от общения с ней, но вскоре старушка принялась рассказывать про каждую станцию на пути их следования от Чоуши, и могла бы посоперничать с профессиональными экскурсоводами. Чихо и Эми тоже присоединились к их беседе, и, несмотря на то, что все они незнакомцы, беседа вышла довольно теплой и дружественной.

Время пролетело незаметно, люди и демоны опомнились только тогда, когда старенький De-Ha 1001 потихоньку выкатился с очередной станции.

Электричка ехала куда медленней, чем обычный поезд на линии Собу, но Мао, тем временем, наслаждался приятным видом, открывающимся с места кондуктора по пути их следования.

- Ва-а-ау! Это же древесный туннель!

Взволнованно воскликнула Чихо, стоило тому показался перед ними.

- Поездка превращается… в своеобразное приключение.

- Ого…

Ашия и Урашихара тоже высказали то, что было у них на уме.

Поезд пробежал по туннелю из высоких, зеленых деревьев, растущих по обе стороны путей, сквозь ветви которых проникали лучи летнего солнца.

Вдоль путей, по которым грохотал старый “стальной конь”, поднимаясь в гору, расцвели летние цветы.

Они проехали мимо перекрестка, на котором было всего лишь несколько отвесов на земле и старый, деревянный электрический столб.

Складывалось такое впечатление, что они попали в прошлую эпоху, которая, по мнению Мао, Ашии и Урашихары, могла существовать только на бумаге.

- Довольно… красиво. Даже необычно.

Старуха с понимающим видом кивнула, услышав слова Ашии.

- Ах, а вот и она!

Старушка вышла с поезда на станции Ниши-Ашикадзима, на которой не было обслуживающего персонала, а только платформа и торговый автомат.

- Мы даже не спросили ее имени.

Эта мысль пришла в голову Ашии, после того как они уже отъехали от станции.

- Оу, ну, может оно и к лучшему. Для нее, мы просто обычное эхо современной эпохи. Те, кого она может коснуться, но никогда не приблизится.

- … Что ты несешь? Тебя, наконец-то, хватил тепловой удар?

Со стороны Эми, которая продолжала смотреть в окно с Алас Рамус на руках, послышалось грубое возражение. Но Мао не обратил на нее должного внимания.

- Ага, ну, понимаешь, я просто немного задумался… Ну там, о мировом завоевании, и тому подобном.

- Да неужели? Готов все бросить и остаться жить в Японии?

Эми бросила Мао в ответ короткую фразу, после чего замолчала. После ее слов Мао не проронил ни слова, и весь оставшийся путь они проехали молча.

После станции Ниши-Ашикадзима, поезд проехал через станции Ашикадзима и Камигахаму, прибыв на станцию Инубо – самую восточную точку в регионе Канто, Япония.

Ашия, вышел первым, неся в руках свой чемодан, и сразу же вытер пот со лба.

- Довольно красивая станция, разве нет?

Станция, выложенная белой плиткой, напоминала скорее Средневековую Европу, нежели Японию.

На станции было несколько сотрудников, которых назначили туда встречать поезда с туристами.

Мао вышел из электрички, стараясь избегать толпы, которая сразу же принялась фотографировать поезд, прежде чем тот направится на конечную станцию в Тояме, и последовал за остальными в здание вокзала. Весь вокзал снаружи был залит теплым, летним солнцем, но коричневая плитка придавала внутреннему интерьеру более прохладный, спокойный и утонченный вид.

Войдя за остальными в здание вокзала, Мао заметил с правой стороны магазинчик, в котором женщина вручную жарила рисовые крекеры сенбэй.

- Оу, так это и есть те нуре-сенбэй, о которых рассказывала та старушка?

Чихо направилась прямиком к магазинчику.

- Да, они! Спаситель электрички Чоуши!

- Мамочка, а что это?

Эми, усадив Алас Рамус на ближайшую скамейку, вытерла ей пот со лба платочком, и посмотрела на Чихо, убежавшую в магазин.

- Их называют сенбэй. Сен-бэй. Ты же еще не пробовала такое, да, Алас Рамус?

- О-о-о! Сенб-е-е-е-ей!

Одного этого слова оказалось достаточно, чтобы Алас Рамус оттолкнула руку Эми, и побежала прямиком к Мао и Чихо.

- Эй! Подожди! Ты же можешь споткнуться и упасть!

- Папочка! Сестренка Чи! Сенбэй! Я хочу сенбэй!

- Хм-м? О, Алас Рамус, ты хочешь, чтобы мамочка купила тебе сенбэй? Но, может ей рановато давать их, ты не задумывалась, дуреха?

Последние свои слова Мао адресовал Эми.

- У них есть мягкие овощные сенбэй для детей. Она сможет самостоятельно их прожевать, так что все будет в порядке.

- Ну, нуре-сенбэй тоже довольно влажные, так что и с ними она, наверное, сладит. Но, не хотелось бы, чтобы она испортила себе аппетит. Может быть, ты будешь напополам со старшей сестренкой?

Спрашивая у Алас Рамус, Чихо присела на корточки. В ответ, Алас Рамус подняла ручки вверх.

- Полявинку!

Явно выраженный инстинкт попробовать все съестное.

- Ну, ты ее слышала… О, и не беспокойся об этом, Чи. Эми за все заплатит.

- Разве ты не должен был сказать: “Я плачу”?

- Нет, платить будешь ты.

Эми скорчила гримасу, поскольку Мао воспользовался весьма хитрым приемом – угодить Алас Рамус за чужой счет. Ашия тоже посмотрел на него, но вот его лицо было куда мрачнее. Его господин полностью вошел в режим туристической поездки.

- … Мой господин! Вам следует связаться с Амане, чтобы нас отсюда забрали.

- Ох, верно. Прости-прости.

Мао неловко кивнул в знак извинения и, достав свой мобильный телефон, вышел на улицу.

Краем глаза Эми заметила, что Мао вышел наружу, пока она расплачивалась за покупку.

- Супер. Чихо, мы можем немного поговорить? – тихим голосом Эми позвала Чихо и оттащила ее в угол. – Ты меня вчера здорово удивила. Ты же получила разрешение своей матери? Если так, то, у меня просто слов нет.

- … Прости, что свалилась как снег на голову, и использовала тебя в качестве предлога.

Ее мама согласилась, выслушав ее невероятный рассказ о путешествии по железной дороге Чоуши, отпустить Чихо, но при условии, что сначала поговорит с ее попутчицами – Эми и Судзуно. Поначалу, Эми была шокирована, но все же согласилась с ее идеей.

- Я думала, что мне стоит в первую очередь оберегать тебя, прежде чем следить за Королем демонов. Так что мне, можно сказать, повезло. И потом… - Эми усмехнулась, повернув голову в сторону Судзуно.

- У меня есть сообщение от твоей матери.

- Какое?

Судзуно вытащила листок бумаги из своей сумочки.

- Согласно тому, что здесь написано, если мы заселимся в гостиницу, которую указала твоя мать, и будем регулярно ей звонить, то тебе можно оставаться с нами на протяжении двух дней.

- А? Э-м? Че?

Чихо чуть было не выронила нуре-сенбэй, которым она поделилась с Алас Рамус.

- Теперь, мы все сможем убедиться в том, что они действительно нашли работу, и выполняют ее. Без всяких последствий.

- П-почему?..

Как бы там ни было, но Чихо уже настроила себя на однодневную поездку, и была ею полностью довольна. Такова была ее задумка. Но почему Эми и Судзуно получили сообщение от ее матери?

- Ну, поскольку я путешествую с тобой, то твоей матери нужен кто-то, с кем она может связаться в случаи экстренной ситуации, понимаешь? Поэтому, я дала ей свой номер, а она мне позже перезвонила.

*

- Возможно я слишком переживаю, но Чихо – очень красивая девушка. Она никогда не лжет мне. Она переживает о том, что произойдет с г-м Мао, и это понятно. Как мне показалось она беспокоится из-за того, что если что-то пойдет не так с его работой, то вы все отдалитесь от нее.

Голос Рихо, говорившей на другом конце линии, звучал очень серьезно, даже немного мрачно.

- И если Чихо рассказала мне о вас так много, то я уверена, что вы сильно вдохновили ее. Кажется, Вы и г-жа Камадзуки очень важны для нее. Как те, на кого она может положиться повсеместно. Поэтому, я заранее прошу прощения за свою эгоистичную просьбу, но я решила, что мне нужно что-то сделать, чтобы развеять страхи Чихо…

Эми с радостью согласилась на просьбу Рихо. Ей самой стоило бы извиниться за то, что они втянули ее в дела Энте Исла, о чем ее мать, разумеется, не догадывалась. А затем, они принялись долго спорить о том, кто оплатит расходы на гостиницу.

Чихо никогда не упоминала об Энте Исла при своей матери. Но, поскольку они “вдохновили ее”, то Рихо, похоже, хотела ей довериться.

Эми, которая была лично знакома с Рихо, не показалось такое поведение чрезмерной родительской опекой. Слова матери Чихо, вне всяких сомнений, были вызваны гармоничным взаимоотношением между матерью и ее ребенком на протяжении многих лет.

Она не отрицала, что это заставляет ее немного завидовать. О том, кто ее мать, Эми узнала совсем недавно. А потом, ее мать снова пропала. И в добавок, она даже не человек.

*

- Итак, если все обобщить, то я полагаю, Чихо, твоя мама тебе полностью доверяет, и поддерживает. И в качестве платы за то, что ты оставила отца в одиночестве, должна привезти ему рыбу в соевом соусе, которую готовят из тихоокеанской сайры. Мы поищем ее вместе, хорошо?

- … Ой, это… моя мама просто…

Глаза Чихо сразу же стали на мокрое место, и она опустила голову.

- Но зачем тебе все это? Зачем ты отважилась на такой смелый шаг? Это ведь не только из-за того, что ты боишься их увольнения из-за Люцифера, верно? Поскольку если бы эта поездка была связана только с этим, то ты бы высказалась еще при просмотре того видео.

Чихо один раз шмыгнула носом и посмотрела на Алас Рамус, стоявшую около нее.

- … Сариэль кое-что сказал мне на днях. Он говорил, что Габриэль не отказался от идеи забрать Алас Рамус.

Внезапное упоминание имени Габриэля вызвало у Эми и Судзуно приступ легкой паники.

- И мне прекрасно известно, что один раз от него уже отбились, но… Мао, ты и Алас Рамус продолжаете сталкиваться со всеми этими опасными ситуациями, и тебе удалось выбраться из них только потому… что действовала ты не в одиночку. Верно ведь? Я не прошу тебя простить его за все то, что он сделал на Энте Исла. Ничуть. Но, я подумала, что если снова станет опасно, то вам обоим лучше находиться ближе друг к другу. Но… даже не знаю, у меня сложилось такое впечатление, что ты, Юса, действительно рада тому, что он сбежал, так что…

- Оу…

Эми бессознательно кивнула.

Вся их предыдущая работа в команде проявилась в отчаянной ситуации. Просто так сложилось, никакой задумки.

Эми действительно удалось избежать худшего только потому, что рядом оказывались Мао и Ашия, или помогал Урашихара. Но она никогда в открытую не просила их о помощи.

Даже преследовать Мао в Чоуши она не горела желанием, учитывая тот факт, что они будут под боком у племянницы их домовладелицы – Шибы Мики. Но подозрения Чихо, похоже, основаны на том, что она не знает – что за личность их домовладелица.

- Я веду к тому, что познакомилась с Мао, тобой, Судзуно, Ашией и Урашихарой по стечению обстоятельств… даже тот факт, что вы все оказались в Сасадзука прямо рядом с моим домом… простое совпадение. У нас сложился шаткий баланс. И стоит нам его нарушить, как вы все исчезнете, что и напугало меня, как только я это осознала. Поэтому я подумала, что могу самостоятельно попытаться сбалансировать происходящее…

Чихо смотрела на Ашию и Урашихару, сидевших на скамейке вдалеке, и деливших одну порцию мороженного на двоих.

- Я понимаю, что однажды вам придется вернуться на Энте Исла, и окончательно уладить дела. Но если ты действительно этого хочешь, то я… даже не знаю. Я просто хочу, чтобы вместе разбирались с проблемами. И тогда все будет хорошо.

Чихо, что делает ей честь, могла здраво мыслить, несмотря свою влюбленность в Мао.

- Я не знаю, понял ли это Мао, но Сариэль сказал кое-что еще. Он сказал, что они всегда узнают где расположен твой святой меч, Юса. Все напавшие на тебя точно знали твое расположение, после того как попали сюда. Поэтому, я подумала… что если Габриэль атакует снова, а Мао будет в Чоуши…

Один раз Эми уже удалось победить Габриэля в битве один на один, но в следующий раз, архангел может и не подставиться под такую нахальную, единичную атаку.

Все, о чем Чихо говорила, все, что она предполагала – чистая правда.

Даже несмотря на то, что Эми и Мао зовут себя Героем и Королем демонов, ни один из них не смог разобраться с теми угрозами, которые последовали за ними в Японию, в одиночку.

Они слишком кичились своими силами, постоянно вплетая Чихо, коллегу Эми по работе – Рику Сузуки, и простых японских граждан в битвы, и, похоже, что никто кроме Чихо не осознавал этого.

- … Ты невероятно умная девушка, Чихо, - тихим шепотом выразила свое удивление Судзуно. – Путь, возможно, и выдался извилистым и запутанным, но конечной целью Эмилии является решить проблему с Королем демонов. И, если в этом мире не станет Эмилии или Короля демонов, то им не справиться в одиночку. Нам никогда стоит правильно выбирать своего врага, если желаем достигнуть высшей цели… Ты об этом говорила, Чихо?

Чихо легонько кивнула.

Из-за того, что она уже однажды “ошиблась” с врагом, Судзуно уже оказывалась в ситуации, когда ей пришлось сражаться со всеми, кто преграждал ей путь к миру. Ей было не по душе, что ей не оставляли иного выбора, кроме “устранения”. Что и причиняло ей боль. Про себя она постоянно кричала, умоляя знать – кто ее истинный враг.

Теперь, врагом, с которым нужно разобраться Эми и Судзуно, был не Король демонов, которого таковым назвать даже язык не поворачивается. Врагом был… некто. Кто-то, кто носил маску праведности, и стремился лишить этот мир всего хорошего, что в нем осталось.

Этот некто, или же некоторые, могут оказаться куда сильнее, чем Герой или Король демонов. И до этого момента, они не предприняли никаких шагов, которые могут погрузить этот деликатно сбалансированный мир людей в хаос.

- Мы все пришли к этому потому, что я была слишком эгоистичной. Потому, что я ничего не знала об Энте Исла… Но теперь, с нами Алас Рамус. Алас Рамус, которая нас всех так любит. Я не хочу, чтобы произошло что-то, что может заставить ее грустить.

- Этот сенбэй вкусный!

Чихо слегка кивнула в ответ Алас Рамус.

- Чихо?

- Да… Что?

Эми нежно обняла Чихо.

- Теперь понятно, почему твоя мать так тебе доверяет. Ты же родилась в такой мирной стране. Как ты могла прийти к такому решению?

Эми легонько похлопала ее по спине, чтобы успокоить.

- Хорошо. Я согласна с твоей идеей. Эта малышка также важна и для меня.

Она отпустила Чихо и положила руку на головку Алас Рамус, стоявшей у ее ног.

- Но одно я хочу прояснить сразу – у меня нет никакого желания дружить с Королем демонов, быть рядом с ним, или же *тьфу* сблизиться!

Она сплюнула, чтобы подчеркнуть суть сказанного, наблюдая за тем, как потный Мао продолжает разговаривать на улице.

- Если все будет очень плохо, если уж я со-о-о-о-о-о-овсем ничего не смогу сделать, и мне понадобиться помощь, то обещаю, я ее попрошу. Нет, я клянусь, что обращусь за помощью. Использую его целиком и полностью, а после всего – выкину на мусорку.

От этого, несколько неоднозначного заявления, Чихо просияла.

- Прости, что навязываюсь. И большое спасибо.

- Как бы там ни было, давай понаблюдаем за ними, пока не вернемся в Чоуши, хорошо?

- Да ладно. Мы проделали столь длинный путь только ради того, чтобы проследить за демонами, которые живут своей нищей, бесполезной жизнью. Бесполезная трата времени.

Ироничный шепот Судзуно должен был вырвать девушек из тяжелой атмосферы, которая витала вокруг них.

В этот момент, Мао зашел внутрь, довольно вздохнув – наслаждаясь разницей температур внутри и снаружи, блаженно не догадываясь, о чем говорили девушки.

- Эй, что вы там хомячите?

Мао сразу же принялся протестовать против порции мороженного, которую Ашия и Урашихара взяли на двоих.

- Мороженное нуре-сенбэй. Довольно вкусное.

- Прошу меня простить, мой господин. Меня поглотило любопытство, и я захотел узнать, каково оно на вкус, так что я не смог ничего с собой поделать… Вы уладили наши дела?

Теперь понятно, почему Мао не обратил никакого внимания на Эми и Чихо. Он был целиком и полностью поглощен своими приспешниками, которые наслаждались мороженным, чтобы спастись от жары и жажды по пути к новому месту работы.

- Ну да, разумеется я обо все договорился!

Мао вытащил несколько монет и направился к магазину. Эми посмотрела на него с отвращением.

- Выходит, что я не смогу себя защитить, если не прибегну к помощи этого демона, который не может устоять перед порцией сувенирного мороженного? Это… сложно принять.

- О, но это мороженное нуре-сенбэй действительно очень вкусное! Я читала, что оно местное летнее лакомство.

- Чихо, Чихо, Чихо, проблема не во вкусе.

Тем временем Мао облизывал губы, наслаждаясь неописуемо уникальной текстурой вкуса и аромата его порции мороженного.

- И… что это за девушка такая? Огуро, да?

Мао и Ашия застыли на месте, услышав от Урашихары это имя.

- Не мог бы ты не напоминать о ней? Я стараюсь не вспоминать об этом изо всех сил.

- Чего, чувак? Мне страшно! Она племянница той женщины на фотке!

- Н-но ее голос приятно звучал по телефону!

- Нет смысла переживать из-за этого. У нас нет иного выбора. Мы должны сделать все, чтобы противостоять нашим злым судьбам… независимо от того, что нас ждет.

- Да, но как? Мы даже не видели ее в живую! … Ой-ой.

Телефон Мао зазвонил.

Три демона переглянулись. Мгновение, и Мао ответил на звонок.

- Алло?

- О, привет Мао. Я сейчас прямо напротив станции в белом фургоне!

Момент истины настал.

Три демона громко вздохнули, с трепетом ожидая того, что может произойти дальше, и осторожно вышли в залитый солнечным светом внутренний двор станции Инубо.

Чихо и остальные девушки последовали за ними, выходя во внутренний двор, уложенный тротуарной плиткой.

Здесь они увидели длинный, в старом исполнении, фургон на холостом ходу, не столько белого цвета, сколько изношенного кремового оттенка.

Мао нервно сглотнул, увидев человека на переднем сиденье. Она отстегнула ремень безопасности и вышла из машины.

Когда девушка вышла на яркий солнечный свет, глаза Мао, Ашии, Урашихары и Эми широко распахнулись от удивления.

- Ты – Мао?

- Э-м, да. Верно. А Вы г-жа Огуро?

- Разумеется я! Спасибо, что проделал такой путь. И добро пожаловать в Инубо!

Если описывать одним словом, то она – прекрасна.

Ее длинные, черные волосы, небрежно связанные в конский хвостик, выставляли напоказ ее черную футболку, потертый фартук, толстые джинсы и пару сандалий. Выглядит она может и небрежно, но может запросто дать фору Кисаки в красоте.

Она не использовала никакой косметики, но ее глаза, и брови, изогнувшиеся над ними, указывали на безграничную силу воли этой девушки. Они прекрасно сочетались с ее здоровой, бронзовой кожей, и она даже чем-то напоминала внешне древнюю принцессу-воительницу.

(Эта девушка действительно Огуро Амане? Племянница нашей домовладелицы?).

Помимо того, что они принадлежали к одному виду – млекопитающим, и были одного и того же пола, между ней и Шибой Мики не было ничего общего.

- Погодите, вы, наверное, думаете, что мы не слишком друг на друга похожи, да?

Мао, наверное, слишком долго пристально на нее смотрел. Огуро Амане тоже смотрела на него, тактично улыбаясь. Мао было неожиданно заговорил…

- Э-м…

… Но не знал, что ему следует сделать. Покачать головой, или же кивнуть.

Девушке в таком возрасте будет уместно намекнуть на сходство с домовладелицей? Такой вопрос требовал серьезного размышления.

- Ха-ха-ха! Прости-прости. Полагаю, ты не можешь сказать наверняка!

- Э-м… ага…

- Тетя Микити, и я выглядим практически одинаково, стоит ей снять свой макияж. Если бы вы видели ее фотографии моего возраста, то не смогли бы нас различить.

Если все это правда, то время слишком жестоко.

Хотя Мао и знал, что это грубо, но домовладелица без макияжа скорее будет напоминать ему динозавра, жившего 65 миллионов лет назад.

- Но, как бы там ни было, я – Огуро Амане, девушка, которая по некоторым причинам управляет Ресторанчиком Огуро. Приятно познакомиться.

- Ах, конечно, э-м, меня зовут Мао Садао.

Ашия вышел из-за Мао. А Урашихара, несмотря на волнение, которое он показывал всего несколько мгновений назад, появился более театрально.

- А я – Ашия Широ. Еще раз спасибо за столь щедрое предложение.

- … Ханзо Урашихара.

- Ашия и Урашихара… и…

Взгляд Амане упал на девушек, стоявших позади Мао и его приспешников.

- Выходит, вас немного больше, чем я слышала!

- Нет, э-м, они это, мы просто, три парня…

Мао поспешно старался придумать оправдание. После того, как его целый день преследовали, и наблюдали за ним эти недоброжелательные попутчицы, Мао не хотел, чтобы их предложение работы сорвалось из-за них.

- Остальные… э-м, они просто сами по себе. Эй! Девчонки, как долго вы еще собираетесь нас позорить?!

- Меня зовут Сасаки Чихо! Я работаю вместе с Мао у нас дома, поэтому решила съездить посмотреть, где он будет работать.

Ответило Чихо вежливо поклонившись, спасая Мао от необходимости все объяснять самому.

- Э-э, Чихо? Ты это сейчас, о чем?

Вперед вышли остальные девушки, полностью игнорируя Мао.

- Меня зовут Камадзуки Судзуно. Как бы это сказать, он мой… сосед.

- Юса Эми. А эту малышку зовут Алас Рамус.

Он надеялся, что, представляясь, они разъяснят заявление Чихо, но те ничего подобного не сделали.

Все вшестером, постановили, что не могут придумать созвучное японское имя для Алас Рамус, когда представляют ее другим. Да и малышка слишком мала, чтобы понять для чего нужна эта уловка, и, кроме того, у нее была не азиатская внешность. До этого момента, их еще никто не раскусил. Амане, похоже, тоже ничего не заметила, и не обиделась на девушек, которые приперлись вместе с Мао.

- Вау! Ты привез с собой такую милашку, да? И кто же эти счастливые родители?

Урашихара указал прямиком на Мао. Чихо и Судзуно потянули руки в сторону Эми. Ашия тем временем смотрел в небо, делая вид, что не замечает происходящего.

- Эй! – в унисон выкрикнули счастливые родители малышки.

- Ладно, я не могу обвинить тебя в том, что ты привез их с собой. Такова плата за работу в раю, да? Вы мне вот что скажите… Сначала посмотрите место где вам работать? Или же пойдете на пляж, где можете плавать столько, сколько душе угодно, пока остаетесь в моем поле зрения? Ну, можно еще здесь осмотреться.

Взгляд Амане устремился на Эми.

- … И, я уверена, что тебе хочется посмотреть на место, где будет работать твой муж, верно? Эй, Мао, ты почему мне по телефону не рассказал, что женат на такой горячей штучке?! Я думала, ты приедешь один!

- Н-нет! Нет, все не… так!..

Их миссия и любопытство Чихо подстрекнули их посмотреть на место, куда направился Мао.

Но ни одного из “родителей” не интересовало, что к ним относятся как к парочке.

Эми протестовала от чистого сердца, но Амане, похоже, полностью ее проигнорировала.

Все, кроме Урашихары, обратили свои взоры на Эми и Чихо. Пока Эми выглядела хмурая как туча, на лице Чихо сверкала довольная улыбка.

- Хорошо, парни, прыгайте в фургон! Нет никакого смысла торчать на этом солнцепеке. И вы, девчонки, тоже. Ах, только дайте для начала установить детское сиденье.

Амане вытащила детское сиденье из заднего багажника, словно она уже знала о малышке, и сразу же разместила его на переднем пассажирском сиденье.

Все шестеро переглянулись, и завалились в фургон.

Алас Рамус расположилась впереди, девушки заняли второй ряд, а тройка демонов расположилась позади них.

Закинув их вещи в багажник, Амане, прежде чем тронуться, объявила:

- Отлично! Машина зверь, но вы не волнуйтесь, уж я то справлюсь с этим дроболетом, хорошо?

Затем, она попыталась завести двигатель, стартер которого явно не был рассчитан на такое долгое использование. Вскоре они уже отъехали от станции Инубо, грохоча при этом подвеской. И первым, что они увидели по пути – огромное количество знаков, рекламирующих рестораны и отели у пляжа.

§

После их отъезда из Чибы, они не увидели никакого намека на море, но, как и обещала Амане, после пяти минут езды перед ними открылся прекрасный пейзаж.

В тот самый миг, когда они выехали на дорогу, ведущую вдоль берега, справа от них неожиданно показался Тихий океан.

- Ва-а-а-ау!

Воскликнула уже не только Чихо, но и все остальные.

- Я никогда не видела здесь океана… Он такой синий.

Вздохнув, нежным голосом высказалась Эми. Даже несмотря на то, что она объездила Энте Исла вдоль и поперек, ей еще не доводилось видеть столь прекрасный, синеватый цвет Тихого океана.

- Такой приятный синеватый оттенок, не правда ли? Нам не доводилось видеть ничего подобного на нашей родине.

Судзуно, в свою очередь, тоже была тронута до глубины души. Во время разговора, обе девушки убедились в том, чтобы Амане их не услышала.

- Мамочка! Синий! Все вокруг синее! Прямо как Кешед!

Воскликнула взволнованная Алас Рамус, попутно вспомнив имя серафима, который отвечает за синий цвет в бытии.

- Перед вами побережье Камигахамы. Если посмотрите немного вправо, то можете увидеть мыс. На нем расположен маяк Инубо-Саки.

Повернувшись в указанном направлении, они увидели белоснежно-белый маяк, который возвышался на скалистом мысе над бескрайним океаном подобно великому стражу, на фоне голубого неба позади него.

- А что это там у мыса?..

- О, так ты заметил? Именно там и расположен Ресторанчик Огуро.

Прямо посреди раскинувшегося широкого побережья Камигахамы, на пляже стояло строение с террасой. На первый взгляд он напоминал скорее одноэтажный дом в старом стиле.

В тот самый миг, когда они все уставились на него, Амане свернула с дороги и выехала на открытую площадку, которая, похоже, использовалась в качестве пляжной стоянки.

Ашия сразу же вылез из фургона.

- Хм, людей здесь меньше, чем я ожидал.

Амане обещала им работу на две недели, но здесь, на стоянке на которую они приехали, стояло всего несколько машин.

Учитывая то, что все их знания о пляже ограничивались только путеводителями с фотографиями, на которых каждый метр песка заполнен людьми, лежавших как на полотенцах, так и на самом песке, они не могли не испытать разочарования.

Амане заглушила двигатель и отстегнула ремень безопасности.

- Верно подмечено. Но это только потому, что пляж открывается только завтра. Поэтому сейчас на пляже никого не будет, помимо нескольких серфингистов.

Мао принял ее слова на веру, просто не понимая, как здесь, на пляже, все устроено. Чихо тем временем приложила руку ко лбу, вместо козырька кепки, и осмотрела пустой пляж из окна машины.

- Завтра, да?..

Сомневаясь спросила Чихо, прежде чем заметить нечто подпрыгивающее и покачивающееся на волнах.

- Ах, ясно. Акватория неподалеку…

- Госпожа Сасаки? Что-то случилось?

То, как Чихо изо всех сил тянулась вперед чтобы что-то рассмотреть, выглядело немного неуклюже, что и привлекло внимания Ашии.

- … Э-м, ничего.

Она не стала ему ничего объяснять. И Ашия сразу же отказался от идеи выведать у нее.

- Этот пляж довольно популярен среди бегунов и тех людей, которые приходят утром полюбоваться рассветом. Так что и до открытия пляжа есть стабильный поток посетителей.

И только сейчас они заметили, что на пляже есть еще люди. Некоторые выгуливали собак, а некоторые мужчины и женщины загорали на широких пляжных покрывалах.

- Как бы там ни было, но для начала вам стоит разложить свой багаж. Айда за мной, я покажу вам гостевые комнаты.

Все вместе они направились вниз по направлению к пляжу, и стоявшему на нем домику, который они видели ранее.

По пути от машины, следуя за Амане, каждый из них по-разному демонстрировал свои волнения, пока они не подошли к деревянной, полуразваленной задней двери ресторанчика.

- Здесь практически ничего нет, кроме нескольких футонов, но, надеюсь, после работы их вам будет достаточно.

Стоило Амане открыть дверь, после всего сказанного, как взгляд Мао, Ашии, Урашихары и Судзуно тут же затуманились от увиденного.

- … Тут просторней, чем у нас, разве нет?

Тихим шепотом, Урашихара выразил эмоции, одолевавшие их всех.

Комната, наверное, была площадью около 150 квадратных метров, включая японский шкаф и кухню, как и в Цитадели владыки тьмы.

Солнце, освещавшее комнату через большое окно, светило очень ярко, но внутри оставалось по приятному прохладно.

- Чувак, я хочу остаться здесь жить навсегда.

Взгляд Урашихары замер на конкретной точке под потолком.

Кондиционер.

Здесь есть кондиционер.

Может и старый, да, но эта небольшая коробочка под потолком несомненно является кондиционером.

- Высокая влажность на пляже приводит к тому, что все татами и футоны немного покорежены, но, надеюсь, вы не будете сильно против.

По сравнению с наличием кондиционера, такая мелочь не могла смутить трех архидемонов.

Может быть она и говорила, что здесь нет ничего кроме футонов, но мебели в интерьере было явно побольше чем в Цитадели владыки тьмы.

Впечатленный столь привлекательным жильем, Мао на некоторое время полностью забыл о Mg Ronald-е.

- Скорее всего, зимой здесь очень холодно.

Яростный отпор Ашии, на замечание Урашихары, вернул Мао в реальность.

Ресторанчики на пляже, на подобии этого, являются сезонным делом и ничего более. Как только заканчивалось лето, закрывались и такие ресторанчики.

- Отлично, я рада, что вам понравилось! Как только мы со всем разберемся, я планировала вернуться к себе, так что не забудьте закрыться на ночь, хорошо?

То, что начальник оставляет все здание в руках новоиспеченных работников показывает степень доверия к ним.

(Наверное, Амане высоко ценит рекомендацию от Шибы) – подумал Мао.

- Хорошо. Ну, я конечно хотела бы, чтобы вы отдохнули перед завтрашним днем, но не могли бы вы уделить мне немного времени? У меня есть для вас работенка.

Урашихара единственный среди присутствующих вздрогнул при упоминании о работе. И одни из их спутников моментально это подметил.

- Я с радостью разложу ваши вещи, ребята. Так что можете пойти и сделать все нужное!

Чихо, сияя подобно утреннему солнцу, сразу же выхватила чемодан из рук Ашии, и повернулась в сторону Мао, чтобы посмотреть на его реакцию.

Мао одобрительно кивнул, и без каких-либо лишних слов, они с Ашией схватили Урашихару под руки.

- Э-эй! Чувак! Я ведь даже не успел ничего сказать!

Король демонов и его верный подручный продемонстрировали слаженность своей работы, пока тащили Урашихару, игнорируя все его возражения.

Амане, к слову, никак не прокомментировала представшее перед ней зрелище, и вышла за дверь, ведущую по направлению к береговой линии.

Эми, Алас Рамус и Судзуно спокойно последовали за ними.

Их жилое помещение соединялось с обеденным залом ресторанчика небольшим коридором. Так что если Мао и остальные захотят попасть в ресторан, то могут зайти и из своей комнаты.

Когда твоя нога переступает порог нового рабочего места, то появляется волна эмоций. Мао и Ашия сейчас испытывали смешанные эмоции из переживания и ожидания, поскольку им предстояло работать на новом рабочем месте.

Но вся эта волна эмоций полностью растворилась, как только стоило Мао увидеть внутренний интерьер ресторана.

- А?.. – не сдержавшись, воскликнул Мао.

Ресторанчик Огуро, одноэтажный деревянный домик на пляже, имел в своем распоряжение немаленький обеденный зал и широкую стойку. Если взять для примера магазин велосипедов Хироши, то только если выкатить оттуда все велики, места будет столько же, сколько и в этом обеденном зале.

Но вот само место… далеко не идеально. Этим местом правила пыль, в каждом его укромном уголке.

На террасе, подобной тем, которые можно встретить во внутренних двориках, выходившей в сторону берега, стояли столики и множество длинных скамеек. Обветшалый внешний вид делал их не очень привлекательными.

Возле одной из стен вряд стояли деревянные двери – душевые кабинки, если судить по затычкам на сливах внутри. На вывеске, сильно проржавевшей от соленого бриза, установленной неведомо когда, можно было прочитать надпись: “10 МИНУТ – 100 ЙЕН”.

Душевые кабинки представляли собой самый настоящий общественный туалет, по сравнению с современными душевыми кабинками, но главный вопрос заключался в следующем – работают ли эти старые терминалы для монеток.

Вывеска – лицо пляжного ресторанчика, практически полностью разрушена ветром и дождем.

Обшивка стульев полностью порвана, а ее содержимое исчезло, демонстрируя материал из которых они сделаны. Латунные краны, для разливного пива, насколько мог судить Мао, полностью позеленели от ржавчины.

Большой холодильник для напитков, установленный рядом с кассой, был практически пуст, за исключением нескольких скучающих банок колы. И на противне, на котором по идее нужно жарить якисобу, была не только ржавчина, но и остатки той самой якисобы с прошлого года.

На стенах красовались старые плакаты с персонажами аниме, а несколько пляжных шариков, весящих на стенах, только добавляли этому месту заброшенный вид.

Старье, вокруг одно старье. Неважно насколько Амане неопытна в работе с пляжным рестораном, почему она не отказалась от этой идеи вообще? Это место закроется уже в следующем году. Именно таким было первое впечатление Мао об этом месте.

А ранее этим местом заправлял отец Амане. Увиденное им зрелище, невольно заставило Мао задуматься, действительно ли у их семьи есть желание заниматься бизнесом.

Неописуемый шторм опасений бушевал в сердцах всех присутствующих.

- Жу-у-у-утко-о-о-о!

Алас Рамус, которая еще не научилась сдерживать свои эмоции, невинно выложила все, о чем она думала, да и не только она, но и все присутствующие.

- Э-м… г-жа Огуро?

Услышав Ашию, Амане показала ему знак *класс*.

- Боже, Ашия, я не заведую похоронным домом! Зови меня так, как и все остальные – Аманеччи!

Они назовут ее любым глупым прозвищем, которое она назовет, но проблема не в этом. Проблема заключается в том, что они теперь поняли, почему они с Шибой родственники.

Устало вздохнув, Ашия спросил:

- … Амане. Когда ты говорила пляж откроется для посетителей?

Он уже знал, но все же решил спросить. Судя по его тону, Мао понял, что у него сложилось такое же впечатление об этом месте.

- Завтра!!! - пылко и громко произнесла в ответ Амане. – Так что, это, ну-у, я немного струсила, понятно!

- А? Э-м, не думаю, что мы сможем превратить это место в райский уголок так быстро…

На этот раз раздраженно высказался уже Урашихара. Слой грязи покрывавший каждый дюйм этого здания, оскорбил даже его неприхотливые вкусы.

- Ну, я же уже говорила вам ребятки, что я “практически” никак не связана с этим местом, понятно? Я не знала, во что мне пришлось вляпаться, и, кроме того, у меня еще есть моя работа, так что…

Она не сказала, где она работает в основное время, но для Мао было очевидно, что ее работа никак не связана с обслуживанием клиентов.

- Хорошо, Мао я разложила все твои и Ашии вещи – ого!

Чихо, которая зашла сюда последней, воскликнула на полуслове. Это только усугубило ситуацию, и подчеркнуло для всех актуальность проблемы.

- С-трус… Мамочка, а что такое с ее трусиками?

- … Тебе не нужно этого знать, Алас Рамус.

Попытка малышки понять сказанное Амане, чуть было не заставило Эми лопнуть от смеха. Она немного успокоилась, прежде чем вернуться к теме разговора.

- Я… наверное, не захотела бы заходить в такой ресторанчик.

Добивающий удар по Амане, которая даже не стала отрицать очевидного и смотрела на потолок.

Мнение Судзуно совпадало с мнением Эми, но в данный момент кое-что другое привлекло ее внимание.

- Коро… кхем, Садао, что-то случилось?

Мао не сказал ей ни слова, продолжая бормотать себе под нос слова, которые едва ли кто из них мог расслышать.

- Дел не в проворот, но лето обещает быть занятным… У нас полюбому будут клиенты… поскольку у нас монополия. Тысяча йен помноженная на три, не мало… что значит… Слушай, Амане?

- Д-да?

Амане засмотрелась на потолок и не сразу сообразила, что зовут именно ее.

- Мне вот что интересно… Если нам удастся заполнить этот ресторанчик народом, то как считаешь, мы можем получить премию?

- Э-э?

Все в комнате разинули рты от удивления, услышав его слова.

- Заполнить это?.. Ну, если бы вы смогли, то я ничего не… но, я к тому…

Что как можно заполнить столь грязное помещение посетителями, или ему пришла в голову какая-то мысль? Как и сказала Эми, мало кто захочет зайти в подобное место.

- Ашия. Урашихара.

- Мм?

- Э-м, чего?

Их взгляды устремились на Мао.

- Мы заполним этот ресторанчик до отказа!

У Мао был талант к драматизму, когда это требовалось.

- Полагаю, ты не против, Амане?

- Ну, разумеется я не против, но я к тому, что… Это же настоящее сумасшествие, разве нет?

У Амане явно не было управленческой харизмы, и таланта руководить людьми.

- Просто, чтобы ты знал, я должна это сказать… Все так, как и сказала твоя жена, я, наверное, тоже не зашла бы в такой ресторанчик.

- Я же уже говорила, я ему не жена!

Возражение Эми успешно заглохло на фоне грохота волн.

- Ну, как я всегда говорю, делай хорошо – плохо оно само получится. Если ты даже поставишь перед собой непреодолимую задачу, а после провалишь ее, получится намного лучше, если бы ты стремился сделать абы как. Поскольку…

Теперь в его голосе отчетливо слышались нотки азарта.

- Внешний вид магазина сродни деловому костюму бизнесмена. Тебе не удастся заработать больше, чем на карманные расходы, если будешь работать в помятой рубашке и покрытом пятнами костюме. Ты не заработаешь достаточно денег, чтобы окупить расходы. Тебе нужно предоставлять услуги на очень высоком уровне.

Было нечто в его речи, что казалось бредом, но его позиция была ясна. Если Вы хотите, чтобы клиенты пришли к Вам, то должны подобающе их встретить, и быть готовыми к их визиту.

- … И ты называешь себя Королем демонов.

Выдохнула Эми, похоже смирившись с тем, что последует далее.

- … Итак, что ты планируешь делать дальше?

Мао нахмурился, услышав вопрос Эми.

- А тебе-то зачем знать?

Довольно справедливый вопрос. Ашия и Урашихара одно дело, но зачем его главной головной боли помогать ему?

Эми скривилась, и немного удрученная посмотрела в сторону Чихо.

- Вот только не начинай, ладно. Я решила тебе помочь, понятно? Мог бы хотя бы это заметить!

Кое-что в улыбке Чихо, появившейся после ее слов, немного раздражало Эми.

Столь неожиданного заявления от нее оказалось достаточно, чтобы полностью ошарашить трех демонов.

- Ю-Юса, что с тобой? Ты белены объелась, что ли?

Мало кто сможет критиковать Урашихару за то, что тот захотел задать такой вопрос.

- Сейчас я делаю тебе одолжение, и рассчитываю на то, что ты вернешь его мне.

Но только Судзуно и Чихо поняли, что скрывалось за завесой ее слов.

- В таком случае, я бы тоже хотела помочь. Ты же не против, Амане?

Чихо добровольно вызвалась помочь, и встала рядом с Эми.

- И Вы туда же, г-жа Сасаки?.. Но Вы уверены в этом?

- Разумеется. Я надеялась на то, что смогу оказаться полезной. И раз уж Юса присоединилась, то я не хочу стоять в сторонке.

Отвечая Ашии, Чихо покрепче сжала свой кулачок, демонстрируя свои намерения.

- Прошу прощения, но у меня нет с собой подобающей одежды для такой работы. Взамен, я с радостью присмотрю за Алас Рамус, вместо вас. Я, разумеется, не ожидаю, что ее попросят мыть полы.

- Сестрица Сузу, мы идем домой?

Судзуно покачала головой, забирая Алас Рамус из рук Эми.

- Твои папочка и мамочка будут работать. Нам нужно оставить их ненадолго в покое. Пойдем поиграем в песке.

- В песке?

Данная затея не вызвала никакого интереса в голосе малышки.

- Наверное, нам стоит начать с песчаного замка.

- Холофо!

- Вот и чудненько. С сего момента я позабочусь о Алас Рамус. И все же, желаю вам удачи. Вы уж постарайтесь, чтобы демоны не потеряли свою работу.

Оставив напутственные слова Эми и Чихо, Судзуно за ручку с Алас Рамус направилась в сторону пляжа.

Эми нахмурилась, наблюдая за ее действиями, но затем, похлопала себя по щекам готовясь к предстоящей работе.

- Итак! С чего начнем?

Она уставилась на Мао словно самурай, готовый обнажить катану в любой момент.

- … Ты серьезно? Ты действительно хочешь мне помочь?

- Я же уже тебе сказала, разве нет? Прекращай задавать один и тот же вопрос снова и снова. Иначе заставишь меня ответить нет.

- Смотри, Урашихара!.. Сегодня – великий день, когда Герой наконец-то пала на колени перед могуществом Его Демонического высочества!

- … Ашия, по правде говоря, ты все не так понял.

Чихо продолжала молча наблюдать за ними, а на ее лице сверкала широкая улыбка.

- Чи и Ашия уже в курсе, но тебя хочу предупредить, чтобы ты знала, иногда, я могу быть настоящим эксплуататором.

- Может не будешь смотреть на меня как на слабачку на подмену? Чтобы выжить в колл-центре нужно иметь стальные нервы и построить вокруг себя прочную защитную оболочку!

- Ого-о-о-о. Хорошо, посмотрим. Ладно. Я хочу, чтобы с этого момента вы все четко следовали моим командам. Никаких жалоб и увиливаний, понятно? Хорошо. Полагаю, вы, девчонки, не брали с собой рабочей одежды, да и перенос тяжестей я не стану вам поручать.

Несмотря на свой повелительный тон, Мао продемонстрировал щепетильность по отношению к команде, которую он только что возглавил. Затем, он повернулся к Амане.

- У тебя есть какие-то возражения, Амане?

Несмотря на все происходящее, Амане до сих пор (более или менее) оставалась их боссом. Мао было нужно получить от нее последнее разрешение, чтобы приступить к действиям. Похоже, как предположили Эми и Чихо, у него не было полномочий нанимать тех, кого он хотел бы здесь видеть.

- Ну… не могу сказать, что у тебя все получится, но, ладно. Я не против. Если вы ребятки сможете привести это место в презентабельный вид к завтрашнему дню, то все сразу же получите от меня бонус! Как бы там ни было, а все это произошло по моей вине.

Более спокойный и беззаботный ответ еще придумать нужно.

Получив разрешение от своего босса, Мао смерил взглядом Ашию, Урашихару, Эми и Чихо.

- Отлично. Но перед тем как мы начнем, я хотел бы кое-что прояснить: у нас не получится забить это место клиентами с первого же дня, как бы мы не старались. Нас немного, а работы в этом месте предстоит немало. А посему…

Учитывая полное отсутствие энтузиазма у Амане, Мао решил лично настроить свою команду на позитивный лад и привести этот ресторанчик в такой вид, в котором клиенты захотят расстаться со своими деньгами.

Мао Садао, по факту заместитель менеджера, ступил на золотые пески Камигахамы, а судьба его будущей зарплаты лежит на его собственных плечах.

- Все сводиться к следующему – нам придется как следует поработать, чтобы привести это место в порядок!

§

Мао принялся за дело с полного осмотра всего, что есть в пляжном ресторанчике.

Радует, что хоть электричество есть и кухонное оборудование в порядке. Холодильник, с функцией сухой заморозки, установленный внутри ресторана представлял собой последнюю модель от фирмы Цукизаки, которая во многом превосходила устаревшую модель холодильника, установленного в Mg Ronald-е у станции Хатагая.

Холодильник для напитков уже морально устарел, покрывшись ржавчиной не только по бокам, но и у основания, но скрыть это не составит труда, если расположить его в правильном месте.

Латунный смешиватель для напитков, соединенных одной трубкой, за свою жизнь прогнал не один литр пива, и видал лучшей жизни.

Глубоко внутри здания группа обнаружила покрытую пылью, ручную, машинку для измельчения льда. При работе она издавала противный звук, и периодически заедала, но на функциональности это практически не сказывалось.

Под конец, проверив розетки и освещение, Мао задумчиво кивнул сам себе, и позвал Амане, которая скрылась в комнате за стойкой.

- Амане! Сколько расходной налички у тебя на руках?

“Расходная наличка” – термин, обозначающий деньги, которые используются в бизнесе или в конкретном отделе магазина, в отличии от банковского счета, предназначенные для оплаты небольших ежедневных расходов, или на случай непредвиденных ситуаций.

Такой расчетный пункт Мао редко встречал в документах Mg Ronald, учитывая их централизованное финансирование. Но, даже им иногда приходилось сталкиваться с расходной наличкой, чтобы покрыть транспортные расходы дополнительных работников, или потратить на покупку ручек и бумаги, которые они использовали во время работы.

В случаи Ресторанчика Огуро, представлявшего собой семейный бизнес, а не крупную компанию с централизованным финансированием, такие деньги им нужно будет тратить на покупку соуса для якисобы в соседнем супермаркете, если тот неожиданно закончится.

- Хм, если не ошибаюсь, то около двадцати тысяч йен! Могу даже выделить немного больше, если будет нужно.

Ответ послышался из задней комнаты. Поскольку Чихо несовершеннолетняя, Амане готовила контракт, согласно которому она работает с одобрения родителей. Мао был вынужден похвалить ее: по крайней мере, когда дело касалось юридических документов, у Амане не возникало никаких проблем.

- Двадцати тысяч должно быть более чем достаточно. Эй, Эми!

Мао схватил блокнот и ручку, лежавшие на стойке, и написав перечень необходимого, передал его ей.

- Я хочу, чтобы ты узнала у Амане, где находится ближайший супермаркет, и купила все, что здесь написано на сумму не более чем в пять тысяч йен. Помимо этого, тебе нужно взять несколько купюр по десять тысяч йен, не из расходной налички, а из кассы, чтобы разменять их в банке на монетки по сто йен.

- Э-м… для чего нужны монетки я поняла, но… один новый надувной круг, воздушный насос, строительный скотч и наждачная бумага? Для чего все это?

Эми явно не понимала для чего все это нужно. Но Мао не стал вдаваться в подробности.

- Просто купи это все для меня, хорошо? И убедись в том, что получишь квитанцию.

- Квитанцию?

- Да. Причем нужно, чтобы все покупки отпечатались на квитанции. Если нет возможности получить печатную квитанцию, то нет ничего страшного в том, что она будет выписана от руки. Просто нам нужно учитывать, куда ушла расходная наличка.

- Хорошо. У меня уже есть кое-какие навыки по оформлению расходов. По крайней мере, я знаю, что это такое. Но нужно ли мне указывать “Ресторанчик Огуро” и графу расходов на “товары и услуги”?..

Эми безответно пошла к Амане, чтоб прояснить некоторые детали, которые ее интересовали.

- Ашия, я хочу, чтобы ты занялся уборкой пола, и чтобы он блестел как новенький еще до возвращения Эми. Ни оставь на нем ни пылинки.

- С-слушаюсь, мой господин!

Ашия сразу же принялся за дело, направившись к Амане, чтобы узнать у нее где находится соответствующий инвентарь. Чихо вернулась, когда Ашия уже принялся подметать полы.

- Госпожа Сасаки, могу я кое-что спросить?..

- Конечно, А-Ашия?! Ты почему плачешь?!

В глазах Ашии стояли слезы, его нос покраснел, и он постоянно им шмыгал, пока продолжал подметать, крепко сжимая щетку в руке. Такое поведение, если говорить прямо, немного обеспокоило Чихо.

- Эмилия… Эмилия – Герой Энте Исла! Заклятый враг каждого демона, который живет и дышит! Ее тронула великолепная аура, которая просачивается из каждой клеточки моего господина! Она пала ниц перед ним, и слушает каждое его слова не огрызаясь! Наблюдая столь прекрасное зрелище, разворачивающееся передо мной, я… я просто не знаю… как мне выразить свои эмоции!.. Это маленький шаг для демона, но великий шаг для все преисподней!!!

По щекам Ашии потекли слезы, и в его сердце не осталось ничего, что могло бы его успокоить и сдержать их.

Чихо оставалось неловко улыбнуться, наблюдая за столь необычным зрелищем.

- Я… Кажется, я понимаю, к чему ты клонишь, но, скорее всего, ты неправильно понимаешь происходящее. И да, полагаю, тебе стоит извиниться перед Нилом Армстронгом.

- Ах… как же я рад, что дожил до сего момента, пересилив все те дни и ночи безнадежного отчаяния…

Криво улыбнувшись, чтобы поддержать Ашию, хотя и не понимая, что же все-таки вызвало у него такой прилив эмоций, Чихо вернулась к Мао.

- О, салют, Чи. Как все прошло с твоей мамой?

Чихо с готовностью вызвалась помочь, но Мао прекрасно понимал, что складывает на ее плечи слишком тяжкое бремя, тем более во время ее предполагаемого отпуска. Судя по ее выражению лица, разговор с семьей прошел на *ура*.

- Госпожа Огуро тоже поговорила с ней, так что никаких проблем, мама сказала, что не имеет ничего против. И сейчас, полагаю, Амане заполняет контракты на нас всех…

Под конец, Чихо немного замедлилась, тщательней подбирая слова.

- Она действительно согласилась? Правда?

Рихо, скорее всего, предположила, что Чихо направилась в Чоуши не просто так, и эта поездка определенно связано с Мао.

Мао не имел ни малейшего представления о беседе Эми с Рихо, но даже не зная о ней, он понимал – то, что Чихо позволили работать во время ее отпуска, довольно щадящая уступка со стороны ее матери.

Разрешение, которое получила Чихо не только на поездку, но на работу, связано с высоким доверием между ними. Не только доверие матери к дочери, но и ко всем людям, которым доверяла сама Чихо.

Ни при каких условиях Мао не совершит какой-либо поступок, который может разрушить такое доверие.

- … Полагаю, мне нужно будет привести подарок твоей маме, от лица Цитадели владыки тьмы, да?

- А? Ах, нет, тебе не нужно заходить настолько далеко. Я занимаюсь подобным потому, что это в основном весело.

Разумеется, Чихо скажет нечто подобное, но Мао лишь покачал головой в ответ.

- Нет, я должен это сделать. Ты и твоя мама очень мне нравитесь… Боже, наверное, мне действительно придется попросить тебя, Чи, в будущем возглавить мою армию.

Как бы невзначай, добавил Мао последние слова.

- … Вау. Приятно слышать… немного.

Даже Мао смог услышать тихий, полный восхищения вздох.

И только в этот момент, Мао осознал, что его слова, сказанные невзначай, произвели куда больший эффект, нежели он ожидал.

- Э-э? … Ой! Нет, э-м, я, я не имел в виду ничего важного, но… понимаешь, это просто фраза такая, да. Это не тот “ответ”, о котором ты упоминала ранее. Ах, и не думай, что я уже говорю “нет”, или… А? Погоди.

- Если я… стану частью “твоей армии”, то… тогда… я наверняка…

- А? Ты сейчас, о чем?

Чихо говорила очень тихо, и большая часть слов не вылетела из ее уст, поэтому Мао не смог понять, о чем же она говорит.

- Н-ничего такого… Я, просто… понимаешь, действительно… когда-нибудь…

- … Эй, голубки, вы закончили? Если для меня нет работы, то я пойду балдеть под кондишку.

- Ой!

- У-Урашихара?!

Мао и Чихо подпрыгнули на месте, услышав голос вылезающего из-под пивной стойки Урашихары.

- Нет, то есть, да, погоди, у меня есть для тебя работа. Подожди всего немного!

- Я… Если ты был там все это время, то почему молчал? – тихонько зарычала Чихо, с сильно покрасневшим лицом.

Урашихара, не понимая, о чем она, вопросительно изогнул бровь.

- Чего? Можно подумать, ты не стала бы на меня жаловаться, если бы я заговорил сразу.

И на этот раз, Урашихара был совершенно прав.

Эти двое оказались в довольно неловкой ситуации. К счастью, Мао вернулся в самый нужный момент, пытаясь спасти лицо не столько как Король демонов, сколько как парень, которому неловко.

- К-кхем! Хорошо! Иди сюда, Чи. Работенка не сильно захватывающая, но…

Громко кашлянув на кухни, где Мао взял соль, уксус и щетку из раковины, он вернулся назад и кивком головы подозвал Чихо к себе.

Пока Чихо смущенно смотрела на него, Мао достал небольшую миску, наливая туда достаточно уксуса чтобы растворить столовую ложку соли, после чего перемешал все содержимое щеткой.

Щеткой для чистки, смоченной в этом растворе, он и начал чистить латунные краны.

- Ах! Вау! Ржавчина сходит!

В том самом месте, где Мао тер щеткой, латуни вернулся золотой блеск.

- Гранулы соли действуют в качестве абразива, который помогает уксусной кислоте, из самого уксуса, проникать и растворять ржавчину. Но это займет некоторое время, так что я хотел бы чтобы ты, Чи, отполировала их до блеска.

- Хорошо! Доверься мне!

Чихо, до сих пор с немного покрасневшим лицом, охотно взялась за щетку.

- Если у тебя закончится раствор, то просто смешай немного соли и уксуса в этой миске. Скажешь, когда закончишь.

Чихо кивнула, и сразу же принялась за работу, и в этот самый миг снова заговорил Урашихара.

- Где ты узнал этот трюк домохозяйки? У тебя не было ни телевизора, ни интернета, пока не появился я.

- Я многому научился после того, как попал в Японию. Все подработки, на которых я пахал, были временными… с весьма неприглядной работой.

- Да? Ты имеешь в виду ту компанию, которая заставила купить тебя ту рубашку с длинным рукавом?

- Верно. Большую часть времени мы просто таскали тяжести, а иногда устанавливали реквизит, и монтировали рекламные щиты на углах, или же отслеживали количество проехавших машин… и тому подобное дерьмо. Я узнал этот трюк с солью и уксусом, когда помогал в открытии старенького изакаяс. Узнав много таких хитростей, которые не требуют специальных приготовлений.

- Да. Никогда не знаешь, что может пригодиться в жизни, да? – усмехнувшись, согласился Урашихара, что для него большая редкость.

- Верно. И поскольку у тебя такого жизненного опыта нет, то у меня для тебя есть соответствующая работенка.

- Только чтоб без геморроя, лады?

Хотя он выразился так в отсутствие Амане, Мао показалось такое поведение слишком вызывающим.

Вытащив Урашихару из его укрытия, он указал на обеденный зал.

- Видишь обивку на этих стульях? Сорви ее для меня.

- Че?

- Воспользуйся ножницами, или тем, что тебе по душе. Просто сорви все, оставив только дерево, понятно?

- Сорвать все?.. Без проблем, но, зачем?

- Клиенты с пляжа будут сидеть на этих стульях в мокрых купальниках, верно? – Мао указал на сильно запятнанную обивку. – И никто не захочет припарковать свою задницу на что-то подобное, правильно? Раньше обивка на этих стульях может и имели водоотталкивающее покрытие, но сейчас, они будут просто впитывать воду как самая обыкновенная губка.

- Че? Но, чувак, если я сорву всю эту обивку, то они будут сидеть на голом дереве.

- Пускай. Важно лишь то, что у клиентов будет сухое и опрятное место, где они могут присесть прямо на пляже, понятно? Поэтому и делать их более удобными, чем требуется, никакого смысла попросту нет. Это не сильно скажется на наших продажах, да я и не ожидаю много клиентов сразу. Учитывая время, которое мы будем здесь работать, я хочу сконцентрироваться не на индивидуальном подходе, а на привлечении максимального количества клиентов. Затем, как только ты сорвешь всю эту обивку, то возьмешь наждачку, которую принесет Эми, и…

- О-о-о, я поняла. С ее помощью сгладить все шероховатости дерева, верно?

Отозвалась Амане, появившаяся позади них. Стопка бумаги в ее руках, наверное, и была контрактами на неполную занятость, о которых упоминала Чихо.

- А ты всерьез занялся воплощением этой идеи, да? Тебе уже доводилось запускать в работу магазин?

- Э-м, не совсем. Я про то… что могу объяснить, все, чем я занят, но, что побудило меня заняться этим, я не могу сказать наверняка.

Все, что Мао поручил сделать своей команде, было только его идеей, и ничего более. Он просто делал то, что, по его мнению, будет “лучше подходить” этому месту. Он просто объединил весь полученный им жизненный опыт, опыт работы в Mg Ronald, стремясь научиться чему-то большему.

- Да уж, прости. Со стороны, наверное, кажется, что я просто решил устроить здесь разгром.

- Ах, все в порядке, не волнуйся! Мне все равно. Кроме того, всего несколькими своими словами, ты меня убедил. В большинстве пляжных ресторанчиков установлены длинные скамейки для посетителей, но у нас не было денег на покупку дорого материала, поэтому… Если тебе удастся управиться с этим место, не заезжая по пути в банк, то я не имею ничего против.

Нельзя сказать наверняка, серьезна ли сейчас Амане, или же просто пытается подбодрить Мао, но свою оценку происходящего она закончила веселой улыбкой, и похлопыванием по плечу.

- Лады, Урашихара, разрешение босса получено, приступай. Сдери всю эту обивку, и сразу же за собой убери. Я не хочу видеть на полу валяющиеся тут и там куски обивки.

- … Так и знал, это доставит проблем моей заднице, – проскулил Урашихара, но, по крайней мере, был любезен прошептать тихо, чтобы его не услышала Амане, и отправился выполнять свою работу.

- Я ненадолго схожу, посмотрю, как там Судзуно, поэтому, если у тебя есть какие-то накладные на покупку в магазинах спиртного, или на рынке, или еще какие, я бы с удовольствием на них взглянул.

- Без проблем. Я распечатала несколько накладных, так что можешь посмотреть на них, как только вернется твоя женушка, лады?

- Она мне не жена, г-жа Огуро…

Нахмурившись, ответил Мао, и не дожидаясь ее ответа, выскочил наружу.

Немного впереди, возле береговой линии, Судзуно вместе с Алас Рамус строили песчаный замок.

Или, если говорить точнее, замок строила Судзуно.

- Папочка! Сестрица Сузу невероятна!

И у Алас Рамус были причины выглядеть столь восхищенной. Судзуно, в кимоно запачканном песком, только что закончила свой замок. Как настоящий. “Замок из песка”, просто не мог выглядеть настолько прекрасно.

Она сделала не средневековый замок в европейском стиле, а самый настоящий японский замок. Наклон крыши которого украшали золотые киты.

За столь короткий промежуток времени, она смогла воссоздать замок в мельчайших деталях, вплоть до рва с водой, окружавшего его.

Большинство маленьких детей, столкнувшись с таким зрелищем, сразу же бы с истерикой бросились на него ногами и руками. Но не Алас Рамус. Ее почтение к этому произведению искусства, наверное, было вызвано невероятным талантом Судзуно.

- … Я даже не догадывался, что ты на такое способна.

- Мм. Король демонов. Малышка просила меня продолжить, и я немного… увлеклась процессом.

Улыбка, красовавшаяся на ее лице, не соответствовала ее гордому виду. Воистину впечатляющее достижение, которое так и хочется сфотографировать с пометкой: “Привет из замка Химедзи3, Япония”, и удивитесь количеству людей, которые будут обмануты, приняв его за настоящий.

- В этом нет ничего удивительного. Некоторые аскетичные монахи нашей веры, всю свою жизнь посвящают изучению церковной архитектуры и скульптуре. Работать с песком намного проще. Всегда можно начать сначала, если что-то пошло не так. Хотя ветер, к сожалению, уже оказывает негативное воздействие на скульптуру.

Для Мао оказалось той еще новостью, что Судзуно, священослужительница Церкви, обладает еще и талантом скульптора, и может вот запросто создать точную копию всемирно известного замка Химедзи из песка. Но, поскольку Мао рассчитывал на то, что ей удастся отвлечь Алас Рамус ракушками или еще чем на пару часов, увиденное заставило его полностью переосмыслить происходящее.

- Слушай, Судзуно, я могу тебя попросить об одолжении? Не могла бы ты построить такой-же замок рядом с пляжным ресторанчиком чуть позже? Амане, скорее всего, заплатит тебе за него.

- Такой? Песчаный замок? Без проблем, но… зачем все это?

- Ты действительно не понимаешь? Как бы сказать… то, что ты сделала, поистине невероятно.

Мао внимательно изучил миниатюрный замок Химедзи.

Эми и Чихо будут подрабатывать здесь, но Судзуно, по большому счету, простая, незанятая девушка.

Если ему удастся подготовить ей жилье, и выгодную ежедневную зарплату, после чего недолго поумоляет ее, то Судзуно может согласиться строить для него такие песчаные скульптуры ежедневно. Лучшего способа привлечь клиентов попросту нет.

- … Но, как бы там ни было, спасибо, что присматриваешь за Алас Рамус.

- Никаких проблем. Что будем строить дальше, Алас Рамус?

- М-м… Мамочку!

- Эмилию, да? Хорошо. Начали!

Учитывая ее шедевр замка Химедзи, сделать человеческую фигуру для нее будет проще пареной репы.

Судзуно может даже построить песчаного голема, чтобы напасть на Мао, если тот ослабит бдительность. Оставив их, Мао вернулся в ресторанчик.

- Вот накладные на поставки. А вот меню, которым пользовались в прошлом году.

На стойке, рядом с которой Урашихара занимался стульями, Амане разложила кипу документов.

- Отлично. Скорее всего нам придется немного изменить меню на завтрашний день. Нам попросту не хватит времени приготовить столько, даже если мы все сделаем правильно, поскольку продукты заберем только завтра. Поначалу, нам нужно будет сделать все, что связано с противнем, и… Эй, кстати, Амане, а кем работаешь ты?

Когда дело доходит до Эми, Чихо и Судзуно, Мао не мог полагаться на их помощь на постоянной основе. Это означает, что, начиная с завтрашнего дня, ему и Ашии придется из кожи вон лесть, чтобы покрыть промахи Амане, которая фактически и довела этот ресторанчик до такого состояния. Остается еще Урашихара, но тот навряд ли сподобится на разговор с незнакомыми людьми.

И все же, если у Амане есть какой-то опыт в обслуживании клиентов, или в приготовлении еды, то он, возможно, смог бы ей доверить готовку еды, или еще что…

- Я? Хм… солдат удачи, полагаю?

- Сол… Чего? – воскликнул Мао, до конца так и не поняв значение этих слов.

- Ну-у, что касается готовки, я полный ноль. Я даже салат порезать не могу, и на другую подобную работу не способна.

И она управляет рестораном на пляже? Подобное начало немного беспокоить Мао.

- Если говорить проще… точно! Ты мог бы назвать это работой по обеспечению безопасности.

Остается надеяться, что это не такая “работа по обеспечению безопасности”, которой занят Урашихара в Цитадели владыки тьмы 24/7. По телефону она упоминала, что это семейный бизнес. Мао сразу же представил себе картину ленивого, беззаботного отца, который передает свой грязный, неприбыльный магазинчик дочери, которая не могла себя ничем обеспечить.

Мао не мог играть с огнем, позволяя Амане заниматься кухней. Но, по крайней мере, она понимает, что такое расходная наличка. Так что основы ведения бизнеса ей известны.

Он мог чувствовать себя спокойно, доверив все финансовые вопросы ресторанчика ей.

Тем, кто станет у противня, разумеется, будет Ашия.

- Так-с, теперь напитки… Наверное, нам следует сосредоточиться на минералке, 5-Чистом энергетике, и плюс кола, оранжевая содовая, спортивные напитки, чай… Может, будет многовато?

У них только один рабочий холодильник для напитков. Если они не ограничат количество брендов, то в таком холодильнике они буду выглядеть как остатки роскоши.

- Почему именно 5-Чистый энергетик? Разве у него не маленькие бутылочки?

Мао кивнул.

- Да, именно из-за размера бутылочек, мы можем побольше поставить в холодильник, сэкономив на объеме. Если все в холодильнике будет стоить по сто двадцать йен, а какой-то конкретный товар – сто, то не сложно догадаться, что именно будут брать, верно? Кроме того, я не думаю, что люди берут с собой на пляж много денег. Душевые кабинки здесь стоят по сто йен, поэтому они попросят нас разменять деньги, и, поскольку у них появится возможность приобрести что-то еще, за такую же сумму, пока они ожидают своей очереди, то это повысит среднюю продажу на каждого клиента.

Этот трюк Мао узнал из меню Mg Ronald – “Все по сто йен Мак Меню”.

- Кроме того, я хотел бы получить кое-что из этого.

Мао указал на плакат, на котором красовалась надпись: “Приобрети два 5-Чистый энергетик, и получи рекламный постер в подарок!”. Пока они заказывают две единицы товара, реклама остается бесплатной.

- А? Может быть тебе нужен плакат с девушкой в бикини?

Амане усмехнулась, посмотрев на плакат с молодой девушкой в бикини, курящей сигарету, после того как она насладилась чашкой премиального кофе.

Мао сразу же покачал головой.

- Такие ретро плакаты могут скрыть только пятна на стенах. И если мы поместим плакаты с симпатичными девушками на холодильник-автомат, то сможем скрыть его недостатки, и привлечь внимание клиентов. И к тому же, милые девушки никогда не надоедают, наверное.

- Какой же ты скучный. Или же… у тебя другие вкусы, понимаешь, о чем я?

Этот не тот диалог, на который рассчитывал Мао.

- Именно поэтому у меня Чи… э-м, г-жа Сасаки, сейчас полирует краны для пива. Если все здесь будет выглядеть красиво, то это привлечет посетителей. И если нам удастся заполучить плакат с пивом, в придачу к плакатам с энергетиками, то это привлечет дополнительное количество посетителей, которые захотят выпить пива, и попробовать что-то из нашего меню. Должно сработать.

- Хм… Прикольно.

- То же самое касается и надувного круга. Если мы используем новомодный круг, который сейчас должна купить Эми, и выставим его перед рестораном, то остальным покажется, что у них старье, и они возьмут его напрокат. Вся фишка в том, что пока мы предоставляем минимум услуг как пляжный ресторанчик, и даем что-то напрокат, мы будем в плюсе. И только после этого, мы сможем перейти в наступление.

- Ва-а-а-ау-у-у-у…

Пока Амане продолжала им восхищаться, Мао неожиданно позвонили.

- Алло, что случилось? Завтра, наверное, начнется апокалипсис, раз ты решилась сама мне позвонить, да?

- Я вещаю трубку.

Судя по тону ее голоса, Эми вовсе не нравилась идея звонить ему.

- Я в супермаркете у станции Чоуши, но какой надувной круг мне следует купить? С учетом того, что мне еще нужно купить, я не думаю, что пяти тысяч йен мне хватит больше, чем на один.

- Тогда, может поищешь круг детского размера? Что-нибудь нейтральное, как для мальчиков, так и для девочек. Есть какие-нибудь круги с Собирашками?

Собирашки – сокращение от “Собирателей мешочков”, довольно популярная игра, с настолько большими продажами, что каждый год, словно по заказу, выпускают новый аниме сезон.

Многие игрушки в наборе “Детского счастья” в Mg Ronald ориентированы на детей, которые смотрят Собирашек.

- Очень жаль, но таких нет. Полагаю, их уже распродали. Остались только с героями Изящные и прекрасные и теми разноцветными супергероями… О-о-о, есть еще один с Мишкой на привале…

- Ты занимаешься покупками не для себя, поняла? Блин.

- Все нормально! Мальчикам ведь тоже понравится Мишка на привале, разве нет? Не подойдет?

- Нет.

Коротко и четко возразил Мао.

- Ой, да брось! Ты же демон-монстр, так откуда тебе знать о том, что может быть милым… О, Собирашки! Нет, погоди. Неважно. Это детский бассейн…

Пока Мао слушал Эми, бродившую в детском отделе летних товаров в супермаркете, его внезапно осенило.

- Эми! Насколько этот бассейн большой?

- Мм? Да не очень. Пару метров в диаметре. И поскольку это детский бассейн, то он не очень глубокий, и не…

- Пару метров… Отлично! Покупай его сейчас же!

- Че-е?! Купить его?! Я так в бюджет не вложусь…

- Я верну тебе деньги, хорошо? И… бери тот надувной круг с Мишкой на привале!

- … Поняла-а-а-а. Хорошо, куплю. Вернусь, как только со всем управлюсь.

Мао повесил трубку прежде, чем позвонившая Эми начнет жаловаться.

Затем, он бросился в сторону кассы, и сразу же начал рыться в телефонной книге.

- Чоуши – портовый город… Тут должно быть что-то… связанное с рыбой… Нашел!

Найдя случайное объявление на странице, он сразу же набрал номер.

Амане удивленно уставилась на него, поскольку стоило Мао закончить телефонный разговор, как он тут же сжал кулак в классическом *Ура!*.

- Кому звонил?

- В льдохранилище. Называется, кажется, “Производство льда Нанчу”.

- Льдохранилище?

- Я подумал, что в этом портовом городе должна быть компания, которая поставляет лед для местного рыбного промысла. Поэтому, я и позвонил им, где мне сказали, что при необходимости можно сделать у них небольшой заказ. Прошу прощения, Амане, но я вынужден попросить тебя заехать на своем фургоне за ним завтра, сделаешь? Я заказал съедобный лед, из которого мы можем наделать ледяной стружки, и еще обычного льда для заморозки.

- Заморозки?

Обернувшись, Мао посмотрел на складское помещение, после чего указал на него рукой.

- Мы не можем передвигать холодильник так, как нам захочется. Поэтому я решил, что мы можем использовать купленный бассейн, заполнив его водой со льдом, и побросав туда газировку и прочие напитки. А после продавать их. Так мы сможем привлечь больше клиентов, которые не захотят заходить внутрь, и купят что-то охладиться. И потом, мы можем предложить более прохладные напитки тем людям, которые захотят посидеть в самом ресторанчике. Таким образом мы сможем предложить больше разнообразия.

- Ого… Боже, да у тебя полно идей, верно? Но… ты подумал об этом, когда упоминал ледяную стружку?

Амане посмотрела на ручную машинку для измельчения льда, которую Мао недавно притащил со склада ресторана.

- Я к тому, что это может и выглядит просто, но, чтобы ее крутить, понадобится немало силы. Думаешь завтра у нас на это будет время?

- Конечно. Мы попросим Урашихару заняться напитками, и настрогать льда.

- Э-эй! Чувак! Да ты спятил!

Урашихара, до сих пор снимавший обивку со стульев, выпученными глазами уставился на Мао.

- Хм, а ведь действительно… я не думаю, что Урашихара может с этим справиться…

- Согласна, Мао. Он с этим не справится.

- Эй, народ, я ведь еще не отказывался, верно? Так к чему ваши комментарии?

Надув щеки, ответил недовольный Урашихара на комментарии Ашии и Чихо, которые занимались своими делами.

Но Мао казалось светился уверенностью.

- Не волнуйся на этот счет. Я буду поблизости, обслуживая клиентов, так что, если будет слишком сложно, я помогу. Да и вообще, Урашихаре такое и самому под силу. Он гарантировано ничего не испортит. И, даже если машинка не будет хорошо работать, клиенты не станут ни на что жаловаться. Все продуманно.

- Че-е?

- Т-ты о чем?!

- Урашихара, может справишься с этим… самостоятельно?

Довольный Мао посмотрел на Урашихару, полностью игнорируя остальных друзей. Разве может существовать столь удивительная задумка, которая заставит падшего ангела одновременно заняться двумя делами? Он начал все объяснять остальным.

И после того, как он закончил объяснения…

- Да, теперь я поняла… Действительно, такой сложный трюк лучше провернуть в Ресторанчике Огуро. В Mg Ronald подобное не сработает.

Проворчала Чихо, соглашаясь с ним, что стало неожиданностью.

- А ведь и верно… До тех пор, пока он подает холодные напитки, и считает выручку, то это, несомненно, возможно. Невероятно хитро. Вы уже все продумали, мой господин!

- Ашия, в этом нет ничего удивительного. Знаешь, мне в последнее время становится по-настоящему жаль тебя, ты знал?

- Я не уверен, но… Полагаю, с таким я справлюсь, понятно?

Довольно редкое зрелище, чтобы Урашихара испускал такие положительные волны.

§

Поздним вечером, обдуваемое приятный морским бризом, танцевало красочное, яркое пламя.

- Э-м… а эта штуковина горит довольно долго, да?

Ашия осторожно держал в руке бенгальский огонь на длинной палке, выстреливавший кавалькадой разных цветов, которые освещали его жуткое, безжизненное лицо.

- Мамочка! Яркие искорки!

- Алас Рамус, ты можешь только смотреть на них вместе со мной, хорошо? Ты еще слишком маленькая, чтобы играться с ними.

Хотя это звучит весьма сомнительно, учитывая то, что ее дочурка может превратиться в меч, причем настолько мощный, что даже архангелы звали на помощь своих мамочек. Но, по крайней мере, в отличии остальных детей, Алас Рамус не устраивала истерик при виде ярких вспышек, и услышав громкие хлопки.

Удачное место на пляже открывало им прекрасный вид на свистящие потоки света, но, наверное, даже таких простых бенгальских огней, для нее оказалось достаточно.

- Но, похоже, это довольно весело, разве нет?

Урашихара, расположившийся на песке рядом с ними, казалось был увлечен тлеющими фейерверками и черным волнистым, змеевидным следом пепла, которые те оставляли. Эми решила никак не комментировать его слова, решив сосредоточиться на своих материнских обязанностях.

Теперь пляжный домик – Ресторанчик Огуро выглядел довольно прилично, так что Амане решилась организовать приветственную вечеринку для Мао и остальных.

- Эй! Ашия! Дай-ка мне огоньку! Я подожгу сразу четыре!

С помощью бенгальского огня, который Ашия держал перед собой, Мао попытался поджечь одновременно четыре.

Всемогущий Король демонов воздел руки, с четырьмя разноцветными бенгальскими огнями, в небо.

- … Я рад видеть Вас таким веселым, мой господин.

Ашия поднес свой бенгальский огонь к тем, которые держал Мао, но… оказался слишком нерасторопным.

- Ах, слишком медленно…

Его бенгальский огонь догорев, успев поджечь только три из тех, которые держал Мао.

- … Эй, старик! Они должны быть разноцветными, но светятся одинаково.

Когда Эми вернулась в ресторанчик, во второй половине дня, то столкнулась с Судзуно и Алас Рамус, которым уже надоело играть на пляже. Они немного передохнули, пока Ашия экспериментировал с большой порцией якисобы, показав, что ему нужны только лишь ингредиенты для ее приготовления. Именно эта якисоба впоследствии и стала их обедом.

- Эх, вот бы и у нас в Цитадели владыки тьмы была такая огневая мощь…

Жалобно пробормотал себе под нос Ашия, до сих пор сильно удивляясь температуре, которую была у большой жаровни, подогреваемой сжатым пропановым газом из баллона.

После обеденного перерыва, Мао попросил Судзуно выбрать подходящее место, и построить еще одну копию замка из песка в японском стиле. Из-за чего Эми пришлось на время отвлечься, чтобы присмотреть за Алас Рамус.

Урашихара тем временем, деловито шлифовал сиденья стульев, с которых совсем недавно он сорвал обивку.

Ашия изучал основные рецепты меню Ресторанчика Огуро, выстраивая на полках все, что ему может пригодиться. Чихо, увидев занятость Ашии, начала писать на бумаге названия блюд из меню, делая при этом надписи настолько милыми, насколько могла, чтобы после прикрепить их на стенах с помощью строительного скотча, купленного Эми.

Мао, в это самое время, под руководством Амане, устроил настоящий штурм душевых кабинок, приводя их в вид, подобающий пляжным кабинкам. Ни единый кусочек плесени не смог сбежать от кровавой расправы щеткой и моющим средством.

Солнце постепенно скрывалось за Инубо-саки – знаменитым прибрежным утесом, излюбленным местом у фотографов закатов, окрашивая небо в темно-синие цвета.

Дрянной Ресторанчик Огуро, в который, как заявляла Эми пару часов назад, она не стала бы даже заходить, место, которое уже никто не ожидал увидеть в презентабельном виде, учитывая, что нужно было успеть до завтра, теперь восстановили до такой степени, что любой беспристрастный (ну, или очень добрый) наблюдатель мог бы назвать его стареньким, но все же работающим ресторанчиком.

В данный момент они ничего не могли сделать с трещинами на стенах, не говоря уже о покрытой ржавчиной вывеске, столько лет разрушаемой коррозией. Все что им оставалось сделать, это несколько небольших штрихов, и подготовиться к завтрашней поставке продуктов.

Судзуно тем временем завершила создание своего шедевра – “Песчаного замка”, который она назвала “Песчаный замок под голубым небом”.

- Невероятно, Камадзуки! Мы запросто сможем разместить внутри магазин, да?

Амане была сильно впечатлена. Столь огромное, сложное строение виднелось перед ней. Непонятно, какую магию она использовала, пока строила замок из песка. Можно было даже потрогать стены, и те не осыпались.

Как сказала Судзуно, пески Камигахамы идеально подходят для изготовления скульптур. Если смешать воду и песок в правильных пропорциях, после чего вылепить то, что Вам нужно, то результат может простоять пару дней.

Эми с остальными девчонками сразу же после этого воспользовались возможностью, чтобы съездить в гостиницу – рёкан4 в японском стиле, расположенной в десяти минутах езды от Камигахамы. Поужинав уже там, они вновь вернулись на берег, желая насладиться фейерверками.

- А? Почему это ты останешься здесь?!

Именно в этот момент Мао узнал об их планах. Он сразу же принялся громко возражать, но стоило Чихо сказать, что ее родители разрешили, он сразу же заткнулся, так до конца и не согласившись с ней. Помимо Амане, и Чихо, никто из компашки не имел дела с фейерверками.

Они, разумеется, знали, что те из себя представляют, год был прожит в Японии не зря, и многому их научил, но они прекрасно понимали, что с этими дешевыми забавами, стоит быть поаккуратней.

В фейерверках нет ни святой, ни демонической магии, но, насколько им было известно, те способны испускать завораживающие цвета и звуки.

- Эй, Алас Рамус! Посмотри сюда!

Чихо достала длинный и зловеще выглядевший фейерверк, показывая его малышке.

- Ого, что это? Он какой-то большой.

Эми тоже пришла в восторг. Эта длинная палка с лопастями как у мельницы и бумажкой на конце, которая служила предохранителем, казалась даже больше фейерверка “Фонтан”, который они уже устанавливали на земле.

Убедившись, что на берегу вокруг никого нет, Чихо поднесла фейерверк к свече, которую они спрятали от ветра, поспешно вырыв яму в песке.

- Ого-о-о-о-о!

Восторженно воскликнула Алас Рамус.

Мельница на конце палки закрутилась, выплевывая во все стороны красочные искры. Это действо продолжалось всего десять, или чуть более, секунд, несмотря на размер, но то, что произошло дальше, заставило глазки Алас Рамус сиять от удивления.

- Птичка!!!

Неожиданно, бумажная трубка раскололась напополам, превратившись в своеобразную мультяшную птичью клетку.

Внутри клетки сидела мультяшная желтая птичка.

- Птичка-а-а-а! Чик-чирик!

Она изо всех сил тянулась к этой птичке своими ручонками.

Чихо передала фейерверк Эми.

- Он еще немного горячий, так что, наверное, стоит немного подождать, прежде чем отдавать ей.

- Весьма впечатляюще… намного больше, чем ожидаешь от такой забавы.

- Есть еще такие, которые выстреливают парашютиками, или пластиковыми флажками разных стран мира. Жаль, что мы не можем запустить ничего стреляющего на этом пляже.

Фейерверки ракетного типа запрещены на большинстве пляжей Японии. Океанский бриз порою бывает слишком сильным, и сложно предугадать, куда те полетят.

- Птичка – чик-чирик!

Проверив палочку, и убедившись в том, что она уже не горячая, Эми отдала ее Алас Рамус, глаза которой сразу же сверкнули, стоило ей увидеть птичку внутри клетки.

- Подожди, Алас Рамус. Что нужно сказать Чихо?

- Сяпки!

Амане и Судзуно со стороны, с умилением смотрели на то, как Алас Рамус благодарит Чихо.

- Хм-м. Это уже будет мой третий раз подряд.

Неподалеку от них, в стороне, Мао, наконец уставший играть со своими световыми мечами, сидел в кругу с Ашией, Амане и Судзуно, одетую в вечернее кимоно. Они играли в игру: “Чей бенгальский огонь быстрей потухнет”, в которой состязались в том, кто сможет дольше сохранить свет фейерверка под действием океанского бриза.

- Бли-и-и-ин! Я вам так скажу, все плевать! Она же выглядит так красиво в этом кимоно и с фейерверком в руках и все такое! Верно, Мао?

Амане толкнула Мао в плечо, заметив слегка кокетливый взгляд Судзуно.

- Нет, я бы не стал…

- Вы не должны сдаваться! Ваша победа будет следующей!

Ашия, тем временем изображавший рефери, вытащил из упаковки три новых бенгальских огня.

- Мама, мамочка?

- Хм? Что случилось?

- Тям тоже птички?

Алас Рамус, до сих пор державшая птичку с клеткой под рукой, указала в противоположную сторону от Мао и фейерверков.

Она увидела несколько сигнальных огней рыбацких лодок, которые отправились на ночную рыбалку.

Похоже, лодок немало, и если на них немного присмотреться, то огни будут того же цвета, что и у фейерверка, из которого появилась птичка.

- Я не знаю. Но, знаешь, Алас Рамус, кажется тебе по душе те небольшие бенгальские огни. Так почему бы тебе не присоединиться к Судзуно в ее веселье?

- Сестрица Сузу!

Аккуратно переключив ее внимание на фейерверк, Эми опустила Алас Рамус на песок, и легонько подтолкнула вперед.

Алас Рамус побежала к Судзуно настолько быстро, насколько могла, пару раз чуть не споткнувшись о песок.

Проводив ее взглядом, Эми посмотрела на море.

Яркие огни, плавающие вдалеке, на морском горизонте, никогда не считались хорошим предзнаменованием.

На Южном континенте Энте Исла, духи – всплывавшие на море, считались воплощением зла.

Любой, кто посмотрит на эти, предположительно освободившиеся души умерших, будет проклят какой-то катастрофой, исходящей от врат подземного мира. Эта древняя примета до сих пор в ходу на Южном континенте.

Воины Малакоды, одного из Великих генералов демонов, обладали некромантией – магией смерти. И она стала идеальным оружием против Южного континента, земли, где столь прочно засело подобное суеверие.

Они сейчас, разумеется, в Японии, и Эми прекрасно понимала, что огни на горизонте – прожектора рыбацких лодок. Так же ей было прекрасно известно, что природное явление, которое наблюдали на Энте Исла, а на Земле называли Огнями Святого Эльма5, уже давно объяснили наукой.

Но на Энте Исла, они являются предвестниками злого рока, и ничем более.

- Что случилось? Ты что, веришь в Огни Св. Эльма и все в таком духе?

Услышав неожиданный вопрос, Эми подняла голову. Он пришел от Амане, которая сейчас смотрела на горизонт, на который совсем недавно указывала Алас Рамус.

Она решила уклониться от ответа, сменив тему.

- Вы уже закончили свою игру с бенгальскими огнями?

- Ой, слушай, я бы ни за что не смогла победить тех двоих! Камадзуки носит то кимоно не только для виду, знаешь-ли. Так что я передала свое право на участие Чихо.

Эми впервые услышала про какую-то связь между вечерним кимоно и покровительством Богов игр.

Но Амане продолжила словно вопроса от Эми не прозвучало.

- Знаешь, я не пытаюсь напугать тебя, или еще что, но скажу так: здесь, в Чоуши, есть старая легенда о тех, кого зовут Моррен-ясса.

- Моррен-ясса?

- Ага. Понимаешь, моррен-ясса – морские призраки, которые появляются в туманные дни, или во время бури, на море. Они подплывают к рыбакам и пытаются их утопить, чтобы те пополнили их ряды. Они говорят: “Одолжите ваш инага”. Инага – это старое значение слова, обозначающее морской черпак, и, если кто-то его дает, их корабль захлопывает в раковину прямо на месте. Поговаривают, что если видишь в море эти огни, то и моррен-ясса будут неподалеку. В Кисю, наверное, есть аналогичная байка. А как по мне, то просто души умерших, которые не смогли попасть на небеса, взывают к живым.

Взгляд Амане был направлен на рыбацкие лодки на горизонте.

- Такова их участь, полагаю. Души умерших возвращаются в наш мир, и пугают живых. Но как по мне, то все это попросту бессмысленно.

- Бессмысленно?

- В этом ведь и состоит смысл обрядов фестиваля Обон в Японии, разве нет? Он призван помочь душам умерших побыстрее прибыть на Землю, проведать их родных, и вернуться восвояси. Звучит получше, чем: “Я пришел, чтобы забрать твою душу”. Полагаю, что некоторых действительно пугают мстительные духи и тому прочее… хотя, держу пари, что жили такие неправедно. И все же, продолжают заботиться о том, что станет с ними в загробной жизни.

- Ага, но все боятся умереть. Или это не так?

Со стороны отозвался Урашихара. Перед ним уже лежало с десяток черных змей от фейерверков, которые начинали потихоньку сдуваться ветром в песок. Он, наверное, им понравился.

- Ну-у, страх смерти, и страх перед умершими, которые восстали из мертвых и тянутся к тебе, совершенно разные вещи, разве нет?

Столь внезапное открытие взглядов Амане на жизнь и смерть, оказалась для них неожиданной. Судзуно, наверное, была бы более квалифицированной для такой беседы.

- Я веду к тому, что не понимаю всю эту ненависть к духам, у которых, наверное, остались какие-то сожаления при жизни, или им, получается, не удалось искупить свои грехи? Как по мне, это действительно жутко…

Взгляд Амане устремился в сторону мыса Инубо-саки, маяк с которого освещал темные воды океана.

- Что действительно страшно, так это те, кто могут жить вечно. В конечном итоге, бессмертие многим хуже. И в добавок, у большинства явлений, которые мы могли бы наблюдать как дурные предзнаменования, есть научные обоснования. Так что это череда совпадений, и не более. Итого… я пытаюсь сказать, что…

Она повернулась, и посмотрела на пляж.

Ее взгляд упал на Мао, Ашию, Чихо, Судзуно и Алас Рамус, счастливо наблюдавших за тем, как Чихо пытается сохранить бенгальский огонек, от океанского бриза.

- Постарайтесь воспитать вашего ребенка так, чтобы она не могла видеть духов, ладно?

- … Амане?

- Что ты имеешь в виду?

Не поняв смысл слов Амане, переспросили оба, но тут же были прерваны.

*Ту-у-у-у-у-у-у*

*Ту-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у*

*Ту-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у*

По Камигахаме разлетелся громкий звук, напоминавший сирену.

Этот звук, за исключением Амане, всех поверг в шок.

- Мм?

Алас Рамус, до сего момента любовавшаяся бенгальским огнем в своей руке, с недовольным видом посмотрела в сторону, отбросив бенгальский огонь в сторону.

- Все в порядке. Ничего не случилось.

Чихо сразу же ласково обняла ее, чтобы успокоить, и легонько погладила по щечке. Но, судя по лицу, Алас Рамус могла заплакать в любой момент.

- Все хорошо! В этом нет ничего страшного!

Чихо изо всех сил старалась ее успокоить, но сейчас, Алас Рамус практически начала плакать. Это сверхъестественное создание, которое когда-то гордо стояло (ну, или, если говорить точнее, плавало) перед Габриэлем, могла сразу же испугаться чего-то зловещего и незнакомого, как и любой другой ребенок.

Но, в следующий миг раздался еще один громкий гул, который и послужил спусковым крючком. Из ее глаз потекли слезы.

- М-в-а-а-а-а-а-а-а!

- Боже-Боже… Как всегда, детишек это пугает.

Амане, переполненная сожалением, посмотрела в сторону маяка.

- Э-м, мы все как бы тоже немного испугались, но…

Сказала Эми, и ее голос тоже звучал довольно громко.

- Это была туманная сирена с маяка. Она не оповещает об опасности, так что вам беспокоиться не о чем.

- Туманная сирена?

Эми повторила незнакомое ей словосочетание.

- Верно. Эту сирену на маяке включают только тогда, когда надвигается действительно сильный туман, чтобы предупредить моряков. Вы заметили что-то вокруг их мачт? Там что-то напоминающее туман, да?

При определенных условиях, туман мог появиться как летом, так и зимой.

- Да, но, всего мгновение назад, разве там не было ясно?

Все на пляже тихонько ахнули и посмотрели куда указывал Мао. Там вдалеке, в океане, словно из неоткуда, появился белый туман. Он уже поглотил рыболовецкие судна, и их огни теперь нечетко мерцали вдалеке.

- О-он… довольно быстрый.

Ашия осмотрелся по сторонам, пока Чихо крепко обнимала Алас Рамус, чтобы та больше не паниковала.

- Верно, скоро он будет здесь, – сказала Амане, а ее голос, казалось, звучал взволнованно. – Камигахама когда-то называлась “Киригахама”, или же “Туманный пляж”. Вот такая у этого пляжа дурная слава. Нам не стоит задерживаться здесь, на пляже, надолго. Извините, ребятки, но показ фейерверков окончен.

Кивнув, Амане указала Мао на догоревшие фейерверки.

- Не могли бы вы убрать остатки вместо меня? Я отвезу девушек в гостиницу. Как только этот туман ляжет на пляж, он может оказаться настолько плотным, что даже местные жители не отважатся покинуть свои дома.

Энергичная и повелевающая Амане сильно отличалась от той, непринужденной и застенчивой, которой казалась ранее.

- Б-без проблем.

Мао и Ашия сразу же бросились собирать остатки от фейерверков, и сгоревшие бенгальские огни.

Алас Рамус тем временем все не унималась.

- Ув-а-а-а-а-а-а!!!

- … Она довольно редко, так себя ведет…

Мао нахмурился. Даже он без проблем мог сказать, что туман скоро окажется на пляже.

- Амане, не могла бы ты позаботиться о Чи и Алас Рамус ради меня?

- Эй, а что насчет Камадзуки и той юной леди? – сразу же переспросила Амане, но спорить не стала, поскольку повернувшись, увидела кивнувших ей девушек.

- Разумеется. Но вы, ребятки, тоже постарайтесь не задерживаться надолго, хорошо? Завтра рано вставать, так что постарайтесь выспаться, насколько сможете. Девчонки, готовы отправляться?

Девушки, ведомые Амане, сразу же удалились с пляжа. Мао и его приспешники молча смотрели на то, как они удаляются, но их мысли были далеки от спокойствия.

К тому времени, когда они добрались до гостиницы, город покрыл плотный туман, ограничив видимость сотней метров.

И все же, оставив их в гостинице, Амане сразу же вновь собиралась нырнуть в туман.

- Хорошо. Спокойной ночи. Приходите завтра, чтобы получить свою зарплату, хорошо?

- Амане, туман слишком плотный. Может, будет логичнее переждать в вестибюле?

Предложение Судзуно казалось всем довольно здравомыслящим. Всем, кроме Амане.

- Нет, мне еще нужно позаботиться о парочке вещей. Это немного связано с моей основной работой, понимаете? Иногда меня вызывают на работу, когда появляется туман, так что… Не волнуйтесь. Я уже привыкла к такому. Да завтра.

Поспешно ответив им на прощание, Амане нырнула в туман, и скрылась из глаз раньше, чем они успели ей что-то сказать.

Эми, Чихо и Судзуно с тревогой смотрели на такой плотный туман. Алас Рамус, которая наконец-то успокоилась, дала им минуту передышки.

Сквозь этот плотный туман, который наполнял их сердца беспокойством, пробивался один единственный луч – прожектор от маяка, наверное.

§

Мао и Ашия с любопытством смотрели в окно.

- Старик, это не туман, а бред какой-то.

- Если сейчас мы выйдем наружу, то буквально станем ёжиками в тумане, разве нет?

- Эй, твой телефон звонит.

Мао, услышав голос Урашихары позади, и потянулся к своему телефону.

- Оу, Чи прислала сообщение… Полагаю, они благополучно добрались до гостиницы.

Мао сразу же открыл и прочитал сообщение, но его внимание привлекли последние несколько слов. Не понимая их смысл, он озадачено наклонил голову.

- … Э-м, чего?

- Что случилось, мой господин?

Мао повернулся к Ашии и сразу же сказал о содержимом.

- Она написала, что Амане ушла. В туман.

- Правда? Но ведь она живет здесь. Наверное, она вернулась к себе домой.

- Ну-у, может ты и прав, но вот Чи не написала, что она “пошла домой”. Она подразумевает, что Амане “куда-то ушла”.

Закрыв мобильник, Мао сунул его в карман, и вновь посмотрел на туман.

Ему так и не удалось узнать, кем работает Амане. Неужели она решила пойти на улицу ночью, и в такую погоду? Почему они не могут видеть дальше нескольких метров перед собой?

(Надеюсь с ней ничего не случится, или –)

*Ро-о-а-а-ар*

*Ро-о-о-а-а-а-ар*

*Ро-о-о-о-о-а-а-а-а-ар*

Сирена зазвучала вновь, от чего стекла в окнах комнаты задрожали.

В этот раз вой сирены напоминал скорее рев какого-нибудь древнего, могучего дракона.

Звук очень быстро разлетелся сквозь туман, заставив весь пляж дрожать. Рев сирены застал Мао во время размышлений, и потряс настолько, что у него чуть сердце из груди не выскочило.

- Вот блин, эта сирена меня до чертиков напугала!

Туман становился все плотнее, и продолжал сгущаться.

Все за окном дома сейчас выглядело однородно белым. Мыс Инубо-саки, и расположенный на нем маяк, теперь казались тенями, не более.

- М-Мой господин!

- Ой!

Неожиданно, Ашия закричал, позвав своего господина, чем снова застал его врасплох.

- Н-не пугай меня так, чувак! Блин!

- Я прошу прощения, мой господин, но… Вы что-нибудь видели сейчас, в тумане?

- Че? В тумане?

Единственное, что сейчас демоны могли рассмотреть в тумане: маяк на мысе, и свет его прожектора, пляж неподалеку, и свои собственные отражения в стекле. А также…

- … Тень?

Они увидели нечеткую тень в тумане. Похоже, она, покачиваясь словно старый маятник, направлялась прямиком к ним, но, что самое страшное, она выглядела очень громоздкой. И что еще хуже…

- Э-м, а тень довольно большая, верно?

- Все так, мой господин.

Подходящая фигура казалась невероятно огромной. Не столько высокой, или рослой, сколько гигантской.

Причем настолько большой, что могла запросто затмить весь одноэтажный Ресторанчик Огуро.

- Эй, че там?

Заметив разрастающееся чувство паники у Мао и Ашии, Урашихара и сам выглянул в окно, увидев тоже, что и остальные.

- Вот, смотри в туман. Наверное, это одно из тех самых, дурных предзнаменований, верно? Получается, наши души привлекли их к нам?

- Н-но это значит, что его привлекла, душа одного из нас. Это невозможно.

- Э-м, чувак, ты говоришь о той байке, которую Амане скормила Эми совсем недавно…

Моррен-ясса. Легенда о морских призраках Чоуши.

- Не может такого быть. Они же появляются на лодках, верно? Что… эта штуковина забыла на суше?..

- Тс-с-с! Я… слышу его шаги…

С одной стороны, дрожащий от страха Король демонов, некогда властвовавший над всей преисподней, который изо всех сил старается понять, как рядом с ними мог появиться гигант, конечно выглядит довольно смешно. Но, даже демоны боятся неизведанного.

- О-оно приближается…

Стоило Ашии произнести эти слова, как густой туман расступился, и… оно предстало перед ними.

- Э-э-э…

Сложно сказать, кто из троицы демонов воскликнул первым.

Но перед ними действительно предстал гигант, пробирающийся сквозь туман. Причем, он выглядел довольно знакомо.

И пока они смотрели на него, огромное тело с грохотом повалилось на землю, подняв кучу песка в воздух.

- Это же…

- Мой господин! Люцифер! Мы должны идти к нему!

- С-серьезно?!

Увидев, как это громадное тело упало прямо перед Ресторанчиком Огуро, Мао смог возобладать над своими эмоциями, чтобы выйти из дома.

Гигант развалился прямо перед дверью в их комнату.

И стоило Мао, Ашии и Урашихаре повнимательней рассмотреть тело, упавшее в песок, они попросту потеряли дар речи.

«Хр-р-р… р-р… хр-р-р…»

От него послышалось гортанное, нечеловеческое хрюканье. Хотя он сам был почти в два раза выше ростом, чем обычный человек. У него была прочная, словно броня, кожа цвета ржавчины, и на лбу красовался один единственный рог.

Но все же, самым уникальным в его внешности было замысловатое тату – покрывавшее все его лицо вокруг глаз. Из-за этого странного узора казалось, что у него на лице один огромный глаз, который занимает пол лица.

Он посмотрел на нашу троицу.

- Разве это… не демон? – прошептал Ашия, спрашивая мнения Мао.

Мао сглотнул, после чего закричал.

- Г-гигант… циклопеан?! Что, черт возьми, здесь забыл гигант?!

«Я… я ничего не вижу… Как у людей может быть… такая сила…».

У рычания этого демона, которого Мао назвал Гигантом циклопеаном, был смысл – его слова принадлежали одному из языков преисподней. Сказанное им вырвало их из мира грез, и сразу вернуло в реальность. Ашия сразу же подался вперед, источая уверенность и авторитетную ауру.

- Ты! Циклопеан! Как посмел ты…

- Ашия! В сторону!

Неожиданно, вокруг громадного тела, в тумане появился вихрь.

Мао схватил Ашию за шиворот и оттолкнул назад, повалив на песок. К гиганту, сверху, приближалось несколько вихрей, извивающихся подобно змеям.

Не сумев вовремя среагировать, троим демонам оставалось только беспомощно наблюдать за тем, как туман осветила ослепительная вспышка, которая сразу же заставила их отвести взгляд. А затем, окутанный туманом гигант, который и не должен был существовать в Японии, исчез.

Их ушей вновь достиг рев сирены, напоминавший дракона.

- Он, исчез…

Как только вихрь в тумане исчез, на песке остался только громадный след от падения гиганта, и…

- Наверное, это был молодой циклопеан… Но он точно был здесь, и к тому же, раненный.

На песке, в том самом месте, где только что лежал гигант, они увидели следы чего-то красного, оросившего песок.

Ашия изумился тому, с какой скоростью Мао успел все проанализировать.

- Но ведь мы сейчас… в Камигахаме! В Чибе! Что здесь делал демон?!

- А что тогда по-твоему делают Король демонов и архангел в Сасадзука, а? Похоже, вскоре мы увидим, как в Саппоро выбирают нового мэра из числа архиепископов Церкви. А Ямата-но Орочи6, из японской мифологии, объявится в Исла Центрум.

- Сейчас не самое подходящее время для шуток, мой господин! Демон был здесь! На этом самом месте, где сейчас стоит мы! Это настоящая катастрофа, мой господин!

- Я хотел бы назвать это совпадением, но… не прокатит, да?

- Довольно неожиданно, разве нет?

Урашихара с опаской осмотрелся по сторонам. Такого оказалось достаточно, чтобы перепугать даже его.

- Наверное, кто-то из преисподней отследил наше текущее местоположение…

Уверенно выпалил Ашия, словно ему эта идея только что пришла пришла в голову. Но даже такое предположение звучит просто абсурдно.

- Сомневаюсь. Иначе почему циклопеан был в такой плохой форме?

- Это…

Ашия замолк. Урашихара был полностью прав. Хотя сказать наверняка невозможно, но его раны выглядели как боевые.

И в добавок к этому…

Где открылись врата? Кто их открыл? Его ранили до того, как он вошел во врата, или уже после? В зависимости от ответов на эти вопросы, история может принять совершенно неожиданный поворот.

И возник еще один маленький, но очень важный вопрос – перед ними был гигант циклопеан, принадлежащий к расе демонов, так как же ему удалось сохранить свой демонический облик, после того, как он попал в Японию? Именно этот вопрос не давал Мао и его генералам покоя.

Но Мао не успел как следует обдумать все это.

- … ! Эй! Ашия! За тобой!

Позади Ашии явно ощущалось злое намерения от еще одного демона.

Этот демон имел облик демонического зверя: нижняя часть тела принадлежала плотоядному зверю, а верхняя часть тела – извращенному, демоническому монстру - фавн. Представители этой расы хорошо известны в преисподней, где их хвалили за героические подвиги, на которые те способны.

«Гр-р-р-р-р-а-а-а-а-р-р-р».

Но, как и предыдущий демон, этот тоже был ранен, стонал и извивался от боли.

Он выглядел как демон среднего уровня, подобный тем, кого Мао и Ашия брали в свою захватническую армию. Броня, в которую он был одет, представляла собой сплошные лохмотья, а на мечах в его руках было столько трещин и зазубрин, что удивительно, как им удавалось сохранять целостность.

- Фавн?! Из Колыбели Сатаны?!

В преисподней было множество полудемонов, немертвых рас, которые жили в Колыбели Сатаны, городе, который по факту был столицей.

«Люди… этого мира… Вы тоже хотите сразиться со мной?»

Демонический язык ласкал их уши. Его слова разносились вокруг, напоминая скорее крик грифа, но Мао и Ашия, даже с человеческими ушами, прекрасно понимали, что он говорит, без установки с ним Связи разума.

- Л-люди?! Мы?!

Все трое поняли речь демона. Но, прежде, чем Ашия успел опомнится, обнаружил, что с его уст слетели слова на японском, которые ему сейчас казался привычней.

- Ты дерзкий дурак! Я – Альсиель, Великий генерал демонической…

«Хватит бесполезного трепа. Давайте сразимся, вы познаете вкус моего меча!»

- Че-е?!

Для этого раненного сатира, речь оскорбленного Ашии ничего не сказала, поскольку ему был чужд язык этого мира.

Его двойные мечи уже утратили свою остроту, но он все же взмахнул ими, целясь в Ашию.

- Ашия!

С громким воплем Мао сбил Ашию с ног, и они покатились по песку, почувствовав, как мечи просвистели у них над головами.

«Попридержи свои мечи! Я тебе не враг!» - закричал Мао, распластавшийся на земле. Он увидел колебание в его омерзительном лице.

«Ашия, успокойся! Чувак, он же не знает японского!».

Урашихара прокричал Ашии, и до того наконец-то дошло. Немного смутившись, он мысленно переключился на демонический язык.

«Ах. Э-м. Забыл».

«Мм… Демонический язык… И демоническая сила… Кто…».

- !!!

«Что?!».

Последние слова демонического зверя так и не достигли их ушей. Подобно гиганту циклопеану ранее, тело фавна окутал вихрь из тумана. Мгновенная вспышка изнутри этого небольшого торнадо, и больше ничего.

Затем, вновь раздался рев дракона.

- Что здесь, черт возьми, происходит?! Церковь атакует нас?!

- Я… Я никогда ранее не видел такой разновидности святой силы!

Прямо перед их глазами появилось двое демонов из преисподней, после чего… они сразу же исчезли.

После них не осталось никакого намека на наличие демонических сил. А также, не было никакого намека на силу, которая забрала этих демонов прочь.

Нет… теперь они почувствовали еще одну силу.

- Над нами! Еще один!

В этот раз Мао, Ашия и Урашихара смогли четко почувствовать демоническую силу, прежде чем ее носитель смог к ним приблизится.

- ?!

С громким шумом, напоминавший разрыв артиллерийского снаряда, туман над ними замерцал.

Сразу же после этого, что-то начало падать на пляж, на котором стоял Мао.

- Прочь!!!

Трое демонов проворно увернулись.

Спустя пару мгновений демон, летевший вниз с невероятной скоростью, что Мао уже было подумал, что его задело взрывом, расправил свои крылья, мягко опустившись на песок.

Своим телосложением он уступал как гиганту циклопеану, так и сатиру. Ростом примерно с Ашию, а все его птицеподобное тело было покрыто черным доспехом.

Его тело тоже было покрыто несколькими открытыми ранами. И хотя он приземлился на ноги, он сразу же упал на колени.

- Ч-черт возьми! Как кто-то может владеть такой силой в этом мире!..

У этого демона, в отличии от двух предыдущих, в руках был меч в ножнах, рукоять и ножны которого были украшены драгоценностями, тускло поблескивающими в тумане. В отличие от меча, который был в хорошем состоянии, доспехи и шлем демона были практически уничтожены в череде сражений.

У него в руках какой-то знаменитый меч, и это очевидно. Но внимание Мао и Ашии привлек вовсе не он.

Их взгляды замерли на лице птицеподобного демона – авиана.

Они его знали.

- К-Камио?!

- Сир Камио?!

Воин авиан, поднял свою тяжелую голову, услышав призыв этих странных людей, и посмотрел на них круглыми, наполненными мудростью глазами, что большая редкость для демона.

- Вы… Люди. Откуда знаете мое имя?.. Хрк!

Пока его острые глаза смотрели на Мао и Ашию, из его клюва он отхаркнул кровью.

- Неважно! Камио, что с тобой случилось?! Твои раны—!

- Мой господин! Туман!

Мао попытался подойти к воину, но уже в третий раз змеевидные вихри тумана опередили его.

У него не было ни малейшего представления о том, что движет этим живым, извивающимся туманом. Но, не сложно догадаться, что произойдет, если туман решит задушить его. Он остановился.

- Тьфу! Дерьмо! Все, или ничего!

Послышался голос Урашихары, после чего подул сильный ветер.

В следующий миг, туман окружавший трех демонов, отступил.

- Урашихара?!

Позади Урашихары не было пары черных крыльев – символа падшего ангела. Они стали белоснежно белыми, и просто лучились святой силой, пока тот парил в воздухе.

Всего одним взмахом, они создали один мощный порыв ветра, который расчистил все пространство между демонами и Ресторанчиком Огуро.

- Э-м, а почему твои крылья белые?..

- Почему ты не заметил, что туман рассеялся?! Поторопитесь и заводите Камио внутрь!

- Ой! Верно! Черт, это какое-то безумие… Ашия, берись с другой стороны!

- Слушаюсь, мой господин!

Оба демона закинули руки Камио себе на плечи и потащили его в сторону Ресторанчика Огуро. До него рукой подать. Все события происходили практически у них на пороге.

Урашихара продолжал махать крыльями, чтобы отпугнуть туман, прикрывая отход остальных. Когда все оказались внутри, он захлопнул дверь.

*Ро-о-а-а-ар*

*Ро-о-о-а-а-а-ар*

*Ро-о-о-о-о-а-а-а-а-ар*

Душераздирающий крик, подобный хищнику, от которого ускользнула его добыча, разнесся по всей Камигахаме.

- Мой господин! Туман!!!

Положив авина на пол, Ашия выглянул и не поверил своим глазам. Туман отступал так же быстро, как и появился, словно этот вой его напугал.

Спустя некоторое время Камигахама вернулась к привычному состоянию: ночной пляж, луна, звезды, мыс с маяком и город с видом на море.

Вокруг стояла мертвая тишина, иногда нарушаемая звуками прибоя. Событий, происходивших несколько минут назад, казалось и вовсе не было.

- Камио! Камио, держись!

Трое демонов обеспокоенно смотрели на раненого воина.

- Я не знаю, кто вы… но если свяжетесь со мной, то это будет стоить вам жизни… Знайте свое место, жалкие лю—.

Странным было то, что из клюва воина звучала не демоническая речь, подобно той, которая были у циклопеана и фавна, а ломаный японский, который явно не соответствовал внешнему виду воина.

- Тебя не в чем винить. Сатана и Альсиель сейчас выглядят совершенно иначе.

Услышав голов Урашихары, воин замолчал.

- Но, кто я такой, ты все еще можешь заметить, я в этом уверен. Не так ли, Регент короля демонов?

Выражение лица авиана сразу же переменилось.

Пускай Урашихара и был одет в растянутую футболку, шорты и толстовку, но он стоял перед воином с парой белоснежных крыльев, красовавшихся позади него.

Авиан чуть было не задохнулся, когда осознал, кто перед ним.

- Люцифер… Это ты, Люцифер?

- Разумеется, Камио. Ты никогда не называл меня полным титулом.

Проигнорировав слова Люцифера, который сразу же надулся, Камио посмотрел на двух остальных.

- Альсиель? Сатана? … Этого не может быть. Просто не может быть…

Дрожащим голосом произнес авиан.

- Генерал… армии вторжения на Восточный континент…

- … Выгляжу сейчас я иначе, не спорю, но… да, Камио, это я – Альсиель.

Ашия присел перед ним, и посмотрел авиану в глаза.

- И… И Вы… Неужели это – правда?

- Камио, что с тобой случилось? Расскажи нам.

Взгляды Мао и Камио пересеклись.

- Господин Сатана… Владыка демонов… Вы живы!.. Какой невероятный поворот судьбы…

- Да, прости, что так долго игнорировали преисподнюю. Но я уж точно не ожидал увидеть тебя в Яп… *кхем* в этом мире. Что случилось?

- Я… Мои глубочайшие извинения, Ваше демоническое высочество.

Авиан попытался встать, чтобы поклониться своему повелителю. Мао было попытался остановить его, но тот лишь отрицательно покачал головой.

- Мне… Я не смог защитить Ваше королевство во время вашего долгого… отъезда. У меня недостаточно сил, чтобы стоять в одном ряду с Великими генералами демонов… с Вашими безвременно почившими компаньонами с севера и юга…

- Что ты имеешь в виду?

- Мой господин… Преисподняя, и… Энте Исла. Они столкнулись с трудными временами. Я был бессилен справиться с волнениями… мне… я…

- Эй! Камио! Камио, поговори со мной! Эй!

Пламя жизни в глазах Камио медленно угасало.

В этот миг тело Камио охватил яркий свет, и оно начало становиться все меньше и меньше.

- Мой господин! Что происходит?!

Возможно, он начал принимать облик человека, после того как растратил всю свою демоническую силу. Или, что тоже исключать не стоит, потеря все демонической энергии станет для него концом.

Все трое нервозно наблюдали за происходящим. Однако, превращение завершилось всего за несколько мгновений.

- Какого?..

Сказал Урашихара, смотря на результат широко раскрытыми глазами.

Даже Мао потерял дар речи.

Когда свет угас, на футоне остались лежать только полуразрушенные доспехи и шлем, и меч в блестящих черных ножнах. И…

- М-да, выглядит прикольно.

Ослабленный, но все еще живой, черный дрозд.

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление