Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 1. У Сатаны появляется большая потребность в телевизоре

Люди называли это строение “Усадьбой роз”.

С незапамятных времен розу считают символом красоты. Любовь к ее гордым лепесткам проявлялась у сильных мира сего в каждой эпохе. Она прочно заняла свое место в преданиях и исторических летописях.

Усадьба, носившая гордое имя этой королевы флоры, наряду со столь же изящным и красивым, доброжелательным владыкой, потихоньку коротало время на протяжении лет, превращаясь в место успокоения одного достойного, великого вождя, которого остальные называли Королем. Именно здесь и он и коротал свое время, давая покой своим уставшим костям.

Со своим изящным владельцем и королевским гостем, прошлое усадьбы стало столь же изысканным и вечным, как и сама роза. Возможно именно поэтому, сами ангелы, предмет обожания и поклонения всего рода людского, изредка удостаивали ее своим визитом.

Но, несмотря на все это, Усадьба роз оставалась все таким же, мирским пристанищем. Да и зал для приемов, как божественных, так и небесных сил, порою казался немного тесноватым.

В действительности, когда зал осветился святым светом ангела, внутренняя блаженная благодать была омрачена огромной дырой в одной из стен, что вызвало у Короля немало печали.

Король посмотрел на стену, совсем недавно изуродованную отверстием, а ныне целую, и сказал:

- Похоже, мы отсутствовали дольше, чем нам казалось.

Верный слуга, стоявший подле него, также был очарован этим видом:

- Мы отсутствовали недолго, мой господин. Проработав едва ли половину из того, что планировали.

Бродяга, которому Король предоставил кров и пищу, также вставил свое слово:

- Чувак, я ни в чем не виноват. Теперь, наконец-то, мне больше не придется иметь дела с внешним миром!

Священослужительница, занимавшая соседнюю с Королем комнату, торжественно произнесла:

- Как говорят: везде, где вешаешь свою шляпу – дом… а это место начинает выглядеть немного по-домашнему.

Талантливая помощница Короля с восхищенным взглядом смотрела на усадьбу:

- Я очень удивлена, они справились за четыре дня.

Враг Короля, с сожалением следила за происходящим:

- Какое-то безумие. Та дырень была огромной, как они смогли ее залатать за четыре дня?

Ребенок, который принял Короля и врага его за родителей, спросил у него:

- Домик починили?

- … Ну, понимаешь, хотя я все вижу лично, у меня есть парочка вопросов к нашей домовладелице.

Усадьба роз, она же Вилла Роза Сасадзука.

Посмотрев на двухэтажное, шестидверное деревянное строение, в Сасадзука, Сибуя, Токио, в котором располагалась квартира Сатаны – Владыки демонов, некогда планировавшего поработить далекий мир, Энте Исла, а ныне работающий на полставки, и известный как Мао Садао, был вне себя от гнева.

- Зачем она заставила нас вывезти весь хлам оттуда? Ничего ведь не изменилось!

Под “оттуда”, он подразумевал квартиру №201 на Вилла Роза Сасадзука, Цитадель владыки тьмы, которая недавно была немного изменена наличием вентиляционного отверстия, из-за случайной схватки с обезумевшим архангелом Габриэлем.

Даже спустя столько дней, тесная, однокомнатная Цитадель владыки тьмы выглядела также, как и до ремонта – старенькая квартирка в Сасадзука, наблюдавшая за тем, как время пролетает мимо нее.

Сефирот – древо жизни. Сфирот – драгоценный плод, содержащий в себе один из аспектов бытия. Есод – один из Сфиротов.

Алас Рамус – олицетворение одного из фрагментов Есода, слилась со святым мечом Героя Эмилии – Дражайшей половиной, и недавно одолела архангела Габриэля. В результате их сражения и появилась дыра в стене, которая ставила под большое сомнение дальнейшую целостность Вилла Роза Сасадзука, хотя никто из соседей даже не заикнулся о ее появлении. Обитателям пришлось на время покинуть свое жилище, до окончания ремонта.

Крестия Белл – священослужительница, занимавшая соседнюю с Цитаделью владыки тьмы комнату, и называвшая себя в этом мире Судзуно Камадзуки, нашла приют в квартире Героя Эмилии, а точнее Юсы Эми, именно это имя она использовала для повседневной жизни в Японии. Но Мао, оказавшийся временно безработным, остался еще и без жилья.

Благодаря махинациям своей домовладелицы, Шибы Мики, ему удалось зацепиться за подработку в пляжном ресторанчике, управляемом племянницей Мики. В сопровождении Широ Ашии (он же Великий генерал демонов Альсиель) и Ханзо Урашихары (он же некогда Великий падший ангел Люцифер), Мао отправился к побережью префектуры Чиба.

Следом за ними, по только им ведомым причинам, потянулись и Эми, Судзуно и Сасаки Чихо – добродушная старшеклассница и единственная японка, которая знала истинные личности Мао и Эми, и о мире, из которого те прибыли.

Летняя подработка с самого начала, скажем так, не задалась. После появления Регента Короля демонов – Камио, которому Мао доверил сохранность преисподней в его отсутствие, вся компашка узнает о монументальных событиях, разворачивающихся как на Энте Исла, так и в преисподней, родном мире Мао. А в добавок к этому, о нескольких неприятных тайнах, которые доселе держались от них в секрете в удаленных частях Земли.

И – самое главное для Мао в тот момент – пляжный домик в котором он планировал работать примерно две недели, вышел из бизнеса, а после и вовсе исчез, спустя каких-то четыре дня.

Благодаря Ашии и Урашихаре, их “семейный” бюджет смог пополниться достаточным количеством денег, ровно настолько, сколько Мао планировал получить за две недели. Но вновь навалившаяся безработица, стала для него серьезным ударом.

Разделение преисподней на два враждующих лагеря, о которых поведал Камио, и битва между племенем из преисподней и Эми с ее Дражайшей половиной, легли тяжелым бременем на плечи Короля демонов и Героя. До всех, наконец-то дошло, Олба Мейер – бывший компаньон Героя, начальник Судзуно, и высокопоставленный кардинал Церкви, штаб-квартира которой расположена на Западном континенте Энте Исла, что-то замышлял за кулисами.

Мао был уверен на сто процентов, если что-то и произойдет в Японии в скором времени, то это определенно будет связано с ним.

Вот так и начиналась первая неделя августа, которую Мао планировал провести в Ресторанчике Огуро, готовя рамен и покрикивая на детей, чтобы те не бросались песком.

§

- Лады, сделаем это, Ашия.

- Слушаюсь, мой господин. Не мешайся под ногами, Урашихара.

- Как скажешь, чувак! Только следи за своим шагом, лады?

Перед Вилла Роза Сасадзука в ряд стояло несколько небольших ящиков и кое-какая бытовая техника.

Все эти вещи им нужно вернуть в комнату, но как только они поняли, что компания по доставке берет дополнительную плату за перенос больших вещей наверх, они сразу же отказались от этой услуги – она для них неприемлема.

Именно поэтому Мао, взявшись за холодильник сверху, Ашия, поддерживая его снизу, под руководством Урашихары, который стоял рядом и руководил процессом, пытались самостоятельно затащить холодильник наверх.

Учитывая количество падений владелицы святого меча с этих ступенек, попытка затащить тяжелую бытовую технику требовала от них намного большего героизма, чем было у Героя в тот момент.

Но для Короля демонов и его верного генерала, планировавших когда-нибудь поработить весь мир и всех живущих в нем, сейчас пребывавших в людском обличии, этот чертов холодильник, так или иначе, казался невероятно тяжелым.

В этот момент из двери на втором этаже показалась голова Чихо.

- Я убралась в квартире, ну, более или менее, но… ребят, будьте осторожны, хорошо?

Более легкие вещи: посуда, одежда, небольшие полки и т.п.; благодаря добровольным старания Чихо, уже были внутри. Но она не ожидала, что Мао и его друг действительно попытаются затащить такую тяжелень наверх только вдвоем. Когда она увидела, что они тащат холодильник, на ее лице появилось беспокойство.

- Вы можете поторопиться? Вы загораживаете проход.

Судзуно тем временем, с раздражительным видом наблюдала за демонами с земли, не проявила по отношению к ним ни капли жалости.

В отличии от Цитадели владыки тьмы, интерьер комнаты Судзуно был обставлен большим деревянным шкафом, в котором она держала свой гардероб в японском стиле, холодильником семейного размера, которого явно многовато для незамужней девушки, живущей в одиночестве и зеркальным столиком с рисунком в цветочном мотиве. Если что-либо из этого сломается, она, наверняка, будет переживать настолько, что это никак не сравниться с поломкой барахла Мао.

Но и она отказалась от услуг грузчиков.

- Местные парни мне помогут, - заявила она, отказываясь от их предложения.

И “парням” придется теперь поднимать это все наверх, начиная с более маленького холодильника из комнаты Мао.

- Впе-е-е-е-е-л-е-е-ед, папочка!

Немного в стороне, с несколько скучающим видом и Алас Рамус на руках, за всем происходящим наблюдала Эми.

В данный момент работа слишком деликатная, чтобы просить Эми оказать поддержку с ее святой силой.

И, самое главное, что подсказывал здравый рассудок, эти две девушки не смогли бы самостоятельно затащить все имущество Судзуно наверх.

Неужели они используют такой способ, чтобы заставить Мао заплатить за помощь, которую оказали ему в Ресторанчике Огуро?

От одной только мысли о том, что может произойти, если он ненароком уронит какую вещь из декоративной мебели Судзуно, Мао бросало в холодный пот.

- Мой господин! Почему Вы замерли на месте?!

Поняв, что Мао ушел в себя, Ашия сердито окликнул его.

- Ой! Прости. Все, я в норме. Держи его на своем конце… Ух!

Поднявшись на несколько шагов, Мао, на своей стороне, оторвал холодильник на несколько сантиметров от лестницы.

- Приступим… Грх!

Схватившись за ручки по обеим сторонам от холодильника, Ашия напряг каждую мышцу в своем теле, чтобы толкнуть холодильник на один шаг вверх.

- Ашия, опусти немного правую сторону. Ты можешь смазать угол. Вот так, хорошо!

Пока Урашихара направлял их из-под лестницы, Мао и Ашия совершили-таки подвиг Геракла, и сдвинули холодильник на один шаг вверх.

К этому моменту они уже успели вымокнуть от пота.

- Ух! Отлично! Мы поднялись!

- Р-разумеется! Осталось еще примерно двенадцать шагов вверх!

- Хорошо! Я сделаю еще один шаг! Три, два, взяли!..

- Грх!

- Мао, он ударится о стену!

*Стук* *скрежет*.

Шаг за шагом, под натиском объединенных усилий Короля демонов и Великого генерала демонов, холодильник постепенно поднимался в Цитадель владыки тьмы.

- Мао, постарайся!

Сверху послышалась поддержка Чихо.

- Чувак, всего три тысячи йен, и нам бы не пришлось проходить через все это… - пожаловался из-под лестницы Урашихара.

- В этот раз я действительно согласна с Люцифером.

Наблюдая за парой архидемонов, которые изо всех сил тужатся и с дрожащими руками тянут холодильник вверх, Эми вздохнула. Она бросила взгляд на мебель Судзуно.

- Ты действительно рассчитываешь на помощь этих парней, Белл?

Покачав головой, Судзуно ответила:

- Я не рассчитывала на их помощь. Если Чихо будет столь любезна, и окажет мне небольшую помощь, я смогу справиться сама.

Если двое взрослых парней с трудом затаскивали холодильник, который и крупным-то назвать язык не поворачивается, то как стройная, небольшого роста девушка, планирует затащить наверх холодильник размером побольше?

- И то верно.

Но у Эми ее слова не вызвали никаких сомнений.

После упорного сражения с холодильником, Мао и Ашия все-таки смогли затащить его на второй этаж, поставив в коридоре.

Стоявшая августовская жара сделала их обоих похожих на выжатые лимоны.

- На-а-арод? Вы не забыли, нам еще стиралку затащить нужно? Не время для отдыха, - жутковато отозвался Урашихара из-под лестницы.

- Мао, ты почти справился! Ашия, ты тоже не вешай нос!

Как и всегда, единственной союзницей двух демонов в такой ситуации оставалась только Чихо.

- Эй, Чи, не могла бы ты принести несколько сплющенных картонных коробок?

Чихо сразу же сбегала в комнату и принесла оттуда две коробки, удачно позаимствованные Ашией, чтобы упаковать их одежду на время отъезда.

- Ашия, приподними немного… Отлично. Опускай.

Ножки холодильника уперлись в картон на полу.

- Лады, я начинаю толкать. Раз, два…

После этого они потащили холодильник к входной двери используя картон в качестве саней, чтобы не поцарапать стенки внизу, и/или пол.

Спустя пару мгновений холодильник оказался перед 201 комнатой. Им потребовались все остатки сил, чтобы занести его в дверь и установить на место.

Стоило им включить его, как холодильник принялся весело жужжать, обдувая холодным воздухом тех, кто изнемогал от жары перед ним.

- Ух. Ну, по крайней мере, дотащили в целости и сохранности…

Мао нежно погладил дверцу холодильника и повернулся к изнемогающему от жары подчиненному.

- Давай, нам нужно еще стиралку затащить. Эми и остальные будут орать на нас, если мы задержимся.

- Х-хорошо, но… мои руки… трясутся…

Ашия вытер пот со лба и повернулся, чтобы выйти из комнаты, но далеко уйти он не успел.

- Э-э?! Судзуно?!

Он услышал крик Чихо из коридора, и громкий звук чего-то приземлившегося на пол.

- Чи, что случи… лось?!

Мао не мог поверить свои глазам.

Стиральная машинка Цитадели владыки тьмы, всего пару мгновений назад стоявшая на улице, теперь была рядом со сливным отверстием в стене. Возле стиральной машинки стояла изумленная Чихо, а возле нее спокойная Судзуно, с закатанными рукавами кимоно.

- Таким темпом, солнце успеет сесть, пока вы закончите, - сказала жизнерадостным голосом Судзуно, а ее брови потянулись вверх, на немного взмокший лоб.

Мао и Ашия, стоявшие в дверном проеме, посмотрели сначала на стиралку, потом на Судзуно, потом снова на стиралку.

- Ты занесла ее… сама?

- Да, и что с того?

- “Что с того”?.. Ну я как бы…

Мао больше не смог вымолвить ни слова, так и стоял, хватая ртом воздух. Ашия инстинктивно спрятал за спину трясущиеся руки.

Ни один из них не мог себе представить Судзуно, эту невысокую, стройную девушку, со стиральной машинкой в руках поднимавшуюся по лестнице Вилла Роза Сасадзука.

- С-Судзуно, это… это было просто… вау! Ты такая, “поберегись, я иду”!

Чихо, что для нее большая редкость, тоже не могла подобрать слов.

- Чихо, в этом нет ничего удивительного. Для меня или Эмилии сделать такое проще простого.

Пройдя мимо ошеломленной компашки, Судзуно направилась вниз, постукивая своими деревянными сандалиями по лестнице.

Урашихара, до сих пор стоявший внизу с круглыми глазами, как и у остальных, смотрел на то, как Судзуно подходит к своему холодильнику…

- … И-эх!

И она подняла его как блок пенопласта.

- Король демонов! Альсиель! Белл не сможет пройти по коридору, если там будете стоять вы! Свалите уже!

Получив нагоняй от Эми, оба демона послушно ретировались в свою комнату.

При виде холодильника, поднимающегося по лестнице, Чихо тоже невольно отошла назад.

- Прости Чихо, не могла бы ты открыть дверь в мою комнату?

- Э-м… без проблем…

Проходивший мимо нее холодильник вежливо поклонился, и направился в комнату №202, с невысокой девушкой позади.

- Ну, знаешь… - пробормотал себе под нос Мао, наблюдая за этой картиной. – Когда она впервые пришла знакомиться после переезда, она держала в руках ту огромную коробку с лапшой, верно?

- Возможно, она несколько… сильнее, чем кажется, мой господин.

- Я вас слышу! Вы, бесчувственные демоны!

Судзуно выскочила из своей комнаты, а ее озлобленное лицо заставило их обоих содрогнуться.

- Я просто применила святую силу, чтобы усилить свою мускулатуру. Наверняка вы не знали о таком умении?

- Да, но…

Другими словами, допинг святой силой. Хотя эта магия и не такая очевидная, как Небесная поступь Эми, но она, возможно, позволяет даже летать.

Первоначально, эта магия была разработана для докторов, работающих на Церковь, которые должны были использовать ее для повышения живучести пациентов во время лечения, и уберечь их от смерти во время сложных операций.

С этой магией не работал принцип “чем больше, тем лучше”. Попытка наполнить мышцы большей силой, чем они способны выдержать – пустая трата сил, а один единственный промах в построении заклинания мог привести к опасным последствиям. С помощью этой магии нельзя превратить обычного пехотинца в мускулистого тяжеловеса.

Для использования такого заклинания понадобится некто вроде Судзуно – высокопоставленной церковницы и владелицы Светоча стали, которая, кстати, благодаря этому заклинанию и орудует здоровенным молотом.

Человек, постигший эту магию, почитался в Церковной культуре Западного континента как тот, кто получил чудесное благословление. Но использовать такое заклинание, для переноса бытовой техники, Мао начал сомневаться в адекватности этой девушки.

- Погодите, Мао, а ты так можешь сделать? Ну, с твоими демоническими фокусами, или как-то так?

- Сейчас, он на такое не способен. Если бы был способен на нечто подобное, то не тонул бы в море, у Чоуши.

Ухмыльнувшись, ответила Эми, которая поднялась наверх с Алас Рамус в правой руке, и микроволновкой Судзуно в левой, всем своим видом демонстрировавшая, что это не стоило ей никаких усилий.

Мао хотел было огрызнуться, но:

- Папочка такой слабый!

Неожиданное заявление малышки заставило его проглотить свои слова, и тяжело вздохнуть.

- Алас Рамус, когда-нибудь, ты станешь копией мамочки…

- Что это значит? У тебя есть какие-то претензии? – Эми не позволила остаться незамеченным последнему замечанию Мао, который тот произнес безразличным тоном.

Урашихара тем временем тоже поднялся наверх, направляясь в Цитадель владыки тьмы.

- Как звучит, то и значит. Никто из нас не живет рядом с ней, может тебе стоит следить за тем, что говоришь при ней?

Эми хотела огрызнуться, но тот абсолютно прав. Ей пришлось вложить свой словарный меч в ножны, стараясь уйти от демонов.

Алас Рамус – единственная, к кому Урашихара относится со всей серьезностью. И Эми, да и остальная компания считали, что это немного несправедливо.

- Ладно вам, успокойтесь. И не стоит забывать, что Мао истратил все свои силы на защиту Японии! Верно?

- Хорошо сказано, г-жа Сасаки! – задумчиво кивнул в ответ Ашия.

- Ты ведь и сама говорила подобное, верно? Ты говорила, что частично тоже в ответе за налет Малебранш.

- Грх… - Эми не сразу нашла что ответить на слова Мао. - Ты сбрендил?! Это – разные вещи!

- Нет, ничуть! Кроме того, у вас, девчонки, есть какая-то “бесконечная святая сила”, которая появляется словно по волшебству! Где вы научились такому трюку? Когда используем нашу силу, мы, как правило, используем ее не раздумывая, и ее растрата сильно нас печалит, понятно? Могли бы это учитывать!

Обитатели Цитадели владыки тьмы до сих не знали о существовании 5-Святого энергетика β, который приготовила Эмеральда Этува – подруга Эми и Судзуно с Энте Исла, постоянно пополняя им запас.

- И что с того? С чего бы это вам чувствовать грусть из-за отсутствия сил? Вы можете потратить свои демонические силы на что-то полезное?

- О-о-о, думаешь Судзуно на такое способна, а я – нет? Кроме того…

- Короче!!!

Стоило только Мао и Эми встать друг напротив друга, начав свою бесполезную словарную перепалку, как между ними показался деревянный комод.

- Вы стоите у меня на пути!

- Ой, прости.

- П-прости.

- И мне не хотелось бы повторять за Люцифером, поэтому скажу так, что ребенок, который постоянно становится свидетелем спора своих родителей, может столкнуться с проблемами в развитии.

Необычный, говорящий комод проплыл мимо ошарашенных Эми и Мао, сразу заворачивая в 202 комнату.

- В-верно! Так что давайте жить дружно!

Стоило Судзуно вбросить эту тему, как ее тут же подхватила Чихо, которая не совсем разобралась в произошедшем, или же слишком хорошо поняла ситуацию.

- …

Мао и Эми неловко посмотрели друг на друга, и сразу же отвернулись, стараясь больше не цапаться.

- Мамочка, папочка, не ссорьтесь!

Но в итоге, беспечное вмешательство Алас Рамус, ознаменовало окончание обратного переезда Цитадели владыки тьмы и Судзуно, несмотря на то, что все чувствовали некоторую неловкость.

Мао в очередной раз осмотрел комнату.

- … М-да, я был прав. Ничего не изменилось.

За небольшим старым столиком сидели Мао, Ашия и Чихо. Урашихара расположился вместе с компьютером на окне, попивая холодный ячменный чай.

Эми, Судзуно и Алас Рамус наслаждались чаем отдельно от остальных в комнате №202. Планы компашки собраться всем вместе на ужин у Судзуно, отпали сами собой в течении дня.

Учитывая всю их компанию, и отсутствующих, с оставшимися четырьмя в комнате, Цитадель владыки тьмы казалась полупустой.

- Не совсем так, мой господин, - Ашия указал на кухонную раковину. – Они заменили негерметичный кухонный кран. Независимо от того, как бы я не старался его закрыть, он все равно пропускал капли. Я из-за этого чуть не свихнулся, вот за это – им спасибо.

- … Оу.

Только и смог сказать Мао в ответ. Он не мог сказать наверняка, серьезен сейчас Ашия, или же шутит.

- Вы не задумывались, что они могли перекрасить стены? Они должны были покрасить место с дырой, а за одно и все остальное, - добавил Урашихара.

- Хм-м? Думаешь?

- Точно-точно. Как по мне, раньше у стен был светло-зеленый оттенок, а сейчас они скорее цвета лимона, заметили? Они, наверное, перекрасили все остальное, чтобы цвет соответствовал новой стене.

- Вот как… а я и не заметил.

Чихо права. Казалось, что стены вокруг стали немного ярче, чем были раньше.

- Ну, рента не изменилась, так что я не ожидал многого.

- О, абсолютно верно! Я хочу, чтобы вы, ребята, оставались рядом, так что я рада, что вам удастся сохранить финансы.

Чихо высказала свои мысли, что прозвучало как полное опровержение слов Мао. И тем не менее, ее заявление его немного удивило.

- Почему это, Чи?

- А? Ну, как бы сказать, мне бы не хотелось, чтобы вы куда-то уходили, понимаешь? Я об этом думала всю прошлую неделю. Я испугалась!

- Ну, я никуда не уйду. Да мы и не сможем никуда переехать, с деньгами, или без.

Ашия кивнул в знак согласия с Мао.

- … Воистину.

“Я не это имела в виду”, хотела было сказать Чихо, но слова так и не сорвались с ее уст.

- … А этот парень все такой же, не замечает главного, да?

Урашихара, всегда внимательно следивший за разговорами (хотя и участвовал в беседах редко), благородно сел и проверил уровень зарядки батареи на своем ноутбуке.

Наверное, решив, что его пора подзарядить, он вытащил зарядку из соседней коробки и подключил один конец к ноутбуку, а вилкой потянулся к розетке в стене.

Затем, он заметил кое-что странное.

- А?

В каждой комнате Вилла Роза Сасадзука было по пять розеток: две на кухне, для холодильника и микроволновки; одна снаружи, для стиральной машинки; и две обычные розетки в комнате, используемые для внутренних нужд.

Как правило Урашихара занимал одну из розеток под постоянное использование компьютера, но теперь в стене, помимо двух старых розеток, был еще один разъем.

До того, как разъем обнаружили, он был закрыт двумя небольшими винтиками, которые мешали его использованию. Никто не обратил на него внимания потому, что в Цитадели владыки тьмы не было устройств, которые нужно включать в розетку. Но прямо сейчас, на глазах Урашихары, был совершенно другой разъем, который отличался от розеток, хорошо знакомых ему до поездки в Ресторанчик Огуро.

- Эй, это же…

Разъем круглого размера.

Стоило ему вынуть винты, как перед ним предстал белый выступ с несколькими отверстиями внутри.

В следующий же миг, до Урашихары дошло, для чего используется этот разъем.

- Ух ты, не может быть!

Внезапный крик Урашихары, заставил Мао, Чихо и Ашию повернуться к нему, и уставиться на него широко раскрытыми глазами.

Урашихара, проигнорировав их удивленные взгляды, пулей вылетел из комнаты.

Урашихара, добровольно покинувший комнату, да это равносильно Джабба Хатту, который покинул свое преступное логово и стал триатлонистом. Но, прежде чем Мао успел понять, что же здесь происходит, Урашихара спустился по лестнице и посмотрел на крышу здания.

То, что он увидел, развеяло все его сомнения.

- Так и знал!..

Когда он вернулся внутрь, его лицо было настолько серьезным, что все остальные, до сих пор не ведающие, что же случилось, решили подождать, пока он заговорит сам.

Немногим спустя, фиолетовые глаза падшего ангела сверкнули.

- Мао, это полное безумие.

Бессознательно, Мао сглотнул.

Затем, с серьезным и искренним видом, чем, когда бы то ни было, Урашихара решил добить Короля демонов и его верного генерала одним ударом.

- Вилла Роза Сасадзука… получила HD подключение!

Тишина. И все же, Чихо не понимала, что Урашихара нашел в этом странного.

Чего не скажешь о двух других.

- Э-э?

- Чего?..

А затем, в унисон, они закричали:

- Чего-о?!

- Ах! Эй, ребята!

- Что за вопли?! Вы хотите разбудить Алас Рамус?!

- Что происходит? На вас кто-то напал?!

Такого громкого, и гармоничного крика демонов оказалось достаточно, чтобы Эми и Судзуно пулей влетели к ним в комнату из своей… и сильно озадачить Чихо.

§

Начиная с холодильника и стиральной машинки, и заканчивая велосипедом и ноутбуком, Цитадель владыки тьмы сделала несколько инвестиций в свою инфраструктуру и преобразилась. Но, по некоторым причинам, телевизора у них не было до сих пор.

Им ни разу не удавалось выделить достаточное количество средств, на покупку телевизора. И в добавок к этому, когда Мао и Ашия только попали в Японию, они не понимали даже понятия “смотреть телевизор”.

К тому моменту, когда они поняли, что телевизор можно использовать для просмотра свежих новостей, прогноза погоды или красочной рекламы, у них уже было достаточно средств узнать все это в других местах.

И все же, основная причина нерешительности обитателей Цитадели владыки тьмы заключалась в том, что в ближайшем времени вся Япония перейдет на вещание каналов в полностью цифровом формате.

Все разъемы для антенны, установленные на Вилла Роза Сасадзука, были словно из допотопной эпохи. К тому же, в договоре аренды не было ни слова о возможности подключения цифрового ретранслятора.

Прикинув все за и против, они поняли: подключение телевидения заставит серьезно потратиться на установку антенны; наличие антенны поможет спровадить представителей телевизионной компании, но им понадобиться покупать специальное разрешение, что вновь принесет расходы в ежемесячном бюджете.

Следовательно, покупка телевизора для демонов была сравнима с ныряние в клетку с акулами. Да и с домовладелицей обсуждать этот вопрос они попросту боялись. Она могла воспользоваться этой возможностью, чтобы установить антенну самостоятельно и поднять им арендную плату.

И не стоит забывать, что в Японии достаточно других источников информации. По сравнению с холодильником и стиральной машинкой, которые помогали сохранить продукты и вещи демонов соответственно, телевизор не был приоритетной задачей.

- Оу, ну, новости и прогноз погоды можно посмотреть и с помощью телефона, так что…

- То, что об этом говоришь мне ты, меня реально бесит.

Тот факт, что Эми, такой же новичок на Земле, как и Мао, пыталась его поучать, немного его раздражало.

- А ведь и точно. Я сама только недавно поняла, как получать информацию через интернет с помощью своего телефона.

Судзуно достала свой Jitterphone 5, базовую модель Dokodemo, которая предназначалась для стариков и абсолютных профанов в пользовании телефонами, чем окончательно добила Мао.

- Ага. К тому же, если вы действительно хотите посмотреть телевизор, то можете сделать это с помощью телефона. Из-за этого сильно садиться батарея, поэтому я обычно этим не пользуюсь, но… - у телефона раскладушки, которым сейчас пользовалась Эми, была функция вращающейся крышки, так что экран можно было повернуть наружу, даже в сложенном виде. Эми вздохнула. – По правде говоря, у нас появляется все больше звонков, связанных с вопросами о батареях. Это, разумеется, зависит от того, как человек использует свой телефон, да, но… мне хотелось бы, чтобы заряда батареи хватало на дольше. А тем людям, которые пользуются смартфонами, я, как правило, советую всегда брать с собой мобильное зарядное устройство.

Эми работала на полставки в сервисном центре, в отделе приема жалоб клиентов главного колл-центра Dokodemo. Поскольку руководство компании начало выпускать более тонкие и легкие смартфоны, количество жалоб на то, почему они, черт возьми, не держат батарею, увеличилось.

На практике это не столько телефоны, сколько портативные компьютеры, работоспособность которых сильно зависит от того, как пользователи используют свои тарифы в интернете и пользуются прочими полезными наворотами. Но, по сравнению с более старыми моделями телефонов Чихо и Судзуно, они садились на порядок быстрее.

Мао мрачно посмотрел на трех девушек, с мобильными телефонами в руках.

- Эй, девчонки, вы считаете, раз я живу в свинарнике, то не могу позволить себе телевизор?

- Погодите, вас другое сильно шокирует… Владыка тьмы пользуется телефоном с внешней антенной.

- Правда?!

- Че?!

- В смысле?

Неожиданная фраза Урашихары заставила: Чихо вздохнуть, Эми задуматься, а Судзуно озадачено наклонить голову.

- Ага, ну, мне хотя бы нужно заряжать его раз в несколько дней.

- Чего?!

- Раз в несколько дней?!

- Так редко? Или же часто? Что ты пытаешься этим сказать?

Его слов оказалось достаточно, чтобы удивить Эми, а вот Судзуно по-прежнему пребывала в замешательстве.

- Сразу же после того, как я попал сюда, я попросил самый дешевый телефон, и получил вот это.

Пока говорил, Мао вытащил из кармана свой телефон. На нем было несколько царапин, но он выглядел так, словно о нем хорошо заботятся. Но этот телефон, даже по сравнению с моделями Чихо и Судзуно, явно был из другой эпохи.

- Оу, у моего отца был такой же.

Для Чихо, которая выросла в эпоху цифровых технологий, наличие мобильного телефона у каждого человека стало обыденностью. С первого взгляда она могла запросто определить, мобильный телефон Мао – современная реликвия.

- … Кто его изготовил?

Имя компании, которая изготовила мобильный телефон, значившееся на задней крышки, оказалось для Эми, работавшей в компании продававшей телефоны и немного разбиравшейся в фирмах производителях, абсолютно незнакомым.

- Твой E-mail2 начинается с АЕ, верно, Мао?

Мао кивнул:

- Да, все верно, начинается с АЕ. Но когда я покупал телефон, они пытались мне впарить дополнительные функции и интернет. А я настаивал на том, что меня интересуют только телефонные звонки и сообщения, так что мне дали вот это.

- Только звонки и сообщения… Погоди, это что, телефон Joose’d?!

У мобильных телефонов Joose’d был свой расцвет, пока они продавали дешевые тарифы по предоплате и телефоны при агрессивной рекламе. Но данное предложение давно не актуально, после слияния компании с другой, одной из Большой тройки мобильных операторов Японии, несколько лет назад.

- Верно. Недорогой и простой в эксплуатации телефон, и, полагаю, что не заплатил больше, чем оно того стоило, понятно? – безразлично ответил Мао.

Но в нашу эпоху, когда так называемы навороченные мобильные телефоны уступили дорогу портативным смартфонам, появление телефона Joose’d, который по идее должен работать в несуществующей сети, но работает в обычной, мягко говоря, не самое обычное явление.

Тот факт, что телефон Joose’d смог работать в современных форматах телефонной связи, иначе как чудом и не назовешь. У них даже такой лозунг был: “Только разговоры. Только сообщения. Никакого интернета”, который прямо кричал о том, что телефон Мао не поддерживает интернет.

- Т-тогда… Мао, откуда ты узнаешь о том, какая будет погода?

- А? 177.

В его ответе оказалось мало полезной информации для неверующих ушек Чихо.

- Разумеется я периодически набираю экстренный номер, по которому могу узнать точное время, один раз, примерно, в пять часов…

- Эмилия, что значит “177”?

- Ты набираешь определенную комбинацию цифр, и компьютер сообщает тебе погоду. Кстати, если набрать 117, то можно получить точное время. Полагаю, тебе просто нужно набирать специальную комбинацию цифр, и телефон предоставит тебе много информации. Во время практики, мне говорили, что этим практически никто не пользуется, вот я и забыла об этом.

Ответ Эми соответствовал ее опыту обслуживания клиентов. Быстро и четко.

- Я даже не подозревала, что кто-то еще пользуется этим. Ведь в наши дни погода отображается на экранах телефонов большинства людей… И, если у тебя постоянно сбивается время, то почему не занесешь номер в список контактов?

- Ага, ну, ему не впервой впаривают бесполезную технику, - Урашихара удрученно покачал головой, смотря в экран своего ноутбука.

- Тогда, что насчет новостей? – спросила Чихо.

По ее мнению, Мао никогда не казался отсталым на работе, когда речь заходила о последних тенденциях и темах. Создавалось такое впечатление, что он в курсе политики, последних скандалов, спортивных турниров, и прочего.

- Ну, вместе с Урашихарой у нас появился компьютер, вот и все… К тому же, в метро есть экраны, по которым постоянно крутят новости, верно? И потом, я люблю зависать у стеллажей с газетами и журналами, так что я иду в ногу со временем.

- …

Чихо, родившаяся в информационную эпоху, не могла понять правильно это, или же нет.

- К тому же, какая разница какой у меня телефон? Не похоже, что я не в курсе последних событий, и менять его пока не планирую. Но… хм? У нас теперь есть HD антенна, верно?

Мао задумчиво посмотрел вверх, а потом на разъем, занятый компьютером Урашихары. Он нахмурился.

§

- Эй, Ашия.

- Слушаю, мой господин.

- Давай купим телевизор, - тихо, едва различимо, пробормотал Мао.

- Че-е?!

- И что это за реакция? – спросил Ашию удивленный Мао. Голос Ашии звучал так, словно тот проглотил терку для сыра.

- Просто исходя из Вашей, мой господин, речи только что, у Вас нет никакой потребности в телевизоре… Всего минуту назад, Вы заявляли, что без всякого телевизора сможете узнать новости в мире. У нас уже есть компьютер! И интернет!

Обезумевший Ашия указал в сторону Урашихары.

- Чувак, ты не мог бы перестать указывать на меня так, словно мой компьютер единственная причина, почему я достоин жизни?

- Хм-м. Признаю, теперь ты, по крайней мере, способен подавать людям еду. Живой автомат для напитков!

- Да, и что? Я могу людей даже в очередь выстроить, так что выкуси.

Спор между ними ну никак не подходил двум архидемонам.

- Полагаю, в словах Альсиеля есть здравое зерно. У меня в квартире тоже есть телевизор, но он почти постоянно выключен. Я смотрю утренние новости, и то пару минут, а вечером какую-нибудь драму или самурайское шоу, и погоду после них, после чего выключаю. Не вижу никакой острой потребности в покупке телевизора только потому, что ваша, ребятки, домовладелица установила антенну.

- Ты не показываешь Алас Рамус никаких развивающих программ?

Мао зыркнул на Эми, и та ответила на его вызывающий взгляд. Сама Алас Рамус устала, и слилась с ней, пока они были в 202 комнате.

- О, ты что забыл? Чем закончилось шоу в Токийском парке развлечений? Все эти программы и мультфильмы привлекают детей, по большей части, яркими картинками. Я не хочу, чтобы у нее был еще один припадок, так что держу на расстоянии от телевизора.

- М-да. Понял.

Живое шоу с цветными ниндзя, которое они смотрели в парке развлечений, представляло собой борьбу разноцветных воинов правосудия с силами тьмы, скакавших все время по сцене. Исходя из их опыта, после этого шоу у Алас Рамус было нечто вроде эпилептического приступа.

Она всегда очень чувствительно реагировала на разноцветные вещи. Ниндзя и дерево, из которого те выпрыгивали, скорее всего, напомнило ей о великом Древе жизни – Сефироте, и разноцветных Сфиротах, каждому из которых присущ свой собственный цвет и план управления бытия.

На данный момент, никто из компашки не знал ничего толком о Древе жизни, кроме того, что им рассказывали.

Никто не знал, как это древо могло воздействовать на Алас Рамус. Но, после того мучительного инцидента, Эми изо всех сил старалась не напоминать малышке о древе.

- Дело в том, что… когда-то, мне хотелось, чтобы и у меня был телевизор, - с горечью в голосе заговорил Мао, словно вспоминая печальное прошлое. – Это было еще до того, как Чи пришла на работу в Макдак. Ты ведь знаешь, про наши наборы Детского счастья? Те, которые с игрушками?

- Э-м, ну да, знаю.

- Ну, некоторые игрушки были либо популярными, либо нет. Как-то раз, в наборах мы продавали Собирашек – Карманных созданий, и вот, один ребенок, лет восьми, заказал такой набор. Поэтому я спросил, какую бы игрушку он хотел, и тот ответил…

Мао нахмурился.

Столь мучительного вида у Мао даже Ашия не видел уже несколько месяцев.

- Дайте мне того, который немного “квакает”!

Неожиданно, его хмурый вид дополнился еще и громким криком, причем на всю комнату, сбив с толку всех присутствующих в ней.

- Вот! Видите? Я чувствовал точно так же, как и вы сейчас. Кого, черт возьми, имеет в виду этот ребенок, гогворя “квакает”? Я понятия не имел, что у каждого монстра есть свой уникальный крик в игре, даже не догадывался об этом. И, поскольку у меня было примерно с десяток игрушек, я не мог тратить время на размышления.

Остальные, не понимая, что им делать с его порывом откровений, могли только сидеть и слушать.

- Я попытался найти его. Оказывается, что это - Декаелиос и он из фильма Тропа к небесному королю. Декаелиос – мифический монстр, а его основная форма чибик – Декало, и больше он ничего не умеет. По сути, это - паренек лягушка, которая живет в каком-то болоте, а потом превращается в дракона.

- Говори понятней, Люцифер.

Для Судзуно, совершенно не разбиравшейся в современной японской субкультуре, сказанное Урашихарой, наверное, звучало как руническая надпись на могиле забытого правителя.

- Но мой господин, если у него было “кваканье”, то это существо, по меньшей мере, должно выглядеть как лягушка…

- Все верно Ашия, но ты так говоришь только потому, что прожил на Земле довольно долго. А в преисподней, куры что, кукарекают?

В каждом языке на Земле, есть свои уникальные способы передачи звуков животных криков, и других неязыковых звуков. Единственной персоной, которая может принять человека, малознакомого с Японией (или точнее с этим миром), и не знающего, как квакают лягушки, была Маюми Кисаки, менеджер Мао в Mg Ronald-е, и женщина, которую не интересовало его прошлое.

- Как бы там ни было, но наиболее популярным из Собирашек становиться тот, кто впервые появляется на экране, поскольку всё, что вы о них знаете, происходит на протяжении всего пяти секунд трейлера. Ребенок не запомнил ни его имя – Декаелиос, ни его внешний вид. Так что я даже не догадывался о том, какую игрушку ему дать, а его мать такая: “О, Шоксквик – отлично, сынок…”.

Шоксквик – самый популярный из всей серии Собирашек, и постоянно присутствует во всех сериях товаров.

- Проблема заключалась в том, что Шоксквик – самая популярная игрушка, которая уже закончилась у нас. Так что его мать выбрала причудливую игрушку, которая выглядела как медуза с кучей магнитов на ней, и ушла.

“Медуза с кучей магнитиков на ней”, вот и все знания, которыми был ограничен Мао о героях Собирашек.

- … Короче, - нетерпеливо сказала Эми. – В чем смысл всей этой истории?

- Дело в том, что если бы у меня был телевизор, и я посмотрел несколько рекламных роликов, то, по крайней мере, знал бы, что продавать детям, и мог бы дать тому парню то, что он хотел. Не виноват я, что у нас остались все, кроме Шоксквика.

- … Вот это ты загнул, - Урашихара подвел итог его красноречивым словам.

- Ну и как это связано с покупкой телевизора? – спросила Чихо. – Не то чтобы я на стороне Ашии, но всю эту информацию ты можешь посмотреть в интернете, если захочешь.

Мао кивнул ей в ответ.

- Ага, но я не столкнусь с такой информацией, если не буду искать ее намеренно. Я веду к тому, что старание порождает успех, и все такое, но избегать своих ошибок тоже не стоит. Я мог бы с легкостью справиться с этой задачей, если бы приложил хоть немного усилий, так что это не ошибка, а скорее лень, не так ли?

- И именно для этого, мой господин, есть интернет! Эта сеть глобальная, и охватывает людей со всего мира. Новости в интернете ничем не отличаются от новостей по телевидению, верно?

При виде Ашии, из которого прямо сочилось желание любой ценой сохранить бюджет в целостности, и не покупать телевизор, Мао горько улыбнулся.

- Давай представим все так, чтобы до тебя дошло. Предположим, ты узнаешь, что в супермаркете есть дешевая говядина, из которой ты не против приготовить немного гамбургеров на обед, и ты отправляешься в супермаркет, но стоит тебе прийти, как ты сразу же замечаешь, что филе лосося, на самом деле, намного дешевле. Поэтому, ты меняешь меню на обед, и вместо гамбургеров приготовишь лосося во фритюре, а на оставшиеся деньги купишь немного ростков бобов на гарнир. С тобой когда-нибудь бывало такое?

- Мм? … Ну, бывало, не спорю. Если только так, как Вы говорите, - внезапное сравнение с домашними делами, немного озадачило Ашию.

- Потом, вместо булочек и кетчупа для гамбургеров, ты покупаешь масло для лосося. При этом, тебе ведь известно, как нужно жарить лосося в масле и варить ростки бобов. Как-то так.

- Да… Все верно, - согласилась Судзуно, готовившая для себя так же часто, как и Ашия.

- А теперь рассмотри на примере интернета. Ты не сможешь сделать нечто подобное, опираясь на информацию из интернета. Если будешь искать информацию о гамбургерах, то получишь сведения о соусе Вустершир для гриль-барбекю, и высококлассные марки гамбургеров с мраморной говядиной, в добавок, в запросе появится Гамбург – город в Германии, насколько я знаю. Но про лосося во фритюре и бобовые ростки, никакой информации. Ты понимаешь, к чему я клоню?

- Случайность, да?..

Урашихара сразу ввязался в разговор, что для него не свойственно.

- Информация о каждом продукте распространяется, разумеется, различными способами, так что обобщать не стоит. Но, в ситуации с интернетом, если тебе какая-то информация не нужна, ты сразу же проходишь мимо, потеряв к ней всякий интерес, верно? Тебе ведь она не нужна.

- Ага, наверное, именно так и поступлю. Но с телевидением разве не аналогичная ситуация? Если тебе что-то не понравилось, то ты просто переключаешь канал, или выключаешь вовсе.

На возражение Эми, единственной иномирянки с телевизором, Мао покачал головой.

- С телеком такое не прокатит. По нему могут показать информацию, которая тебе сейчас не интересна, но может заинтересовать в будущем. В таком случае, просто не получиться включить-выключить. Но в тоже время, посмотрев что-то по телеку, и не получив достаточно информации, можно потом разузнать подробней в интернете. И выискивать от чего оттолкнуться уже не нужно, верно? Поэтому есть преимущество между тем, что бесполезно сейчас, но пригодиться в будущем.

- … Мой господин, когда вы впервые узнали о телевидении?

- О, сразу же после того, как мы попали сюда. У нас была подработка, на которой мы собирались перекусить в комнате персонала, в которой был телевизор. По нему крутили новости, и именно в них я узнал о том, что проводится расследование по факту каких-то махинаций в агентстве, в котором работал я. Я хотел было получить побольше информации, но кто-то переключил канал на глупое шоу. Чувак, это меня нереально взбесило.

- Я понимаю, что речь сейчас о другом, но, Мао, ты же Король демонов из иного мира, да?

- Хватит об этом, Чихо. От его рассказа у меня только голова разболелась, - вмешалась Судзуно. – Король демонов навешал нам лапши про лосося и гамбургеры… Как отвратительно.

Похоже, враги Мао беспокоились о его будущем куда больше чем он сам.

- Короче. Я просто подумал, что нам телек не помешает, понимаешь? Могу привести еще несколько примеров случайных открытий. Я знаю, что с интернетом проще, и можно найти то, что пожелаешь, но с точки зрения вероятности заинтересоваться чем-то новым, по моему мнению, телевидение лучше подходит. И потом, если меня что-то заинтересовало, я потом могу более подробно изучить в интернете.

- Ага, верно, - добавил Урашихара. – Многие люди хвастаются тем, что не смотрят телевизор, но, если посмотреть на исследования, тенденции и прочее, телевидение до сих пор сильно влияет на людей.

Мао, что большая редкость, одобрительно кивнул на слова Урашихары.

- Мне не нужен телек с функциями 3D, или с Блю-как-то там плеером. Но я убежден: если у нас есть возможность воспользоваться этим медиа устройством, играющим большую роль в человеческом обществе, то и у нас оно обязано быть. Поможет нам изучить человеческий мир, и с его помощью, мы сможем победить, когда придет время.

- Хм-м… - протянул Ашия, явно взвешивая в уме все варианты.

- И… - Мао посмотрел на Эми. – По телеку дают свежие отчеты о различных несчастных случаях и катастрофах, верно? Например, предупреждают о наводнениях.

- Верно. И что с того?

- В таком случае, я могу реагировать быстрее.

Мао поднял вверх указательный и средний палец левой руки, показывая импровизированные когти.

- !..

Эми поняла, что он имел в виду – Малебранш, демонов с которыми они сразились в Чоуши.

- Это второстепенная причина, но все же, если произойдет какой-то крупный инцидент, который по людским меркам не имеет никакого смысла, нам нужно будет его проверить, чтобы знать наверняка, не связано ли это как-то с нами.

Это волновало всех без исключения. Прямо сейчас, в самом центре Токио находится несколько групп ангелов/демонов. А всего несколько дней назад, они отразили полномасштабное вторжение демонов.

До этого момента им удавалось сводить потери к минимуму, за счет собственных усилий. Но им не может везти вечно.

Поскольку они остаются в Японии, то вынуждены справляться с проблемами, которые сами же и навлекли, и иметь больше источников информации, что и имел в виду Мао, не повредит.

- Да, но…

Ашия разрывали глубокие противоречия.

Одна его часть была согласна с предложением господина. Он хотел бы согласиться, если бы мог, но состояние их бюджета и наличие альтернативных источников информации, не позволяли ему это сделать.

И в этот момент, Урашихара полил масла в огонь:

- Нам еще придется заплатить лицензионный сбор в телевизионную компанию…

- … Хорошо. Позвольте мне сделать предложение, мой господин, - Ашия поднял свое измученное лицо и посмотрел на Мао. – Я прекрасно понимаю Ваши чувства, но наши финансы не позволяют нам действовать неосмотрительно. Поэтому, полагаю, нам следует провести расследование, и изучить цены на рынке.

- Изучить?

- Во-первых, нам нужно посетить агента по недвижимости, и узнать у него – как новая антенна влияет на лицензионный сбор, и сколько нам придется платить. Если плата за телевидение не входит в нашу квартплату, то боюсь, мы не потянем.

- Все, кроме коммунальных услуг включено в квартплату, но…

- Не лезь в наш разговор, Эмилия! В глубине души, я действительно не хочу покупать телевизор!

- Таковы твои истинные намерения, не так ли, Ашия?

Мао и Урашихара сразу же кивнули – они уже успели привыкнуть к поведению Ашии, когда вопрос касается денег.

- Но! Если нам повезет, и плата телевизионной компании будет включена в нашу квартплату, в результате чего, не увеличится, тогда нам стоит посетить магазин электроники, чтобы узнать цены и что мы можем себе позволить. Я прекрасно понимаю, что цифровые телевизоры с плоским экраном, намного дороже прочих аналогов. Посему, если стоимость слишком высока для нас, то боюсь, мы не потянем.

- Боже, как же грубо…

- А ты как думал! Втроем мы должны были работать в том ресторанчике половину августа! И да, нам удалось получить половину месячной зарплаты в Mg Ronald, но мы не настолько богаты, чтобы тратить свои средства на различные приборы по одной только прихоти!

У Ашии была причина так говорить. Да, в Ресторанчике Огуро они подзаработали, но постоянное место работы Мао в Mg Ronald-е у станции Хатагая на данный момент было на реконструкции. Тень бездомности покинула трех демонов, но учитывая то, что зарплаты до следующего месяца им ждать не приходится, Ашия приходил в ужас от одной только мысли, что весь август им придется прожить только на 150 тысяч йен, заработанный в пляжном ресторанчике.

Зарплата Мао за июль легла на банковский счет Мао еще двадцать пятого числа, да, но, этой суммы точно недостаточно для покупки телевизора.

- Верно, но в наши дни, чем меньше телевизор, тем он дешевле, разве нет? Если вас не интересует брендовая вещь, то вы сможете купить дешевый телевизор.

- Г-жа Сасаки… Пожалуйста…

Ашия, обрушивший всю свою ненависть на Эми, к Чихо отнесся немного скромнее.

- ?..

Эми, тем временем, похоже, не понимая, почему к Чихо он отнесся иначе, с недоверием посмотрела на нее.

Всего мгновение назад, Ашия чуть с ума не сошел из-за ее попытки вмешаться в покупку телевизора. Она не ожидала, что Чихо тоже вмешается.

- Ну, судя по словам Эми и Чихо, шансы на покупку телека у нас довольно высоки. Итак, Ашия, если плата за услуги телевизионной компании включена в нашу квартплату, то сколько денег мы можем себе позволить потратить?

Ашии не понадобилось много времени на размышления.

- Учитывая сумму, заработанную нами в Ресторанчике Огуро, я могу позволить выделить по десять тысяч из каждого конверта. Итого, тридцать тысяч йен, ну может быть тридцать пять, не более.

- Эй, чувак! Не распоряжайся моими деньгами!

Урашихара неожиданно вырвал у него из рук честно заработанные демоном деньги, но Ашия сразу вернул конверт с деньгами, причем его лицо напоминало какого-то мифического зверя.

- Я имею полное право изъять всю твою зарплату, чтобы покрыть все траты на тебя!

- Хе-хе-хе! Тридцать пять штук! Ты сказал тридцать пять, верно?

У Мао, тем временем, на лице появилась безумная улыбка.

- Аши-и-и-я-я-я, тебе не кажется, что ты забываешь нечто главное?

- Мм? И что же?

Ашия невольно вздрогнул от слов Мао, который с улыбкой на лице впал в царство безумия.

Все с той же улыбкой на лице, Мао провел рукой по холодильнику.

- Где мы покупали этот холодильник? А стиралку снаружи?

- Холодильник?..

На покупку двух самых дорогих вещей в Цитадели, Мао профукал почти все деньги, заработанные им в начале их пребывания здесь. Обе вещи обошлись намного дешевле, чем холодильник Судзуно, но все же…

- Э-м… мы купили их в магазине Socket City в Синдзюку, мой господин… Ах!

До Ашии наконец-то дошло.

Пока он глупо смотрел на Мао, тот, неизвестно откуда, вытащил пластиковый кошелек, и оторвал липучку, закрывающую его.

Затем, словно желая оказать на Ашию пущий эффект, он медленно, но уверенно вынул из него серебряную карточку.

- Наконец-то дошло, да?

Подобно хорошо отточенному мечу, карта блеснула перед лицом Ашии.

На карточке красовался логотип Socket City, под которым была надпись: “ДИСКОНТНАЯ КАРТА”. Ниже, прямо на серебряной пленке, красовалось число – 6239 очков.

- Это же… Как?!

Ашия оказался на полу, буквально поваленный на маты, от такой неожиданности.

- Ты хочешь спросить, как нам удалось прожить столько времени, не потратив ни одного очка с этой карты, верно? Я вижу это на твоем лице, старый! Ты хочешь знать?! Тогда оглянись! Посчитай все расходные товары, что мы купили в магазине электроники!

Как правило, первое, что приходит на ум, при упоминание расходных материалов из магазина электроники, это – лампочки и батарейки.

Но Цитадель владыки тьмы освещалась люминесцентной лампочкой, кроме лампочки в туалете и у входной двери. Лампочка у входа сгорала один раз, но, после покупки холодильника и стиральной машинки больше ничего не происходило.

Единственное, что работает от батареек – их аварийный фонарик. Старый ноутбук Урашихары и простенькая цифровая камера, которая снимала повседневную жизнь Алас Рамус, были куплены Мао в разное время в дисконтных магазинах Акихабары, что значит, от него не скрылся ни один дисконтный магазин сети Socket City.

Принтер был тоже довольно старым, так что ни один крупный магазин не заправлял картриджи. Они заменяли картридж сразу же после того, как тот заканчивался.

В других же, больших супермаркетах электроники, предлагали различные сувениры, вместо предоставления большой скидки. Да и большинство людей не стало бы тратить время на поездку в Синдзюку, учитывая, что все можно купить в Сасадзука.

Таким образом, единственной вещью в Цитадели, которой они пользовались до сих пор, была одна единственная лампочка.

- Тридцать пять штук йен?! Хах! Не смеши меня! Добавь эти очки, и мы сможем потратить до 41 239 йен! А при наличии 40 штук, мы сможем купить и не самый плохой!

- Н-невероятно!

- Му-ха-ха-ха! Теперь у нас есть стопроцентный шанс на покупку, Ашия! Мы преодолели еще одно препятствие между нами и телеком! Теперь, я с нетерпением буду ждать встречи с агентом по недвижимости!

- Хе-хе… хе-хе… Ха-ха-ха! Но, мой господин, ошибка в расчетах может привести к провалу! Нет никакой гарантии, что наш договор аренды не нанесет нашему бюджету смертельный удар! До тех пор, пока мы не прояснили ситуацию с нашей арендной платой, Вы, мой господин, обещали оставить эту тему, помните?! Тогда, эти бонусные очки ничего не значат! Ничего! Будьте готовы познать всю горечь поражения, мой господин!

- Заметано! Я планирую отправиться в офис агента по недвижимости прямо сейчас, и прояснить все раз и навсегда!

- Как пожелаете, мой господин! Я очень хочу посмотреть на Ваше лицо после того, как Вы поймете глупость своих действий, и игнорирование советов покорного слуги!

Остальным в комнате ничего не оставалось, кроме как молча наблюдать за пререканиями Короля демонов и его верного генерала, из-за дисконтной карточки.

- … Простите, мне стыдно за этих парней, - печально заявил Урашихара, а Эми и Судзуно могли только кивнуть в ответ.

Но Чихо, наблюдая за тем, как Мао и Ашия спорят, со странной улыбкой на лице:

- Тебе так хочется телевизор, да, Мао?

Эми лишь раздраженно пожала плечами:

- Кстати говоря, он упоминал, что ходил в кино, так что ему, наверное, было интересно это, какое-то время…

Судзуно, которая до сих пор с комфортом жила за счет своей подготовки к путешествию в иной мир, подумала кое о чем другом:

- … Хм. Возможно, мне тоже стоит сходить осмотреться, может и себе что-то подберу.

§

Ашия с Мао бесцеремонно, и, возможно, немного глуповато, направились в офис агента по недвижимости, чтобы прояснить детали, а Эми и Чихо не оставалось ничего иного, кроме как попрощаться и уйти.

- Довольно забавно получилось, ты так не считаешь?

- Что именно?

Прогуливаясь по летней улочке, парочка девчонок болтала о своем.

- Ну, я про то, что они возвращаются в Сасадзука, несмотря ни на что, - продолжила Чихо. – Мао, Судзуно и все остальные, благополучно вернулись в свои квартиры. Теперь все кажется нормальным.

- Нормальным, да? – проворчала Эми. – У меня складывается такое впечатление, что я забываю само значение слова “нормально”.

- Мне кажется немного милым то, как Мао и Судзуно хотят заполучить телевизор.

- Да? И почему же?

Судзуно одно дело, но в маленькой Цитадели владыки тьмы, появление еще одного бытового прибора, немного слишком.

И из-за происходившего в той маленькой комнате, Эми чувствовала, что она уже не грани.

Им, на пару, пришлось приложить немало сил, чтобы затащить холодильник наверх, а после этого, Эми стала свидетелем того, как они спорили о бонусных очках на дисконтной карте, как парочка каких-то пенсионеров. Но ведь они же архидемоны, тираны, имена которых некогда заставляли содрогнуться от ужаса.

И пока она размышляла над всем этим, она поняла, что несмотря на их маленькую комнату, перед покупкой телевизора им не помешает купить еще несколько вещей.

Эми прознала об этом еще с того раза, когда вместе с Алас Рамус ночевала в Цитадели владыки тьмы. Ей пришлось спать на голом полу (татами) и использовать свернутые полотенца вместо подушки. За что потом неслабо отвесила всем демонам.

- Если подумать, теперь, когда работы в Ресторанчике Огуро нет, они ведь безработные, да? – запротестовала Эми. – Но ведут себя так, словно у них в запасе целая куча денег.

- Пожалуй, ты права, - согласилась Чихо. – Наше место работы не откроется до пятнадцатого числа.

Mg Ronald откроется еще не скоро, так что не сложно себе представить, что все это время Мао и Ашия проторчат у телевизора. Урашихара еще ладно, но эти двое…

- Но, насколько я знаю Мао, у него, наверное, есть что-то на примете. Наверняка у него есть идеи насчет новой подработки.

- Хм… Может быть.

Если у Мао есть на примете какая-то подработка прямо сейчас, то поведение Ашии, и его сопротивление, кажутся странными. У Ашии конечно есть привычка постоянно причитать: “Мы бедные, у нас нет денег”, но, когда речь заходит о разумной покупке, он, как правило, вел себя вполне адекватно.

Немного нахмурившись, Эми подумала:

(Ну и пусть. Не думаю, что эта проблема меня как-то касается. Пускай загоняют себя в долговую яму. Почему меня должно волновать их финансовое положение? Будто мне есть какое-то дело до Цитадели владыки тьмы).

Мао конечно привел парочку логичных доводов во время спора, но слишком уж он идеализировал телевизор, как источник полезной информации.

По мнению Эми, есть немало знаменитостей, о которых никогда не упоминалось в разговорах на работе, или комедийные ситуации, которые попросту не понять, если не прожить в Японии достаточно долго, или же товары, которые можно купить только в онлайн магазинах и нигде более. Пересуды разных личностей с громкими именами, вообще не имели к ней никакого отношения. Порою Эми даже не понимала, что пытались показать создатели того или иного шоу.

Все это, разумеется, отдельно взятое мнение одной иномирянки, которая предпочитала смотреть самурайские драмы, занимающие места в эфире не больше, чем остальные шоу. Но очевидно другое – телевидение не имеет никакого отношения к планам демонов по мировому господству.

Чихо, заметив задумчивость Эми, по ее сложному выражению лица, про себя усмехнулась и продолжила разговор.

- … Но, как бы там ни было, если Мао и Судзуно купят телевизоры, то, как мне кажется, они еще на некоторое время задержатся в Японии, да?

- Что ты имеешь в виду? – Эми выглядела озадаченной, не понимая, к чему та клонит.

- Ты же видела этих ребят-демонов в Чоуши, - начала Чихо.

“Ребята демоны”, довольно дружелюбное обращение, которого они не заслуживают, но Эми кивнула.

- Я немного испугалась, что из-за всего произошедшего, вы все вернетесь на Энте Исла, - продолжала Чихо. – Но если бы демоны появились не на побережье… А скажем где-нибудь в Сасадзука, то все обернулось бы огромной катастрофой. В тот момент, я подумала, что если Мао скажет: “Мы не можем больше подвергать опасности жителей Японии”, а потом возьмет, и улетит?

- Я о таком даже не задумывалась…

Едва слышно пробормотала Эми, на что Чихо могла только беспомощно улыбнуться.

- Я не думаю, что телевизор относится к тем покупкам, которые берут только потому, что эта вещь дешевая. Если ты покупаешь телевизор, то планируешь его использовать некоторое время. Именно поэтому, я подумала – раз они покупают телевизор, то в обозримом будущем не планируют покидать Японию.

- Ну, я ценю твое радушное отношение, но ты совсем ничего не боишься? – спросила Эми. – Ты ведь задумывалась об этом, верно? Если прижмет, и ситуация станет хуже, скажем так, все эти ангелы, демоны и люди… Они не побоятся причинить вред этой стране, если это потребуется. Чихо, ты ведь один раз уже была на волосок от смерти.

Виной тому послужил один человек, а не демон, как это не странно, причем бывший компаньон Эми, так что она все еще чувствовала вину за это перед Чихо.

- Мм… Теперь мне не страшно. Поначалу, я сильно испугалась, но ты и Мао постоянно оказывались рядом, чтобы защитить меня, к тому же…

Понимала ли Чихо чувства Эми, или же нет, но дала самый простой ответ на ее вопрос.

- Мне слишком мало известно о Энте Исла, но вы оба – самый сильный человек и самый сильный демон из иного мира – защищаете меня. Было бы грубо с моей стороны, если бы я вам не доверяла.

- Вот как, я поняла.

Если подумать логически, то она права. Чихо – единственная девушка во вселенной, которая весело проводит время, и тесно общается с настоящими Героем и Королем демонов. В Церкви немало пожилых священников, которые могут только мечтать о таких связях.

- … И я, разумеется, не забыла, что ты и Судзуно желаете победить Мао и поставить точку в этой истории. Я знаю, вы никогда не простите этих ребят за то, что они сделали с Энте Исла. Поэтому, я все чаще начинаю задумываться... Задумываться над тем, как я могу сделать всех своих друзей счастливыми.

- Это невозможно.

- Тебе не обязательно отвечать так быстро…

Чихо бросила на Эми хмурый взгляд. Хотя, именно этого она и ожидала от нее. Эми быстро и без всяких сомнений высказывала свои мысли.

Чихо покосилась на большую сумочку, которую несла вторая девушка.

- Понимаю, это – всего лишь моя личная просьба, и я не имею никакого права просить вас о чем-то еще, но, могу ли я рассчитывать на вас, девчонки, ради Алас Рамус?

- … Никаких проблем, это я тебе гарантирую, - пожав плечами, ответила Эми, более не желая возвращаться к этой теме.

- Она все еще спит?

- Да. Если она вскоре не проснется, то мне придется поскорее воспользоваться поездом, иначе я не смогу ее выпустить.

Днем, Алас Рамус сливалась с Эми, и наслаждалась своим послеобеденным сном.

Помимо ночного сна, Эми установила еще и это правило для нее, благодаря чему, ей не нужно беспокоиться из-за удушающей летней жары внутри Вилла Роза Сасадзука.

И все же, у Эми всегда с собой в сумочке были подгузники, вода, кружка-непроливайка и куча других необходимых мелочей.

Все “материнские” штучки стали для нее обыденностью, даже привычными.

- Теперь, когда она слилась с моим святым мечом, многое изменилось. Ну, она все еще считает Короля демонов своим отцом, так что я не могу атаковать его святым мечом. Не могу же я убить ее собственного отца? Но… Я знаю, дети помогают связать семью и сделать связь между родителями прочнее, но я должна провести какую-то черту, понимаешь?

- Да. Прости.

Чихо слегка поклонилась, чтобы извиниться за то, что сует свой нос в чужие дела.

- … К тому же, я тоже не могу пока вернуться домой. Пока Король демонов дуреет от телевизора, и не возвращается на Энте Исла, я никуда не уйду.

- Не можешь? Ты?

Чихо впервые слышала от нее о чем-то подобном, но Эми лишь покачала головой в ответ. Чихо решила больше ни о чем не спрашивать, и пара девушек молча прошли весь оставшийся путь до станции Сасадзука.

- Ну, пожалуй, мне пора.

Эми уже подбежала к турникету, но, внезапно, ее глаза стали по пять копеек, а над головой словно лампочка появилась.

- Прости, Чихо, но можешь задержаться на минутку?

Она сразу же рванула в ближайшую кабинку для фотографий. Чихо догадалась, что с ней случилось, и спустя всего пару мгновений Эми, с застенчивой улыбкой на лице, вернулась с потягивающейся у нее на руках Алас Рамус.

- Она настояла на том, чтобы попрощаться со старшей сестренкой.

- Мм… Пока-пока, сестренка Чи…

Внешне она выглядела довольно сонной, но все же открыла глазки и помахала Чихо ручкой на прощание.

Увидев все это, Чихо не могла сдержать своей улыбки.

- Пока-пока, Алас Рамус! Давай как-нибудь еще поиграем вместе, хорошо?

- Мм… Давай сходим плюх-плюх снова…

- Конечно! Может быть, мы все вместе сможем сходить в бассейн.

- … *Зевает*…

- Хорошо. Может быть, тебе стоит немного поспать, по пути домой? А мне нужно немного собраться, и подготовиться к трудовым будням. Спокойной ночи.

Эми убаюкивала Алас Рамус, которая вновь отправилась в страну грез, и кивнув Чихо на прощание, направилась к турникету.

Поскольку малышку теперь увидели окружающие, спрятать ее обратно в тело не выйдет. Чихо с улыбкой на лице наблюдала за тем, как эти двое удаляются, а сонное личико и махающая ручка Алас Рамус, оставили ей приятные воспоминания.

- О, привет! Ничего себе, а ты сегодня рано.

Когда Чихо вернулась домой, то столкнулась с приветствием своей матери, Рихо, прямо у двери. Похоже, она куда-то собралась.

- Ты куда-то собираешься, мам?

- Ах, всего лишь съезжу в Синдзюку ненадолго. Моя старая школьная подружка сейчас в городе, так что мы договорились выпить чаю. К ужину вернусь, но ты можешь начать готовить без меня, думаю, полстакана риса будет достаточно.

- Хорошо. Всего полстакана? Папа сегодня не вернется?

- Кто знает? По крайней мере, он не звонил. Если внезапно вернется, то я приготовлю ему нечто вроде рамена быстрого приготовления.

Время работы полицейских, как правило, четко определено, за исключением каких-нибудь происшествий. Но, всякий раз, когда какое-нибудь происшествие обрушивалось на их головы, вернуться домой к ужину та еще проблемка.

У ее отца была дурная привычка – он не звонил матери и не говорил, нужен ли ему ужин, или же нет. Но, несмотря на то, что ее мать махнула на все это рукой, Чихо решила приготовить риса побольше. Ее отец, по меньшей мере заслуживает нечто большего, чем рамен быстрого приготовления.

Стоило ей войти внутрь, как ее сразу же встретил поток холодного воздуха от кондиционера, оставшийся в комнате после того, как ее мать его выключила.

- Наверное, для начала мне стоит остыть и принять душ. Рис, все равно, пока готовить рано.

Сейчас только три часа дня. Нет никакой работы, клубной деятельности, и, в кои то веки, никаких дел, связанных с демонами. Пройдясь по гостиной Чихо беспечно взяла пульт от телевизора.

- Интересно, а что будет смотреть Мао после того, как купит телевизор? Что-то мне подсказывает, что он будет смотреть всякие развлекательные шоу, документальные фильмы и тому подобное.

В голове она сразу же представила трех демонов, сражающихся за право посмотреть развлекательное шоу, кулинарное шоу и аниме. Из-за чего она не выдержала и рассмеялась.

- О, Боже… Они всегда так серьезно ко всему относятся.

Чихо тоже периодически смотрела телевизор. Драмы и музыкальные шоу давали немало тем, которые она могла бы обсудить с одноклассницами, хотя лично сама она предпочитала программы про путешествия и документальные фильмы.

К тому же, она никогда не пропускала одну, или парочку, еженедельных телевикторин.

Под влиянием Эми и Судзуно на ее жизнь в последнее время, она решила попробовать посмотреть самурайские драмы.

Возможно, после того как у Мао появится телевизор, их ежедневные беседы станут более интересными. Если думать в таком ключе, то не все так страшно как кажется.

- Что тут у нас?..

Подняв программу телепередач, лежавшую на журнальном столике в гостиной, Чихо сразу же принялась ее изучать.

- Оу, сейчас идет повтор Quaking Mad. И новости есть. Наверное, мне стоит посмотреть сначала новости, а позже переключиться на Quaking Mad.

Указав пультом на телевизор, она нажала кнопку питания. Двухсекундная задержка между нажатием кнопки и появлением изображения прошла без заминок.

После чего…

- А?..

Стоило экрану включиться, как гостиная дома Сасаки, заполнилась ярким белым светом.

§

Медленно покачиваясь в бегущем поезде, Эми вспомнила телефонный звонок по Связи разума с Эмеральдой, который состоялся на следующий день по возвращению из Чоуши.

Алас Рамус заснула сразу же после расставания с Чихо, и мирно посапывала у нее на руках.

- Бассейн, да?..

Она посмотрела на пейзаж города, видневшийся в окне с высокой платформы станции Сасадзука. Экспресс-поездом по линии Кейо, она проедет мимо станции Дайтабаши, прямиком к станции Мейдаяме. Оттуда Эми направится по линии Кейо-Иконошира.

Проще говоря, в свой дом в Японии.

- Сколько еще эта “нормальность”, будет продолжатся?..

Если все останется без изменений, то это будет для Эми хорошо, или же плохо? Судя по тону ее голоса, понять попросту невозможно.

Да и сама Эми могла не знать ответа.

В отличии от постоянных разговоров с Эмеральдой, которые практически не несли никакой смысловой нагрузки, последний звонок сильно обеспокоил ее. Но Эми не сильно удивилась услышанному. После всего, что произошло в Чоуши, она уже морально подготовилась ко всем возможным неожиданностям.

Эмеральде Этуве она позвонила накануне вечером, на следующий день по возвращении из Чоуши.

Поскольку ремонт на Вилла Роза Сасадзука закончился раньше, чем предполагалось, Судзуно готовилась к перевозу своих вещей обратно в квартиру, Эми решила воспользоваться этой возможностью, чтобы позвонить, поделиться новостями.

- Похоже, у нас зде-е-е-есь намечается большая война-а-а-а. Тебе, Эмилия, пока что не стоит возвращаться домо-о-о-о-ой.

Исходя из слов Эмеральды, на Центральном континенте начали замечать все больше демонов, а Эфзахан, империя, под контролем которой находился весь Восточный континент, только что объявила войну Объединенным силам пяти континентальных королевств, и каждой стране в отдельности, чтобы захватить Центральный континент. Что самое странное, среди армий империи Эфзахан видели демонов.

Присутствие демонов среди людской армии, разумеется, напомнило Эми о словах Регента Короля демонов – Камио: Барбариций – лидер могущественной фракции в преисподней, и… Олба, готовились сразиться сообща.

Эми предупредила Эмеральду обо всем, что ей было известно: вероятность того, что за этими заявлениями на самом деле стоит Олба, и, как Эфзахану удалось увеличить численность своих войск за счет демонов.

Имя Олбы на мгновение ввело Эмеральду в ступор, но упоминание о Малебранш вовсе шокировало ее. Похоже, они и на своей стороне уже раздобыли кое-какую информацию, но об этом не знали.

- Но почему мне не стоит возвращаться? В племени Малебранш есть демоны, которые не уступают в силе Малакоде, Великому генералу демонов, атаковавшему Южный континент.

Но у Эмеральды уже был заготовлен ответ на ее вопрос.

- Ну-у-у, разве это не очевидно? Потому что война связана-а-а-а с людскими дрязгами!

Да, среди армий Восточного континента были демоны, но война велась от имени Империи Эфзахан и Лазурного императора, который ею правил.

- И момимо-о-о-о этого, если объявиться наша спасительница, которая теоретически мертва, и вступит в сражение на одной из сторон… То остальные сговорятся и выступят единым фронтом против тебя, чтобы спасти свое будущее.

- Я вам что, атомная бомба?

- Чтотамная?

- Неважно.

- Лазурный император тоже тот еще кадр. Он нацелился на Центральный континент, но… хотя я и не знаю почему, но он желает заполучить в добавок и твой святой ме-е-е-еч.

Теперь Эми стало понятно, к чему все это. Если учитывать вовлеченность Олбы и Барбариция, то ее меч, наверное, играть роль куда важнее, чем Центральный континент.

- Они жела-а-а-ают заполучить твой святой меч, и даже позвали ради этого, демонов. Может быть ты знаешь почему-у-у-у-у?

Эми невольно задумалась над таким вопросом.

Лазурный император правил страной раздираемой внутренними конфликтами и беспорядками, но все еще оставался императором. Эми, по пути своего следования к Королю демонов, посетила Восточный континент и империю Эфзахан. Некоторые города казались грязными, другие едва ли не в открытую готовились восстать против императора, но, в тоже время, были и богатые, благополучные города, с огромным населением, верных своему лидеру.

И это – признак огромного влияния императора на эти земли. Теперь, он еще командовал и армией демонов, нацелившись на остальной мир. Каковы его мотивы?

- Я не знаю, кому в голову пришла такая идея, но этот кто-то должен был прогнить до глубины души.

- О, ты поняла-а-а-а?

- Если они победят, то все закончиться, для них, хорошо. Но если они проиграют, то во всем обвинят демонов. Я права?

- Ты догадалась! – тихое хихиканье Эмеральды отчетливо слышалось в трубке.

Стратегия Эфзахана заключалась примерно в следующем: если им удастся захватить Центральный континент и заставить рыцарей с Северного, Западного и Южного континентов попасть в их сферу влияния, то беспокоиться не о чем – победа Эфзахана, и массовые гуляния.

Но, даже если они проиграют, неважно, вмешается Эмилия или же нет, то объявят, что демоны заставили их сделать все это! Скажут, что монстры овладели их разумом, и захватили страну. Энте Исла еще не оправились от ран, нанесенных полчищами демонов; так что любая попытка потребовать реституцию от Империи Эфзахан, или же судить Лазурного императора как военного преступника, будут обречены на провал.

К тому же, остальные континенты едва ли можно назвать сплоченной организацией. Любая страна с Западного, Северного и Южного континента, может предать союзников и выступить на стороне Эфзахана. Если бы Эми обнажила свой святой меч, и приняла участие в этой битве, то могла бы оказаться предана. Они могли бы заявить: “Герой Эмилия обнажила свой меч против человечества!”. Подобный поворот мог бы нанести непоправимый ущерб ее чести, как спасителя рода людского.

- Хорошо, я поняла. Но будь осторожна, хорошо, Эмер? Небеса, Энте Исла и даже преисподняя… все они сходят с ума и переплетаются между собой. Сложно сказать, кто друг, а кто враг.

- Оу, со мной все будет в порядке-е-е-е! Чтобы ни случилось, я всегда буду на твоей с Алом стороне, хорошо-о-о?

Эмеральда говорила так, словно ей предстояла легкая прогулка, а не сражение под бой барабанов. И это – немного удручало Эми.

- … Хи-хи, хорошо. Я в тебя верю.

- Но ты же понимаешь, когда-нибудь нам может понадобиться помощь оружия, которым ты владеешь, верно-о-о-о? Возможно, я буду вынуждена, рано или поздно, просить твоей помощи, Эмилия. А пока… на данный момент… продолжай свою битву как Юса Эми-и-и-и.

- Поняла. Спасибо.

- Оу, не за что! Это я должна поблагодарить тебя за важную информаци-и-и-ию. Передавай привет муженьку и малышке!

- … Эмер…

- Аха-ха-ха! Шутка, всего лишь шутка.

Несмотря на тон Эми, который казалось мог заново растопить лед, Эмеральда рассмеялась и сразу же повесила трубку. Вскоре, Эми поведала обо всем Судзуно.

Упоминания о войне, объявленной империей Эфзахан, и возможное присутствие Олбы, сильно шокировали Судзуно, несмотря на то, что ей было известно содержание беседы с Камио. Но, она пришла к тому же выводу, что и Эмеральда: на данный момент, Эми стоит избегать возвращения на Энте Исла.

Отвернувшись от коробки, которую она паковала, Судзуно, с хмурым видом, посмотрела на Эми, что явно указывало на опасения, которые та испытывала.

- Как считаешь, Эмилия, а что… если мы столкнемся с опасностью, превосходящую всё, с чем сталкивались ранее? Что если поворот судьбы заставит нас сделать нечто, что противоречит нашей первоначальной цели? Что… если нам придется защищать Короля демонов своими собственными руками?

- А? С чего это ты вдруг?

Эми явно удивилась такой абсурдной идее, но Судзуно выглядела как никогда серьезной.

- Сама подумай – произошедшее в Чоуши показало всем демонам, что их господин все еще жив и здоров. А Олбе прекрасно известно о том, что он здесь, в Японии, верно? И притом, Олба является связующим звеном между преисподней и Восточным континентом, как нам известно, да?

- Да…

- Один неверный шаг, и Короля демонов могут умыкнуть обратно в преисподнюю!

- Чего-о?!

- Тс-с-с!

Крик Эми, заставил Алас Рамус довольно забавно проворчать во сне. Герой в панике прикрыла рот рукой, но малышка перевернулась и продолжила спокойно посапывать. Когда она в следующий раз открыла свой рот, то изо всех сил старалась говорить, как можно тише.

- … Что имеешь в виду, говоря “умыкнут”?

- Помнишь, что нам рассказывал Камио? Почему силы демонов раскололись напополам после известий о уничтожении армий вторжения? Камио, веривший в то, что его господин жив, старался поддерживать все в равновесии и сохранить единство нации. Но Барбариций и Цириато попытались заново поднять знамя Короля демонов и заново захватить Энте Исла. Что случиться, если Король демонов, случайно, окажется в центре всего этого хаоса?

- Что может случиться?..

- Камио вернулся домой, поскольку убежден в том, что законным местом Короля демонов, сейчас, является Япония, верно? Что вполне нас устраивает. Но не устраивает Барбариция. Если он узнает о том, что Король демонов жив, он очевидно попытается его вернуть, чтобы поднять свой авторитет, и восстановить его силы. Их основная сила просто отделилась от местного правления после политической борьбы. Но их преданность Королю демонов никуда не делась.

Эми кивнула.

- Если верить всему, что говорил Камио, то, полагаю, ты права.

- А теперь посмотрим на Эфзахан. Эфзахан никогда не использовал дипломатию для достижения своих целей. Ситуация на границах этой империи никогда не была стабильной. Лазурный император, по слухам, жуткий деспот и тиран, жестоко подавляющий любые формы несогласия. Но мы не должны допустить его безнаказанности перед судом. Может, все и выглядит как готовое оправдание, но, велика вероятность того, что Лазурный император под полным контролем Олбы и Барбариция. Скорее всего, им все же манипулируют.

- М-может быть…

Первая часть сказанного Судзуно казалось Эми правдоподобней. Но, учитывая, что она практически уверена в том, что Лазурный император был вовлечен в простой, наглый захват власти над Центральным континентом, со второй частью ее слов, она не могла согласиться просто так.

В этом и заключалась разница между Эми – первоклассным бойцом первой линии, и Судзуно – прекрасным политиком, умело разбирающемся в заговорах.

- Независимо от его методов, Лазурного императора стоит похвалить за его политическую хватку. Ни один обычный человек не мог управлять столь обширными и дикими землями, как Восточный континент. Он правит уже более двадцати лет, и я понимаю, почему он так спешит с наследством для приемника.

- … Ты смогла узнать так много на своей миссионерской работе?

- Разумеется. Когда кто-то отправляется в чуждые земли для миссионерской работы, то первым делом необходимо узнать, что местные политики думают о твоей религии. Я с уверенностью могу сказать, что Церкви известен каждый, даже самый мелкий, клочок Энте Исла, и его политическое устройство.

Судя по выражению лица Судзуно, она только что выдала истину, сопоставимую с простотой того, как следует переходить улицу.

- И именно поэтому, мне кажется, что Лазурного императора контролируют демоны. Слишком уж долго он правит.

- А?

- А в прошлом, когда армия Короля демонов была в полной своей силе, кто из генералов захватил Восточный континент?

- Ах…

В этот момент, Эми, наконец, уловила, к чему та клонит.

- Верно! Сейчас он может и тень себя в прошлом, домохозяин, не более, но некогда он был Великим генералом демонов, единственным из них, о ком не осталось письменных упоминаний того, чтобы его одолела Герой Эмилия, хоть единожды. Альсиель захватил Восточный континент сразу же после появления армии Короля демонов на Центральном континенте. Если у Лазурного императора еще остались воспоминания о тех темных днях, он запросто мог бы встать на колени перед демоном, чтобы сохранить свою нацию и свою жизнь. И не только. Если Барбарицию удастся вернуть не только Короля демонов, но и Альсиеля – демона, который знает Восточный континент как своих пять пальцев, он сможет запросто получить мощный плацдарм, с которого может поработить все Энте Исла.

- …

Чем больше Эми думала над этим, тем более зловещим ей казалось их будущее.

- Но… нет, я… Я к тому, хоть это и прозвучит как комплимент Королю демонов, или типа того, но… если Барбариций выкинет нечто подобное, ты не считаешь, что Мао это не взбесит?

Судзуно сразу же кивнула в ответ.

- Еще как взбесится. То, что нам удалось сражаться с ним в этом мире, по крайней мере формально, в основном из-за того, что он вел себя спокойно и взвешено. Не хочется мне признавать этого, но вынуждена.

- … Верно.

Эми тоже не хотелось этого признавать, но события последних нескольких месяцев, отчетливо продемонстрировали ей все это.

- Если Барбариций осмелится на какие-то решительные действия, это непременно разозлит Короля демонов. Но в том, что он хотел бы вернуть его обратно, нет никаких сомнений. Он все еще король, и это – факт, который только подтвердился в Чоуши, - добавила Судзуно.

- Король?

- Если тот будет достаточно настойчивым, Король демонов примет решение никогда больше не оставлять своих подчиненных, чиновников. И тогда… он больше никогда не вернется в Японию.

- !..

Эми чуть не задохнулась от понимания правдивости этого предположения.

Мао вел себя так, словно умышленно прожигал свою юность, проходя через многое, чтобы закалить свою семью. Но то, что он все так же умен – неоспоримо. Несколько раз он уже заявлял Эми прямо в лицо, что вернется на Энте Исла.

А все те бесчисленные демоны, которые только и ждали возвращения своего владыки… неужели он просто откажется от них в процессе?

По какой же еще причине, он мог простить Цириато – демона, который отвернулся от Камио, и попытался создать свое собственное королевство, используя имя Мао?

И в добавок…

- … Ах…

С уст Эми сорвался стон, эхом прокатившийся в комнате.

Мао вернется в свой мир, как Король демонов.

Эми была в шоке. Потрясенная тем, что первым ей в голову пришло осознание того, что это – сильно расстроит Алас Рамус.

- Чего? Н-не может быть! Я не…

И тут все осложняла просьба Чихо.

- Н-нет! Э-м… я к тому, что все сказанное верно, но…

(После всего, что мы для него сделали, не сбежит же он от них, не вернув должок?!)

- Не кричи так!

- Мм… ух… фуф…

Крики Эми, которая пыталась найти ответы для себя самой, заставили Алас Рамус задрожать, и она открыла глазки. Кажется, ее грубо разбудили. Ее личико скривилось.

- Ой, прости Алас Рамус, я не хотела тебя напугать…

- Хнык-ува-а-а-а-а-а-а!

Но она все же расплакалась. Эми взяла ее на руки, чтобы успокоить, но в ее голове сейчас была сплошная каша, и она не могла придумать ничего толкового.

Что в свою очередь, сопровождалось громким и отчетливым криком Алас Рамус, которая, похоже, и не собиралась успокаиваться.

Эми пришлось убаюкивать малышку все время, пока та не наплакалась, и, успокоившись, уснула.

В итоге вытерев ее заплаканное, сопливое личико, влажной салфеткой, Эми аккуратно уложила ее на кровать.

- … Фух…

Усталость навалилась на нее подобно лавине. Она уткнулась лицом в кровать рядом с Алас Рамус.

В этот момент, в ее голове вновь всплыли те самые проблемы.

- Я отказываюсь позволить Королю демонов перегруппировать свою армию. Он… Он убийца моего отца, враг всего человечества…

- Тебе не надоело постоянно повторять эти слова?

Эми услышала, как Судзуно позади нее тихонько хихикнула.

- Заткнись… Я все еще в шоке, понятно? Могла бы и не встревать.

(Я – Герой, а он – Король демонов).

Сейчас, разумеется, наступил мир для нее и всего человечества, но, больше всего на свете, она не могла его простить за то, что его армии разрушили ее спокойную, мирную жизнь с отцом на ферме.

Она не могла простить его за это.

И все же…

Ей потребовалось немало времени, чтобы она вновь вспомнила об этом, в данный момент.

(Я не могла разобраться в собственных чувствах, не так ли?)

Никогда не могла.

- Никогда… не могла… - тихонько прошептала Эми.

Затем, хотя и не похоже, что она сделала это специально, Алас Рамус повернулась к ней и положила свою маленькую, пухленькую ручку на голову Эми. Создавалось такое впечатление, что малышка пытается ее успокоить.

- … А-ах.

Эми почувствовала непередаваемую грусть, она изо всех сил сжала свои губы, и снова уткнулась лицом в кровать.

- Если Алас Рамус никогда снова не увидит Короля демонов, то сильно расстроится, - спокойной, в тихой комнате, произнесла Судзуно. – Да и Чихо будет грустить. Я сомневаюсь, что ее будет что-то еще связывать с нами.

- …

- К тому же, обитатели Цитадели владыки тьмы в большом долгу перед нами. Меня бы сильно разозлило то, что они куда-нибудь сбегут, так и не расплатившись.

- Ты читаешь мои мысли, да? Ты жульничаешь.

Эми готова была наброситься на кого-угодно, чтобы тот не сказал.

- Не в этом дело. Полагаю, просто наши мысли сейчас похожи. Но то, что может произойти дальше… не должно свершиться, Эмилия. Как служительница Церкви, я просто не могу позволить, чтобы ребенок убил своего родителя, даже по причинам не зависящем от него. Ни за что. Даже если родитель – Король демонов. Следовательно…

Послышалось шуршание ткани, благодаря чему Эми поняла, что Судзуно встала.

- На данный момент, чтобы отвернуть худшее, мы должны защитить Короля демонов от его же демонов из преисподней.

- Но это… так сложно. Я больше этого не вынесу.

- Я не прошу тебя, Эмилия, справиться со всем этим в одиночку. В конце концов, я остаюсь его соседкой, и нет ничего радостней для меня, чем накрыть стол для Героя, убившего Короля демонов. Так что я возьму ответственность на себя. По крайней мере до тех пор, пока к нам не сунут свою морду другой сильный представитель Малебранш, или какой-нибудь архангел, со всеми остальными я и сама прекрасно справлюсь.

- … Предупреждаю сразу, вести за ними наблюдение – скучнейшее занятие во вселенной, - не поднимая лица, ответила Эми, показывая абсолютно не присущее Герою безразличие.

- Альсиель управляет их домом, как военным училищем, держа их на поводке бюджета. Люцифер с утра до ночи клацает по кнопкам своего ноутбука. Король демонов – работает, ест и спит. Вот и все. Видеть его отвратительную улыбку на лице все это время… Постоянный надзор за ними заставил меня почувствовать себя каким-то отвратительным маньяком-преследователем.

- Да, но Mg Ronald сейчас на реконструкции, верно? Нам следует сохранять бдительность, по крайней мере на этот промежуток времени. Как только ресторан откроется, в дело будет постоянно вмешиваться Сариэль, так что демоны не смогут проникнуть туда в открытую.

Через дорогу от Mg Ronald у станции Хатагая, располагался ресторанчик Sentucky Fried Chicken, под управлением архангела Сариэля.

Из-за того, что он по уши влюбился в менеджера Mg Ronald-а, Маюми Кисаки, Сариэль чуть ли не подлизывался к Мао.

Ладили они между собой они неважно, и это – правда, но Барбариций не настолько туп, чтобы попытаться похитить Короля демонов прямо из-под носа архангела.

- … Ага. Наверное, ты права.

Шепотом произнесла Эми.

- Слушай, Белл. Ты знаешь, почему мне так нравятся самурайские драмы? И не про блуждающих ронинов, или крестьян, которые сражаются ради справедливости. Я говорю о Помощнике сегуна Мито, или Сегуне-маньяке… Ну, в последнее время, мне начала нравиться драма о самурае-надзирателе Хьезо, но…

- Мм? Нет…

Судзуно моргнула, не понимая, к чему клонит Эми.

Спустя несколько мгновений, Эми подняла голову, оторвав лицо от кровати.

- Потому, что все эти драмы о людях, занимающих высокие должности, и сражающиеся за правду и справедливость. Если появляется злодей, который не прислушивается к голосу разума, они будут давить на него до тех пор, пока он не осознает свою ошибку, и не вернется на праведный путь. Все в выигрыше, все счастливы. Даже если все это постановки, мне нравится смотреть на прекрасную работу, так что… да, все именно так. Чисто и просто.

- Поняла. Могу сказать, что камни и стрелы непростительно точны.

- Чего?

- Недавно в книге вычитала.

- А-а.

Вздохнув, Эми поднялась. Судзуно сделала вид, что не замечает ее слегка покрасневшие глаза.

Она фыркнула и покачала головой.

- … Если бы только…

- Хм?

- Если бы у них только был кондиционер…

- Спаситель рода людского, похоже, стала большой неженкой.

С сарказмом, что для нее большая редкость, заявила Судзуно, поглаживая головку Алас Рамус.

С серьезным выражением лица, Эми спросила:

- Сколько стоит аренда?

- Сорок пять тысяч йен, если не ошибаюсь.

- Поскольку у этой квартиры были кое-какие проблемы, я смогла получить ее за пятьдесят тысяч.

Такая цена заставила Судзуно еще раз осмотреть квартиру Эми.

- Да ладно?.. Ты серьезно?

Большой шкаф, две комнаты общей площадью 45 квадратных метров. В квартире есть кондиционер, ванная, полностью электрическая плита, и замок с автозатвором на входе.

- Не верю. Такая квартира не может стоить пятьдесят тысяч йен в месяц.

- Что ж, есть небольшая предыстория, так что… А, ладно. Наверное, там достаточно свободного места. Как-нибудь подумаю над этим.

Что еще за “там”? И что значит “как-нибудь”? Судзуно решила не вдаваться в подробности.

- У-ух… Мамочка…

В этот миг, пухленькая ручка Алас Рамус погладила руку Судзуно, и малышка пролепетала во сне.

Поглаживая ее мягкие, очаровательные щечки, священослужительница чувствовала, что начинает улыбаться.

- А я и не против окунуться в этот горячий источник, в который попала.

- Че?

- Ну как я еще могу описать ситуацию, свидетелем которой я стала? Пока Король демонов остается в Японии, он – живое воплощение труда и усердия. Мы сидим здесь, живя в этой славной цивилизации, с которой никогда прежде не сталкивались, в окружении друзей и знакомых, неторопливо прожигая свою жизнь. Вот только…

Судзуно осторожно убрала ручку Алас Рамус, поправляя простынку, которой та укрыта.

- Как долго мы еще сможем так жить?

Ответа на этот вопрос не знала ни сама Судзуна, ни Эми, ни Король демонов.

§

- Мамочка, а когда мы пойдем в плюх-плюх?

Как только Эми вернулась в свою квартиру в Эйфукучо, Алас Рамус проснулась.

- Дай подумать, - задумчиво произнесла Эми. – Если Алас Рамус будет хорошей девочкой, и… все останется, как и сейчас, то, полагаю, очень скоро.

- Пойдем! Плюх-плюх, чик-чирик!

Похоже, Алас Рамус абсолютно не догадывалась о подтексте Эми. Единственное, что она поняла – “скоро пойдем”, и ее глаза засияли от радости.

Вспомнив вчерашний разговор с Судзуно, Эми, неожиданно для себя обнаружила, что не может посмотреть Алас Рамус в глаза.

- Ладно-ладно, Алас Рамус, ты сегодня сильно вспотела, верно? Давай пойдем примем ванну вместе.

- Ванна! Плюх-плюх!

Алас Рамус никогда не приходилось уговаривать принять ванну.

Походы в общественную баню, когда она еще жила с Мао, похоже, оставили приятные воспоминания в ее памяти. Стоило только упомянуть о ванне, как Алас Рамус сразу же соглашалась.

Только сейчас, Эми начала потихоньку понимать, что такое поведение может быть связано с ее сущностью. Алас Рамус – обычная маленькая девочка, которой нравится купаться.

Сегодня будет достаточно обычной, теплой ванны; слишком горячая вода может плохо сказаться на ней. В такую летнюю жару слишком горячая вода может привести к обезвоживанию.

- Хорошо, мне нужно кое-что подготовить. Алас Рамус, побудь паинькой немного, хорошо?

- Угусь!

Подняв ручку вверх, она сразу же побежала в гостиную, на ходу снимая шляпку. Она взялась за игрушку с птичкой в клетке, и поставив ее на столик, начала играться с ней, поглядывая на Эми.

Таким образом она показывала Эми, что ведет себя как хорошая девочка!

Эми кивнула, и забросив сумку в угол прихожей, сразу же направилась в ванную. Слив воду, которую она использовала для стирки этим утром, она взялась за губку и вытерла всю ванную, после чего потянулась к крану, чтобы открыть воду и смыть все это.

- Мамочка! Бдзз, бдзз, бдзз.

В этот миг раздался громкий крик Алас Рамус, и она показалась в двери ванной. У нее в руках, как у настоящей шкодницы, был смартфон Эми, совсем недавно лежавший в сумочке.

(Похоже, на звонок она уже ответила, м-да…).

Наверное, случайно провела пальчиком, когда вытаскивала телефон из ее сумочки.

Стоило Эми взять телефон в руки, как она тут же приуныла. Звонивший, наверное, услышал громкий крик ребенка на всю комнату.

- Кхем, алло? Алло? Эми?

Голос, послышавшийся из динамика, и имя, отобразившееся на экране, позволили Эми вздохнуть с облегчением.

- Что ж, спасибо, Алас Рамус, но больше не трогай мой телефон без разрешения, поняла?

- Не трогать?

- Эми? Алло-о?

- А, неважно, спасибо, что принесла его мне.

- Хи-хи! Угусь!

Эми погладила ее по головке, на что малышка ответила щекотливой улыбкой и сразу же убежала в гостиную.

- Эми, ты меня слышишь?

- Алло? Прости, Рика. Алас Рамус ответила на звонок вместо меня.

Звонила ей Сузуки Рика, подруга Эми, и коллега по работе.

Ей ничего не известно о Энте Исла, и всем остальном связанным с этим, но она хорошо знала Мао, Чихо и Судзуно. Ей также было известно, что Эми присматривает за малышкой по имени Алас Рамус.

- Вау, ну наконец-то. Если бы ты не ответила, я бы подумала, что позвонила в Саудовскую Аравию, после чего предъявила бы тебе счет.

- Да-да, прости, в следующий раз буду осторожней. Что-то случилось?

- А, ну, э-м…

Рика, что не характерно для нее, не могла подобрать слова.

- Хм?

- Эй, Эми, а ты где сейчас? Твой голос отдается каким-то эхо-ом.

- А? Я в ванной. Вот, собиралась помыть ванну.

- О-о-о, поняла. Ну, если ты занята, то сейчас не самое подходящее время, или…

- Чего? Эй, Рика, что с тобой сегодня? И что там с “временем, или”?..

Сегодня Рика казалась какой-то смущенной, по сравнению с ее постоянным, эгоцентристким поведением.

- Не-не-не, ничего, что заняло бы много времени, но… Эх, и как мне это объяснить? Наверное, лучше сказать, как есть.

- Рика?.. Что такое? Что-то случилось? – серьезным тоном спросила Эми.

(Может быть, Рику что-то беспокоит?).

Учитывая то, что она слышала, она могла сказать наверняка – Рика чем-то обеспокоена. И, что бы это ни было, дело не может быть пустяковым.

Эми поудобней уселась на край ванны, готовясь к продолжительному разговору.

- Если тебя что-то тревожит, то просто выскажись, хорошо? Ты ведь позвонила мне, чтобы что-то обсудить, верно?

Она чувствовала, что Рику что-то тревожит.

- … Ну, ладно, только пообещай не смеяться, хорошо?

После этих слов, Эми почувствовала облегчение. Если Рика попросила ее не смеяться, то разговор обещает быть забавным.

- Хорошо, не буду. Так, что случилось?

- Кхем… Ну, я вроде как понимаю, что спрашивать о таком кого-то немного странно…

- И?

- Но у меня просто нет никого из подружек, с кем я бы могла поговорить, поэтому… ты не против, если я ненадолго присяду тебе на уши?

- Конечно, продолжай. Что тебя беспокоит?

Эми изо всех сил старалась выжать из нее информацию. Если ее подруга в беде, она хотела помочь всем, чем могла. Ранее она не раз вляпывалась в неприятности, и Рика всегда ее выручала.

Если она хочет поговорить о какой-то проблеме, то, наверное, это сильно ее мучает.

- Хорошо, тогда… - сказала Рика, казалось, собираясь с духом. – Кхем, как считаешь, какая одежда нравится Ашии?

- …

Эми, сидевшая на углу ванной, с телефоном, прислоненном к уху, замерла на месте.

- … Эми?

Рика не услышала ответа Эми, что сразу вызвало у нее какие-то подозрения.

Но ее голоса оказалось недостаточно, чтобы вывести Эми из ступора.

Человек, который сталкивается с непредвиденной ситуацией, старается использовать весь свой накопленный опыт, чтобы изо всех сил справиться с ней. Тем не менее, зачастую, весь накопленный опыт, просто добавляет больше ненужных переживаний, и выдает желаемое за действительное.

Вот примерно в таком состоянии, сейчас и прибывала Эми. И именно поэтому, она решила ответить так:

- Что-то… дешевое, полагаю?

- Дешевое? То есть, никаких новомодных брендов и дорогих побрякушек, правильно?

- А-ага.

Эми все еще пребывала в ступоре, а ее голос звучал механически, и безжизненно.

- Я никогда не видела, чтобы он носил что-то помимо хенда. Не может же он носить постоянно дешевые туфли только потому, что ему нравится их стоимость…

- А? Эй-эй, Эми, я не про это спрашивала. Меня сейчас интересует не то, что он любит покупать для себя.

- Ты это о чем? – спросила Эми, а по ее лицу пробежала судорога.

Темное, зловещее предчувствие, расползалась внутри нее. Она буквально чувствовала, как внутри нее все закипает.

- Я к тому… Ой, да ладно тебе, Эми, ты и так все понимаешь! Мне интересно знать, что он подумает, увидев красиво-одетую девушку?!

Рике понадобилось немало смелости, чтобы задать этот вопрос.

И, разумеется, спросить о таком больше ни у кого, она не могла.

Единственными девушками, которые знали Ашию, помимо Рики и Эми, были Судзуно и Чихо. Но, насколько известно Эми, Рика не так хорошо ладит с остальными двумя, чтобы задавать им такие вопросы.

Она и Чихо стали более близкими, благодаря темам, связанным с Алас Рамус, но это более деликатная проблема. А ведь и верно, спрашивать у другого человека – что нужно делать, чтобы кому-то понравиться, равносильно тому, что на 99% признаться в чувствах к этому человеку.

- Рика… могу я задать тебе один вопрос, прежде чем ответить на твой?

- К-какой?!

Эми в тот момент, казалось, что сердце в груди перестала биться, и она так и останется статуей у ванны навсегда. Но, даже по телефону, стало очевидно, что теперь Рика сильно встревожена, и покраснела, подобно даме на ее первом балу.

- Между тобой и Аль… Ашией, что-то есть?

Просто так, Рика спрашивать не стала бы.

Еще тогда, когда они столкнулись с Ашией в SFC в Хатагайя, Эми заметила, что Рика ведет себя немного странно по отношению к нему. Но после, так ничего и не происходило. Неужели они еще где-то встретились после того случая?

- Н-нет! Ничего! Абсолютно ничего, клянусь! Но, просто… э-м…

Даже по телефону, Эми могла представить Рику, махающую руками перед собой.

Но, ее голос затих, а когда она продолжила говорить, он напоминал едва различимый шепот, который чуть было не заставил Эми окочуриться.

- Ашия… пригласил меня… пройтись по магазинам…

В глазах у Эми тотчас потемнело.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление