Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 3. Сатана и Герой делают шаг навстречу новой мечте

- Хорошо, еще раз!

- Э-э, Сариэль, прости, но я недостаточно сильна…

- Не глупи! Время не ждет! Белл! Телефон!

- Эх… Надеюсь, это сработает…

- Эй-эй, ребята, попридержите коней. Чихо только что сказала, что для нее это слишком сложно. Мы этим занимаемся уже два часа подряд! Дай ей передохнуть!

- Тише ты, Король демонов в юбке! Она сама должна понять, каковы ее пределы!

- Чувак, если она не знает своего предела, то как должна понять, а?

- Достаточно! Я испытываю пределы своего собственного хладнокровия, выслушивая твое нелепое нытье!

- Альшиель! Не кричи на Люшифера!

- Алас Рамус, не защищай Люцифера.

- Эй, чувак, разве должно быть не наоборот? И кто из нас испорчен?

- Итак, Сасаки Чихо! Я хочу, чтобы ты крикнула очень громко, со всей силы! Приступай!

- По меньшей мере, дай мне выпить стакан воды…

- Завязывай, глупый ангел! Ты хочешь убить Чи?!

- Ее могут убить, если у нас ничего не выйдет! Тяжело в учении, легко в бою, после чего, я смогу вернуться к своей прекрасной Богине! Давай! Сфокусируйся на мне!

- Чувак, никто не просил тебя калечить ее!

- Э-м… господин Сариэль, как мне кажется, небольшой перерыв будет в самый раз…

Внутри огромного спортзала, Чихо едва ли не валилась из-за усталости от спартанской тренировки Сариэля.

Сейчас они находились в Спортивном комплексе Хатагайя, общественном тренажерном зале, неподалеку от квартиры Сариэля, и в пятнадцати минутах ходьбы от Mg Ronald на станции Хатагайя. Он может похвастаться крытыми дорожками нормальной длины, бассейнами с подогревом на подземном этаже, аренами для тренировки боевых искусств и арендой отдельных помещений, для проведения мероприятий, или спортивных соревнований. Мао и остальные зарезервировали самое большое из доступных общественных помещений на шесть часов. Это помещение не уступало в размерах двум баскетбольным площадкам.

Их задача – пройти через огонь и воду, но сломать барьер Связи разума в голове Чихо.

- Уа-а-а-а-а-а… Кха-кха…

- Да будет так! – сердито проворчал Сариэль. – Десятиминутный перерыв!

- Слишком мало! Дай ей хотя бы полчаса!

- Тише ты, Король демонов! Ты что, возомнил себя ее мамочкой?

- Ну, вроде того! Я обязан убедиться в том, что с Чи все будет в порядке!

- Если вы двое и дальше намерены ссориться, то почему бы вам не посидеть в углу? – спросила Эми. – Вот и славно… Чихо, как ты?

- Хм… Полагаю, что я… Ик!

На лице Чихо играла мужественная улыбка, но ее оказалось недостаточно, чтобы сдержать икоту.

- Вы прекрасно справляетесь, г-жа Сасаки, - сказал Ашия, выглянув из-за Эми, и протянув Чихо полотенце и бутылку воды. Простонав, Чихо приняла их.

- Хм-м… У меня почти разрядился. Эмилия, одолжи мне свое зарядное устройство, пожалуйста.

- Кха… Ух… И мне тоже, пожалуйста *кха-кха*!

Когда все немного успокоились, Чихо и Судзуно бросились заряжать свои телефоны.

- Эй, вы не сможете зарядить свои телефоны за десять минут!

- Тогда, возможно, нам стоит попрактиковать базовую концентрацию, пока они не подзарядятся…

- Блин, валяйте!

Примечательно то, что именно Сариэль предложил этот тренажерный зал в качестве места для тренировки. Как только он узнал о стремлениях Чихо, он предположил, что зал подойдет для них идеально, учитывая то, что крики и ругань вполне нормальное явление для такого места. Да и места для заклинателя будет достаточно, чтобы высвободить всю свою силу. Мао поначалу не верил Сариэлю, и согласился только после того, как Судзуно назвала его предложение “приемлемым”.

Тем не менее, сейчас был конец лета. Тренажерный зал без кондиционера сродни сауне. Простое пребывание внутри заставляло людей и демонов обливаться потом. А в добавок к этому, Чихо приходилось еще и совершенствовать свою святую силу. Даже такая спортсменка, занимающаяся клубной деятельностью, как она, не сможет скрыть своей усталости.

Если вкратце, Сариэль предложил обучение на основе мобильных телефонов. Основная концепция Связи разума была обозначена как – разделить связь между двумя людьми в своей голове. Чтобы она работала, заклинателю нужно понять, как душой, так и телом, что мысли можно передавать телепатически, не открывая при этом рот.

Человеческая душа инстинктивно понимает, что обычный человек не сможет передать свои мысли другому человеку без использования речи, или, хотя бы, какого-нибудь жеста.

Разрушить этот психологический барьер оказалось на удивление сложно. Даже если вы желаете избавиться от основного понятия, отложившегося на коре головного мозга, то это легче сказать, чем сделать.

На Энте Исла этот барьер преодолевали с помощью двух заклинателей, которые касались друг друга лбами, чтобы передать свои мысли. Вместо этого, Сариэль использовал аналогичный метод, заменив прикосновения – телефонами для лучшего наглядного эффекта. Это было обусловлено тем, что разговаривать с кем-то по телефону, с тем, лицо которого ты увидеть не в состоянии, представляет собой схожий барьер, преодолевая который, мысли становятся яснее. То же самое касалось и заклинания Связь разума – ты общаешься с кем-то на расстоянии, кого не можешь увидеть, чтобы обменяться информацией привычными методами. Другими словами, применил концепцию из современной Японии, для их обучения.

Следовательно, они начали с того, что Чихо звонила Судзуно. Затем, расстояние между ними постепенно становилось все больше, пока они уже не могли слышать голоса друг друга физически. Как только они оказались достаточно далеко, они пытались установить связь между их разумами, используя при этом телефоны, представляя себе, как разговаривает при помощи обычной сотовой связи. Тот самый способ, который использовала Эми, чтобы общаться с Эмеральдой на Энте Исла.

Чихо оказалась способной ученицей, той, чьи навыки активации святой силы впечатлили даже Сариэля, но теперь перед ней стояла иная задача – научиться использовать это заклинание. Обычная телепатия не представляла собой проблему, но вот передать свой голос с ее помощью, оказалось проблематично. Именно поэтому, даже обладая неплохими способностями активации святой силы, Чихо изо всех сил старалась передать свои мысли от одной стороны спортзала, к другой.

- Я… Мао, я в порядке. Мне нужно продолжить тренировку…

- Вот! Видишь? Ты слышал, что сказала эта девушка? Король демонов, не лишай эту девушку шанса на улучшение. Сейчас, я сяду там в углу, а ты поведаешь мне о своих грехах!

- Почему, черт возьми, я должен здесь сидеть и слушать вас… ауч?!

- Да-да, тебе скучно, но Сариэль получил хоть какой-то стимул к жизни.

- Папочка, сестренка Чи очень старается! Хватит жаловаться!

- Нет, я… я не сержусь на Чи, или что-то еще… У-убери руки от моего воротника, ты же меня задушишь!

Чихо увидела, как Эми и Алас Рамус тащат Мао подальше, и вздохнула с облегчением. Теперь, она могла вернуться к тренировке.

- Да здравствует новое утро-о-о-о-о! Утро сияет надеждой для на-а-а-а-ас!

- Ах?

- Хм… а мне нравится.

Урашихара и Сариэль посмотрели на Чихо, проникшись ее пением.

- Это все бесполезно, пока ты не освободишь свой разум. Ты должна это сделать, понятно, да?

- Полагаю, поняла. Что несколько неожиданно.

Пока Чихо пела, она испускала волну святой силы, по силе не уступающей ее обычному крику. Как бы там ни было, а магия стала более изысканной, по сравнению с простым криком.

- Я практиковалась аналогично с церковными песнопениями, - сказала Эми, продолжая держать Мао за воротник. – Но, ты же ее этому не учила, да?

Судзуно покачала головой в знак согласия со словами Эми, а ее брови поползли вверх; она была удивлена и горда творческими способностями Чихо. Она спросила:

- Почему ты поешь песню из утренней гимнастики, которую крутят по радио?

- О, так ты, Судзуно, слышала ее? – удивилась Чихо.

- Я запомнила ее потому, что ее крутят по телевизору, когда я просыпаюсь. Если не ошибаюсь, у песни есть расширенный вариант, да?

- Ну, я подумала, что так будет лучше. Мне всегда становится лучше, когда я ее слышу. И потом, радио работает по тому же принципу, который мы пытаемся применить, да?

- Ах, так вот в чем дело? Я никогда не задумывалась в этом ключе.

- С добрым утром, да? – пробормотал Мао, поглядывая на Эми.

- На этом все?

- Нет, есть еще второй куплет. Вспомнила! Мм…

Чихо замолкла, прокрутив слова песни в голове, и принялась петь снова. В конце концов, за последние два дня, она научилась петь. Голос поющей Чихо эхом разлетелся по залу.

С утра пораньше шуршат деревья. Потянитесь на носочках, и наклонитесь до земли. Делайте утреннюю гимнастику вместе с радио МНК-1. Теперь коснитесь кончиками пальцев рук, пальцев на ногах… рад, два, три…

Эмоции, которые Чихо вложила в песню, сделали ее похожей на любовную балладу.

- Хм-м… - протянул Мао. – А мне нравится.

- Правда здорово, да? – прошептала Чихо, взволнованная новыми способностями. – Мои друзья говорят, что она смущающая, скучная и тому подобное, но…

Все чувства Чихо были направлены на то, чтобы обучиться Связи разума, и стать еще на один шаг ближе к Эми и ее друзьям, и Мао с его приспешниками.

Все это происходило только потому, что единственный неписанный закон между ними – никогда, и ни при каких условиях, не втягивать Чихо в проблемы Энте Исла, вот-вот мог рухнуть. Сама эта тренировка, как и привлечение к ней Сариэля, было сродни прогулке по лезвию клинка.

Но, вне зависимости от конечной цели, Мао и Эми выбрали для себя этот путь. Они столкнулись с сердечным желанием Чихо – помочь, с сожалением и переживаниями, которые заставляли их сердца трепетать.

Той же ночью, после встречи с Фарфарелло и Эроне, в Цитадели владыки тьмы прошло экстренное совещание, на которое пригласили даже Сариэля. Появление такой делегации гостей ночью не могло не разозлить Ашию, но, он все же угостил всех чаем по приказу Мао. Для Мао и Чихо он подал охлажденный зеленый чай, а для всех остальных выбрал горячий, включая Урашихару, что, скорее всего, символизировало его демоническую политику.

- О, это так мило с твоей стороны! – сказала Чихо, наслаждаясь прохладой напитка. Приятная фраза, но чисто символическая.

Между тем, прохлада напитка Мао из-за плотности людей на квадратный метр, оказалась недолгой. В конце концов, в комнате на шесть татами собралось два архидемона, один архангел, один падший ангел, Герой, служительница церкви и девушка-подросток.

С точки зрения независимых наблюдателей, эта встреча (пускай и в тесном кругу) представляла собой историческое событие галактического масштаба. Ашия, будучи самым высоким, даже не нашел себе места, где мог бы присесть, поэтому остался стоять, прислонившись к раковине.

Мао решил начать встречу с доведения итогов событий, произошедших в Хатагайя, для Урашихары и Ашии. Среди прочего, самой важной деталью, вне всяких сомнений, было то, что тот мальчик, Эроне, мог оказаться таким же дитем сефирота, каким является Алас Рамус. То, что казалось самым странным в этом – его следование за демоном Фарфарелло, ведь он по сути являлся его слугой. Впервые они получили подтверждения того, что и другие сефироты, помимо фрагмента Есода, как-то связаны с событиями на Энте Исла.

Амано Огуро что-то упоминала про сефирот Земли “Бинах”, но подробностей этого оставались в тайне, а, следовательно, казались сомнительными. Очень странной казалась связь между ними и извилистой сетью интриг Энте Исла.

Затем, появилась теория, что именно Алас Рамус в чем-то ошиблась. Но Эми сразу же отмахнулась от этой теории, заявив:

- Она никогда не ошибается в важных делах, - и взяла малышку на руки. – Ну, она ведь убрала насильно мой меч обратно в тело, верно? И, кроме того, если бы он был порождением зла, он бы не смог остановить мой святой меч, который смог разрезать Дюрандаль напополам, словно бумагу.

- Верно, - отозвалась Судзуно, продолжая поглаживать место, на которое пришелся удар локтем Эроне. – Мне сложно в это поверить, но если Эроне является сефиротом, известным как Гевурах, то это объясняет несколько важных моментов, которые я заметила во время сражения… Ах, простите, но это немного затянется. Гевурах ассоциируется с номером пять, рубинами, железной рудой, красным цветом и планетой Бога войны. Он обладает силой богов, а его ангелом хранителем считается Камаэль. Даже в его волосах была прядь волос отличительного цвета, такая же, как и у Алас Рамус, не говоря уже о металлической броне красного цвета.

Алас Рамус, например, имела прядь волос фиолетового цвета, которая соответствовала цвету Есода, а, следовательно, и всей остальной атрибутике сефирота.

- Итак, учитывая Алас Рамус, которая приняла человеческую форму, прямо перед нами, мы не можем отрицать того факта, что и остальные сефироты могут иметь человеческие формы. Тут скорее нужно сказать, что Эроне – первый, кого мы увидели помимо малышки у тебя на руках, Эмилия. Тем не менее, проблема заключается в другом…

- Он слуга демонов, верно?

- Воистину, господин, - Судзуно мрачно кивнула Сариэлю, не забывая о своих манерах перед архангелом.

Затем, в мгновение ока, она побледнела.

- Погодите-погодите… господин Сариэль, Вам известно о… Алас Рамус?..

- !..

Он стал участником всего происходившего, поэтому никому и в голову не пришло, что Сариэль, теоретически, все еще может охотиться за святым мечом Эми. Он уже получил одну душевную травму, когда увидел малышку на руках у Кисаки, но не должен был знать о том, что она – фрагмент Есода. Мао и Эми сразу же напряглись и уставились на него, готовые защитить малышку даже ценой своей жизни, но архангел лишь вздохнул своими впавшими щеками.

- Да, знаю. Габриэль как-то забегал ко мне на работу, и постоянно ныл о том, как не смог получить святой меч Эмилии. Он мне и рассказал, что ребенок, который, по моему мнению, был от моей Богини, слился со святым мечом Эмилии, ясно?

Ни Судзуно, которой пришлось выслушивать сердечную исповедь Сариэля в Mg Ronald-е ранее, ни кто-то другой, не рассказывали ему о Алас Рамус.

- Честно говоря, ребята, мне плевать, что это за ребенок, пока его биологической матерью не является моя Богиня. Все, что мне нужно, это – моя Богиня, и возможность быть рядом с… Ой! Блин, ты что, залил в чашку кипяток, и отдал ее мне? Ты в курсе, что сейчас лето?!

Потребовалось некоторое время, чтобы Сариэль заметил в чашке горячий чай, поданный Ашией, когда подносил ее к своим губам. До сих пор сложно поверить в то, что это – архангел, который поставил Эми на колени.

- Ничего себе, - сказала Чихо, практически тронутая страданиями Сариэля. – Госпожа Кисаки единственный человек, о котором ты думаешь, да?

Трудно сказать, насколько честен Сариэль, но, учитывая обстоятельства, за Алас Рамус пока можно не бояться. Мао, Эми и Судзуно вздохнули с облегчением.

- Если мы предположим, что Эроне и Алас Рамус – одного поля ягоды, - продолжала Судзуно, - справедливо утверждать, что он родился либо из самого Гевураха, либо из его фрагмента. Но…

- … Но, когда я покидал небеса, - отозвался Сариэль, понимая намек Судзуно, - ничего не слышал о том, чтобы с Гевурахом что-то произошло, совсем ничего.

Алас Рамус была рождена всего от фрагмента Есода, по сути, нестабильной его части. С Эроне, кажется, все обстоит иначе.

- Мне кажется, - сказал Мао, - проще всего объяснить происходящее, если предположить вмешательство небес.

- Ты прав, - сказала Чихо. – Я имею в виду ангелов… - сказала она, посмотрев на Сариэля и Урашихару.

- Да?

- Блин, теперь то что?

Чихо поспешно отвела взгляд:

- Э-м, ничего. Простите.

- Я прекрасно понял, что Вы пытаетесь сказать, г-жа Сасаки, - встрял Ашия, больше не в силах сдерживать себя. – Сто процентов ангелов, с которыми нам довелось столкнуться, оказались конченными ублюдками.

- Ну, не думаю, что мои слова смогут тебя убедить в обратном, но…

- Люцифер!

- Подожди, - продолжал Урашихара. – Не могу сказать наверняка, но если мы говорим об архангеле Камаэле, то я полагаю, что нам стоит думать в первую очередь о нем.

- Что ты имеешь в виду? – спросила Эми.

Но вместо ответа, Урашихара посмотрел на Судзуно.

- Камаэль… Гнев Божий?

- Да, - кивнул Урашихара. Сариэль ничего не сказал, молча соглашаясь с ним. – Камаэль – ангел-хранитель сефирота Гевурах, но он в корне отличается от Габриэля и Рагуэля. Он словно затвердевшая старая сера, или что-то на подобии. Согласно его имени, он принимает меры только тогда, когда того пожелает Бог, например, когда небеса окажутся в опасности. В других случаях он не соизволит оторвать свою задницу, даже если кто-то будет вертеть Гевурахом. Я веду к тому, что если он начинает действовать, то все остальные ангелы кажутся по сравнению с ним маленькими проказниками, и ему об этом прекрасно известно, как и всем остальным.

- Я согласен с Люцифером. В конце концов, потребуется воля небес, чтобы ангелы-хранители пришли в движение.

- Тогда почему, - спросил Ашия, - этот Эроне связался с демонами Барбариция?

Этот вопрос подвел итог всем сомнениям в комнате.

Архангел и его падший товарищ ответили молчанием. Ответ на этот вопрос был вне их компетенции.

- Э-м, Ашия? – спросила Чихо.

- Да? – ответил Ашия гораздо смиренней, по сравнению с тем, как общался с ангелами в комнате.

- Момент, как мне кажется, не самый подходящий, чтобы задавать этот вопрос, но… разве ты, Ашия, не задумывался о возвращении домой? Ну, не только на Энте Исла, а в преисподнюю?

Столь внезапный вопрос произвел эффект разорвавшейся мины. У Эми и Судзуно сразу же появились подозрения, но Чихо догадывалась о том, каков будет его ответ. Ашия никогда не встанет на сторону Малебранш.

- Ну, разумеется… Если говорить начистоту, я бы с радостью вернулся. Однако… - он взял паузу и повернулся ко всем остальным лицом. Судя по руках, скрещенным на уровне груди, он был крайне зол. – Вид всей этой своры ненасытных гиен – Малебранш, которые не только повернулись спиной к Его высочеству, посеяв хаос среди обитателей преисподней и разрушивших основы, которые я так усердно строил, пока захватывал Восточный континент, меня крайне огорчил. Возможно это не то, что Вы, г-жа Сасаки, рассчитывали услышать, но, даже если появится провокатор, ни я, ни мой господин, никогда не заключат союз с ними. Особенно учитывая…

Он поднялся, и достал из холодильника шар демонической силы, который Фарфарелло дал Мао, с грустью глядя на него. Учитывая летнюю жару, он потратил некоторое время, чтобы запаковать его в пластик.

- … Эту низкосортную демоническую силу, которую он швырнул нам в лица. Даже если меня будут заставлять, я не стану ее использовать.

- Правда?..

Они, явно, не ожидали такой причины, но очевидно другое, Ашия разделял отвращение Мао к Малебранш. По крайней мере, теперь они знают, что никто не примет приглашение Фарфарелло.

Эми и Судзуно переглянулись, вздохнули и посмотрели на чашки в руках.

- … Всего на мгновение, у меня по коже побежали мурашки.

- Аналогично.

- … Пф-фу-у-у.

Судзуно спокойно остудила чай до комнатной температуры. Эми, тем временем, достала свой носовой платочек и протерла пот со лба, а затем подошла к чашке Мао, и принялась пить.

- С-стой! Я же из нее пил…

- Ты хочешь, чтобы я получила тепловой удар? – Эми уже собиралась вернуться чашку на место, но вместо этого громко поставила на стол перед Мао. – Это может повредить и Алас Рамус, если ты не знал.

- Н-не в этом проблема! Я не…

- Ашия!

- Д-да?!

На лице Чихо, сидевшей напротив Эми, почему-то застыла ледяная улыбка, а ее крик заставил Ашию подпрыгнуть с кухонной раковины.

- Не мог бы ты найти что-нибудь холодненького для Юсы, пожалуйста?

- Э-м, могу. Сейчас сделаю.

Теперь уже Мао и Ашия боялись поворошить улей.

- Ч-что с вами, ребята?..

Эми напряглась, так и не поняв, что именно она стала причиной столь внезапного противостояния между тремя ее знакомыми.

- Блин, - раздраженно протянул Урашихара, - это поняли все, кроме тебя.

Но даже это не дало Эми никакой подсказки. Пока эта шарада продолжалась, Ашия забрал чашки Мао и Эми и заменил их двумя новыми – чистыми, за что, почему-то, получил одобрительный кивок от Чихо.

- Ч-что ты?..

- Будет лучше, если ты так и не узнаешь, - сказала Чихо улыбаясь, причем улыбка была явно натянутой, но Эми не могла понять почему.

- Ну, э-м, как бы там ни было, - сказала Эми, пытаясь вернуться к главной теме. – А ответ довольно содержательный. Теперь, по крайней мере, мы все знаем, что вы не собираетесь принимать приглашения Барбариция.

- Да. Вне всяких сомнений.

Отсутствие эмоций в ответе Чихо, скорее всего, Эми не показалось.

У Эми, в конце концов, была своя точка зрения. Но амбиции Мао и Ашии, все же, не имели с этим ничего общего, и они отвергли предложения Фарфарелло. Мао сделал глоток чая, и решил продолжить начатый Героем разговор.

- Знаете, я, пожалуй, слишком быстро среагировал. И действовал так, только ради безопасности Чи. Даже не подумал, прежде чем сделал. Фарфарелло, как мне кажется, не идиот, и он уже должен был догадаться, что Чи каким-то образом вовлечена во все происходящее. Причем не так как Эми с Судзуно.

- Как думаешь, он знает, что я не могу сражаться против него?

- На его месте, - размышлял Сариэль, - я бы мигом похитил тебя.

Это откровение заставило всех присутствующих в комнате, помимо Урашихары, содрогнуться. Сариэль великодушно принял их осуждающие взгляды.

- Чего вам? Это работает, ясно? И если такое пришло в голову мне, то почему бы не пришло и ему?

Сариэль некогда похитил бессильную Чихо и Эми, чтобы отобрать у последней святой меч. Ему было неприятно это признавать, но похищение действительно работает.

- Но как Чихо оказалась в барьере Фарфарелло? – спросила Эми. – Она ведь ничего не делала.

Чихо покачала головой и сказала:

- Я и сама не знаю. Я моргнула, а в следующий миг поняла, что стою рядом с Мао и остальными.

- Это только мое предположение, но… может существовать какая-то связь с тем, как Эроне удалось так легко проскочить через барьер господина Сариэля. И сам Эроне, и кольцо на руке Чихо, по сути являются частью сефирота.

- О Боги, только не снова, - одновременно возразили Мао и Эми.

- … Что с вами?

- … А?

Парочка переглянулась.

После чего сразу же отвернулись, пытаясь попить чайку, добровольно решив не вдаваться в подробности, используя бесполезный аргумент.

- …

Они попытались выпить чай, но чашки оказались пусты.

Синхронный отказ продолжать, только выглядел странно.

- Ваша чаша, мой господин.

Ашия, больше не в силах выносить все это, наполнил чашку Мао из бутылки с охлажденным чаем, а затем поставил ее на стол, чтобы и Эми могла наполнить свою проклятую чашку. Она должна быть благодарна и за это.

- Но, в таком случае… Что дальше?

- Что дальше?

- Ты понимаешь, о чем я. О Чихо.

Судзуно раздраженно посмотрела на Мао и Эми, а затем перевела взгляд на Чихо.

- Произошло именно то, чего мы все так боялись. Если Фарфарелло уже воспринимает Чихо как “одну из нас”, то, что нам с ней делать?

- Почему бы не охранять ее по очереди? – сразу же предложила Эми, и, не обращая внимания на раздраженного Ашию, открыла бутылку и наполнила свою чашку.

Судзуно покачала головой:

- Вынуждена признать, что нам такое попросту не по силам.

- А? Почему?

Ведь речь идет о Чихо, которая не такая наивная, чтобы на ровном месте ослаблять бдительность. Но, в то же время, ни у Мао, ни у его приспешников, не осталось первоначальных сил. Ответственность по ее защите, естественно, ложилась бы на плечи Судзуно и Эми. Но…

- Эмилия, как долго ты сможешь избегать своих рабочих обязанностей? Если мы примем решение охранять Чихо, то для этого потребуется минимум два человека, иначе мы попросту обречены на поражение.

- Ты подразумеваешь Эроне, да?

В ответ на реплику Сариэля, Судзуно кивнула:

- Точно. Эроне, насколько я могу судить, так же силен как Фарфарелло, или даже сильнее, но, у них отношения хозяин-слуга. Их барьер со сдвигом пространства по своей природе был святым, а не демоническим. Если Эроне будет играть роль главной боевой силы в сражении, то ни я, ни Эмилия, не сможем остановить его поодиночке. Особенно с Алас Рамус, которая в последнем сражении продемонстрировала странную реакцию…

Чистая грубая сила атаки Эроне превосходила любой здравый смысл и возможность анализа. И, если вспомнить произошедшее ранее, то и у Алас Рамус было достаточно сил, чтобы прихлопнуть Габриэля как комара, как только он ее рассердил.

Но даже без сил своего святого меча, Эми могла положиться на боевое искусство, которое она изучила у Альберта, не говоря уже о том, что и ее собственные навыки владения святой силой довольно хороши. Но против воплощения Сефирота и вождя племени Малебранш? Да еще и при этом защищая неспособного сражаться? Не сложно представить, какие проблемы у них будут.

- Я опасаюсь, что, если Эроне станет основной боевой силой в нашем сражении, Алас Рамус предпочтет не вмешиваться.

Ведь один раз она уже отозвала Дражайшую половину Эми во время битвы. И, несмотря на то, что назвать это “вмешательством” немного преувеличено, очевидно другое – Эми не может постоянно полагать только на свой святой меч. Учитывая то, что Алас Рамус слилась с Дражайшей половиной, то святой меч в действительности теперь не принадлежит Эми. Ведь она разумное создание.

- Ну, если выражаться просто… - вздохнул Мао – мы в полной жопе, да?

- В такой барьер сложно проникнуть снаружи?

- В основном, это зависит от желания заклинателя, - скрестив руки на груди, начал Сариэль. – Тот барьер, который я устанавливал у Токийской мэрии, должен был только отвадить людей, и не дать возможности увидеть происходящее внутри, а не блокировать нападение, поэтому его границы были сделаны такими тонкими. В конце концов, проникнуть в него не составило проблем.

- Ах, да… Ты прав.

Мао вошел в само здание Токийской мэрии потому, что знал – его противник находится на крыше. Разница между барьером Сариэля и последним очевидна.

Можно ли прорваться внутрь, или же нет, сильно зависит от того, известно ли о его существовании, вне зависимости от общепринятой концепции. Заклинание довольно уникальное, но, как и Связь разума, требовало от заклинателя лишь больше времени, чтобы продумать все основательно в своей голове, прежде чем применить его на практике.

- Но прошло некоторое время, после моего исчезновения, прежде чем вы смогли прорваться, не так ли? А Чихо смогла раньше вас переместиться… причем самостоятельно, да? Как? – спросил Мао.

- …

В Цитадели владыки тьмы повисла гнетущая тишина.

- Ох, просто возьми то ядро и используй его, чувак… простите…

Попытка Урашихары пошутить, не смогла развеять атмосферу. Скорее, напротив. Следом за ним, уже Ашия указал на Чихо, и сделал свое предложение.

- В таком случае, - прерывая молчание, начал Ашия, - наш единственный шанс – обучить Чихо защищаться раньше, чем вы планировали. Причем желательно ускориться прямо сейчас.

- Что ты имеешь в виду?

Чихо сильно удивилась тому, что именно Ашия предложил этот вариант.

- Тот мальчик, Эроне… Даже когда Эмилия направила свой меч на шею Фарфарелло, он не пошевелился, пока не получил от него приказ, верно?

Эми кивнула.

- В таком случае, именно он, не проявляет агрессии по отношению к нам. Эроне, скорее, можно считать простым оружием в арсенале Фарфарелло.

- Оружие?

- Подожди, - сказала Эми. – Разве это не делает Алас Рамус такой же?

- Нет, дослушай его для начала, - прервал ее Мао.

Эми замолкла, а Ашия продолжил:

- Эроне не предпримет никаких действий сам по себе. Даже если они на некотором удалении друг от друга, мы можем предположить, что Фарфарелло должен находиться в поле зрения Эроне.

- Зачем? – спросила Судзуно. – У Эроне должна быть своя воля. Пока приказы достаточно точны, он может исполнять их. Я не вижу практически никакой необходимости быть вместе…

Ашия фыркнул:

- Тебе, может быть, этого и не понять, но застревание в этих человеческих телах, так же постыдно и смущает нас, как и вас, людей, если пройдетесь голышом по улице. Прошу прощения, если выразился грубо г-жа Сасаки, но…

- … Может перейдешь к делу?

Судзуно не оценила попытку Ашии извиниться за свою человеческую форму перед Чихо. Но Ашия проигнорировал ее.

- Я хотел сказать, что Фарфарелло было приказано не причинять вреда местным жителям, причем до такой степени, что он охотно превратился в человека. Такой демон как он, ни за что, и никогда не расстанется с таким оружием как Сефирот, и не спустит с него глаз.

Эми кивнула:

- Мне не очень нравится твое отношение к человеческой расе, но, в остальном я с тобой согласна.

- С другой стороны, слуга, который не действует в случае угрозы жизни или здоровья хозяина, указывает на серьезную нехватку подготовки, или еще чего похуже. Если Эроне оставить самого по себе, и если произойдет нечто непредвиденное, то он может повести себя так, как Фарфарелло себе даже представить не сможет. А это, в свою очередь, указывает на то, что Эроне должен находиться рядом с Фарфарелло.

- Х-хорошо.

Вот он – Великий генерал демонов, который продержался на завоеванных им землях дольше всех остальных.

- Также хотелось бы отметить, что этот Фарфарелло стал вождем уже после того, как наши основные силы вторглись на Энте Исла. Другими словами, он намного слабее других вождей Малебранш, и не имеет большого боевого опыта. Даже если он будет сражаться в полную силу, то, как мне кажется, Эмилии он не противник. А значит, неважно насколько силен робот, если управляющий им некомпетентен, то и сила робота будет намного меньше.

- Получается, нам нужно игнорировать Эроне, и как можно быстрее разделаться с Фарфарелло?

Ашия покачал головой:

- Нет. В противном случае, не было бы никакого смысла обучать г-жу Сасаки этому заклинанию.

- Ой, верно, - в потоке хорошо аргументированных объяснений Ашии, Чихо чуть было не забыла основную причину. – Ашия, ты полагаешь, что мне все же следует обучиться, да?

- Даже если мы гарантируем уничтожение Фарфарелло, то рано или поздно, тучи сгустятся снова, и беда вновь постучится в двери. Этому циклу не будет конца. Нам необходимо найти более фундаментальное решение.

- Ты действительно так думаешь? – на автомате спросила Эми. – Если бы они хотели отправить еще одну могучую силу, после нашей победы над Цириато и его тысячной армией, то, полагаешь, послали бы этого недоделанного вождя?

- Дура.

- Что?!

- Если Фарфарелло погибнет, то Эроне останется один, здесь, в Японии. Может нам и неизвестно его происхождение, но Сефирот остается Сефиротом. Обладание огромной силой, только фрагмент которой позволяет доминировать в бою с архангелом… Барбариций ни за что не допустит того, чтобы она осталась мертвым грузом здесь.

Ашия внимательно осмотрел всех собравшихся в комнате.

- Другими словами, если мы хотим обезопасить свое будущее, то найти способ заставить Фарфарелло вернуться домой вместе с Эроне, цивилизованным путем, было бы наилучшим вариантом.

- Ты упускаешь один важный момент, - ответила Судзуно, выслушав теорию Ашии. – Если мы позволим Фарфарелло преспокойно вернуться на Энте Исла, то вся преисподняя узнает о существовании Чихо. Есть риск, что следом незамедлительно прибудет вторая волна атакующих.

- Именно поэтому, нам нужно как можно скорее обучить г-жу Сасаки святой магии. Почему ты не понимаешь этого, Крестия Белл?

- Чего?

- … Ой, кажется я все понял, - после замечания Судзуно, Мао, казалось, понял планы Ашии. – Но в таком случае нам придется сделать ставку, да? Ты думаешь, сможем его убедить?

- Мы должны заставить, если потребуется, мой господин. Тем не менее, нам нужно не забывать старую поговорку: “Если хочешь мира, готовься к войне”.

Ашия повернулся в сторону Чихо, чтобы и остальным донести его замысел:

- Нам просто нужно сделать вид, что Демоническое высочество имеет амбиции по захвату Японии, и что г-жа Сасаки – неотъемлемая их часть. Малебранш на Восточном континенте не отказывались от своей лояльности Королю демонов. Если мы убедим Фарфарелло, а он, в свою очередь, донесет до остальных демонов, то это уменьшит вероятность дальнейшего вмешательства Барбариция.

- Итак, если вкратце, - сказала обеспокоенная Эми, - вы хотите перетащить Чихо на свою сторону?

Сам факт того, что Чихо примкнет к Королю демонов может иметь и свои последствия. Если об этом станет известно на Энте Исла, то они могут воспринять ее как предателя всего рода людского.

- Что ты планируешь делать, - продолжала Эми, - если мы просто не успеем этого сделать? Неизвестно, сколько времени у нас осталось.

Услышав ее слова, Чихо пыталась было что-то сказать, но Ашия сделал это первым.

- Я никогда не вдавался в философию того, что могло бы быть, поэтому всегда решаю насущные проблемы, а не заглядываю в будущее. Лучше начать действовать, нежели постоянно беспокоиться об этом. К тому же… - он внимательно заглянул в лицо Эми, а затем и Судзуно. - … Кто из вас может доверять народу Энте Исла? Малебранш вторглись на Восточный континент при содействии советника из Церкви, верно? Чтобы обезопасить безопасность г-жу Сасаки, будет достаточно и того, чтобы на нее не смотрели враждебно.

Ни Эми, ни Судзуно, не нашлись что противопоставить его доводам.

Судзуно поставила перед собой три властные цели: первая – избавить Церковь от коррупции, вторая – обеспечить, чтобы подвиги Героя Эмилии были признаны, а виновники произошедшего ответили за свои грехи, третья – сделать Эмилию лидером мира, после уничтожения всех армий вторжения демонов. Если ради достижения этих целей, ей требовалось защитить Чихо, жительницу иного мира, от всего Энте Исла, она была готова пойти на это, и обладала всеми необходимыми ресурсами.

Урашихара молча наблюдал за тем, как меняются выражения лиц Эми и Судзуно, и сказал:

- И да, кто знает? – размышлял он вслух. – Может быть, эти демоны окажутся более легковерными, чем мы думали.

Ашия был в чем-то прав. Только потому, что будущее неясно, еще не повод проводить долгие дебаты.

- Действия, вместо болтовни… подумать только, и это я слышу от демонов.

Своими словами, Эми поставила жирный крест на всех обсуждениях.

- Очень хорошо, - нехотя согласилась Судзуно. – В таком случае, начиная с завтрашнего дня, Чихо будет проходить у нас усиленный курс тренировок святой магии. Но, если из-за этого она окажется в опасности, помяните мое слово, вы заплатите.

- Ну, я не до конца разобрался в происходящем, но мне и не важно. Удачи вам – ребята. Я пошел домой, - наблюдавший за происходящим со стороны Сариэль, встал. – Похоже, забот у вас хватает, но, пока это никак не угрожает моей Богине, меня это не касается. Обещаю, что не стану вмешиваться в ваши дела, так что веселитесь!

Никто не планировал останавливать его. Мао и его подчиненные не готовы были работать с ним сообща изначально. Но, когда Сариэль уже обулся у двери, до него донесся голос.

- Э-эм!..

- Хм? – переспросил Сариэль.

- Я… Не мог бы ты помочь мне, Сариэль? Пожалуйста?

… Голос Чихо.

Столь неожиданная просьба удивила даже Эми:

- Эй, Чихо?

- … Ты спятила? – Сариэль, поспешно, с презрением посмотрел на нее. – Почему я, должен помогать тебе в чем-то? Мы враги, разве нет? И даже, если между нами сейчас перемирие, то происходящее не имеет ко мне никакого отношения.

- Но, свет из твоих глаз смог его остановить, верно, Сариэль?

- И, что? Ну, разумеется сработал. Сефирот по своей природе представляет огромный шар святой силы, поэтому, не удивительно, что мое Зловещее око Падшего, эффективно против них. Но, с какой стати я должен помогать тебе?

- Я знаю, и не прошу тебя сражаться за меня. Просто помоги обучиться.

- Чихо, о чем ты говоришь? Белл и я прямо здесь…

- Ну, начнем с того, что у вас не будет достаточно времени, чтобы обучать меня, и, в зависимости от желания того демона, времени могло не остаться совсем. Я не знаю, сколько времени займет обучение, но не могу же я отвлекать тебя, Юса, от работы.

Столь внезапная забота о ее повседневной жизни заставила Эми удивиться еще больше:

- Нет, ну правда, что ты такое говоришь? Сейчас нет времени для того…

- Конечно есть. Даже если мы преуспеем, то что ты будешь делать, если получишь меньшую зарплату, или тебя вообще уволят из-за малого количество отработанных часов? Я себе такого не прощу.

- Ты слишком волнуешься, Чихо. У меня достаточная финансовая свобода, чтобы приютить соседа или даже двух в своей комнате, и даже если Эмилия потеряет свою работу, она без проблем найдет новую…

- А что, если ее новые коллеги по работе будут также втянуты в дела Энте Исла? Ты, Судзуно, сможешь их всех защитить.

- !..

Судзуно, вспомнив о том, что говорил ей Мао во время их похода за телевизором, замолчала.

Ей, как и всем остальным было нецелесообразно расширять свои знакомства среди простых людей в данный момент. У нее и Мао был относительно стабильный круг знакомых, в тех частях Токио, где они частенько бывали, но не более. Чем шире окажется этот круг общения, тем больше вероятность того, что враг воспользуется этой лазейкой, чтобы нанести по ним удар.

- Ну… нет, но…

Эми мрачно посмотрела на Сариэля. Этот архангел ранее очень серьезно ранил ее, причем не физически, а задел ее гордость. Вероятность того, что Чихо окажется на его попечении, ей казалась просто немыслимой. И ведь Чихо тоже была там, она… она должна понимать опасения Эми.

- Я знаю, что у тебя, Сариэль, есть своя работа, поэтому не буду просить тебя о многом. Может быть, Судзуно или Юса смогут заменить тебя в тот или иной день. И, если ты сможешь нам помочь…

Чихо воспользовалась моментом, чтобы использовать свое самое мощное оружие.

- … Не могу тебе обещать, что сразу, но я постараюсь найти способ, чтобы ты мог видеться с г-жой Кисаки.

- Хорошо! Твой телефон заряжен? Поехали, Белл! Нам нужно сменить обстановку!

- Да, мой господин!

- Тьфу…

Вот это, собственно, и привело к их занятиям в спортзале.

Огромное количество святой силы, которое Сариэль высвободил тем вечером в Цитадели владыки тьмы, радуясь возможности восстановить дружбу с Кисаки (словно для него в этом заключался смысл жизни) не только лишило смысла речь стратега-Ашии, но и буквально вырубило его.

- Значит, вы занимались этим все это время? В этом душном спортзале?

Эми, все еще свежая и только что подошедшая после работы, наблюдала за происходящим со скучающим лицом. Тем не менее, жаловаться ей не на что. Теоретически, обучение таким звуковым способом – правильное.

- Я продолжаю настаивать на том, чтобы Чи дали перерыв, иначе она слишком переутомится.

- Тем не менее… если все продолжится таким же темпом, то она сможет овладеть этим навыком до конца дня, не так ли? Вынуждена признать, это – потрясающе. Создается такое впечатление, что Чихо прирожденный пользователь святой силы.

- Не дай ей услышать об этом. Так мне сказал Сариэль. Она должна сама осознать и активировать это заклинание.

- Верно сказал… Хотя не думаю, что ей удастся все так просто.

- Ого, сестренка Чи!

Алас Рамус, похоже, инстинктивно ощущала колебания святой силы. Ее взгляд был прикован к обучению Чихо.

- И?

- Что, и?

- … Ты действительно думаешь, ей удастся их примирить?

- … Не знаю.

Из-за этого, в какой-то степени, каждый из переживал даже больше, чем о Фарфарелло и Эроне. Они просто не могли избавиться от этого чувства в своих сердцах.

Их “примирение” довольно рискованное занятие, в особенности учитывая то, что отношения, в основном, строились на Сариэле, до безумства влюбленного в Кисаки, и каждый день обедающего в Mg Ronald. Он даже не пытался скрыть тот факт, что преследует ее, постоянно тратя свои сбережения на откровенно бесполезный мусор для подарков. И ничего более.

- Но, г-жа Кисаки будет снова рассматривать Сариэля как клиента. Ну, хотя бы что-то…

В глазах Мао, их “примирение” заключалось в том, что Кисаки разрешит Сариэлю, как и прежде обедать в Mg Ronald. Такой исход не выглядел проблематичным, но, станет ли Сариэль довольствоваться этим – вопрос открытый. В данный момент Сариэль изо всех сил старался играть роль тренера по святой силе, и если они потом не смогут “примирить” их в его понимании, то не сложно догадаться, какие у этого могут быть последствия.

- И в такой момент я не могу рассчитывать на помощь Рики…

- Рика Сузуки могла бы помочь в такой ситуации?

- Ну, она конечно не профессиональная сваха, или кто-то на подобии, но, как мне казалось, я могу спросить у нее совета – как можно свести вновь поссорившуюся парочку, разломав между ними преграды. Ну, понимаешь, она любит сплетничать о таких вещах. Но… знаешь… он…

Эми взглядом указала на спину Ашии, который внимательно следил за тренировками Чихо. Как коллега и друг Эми, Рика не имела ни малейшего представления о том, кем Мао и остальные являются на самом деле, но она, по меньшей мере, знакома с самим Мао, с Чихо и Судзуно, и, что самое главное, сейчас очень интересовалась Ашией, следуя едва ли не напролом.

- Когда я спросила у нее о нашей ситуации, она ответила: “Ах, даже не знаю, я и себя в последнее время не понимаю”, поэтому, мне пришлось закончить разговор прежде, чем это перерастет в сплетни о нем.

У Эми уже вошло в привычку приходить на работу и отбиваться на словах от Маки Сумидзу, другой коллеги, которая постоянно сует свой нос в чужие дела, так что она уже стала мастером в смене темы, меняя их весьма удачно.

- … И, ты не против?

- Против чего?

- Его, - сказал Мао, также взглядом указав на Ашию.

Эми пожала плечами, и снова посмотрела на Мао.

- Белл рассказывала мне об этом. О том, что ты говорил ей насчет отношений и дружбы.

- Хватит важничать, хорошо? Я пытался просто объяснить, что, возможно, нам не стоит вмешиваться в отношения Ашии и Рики, понимаешь? Мы ведь не всезнающие.

- Значит, я сейчас “важничала”. Похоже, тебя совсем не волнует то, что думаю я.

- Честно говоря, меня никогда раньше не интересовало, о чем думает Герой, так что…

Мао пожал плечами, пытаясь скрыться от изумленного взгляда Эми. Эми какое-то время пыталась сверлить его взглядом, но спустя пару секунд сдалась.

- … Я сейчас такая же, как и она.

- А?

Положив подбородок на коленки, Эми посмотрела на Сариэля, который в очередной раз кричал на Чихо, отдавая приказы.

- Я не понимаю себя, как мне кажется. Поэтому и не уверена, что имею право судить других людей.

- …

Сегодня Эми была на удивление сдержанной. Мао даже не знал, как ему реагировать на ее поведение.

- Не понимаешь, себя?.. – пробормотал он, не адресовав этот вопрос Эми, и также, как и она, посмотрел на Чихо и ее тренеров.

- Хм-м… - на мгновение задумался Сариэль. – Если ты с такой легкостью активируешь святую силу, то, полагаю, как заклинатель ты всего в паре шагов от успеха… Точно! Давай немного изменим подход. Белл! Теперь ты попробуй отправить ей сообщение! Может быть до нее быстрее дойдет, если она сможет принять его.

- Слушаюсь, мой господин! - Судзуно, на другом конце тренажерного зала согласилась с ним.

Теперь, ей нужно было сконцентрироваться.

- Но, что мне отправить? – задумалась Судзуно. – Если нужно, чтобы до нее быстрее “дошло”, как он сказал… полагаю, несколько слов будут эффективней простых звуков, - бормотала Судзуно, прежде чем установить связь с Чихо, не используя телефон. - Несколько слов, которые получат глубокий эмоциональный ответ, достаточно сильный, чтобы Чихо смогла его запомнить…

То, что решила Судзуно, казалось самым логичным, особенно в том случае, когда ей всего-то требовалось услышать ответ Чихо.

- … Э-м…

- В чем проблема, Белл? Давай быстрее! Песня утренней гимнастики заканчивается!

Судзуно не сразу ответила. То, к какому выводу она пришла, мягко говоря, ее печалило.

- Э-м… Кхем! – Судзуно поднесла телефон к уху, и нервно кашлянула, перед тем, как задать весьма неудобный вопрос.

Сосредоточившись на Чихо и ее телефоне, не понимая, почему так смущается, она отправила ей сообщение через Связь разума. Ее почему-то радовало то, что Мао сидит в другой части спортзала.

«Хотела бы ты выйти за… Стать законной женой Короля демонов?».

Смущение не дало ей прямо озвучить вопрос, но реакция превзошла все ее ожидания.

«В-о-о-о-о-о-о-у-у-у-у!!!».

Он добилась желаемого эффекта. В следующий миг прямо в голову Судзуно ударил мощный поток эмоций, в сочетании с чем-то, напоминавшим завывания койота. Такие сильные, объемные эмоции помутнили рассудок Судзуно, из-за чего она чуть не потеряла сознание. Почувствовав сильное головокружение, она убрала телефон от уха.

- Эй! Белл?!

Эми сразу поняла, что что-то случилось. В то время Чихо выглядела как надутый красный шарик, из которого вот-вот повалит пар.

- Э-эй… Эми, она в порядке?

Реакция Судзуно была настолько неожиданной, что даже привлекла внимание Мао. Она свернулась калачиком на полу, придерживая одной рукой голову, а второй периодически стучала по паркету, голове, или телефону.

- В-все в порядке! Я-я-я-я… прошу прощения! П-пожалуйста успокойтесь…

- Чи?!

- А-а-а-а…

Мало им было Судзуно, которая корчилась на полу как выброшенная на берег рыба, так еще и Чихо выронила свой телефон и упала на пол. Мао сразу же поспешил к ней и схватил за плечи.

- Эй, Чи, с тобой все…

В тот момент, когда их взгляды встретились, ее зрачки, и без того увеличенные, расширились до предела.

- М-М-М-М-Мао-Мао-Мао-Мао… Ма-а-а-а-а-о-о-о-о-м-м-м-м-м… а-а-а-а!

Судзуно тем временем извивалась в агонии после каждого “Мао”, которое произносила паникующая Чихо.

- Какого черта здесь творится? Что произошло?!

- Белл! Белл, успокойся!

Пока все паниковали из-за состояния двух девушек, Сариэль подошел к Мао.

- Ясно… Хех!

После того, как он коснулся пальцем лба Чихо, она обмякла в руках Мао, словно упала в обморок. Сразу же после этого, успокоилась и Судзуно, которая словно освободилась от того, что ее мучило, и села рядом с Эми.

- Белл, похоже, постучала в чертову дверь ее сердца, - прорычал Сариэль, с раздражением поглядывая на обеих.

Чихо тем временем пришла в сознание, несколько раз моргнула, но до сих пор не шевелилась. Как только она заметила взгляд Мао, она сразу же отвернулась и посмотрела на Судзуно ненавистным взглядом, который никто так и не заметил.

- Ну, полагаю, мы смогли пробиться через самую прочную стену. Белл только что поймала то, что было Связью разума Сасаки Чихо.

- !..

Больше всех удивилась именно Чихо. И, словно подтверждая слова Сариэля, заговорила Судзуно.

- Это было… до невозможного громко.

Тренировка продолжалась до семи вечера, пока не истекло время бронирования спортзала. Но даже после этого, поскольку они не знали, когда Фарфарелло и Эроне нанесут свой удар, им придется придерживаться группы, расходясь по домам в порядке домов, ближе всего расположенных к спортивному комплексу.

- Ты в порядке, Чи?

- Я-я-я в порядке!

Освежившись, после удачного применения заклинания (пускай и по чистой случайности) Чихо, казалось, держалась от Мао на некотором расстоянии, постоянно прячась в тени Эми с того момента, как они вышли из здания. Судзуно тоже поначалу покачивалась на ходу, но сейчас ей удавалось поддерживать нормальную походку.

- Тогда, - сказал Сариэль, когда они остановились перед дверью-кондиционером. – Завтра, в то же время?

- Ах, конечно! У меня вечером работа, поэтому я не могу долго задерживаться.

- А что насчет вас?

- У меня днем работа, поэтому, вместо меня будут Ашия и Урашихара.

- У меня была надежда, что Белл меня завтра заменит, но… не имеете ничего против?

К сожалению, в будние дни Эми была по рукам и ногам связана своей работой. Судзуно все еще немного покачивалась после беспощадно-громкого крика Чихо, который отдался у нее в голове, но она одобрительно кивнула.

- Отлично. Тогда завтра с часу дня до четырех вечера. Будет…

Будет в самый раз, - скорее всего намеревался сказать новый тренер – Сариэль, но вместо этого, что-то этим вечером, когда в небе только зажигались звезды, заставило его застыть на месте.

- Хм? – Мао проследил за его взглядом. – Сариэль, ты чего заст-?..

- Э-э?! – переполошились одновременно Чихо и Эми, не ожидав увидеть ее здесь.

- О, так это вы, ребята? Чем вы тут занимались?

На ней был бизнес-костюм, а на плече дамская сумочка с файлами и рабочими папками. А каблуки ее туфель оказались настолько высокими, что даже Мао пришлось поднимать голову, чтобы посмотреть ей в лицо. Маюми Кисаки, главный менеджер Mg Ronald у станции Хатагайя, стояла прямо перед ними, излучая таинственную красоту в этом тусклом свете, а ее волосы переливались в сумеречных тонах. И сейчас, она с удивлением смотрела на них.

- А ч-что насчет Вас, г-жа Кисаки?

Мао и Чихо не скрывали своего удивления. Из всех возможных мест, они рассчитывали встретить ее здесь меньше всего. Эми и Судзуно тем временем переглянулись. Учитывая их предыдущие наблюдения, это – не случайность.

- Кажется вас двоих я раньше не видела, - сказала Кисаки, оценивая Урашихару и Ашию. – Ваши друзья?

Урашихара редко выходил на улицу, а Ашия посещал Mg Ronald всего пару раз, и то, когда Мао только начинал там работать. Поэтому, не стоит обвинять Кисаки в том, что она их не знает. Но, стоило ее взгляду скользнуть между Ашией и Урашихарой, как ее приветливое выражение лица тотчас сменилось в гримасу отвращения.

- … Но почему ты здесь, Мицуки Саруе?

Мао и Чихо хотели было все объяснить, но вышло у них…

- Это… мм, просто…

… Не важно.

- Я… Ну-у, был просто…

- Ты снова надоедаешь клиентам и сотрудникам Mg Ronald, верно?

Кисаки оттолкнула девушек в сторонку, чтобы иметь большую возможность допросить Сариэля. Ни Мао, ни Чихо, даже помыслить не могли, останавливать ее. Ибо они были свидетелями того момента, когда Кисаки запретила Сариэля приходить в Mg Ronald.

Такой поворот событий не только не сгладит углы между ними, а наоборот, добавит подозрений на счет Сариэля, только укрепив решение Кисаки. Сариэлю, разумеется, нужно было срочно что-то предпринять.

- Э-м, - начал он дрожащим голосом, - на самом деле, я живу в этой многоэтажке, так что…

- … Чего? Здесь?

- Д-да, э-м…

От того великолепного тренера старшеклассницы, которым Сариэль казался в спортзале, не осталось и следа. Сариэль, с дрожащими коленками, казался невероятным зрелищем, особенно после того, как раньше ежедневно носил розы и лопал гамбургеры. Но тут, Кисаки неожиданно сменила тему.

- С каких пор?

Застигнутый врасплох Сариэль, решил ответить честно:

- Как только устроился на работу в Хатагайя, переехал в этот многоквартирный дом, но…

- Так ты все это время жил в этой новомодной многоэтажке, урод? – отозвался озлобленный Мао, который просто не мог промолчать.

- Мицуки Саруе.

- Д-да?! – заверещал Сариэль, словно отзываясь на перекличку сержанта в армии.

- Позволь мне кое-что спросить. Когда ты сюда переехал, это место было занято?

- А?

Еще одна резкая смена темы, за чем Сариэль просто не поспевал.

- И? – переспросила Кисаки, повторив свой вопрос.

- Ну, кажется, когда я сюда только переехал, здесь был ресторан. Как по мне, он не выглядел старым, но закрылся примерно через месяц после моего переезда…

Брови Кисаки поползли вверх; она задумчиво промолчала. А затем:

- Э-эх… - вздохнула она, не из-за злобы или ненависти, а от усталости. – Кажется, я слишком много думаю.

- Э-м… Как изволите Вас понимать? – не удержался и спросил Мао. – То есть, с тех пор как открылось MagCafé, Вы сильно изменились. К примеру, стали нагружать себя больше, чем обычно…

Раньше, Кисаки не давала Мао расслабиться ни на секунду. Теперь же, она сама настаивала на том, чтобы сделать “грязную работу” во время приготовления кофе, для их постоянного клиента “Мистера ‘горячий пожалуйста’”.

(«Вот кем я хочу стать когда-нибудь. Настоящим барменом» - сказала она однажды, верно?)

Барменом, который по ее описанию был настоящим профи своего дела. А сейчас, ее интересовала витрина, которая ранее была рестораном. Вывод сделать не трудно.

- Вы говорили о том, как сложно стать барменом в Mg Ronald, верно?

- … Да.

Мао всегда смотрел на Кисаки как на пример того, кто сможет подняться в карьерной лестнице Mg Ronald, как на ту, у кого достаточно амбиций для этого. Теперь, она стала слишком… слаба для этого. Он решил поднажать на эту тему.

- Госпожа Кисаки, Вы… Вы решили бросить работу в Mg Ronald!..

Приговор Мао был остановлен одной из папок для файлов Кисаки, удар которой пришелся по его голове.

- Не суди раньше времени, дурень.

(Кто же знал, что удар уголком папки с файлами такой болезненный…).

Король демонов, который почти смеялся в лицо святому мечу Героя, сейчас едва ли не плакал от удара канцелярским предметом. Кисаки вздохнула, понимая, что разговор зашел в тупик.

- … Знаешь, в последнее время я себя неважно чувствую, поэтому и не обращала должного внимания на нашу команду. Просто после стольких нововведений в нашем Mg Ronald-е, у меня вспыхнула одна старая мечта.

- Ваша старая мечта? – переспросил Мао, посмотрев на нее удивленно.

- Верно. Полагаю, Чихо поймет меня лучше других, верно? В конце концов, даже взрослые любят мечтать о будущем, - улыбнулась она. – Я всегда оказывалась на первом месте по рейтингу продаж во всем Токио.

Мао уже и так об этом неплохо знал, но эти слова, которые она говорила с любовью, были адресованы не Мао или Сариэлю, а витрине с одиноким знаком на окне – СДАЕТСЯ.

- Но в последнее время я начала задумываться… ну, как бы сказать, насколько смогу зайти самостоятельно. Вот на что я хотела бы посмотреть.

- Значит, Вы собираетесь в будущем заняться своим делом? – осторожно спросила Эми. – Не прямо сейчас, верно?

- Как ни странно, но да, - быстро ответила Кисаки, чем немало удивила Мао. – Пока, не собираюсь. Я еще не предпринимала никаких шагов к этому.

- Э-э, но поиск недвижимости довольно конкретный шаг…

- О, ты об этом? Это всего лишь мечты. Сродни тому, как ты видишь в сети объявление о работе, и сразу же начинаешь представлять, чтобы ты сделал, если бы получил зарплату.

- Ах…

- Мм…

- Ух…

Мао, Эми и Чихо одновременно простонали. Все они сталкивались с аналогичными ситуациями. Кисаки улыбнулась.

- Эй, вам нечему стыдиться. Ведь благодаря этому, вы нашли работу.

Она подошла к витрине и заглянула в ресторан, освещаемый лишь заходящим солнцем.

- Все мои коллеги менеджеры продолжают нахваливать меня за высокие рейтинги, но мне на самом деле кажется, что я не делаю ничего, что не могут они. Высокие рейтинги продаж в Mg Ronald у станции Хатагайя объясняется не только моим присутствием.

- Нет, все не так! – выпалила Чихо. – Я слышала немало историй о злых менеджерах и ленивых помощниках, так что по сравнению с ними, наш Mg Ronald находится на совершенно ином уровне. У нас практически не бывает недовольных клиентов, и, как мне кажется, в этом есть немалая заслуга Вас, г-жа Кисаки!

Кисаки покачала головой, не отрывая взгляда от витрины.

- Мне приятно такое слышать, но в одиночку я не смогла бы добиться такого результата. Я проработала в этом месте порядке полутора лет, что чертовски долго для менеджера на одном месте, если говорить начистоту. Но, когда я только устроилась на работу, там уже были созданы кое-какие рамки, в пределах которых я и работала.

Она повернулась и посмотрела на Сариэля, а затем спросила:

- Как думаешь, кем?

- … Предыдущим менеджером?

- Ого. Даже несмотря на то, что ты ходишь за мной по пятам, смущая нас обоих, называешь меня богиней, и едва ли не нарушаешь законодательство Японии в области частного пространства, обо мне знаешь на удивление мало, не так ли?

Сариэль заметно сжался.

- Марко, может быть ты знаешь ответ на вопрос. Что это?

- Корпорация Mg Ronald. Бренд.

Кисаки одобрительно кивнула в ответ, и продолжила:

- Я одна из сотрудниц Mg Ronald, и горжусь этим. Не передать словами то, сколько я узнала от них. Даже если я поднимаюсь по карьерной лестнице, я делаю это по протоптанной столькими моими предшественниками тропинке. Все, чем я занималась, было частью системы Mg Ronald-а, существующей уже давно.

- Тогда… что не так? – тихонько спросила Эми.

Кисаки не стала улыбаться или качать головой, но улыбка на ее лице стала заметно шире.

- Ты… Юса, если не ошибаюсь? Ты используешь липкий ролик для чистки одежды, чтобы почистить плечи по возвращению домой?

- А? – удивилась Эми, и сразу же посмотрела на свое плечо. – Н-нет, не использую…

- Во время мытья рук, ты моешь до самых локтей? Используешь ли дезинфицирующий лак для ногтей?

- Ну, мылом пользуюсь, но…

- Вот, понимаешь? Быстро намылить руки и смыть водой, верно? В Японии ведь такое прекрасное мыло.

Затем, Кисаки достала своими красивыми, ухоженными руками мобильный телефон и подсветила объявление и сам ресторан.

- Это всего два примера того, как много работы проделано в магазинах Mg Ronald за долгие годы работы. Такое требование гигиены обязательно в Mg Ronald, и об этом есть немало брошюр. Вот один из примеров того, что я не смогла бы придумать сама.

Она повернулась к остальным.

- И, разумеется, я хочу узнать еще больше. Многому научиться в Mg Ronald. Честно говоря, я немного схитрила – подавая клиентам такое кофе, которое они привыкли пить, подстраивая под них всю процедуру, но… блин, как же это сложно. И, как мне сейчас кажется, я смотрю на витрину ресторана, которому суждено обанкротиться, да? Мне еще многое предстоит узнать. Скорее всего, скоро у меня появится новая мечта.

- Ч-что Вы сделали?!

Ведь это было в день, когда Кисаки жаловалась Мао. Он просто не мог поверить в то, что она делала. Тогда прошло всего несколько дней после их открытия; они были переполнены посетителями.

Их завсегдатаев насчитывалось десятки, если не сотни.

Вспомнить предпочтения каждого из них, и приготовить для них идеальную чашку кофе?..

- Получается, кофе, приготовленное Вами, г-жа Кисаки, на самом деле…

- Да. Прости, - Кисаки озорно хихикнула и подмигнула. – Это было нечестно, я знаю. Мне просто показалось, что не мешает остальным напомнить, кто здесь босс. Но, и вас я баловала “предложением дня”, не ради забавы. Марко, тебе ведь нравится горький, остывший кофе, верно? А тебе, Чи, без сахара, но с большим количеством молока.

Кисаки регулярно приносила членам своей команды кофе Платинум-Ангри, когда они успевали заработаться в течении дня. А это значит, что спустя несколько дней или недель, Кисаки понимала, кому что нравится, и какой кофе лучше всего в Mg Ronald.

- …

Мао и Чихо были потрясены.

- Но не думайте теперь, что курсы Mg Ronald бариста для вас пустая трата времени, - сказала Кисаки. – Чем больше у вас будет знаний о том, с чем можно работать, тем больше появится навыков и техник. В конце концов, достижение каждой мечты, это – кульминация маленьких шажков.

На некоторое время она задумалась над своими следующими словами.

- В данный момент, Mg Ronald позволяет жить более или менее достойно. У меня есть такие талантливые люди как вы, и я добилась неплохих карьерных успехов. Продвижение, возможно, уже не за горами. Кто знает? Но… - ее рука сжала сумочку, висевшую через плечо. - … У меня всегда была мечта. Мысль о том, что я смогу сделать все сама, с чистого листа. Я могу сделать этот шаг.

Ее глаза, казалось, мерцали как у маленькой девочки, которая делилась своим секретом, раскрывая сердце. Такие люди как Чихо частенько рассказывали о своих мечтах, но перед ними сейчас была их босс, которая справлялась со всем и всегда, быстро шагая по жизни. И они об этом прекрасно знали.

Она хотела стать барменом – настоящим экспертом в сфере обслуживания.

Такова ее мечта, и появление кафе в этом районе Хатагайя снова разожгло это пламя. У нее была мечта, и поэтому, она использовала свои таланты для ее достижения. А ее усилия давали ей право мечтать.

- Мы все мечтаем о разном, но, в зависимости от того как живем, и к чему стремимся, у вас всегда может появиться новая мечта. Достигнете вы ее, или же нет – совсем другой вопрос.

Кисаки пожала плечами, и указала на пустой ресторан в многоэтажке, в которой жил Сариэль.

- Это местечко выглядело довольно странно, пока еще было открыто, да?

- П-полагаю… да, - ответил Сариэль, изо всех сил напрягая свою память.

- Полагаю, здесь слишком низкая покупательная способность, - кивнула Кисаки, а затем фыркнула. – Скорее всего, было что-то еще.

Судя по тому, как она выразилась, она не только на витрины заглядывалась, а успела уже обсудить подробности с агентом по недвижимости.

- Но почему? – спросил Мао. – Как мне кажется, жильцы многоэтажки будут здесь обедать, и не думаю, что тут есть какая-то конкуренция. Если сделать подходящую обстановку, то, полагаю, клиентская база гарантирована…

- С одной стороны – да, - сказал Ашия. – Но, если посмотреть с другой стороны, все может обернуться с точностью да наоборот.

- Что Вас заставило так думать, сэр? – вежливо обратилась к незнакомцу Кисаки.

Робко поглядывая на многоэтажку, в которой жил Сариэль, Ашия ответил:

- Судя по тому, что я могу видеть, дом полностью заселен. Может ресторан у них и под боком, но ни один житель не станет тут есть на постоянной основе. В тот момент, когда им надоест, они перестанут приходить. И, судя по расположению в Хатагайя, арендная плата тут довольно высока. А ресторан должен был учитывать это в своих ценах. Возможно, пришлось бы даже ломить по пятьсот йен за чашку кофе, но клиентов не интересует повышение стоимости без увеличения качества напитка.

Он осмотрелся по сторонам.

- А также, вы заметили? Мы уже довольно долго прохлаждаемся здесь, но так никто и не появился. На прямой, двухполосной дороге, где нет никаких светофоров, автомобилисты проедут, даже не обратив на него внимания. Поэтому, учитывая количество пешеходов, посторонних клиентов здесь практически не будет. Немного впереди будет основная дорога, забитая всякими ресторанами, поэтому автомобилисты предпочтут остановиться там.

Затем, он снова обернулся в сторону многоэтажки.

- Мы находимся далеко от станции метро и торгового района, поблизости нет и других магазинов. Сперва может показаться, что будет меньше конкуренции, но отсутствие магазинов также указывает и на низкую потребность в товарах, которые требуются людям, живущим неподалеку. Скорее всего, именно поэтому этот ресторан и закрылся. Даже если бы они нацелились на людей, возвращающихся с работы, то только на живущих здесь. Если человек возвращается с работы проходя мимо этого района, он никогда не узнает о ресторане. Чтобы знать о нем, нужно жить в этом районе. У них была слишком ограниченная аудитория для работы. И, как мне кажется, смертельным ударом стал магазин по соседству.

Кисаки слушала внимательно, завороженная этим импровизированным уроком экономики.

- У меня сложилось такое впечатление, что здесь проживает мало семей. Большинство квартир, судя по всему, предназначены для холостяков, а, чтобы снять самостоятельно жилье, нужно обладать кое-какими финансами. При жизни в одиночестве выбор между магазином и рестораном, как по мне, вполне очевиден. В большинстве современных минимаркетов можно найти практически всю необходимую еду, включая напитки Moonbucks или Dully’s Coffee. Большинство холостых жителей многоэтажки редко принимают гостей, и, даже если будут с кем-то встречаться, то сделают это в своем доме. В этом случае, магазин также предоставляет все необходимое… Таково мое мнение, - добавил он Кисаки, словно извиняясь за то, что занял столько времени.

Кисаки, слушавшая его с закрытыми глазами и подперев пальцем подбородок, посмотрела на Мао.

- У тебя в друзьях довольно мозговитый парень.

- Э-м, спасибо, - поклонился Ашия, получив косвенный комплимент.

- Я полностью согласна с твоим мнением. Единственное, что тут привлекает – внешний вид и оборудование. Помимо этого, нет ничего, что необходимо хорошему ресторану. Что касается места расположения, то мне кажется, что здесь лучше открыть парикмахерскую, салон красоты, или что-то на подобии. Радует, что я вовремя поняла.

Довольная, Кисаки кивнула.

- Что ж, ребята, прошу меня простить, мне пора. Я направляюсь в Mg Ronald, но вы все идете по домам, да?

- Э-м, да, по крайней мере сегодня, - кивнул Мао.

Кисаки улыбнулась ему и сказала:

- Отлично. Спасибо, что выслушали про мою мечту. Если я смогу открыть свое кафе, то жду вас всех в гости, чтобы угостить своим лучшим капучино. Поэтому, заходите, если будет время.

Как только она отправиться в путь, позади послышался тихий, заикающийся голос:

- … Э-м…

Он казался настолько тихим, что цокот каблучков может заглушить его, но Кисаки услышала и остановилась.

- Кажется я знаю, почему ты так выглядишь, - сказала она, не оборачиваясь, - продаваемые в Сентуки продукты вредят здоровью, верно?

- Н-нет, э-м… ну-у…

Она говорила с Сариэлем, голос которого казался слишком тихим и умоляющим. Он заикался, поскольку понимал, что, если расскажет настоящую причину, она еще больше разозлиться. Но, было уже слишком поздно.

- Я слышала, что это из-за того, что я запретила тебе посещать свой ресторан.

- Мгрх!

Кисаки, скорее всего, знала обо всем с самого начала. Даже Эми и Судзуно, слышавшие о произошедшем от Чихо, могли это заметить.

- Ты оказался более разумным, чем я думала. Я даже практически смирилась, увидев на следующий день эти долбанные розы возле витрины.

- М-мне казалось, что не стоит заходить слишком далеко, - робко пролепетал Сариэль.

Кисаки пожала плечами, и усмехнулась:

- Если бы на моем месте был кто-то другой, не такой добрый как я, то это восприняли бы за домогательство. Я не знаю, откуда ты узнал мой возраст, но когда посторонний незнакомец узнает твой возраст, то в современной Японии этого достаточно для подачи иска о домогательстве.

- Ты… ты действительно сделал это?

- Да, ладно, ты должно быть шутишь…

- Чува-а-ак. Именно из-за таких как ты, у нас в современном мире слишком плохая репутация.

Сариэль сжался еще больше, не в силах противостоять критике.

- Я до сих пор уверена, что поступила правильно со своим запретом. Ты жестоко относишься к женщинам, и довольно жуткий со своим пресследованием – в общем, заслужил. Но… - Кисаки повернулась к Сариэлю, она хмурилась. – Мне кажется, что из-за твоей недоделанной любви, я мешаю работе Сентуки, что заставляет меня чувствовать себя неважно. Ни один настоящий бармен не станет опускаться до такого ради победы над конкурентом.

- Тогда… ты позволишь?..

Грузно вздохнув, Кисаки отвернулась от него.

- Я не хочу смотреть на то, как ты стоишь столбом на улице, и на тебя мочатся собаки. Тебе больше подходит быть веселым и здравомыслящим. Завтра можешь прийти.

Сложно описать трансформацию выражения лица Сариэля. Но, представьте себе маленького пингвиненка, которому посчастливилось пережить зимнюю бурю и увидеть первый луч солнца, выглянувший из-за облаков. Даже его лицо порозовело.

- Но! – огрызнулась Кисаки. – Больше никаких роз. Пожалуйста. Мне нужно получать разрешение от регионального менеджера, чтобы поставить цветы в ресторане, и, я уверена, что тебе тоже. Настоящая заноза в пятой точке. Помимо этого, я даю тебе последний шанс. Если хоть раз поймаю тебя за тем, что ты доставляешь неудобства моим сотрудникам или клиентам, ты можешь ждать постоянного запрета. И, возможно, судебный иск покажется мне вполне хорошей идеей.

Сказав все это, она направилась дальше, исчезая в городском пейзаже Хатагайя, не дожидаясь его ответа.

- … Э-м, полагаю, все вышло?

- Полагаю, вышло, - тупо повторил Мао.

- Мм?.. Г-господин Сариэль?!

- Сариэль! Сариэль, притормози! Ты же взлетел!

Но счастливый Сариэль, с кукольной улыбкой на лице, смотрел вслед удалявшейся Кисаки, и, судя по всему, стал легче воздуха. Его тело купалось в ангельском свете, стоило его ногам подняться над тротуаром.

К счастью, улица оказалась довольно пустынной, но все же, потребовалось примерно десять минут, чтобы он пришел в себя и физически, и эмоционально.

§

Суббота. Именно на этот день был назначен семинар Mg Ronald бариста. Денек выдался прекрасным.

Насколько Мао знал, Чихо за последние несколько дней, с тех пор как Кисаки сняла запрет с Сариэля, не сделала никаких успехов в занятиях святой силой. Работа Мао (как и Эми) не позволяли им постоянно быть с ней, но создавалось такое впечатление, что Ашия и Судзуно всегда возле нее. Фарфарелло и Эроне пока никак себя не проявляли, поэтому, казалось, сражение откладывается.

Мао жарился под палящим утренним солнцем у станции Сасадзука в девять утра, пока дожидался Чихо. Проклиная эту последнюю вспышку летней жары, Мао внезапно для себя обнаружил, что в предвкушении от предстоящего семинара.

Даже несмотря на летние каникулы, всегда прилежная Чихо всегда оставалась занятой. У не совсем не оставалось свободного времени после ее клубной деятельности, подработки, и занятий святой магией. Она более или менее закончила все свои летние задания от школы еще в середине июля, что так свойственно для Чихо, но учитывая все трудности, через которые пришлось пройти из-за жителей Энте Исла, Мао начало казаться, что он должен ее куда-нибудь свозить после семинара.

Затем, в кармане сумки, в которую он положил письменные принадлежности для семинара, завибрировал телефон.

- А? – пробормотал себе под нос Мао. – Странно. Она что, опаздывает?

«Я прямо позади тебя, Мао».

- А-а-а?!

Внезапно раздавшийся в его голове голос, едва не заставил Мао подпрыгнуть на месте.

- Ой, прости если напугала!

Она стояла прямо за ним, одетая в бирюзово-голубоватое платье, с большой сумкой на плече. Выглядела она немного расстроенной, наверное, потому, что ее сюрприз не удался, и она только напугала Мао.

- С тобой все в порядке? Я хотела немного удивить тебя, но… прости.

- Ой, э-м… Ничего, все в порядке, но… только что ты… - Мао несколько раз моргнул, заметив, что у Чихо в руке нет мобильного телефона.

- Ага! Это была Связь разума.

- Ты что, уже освоила ее?

Она казалась совершенно безмятежной – активация святой силы ничуть не обременяла ее. Голос, который напугал его, несомненно, прозвучал напрямую в голове.

- На самом деле не совсем. Телефон ведь зазвонил только что, верно?

- Да, - Мао посмотрел на экран своего телефона и прокрутил историю звонков. - … Номер не определился? Я думал, что у этой штуки нет функции анонимных звонков.

Прежде чем взять трубку, он не посмотрел на номер звонившего, полагаю, что звонит Чихо, чтобы предупредить его о том, что задерживается, но в журнале было лишь “Не определено”.

- Я до сих пор не могу активировать заклинание без усилителя. Мне ничего не нужно, но я не могу заставить другого человека принять сообщение, если у него нет телефона.

- Понятно. Какой-то обходной способ, да? Как по мне, это куда сложнее, чем прямое соединение.

Чихо усмехнулась, и ответила:

- Судзуно и Сариэль сказали то же самое.

- Получается, ты просто звонишь с помощью святой магии, не так ли? Хотя и запутанный способ, но позволяет не использовать бесплатные минут в сети.

- Ну, я просто не могу себе представить, каково это подсоединиться к чьему-то разуму напрямую. Но, я знаю, как можно связаться с кем-то, отправив ему сообщение на мобильной волне, или как-то на подобии. Поэтому, я постаралась запомнить номер Судзуно и… сработало.

Чихо с легкостью додумалась до этого, но даже Эми не могла сразу придумать это, хотя уже давно общается Связью разума с Эмеральдой при помощи телефона. Святая магия в этом случае поступала не напрямую заклинателю, а на приемник, которому нужен усилитель. Какой научный, если так можно выразиться, скрывался за этим?

- … Вау. Даже если бы мне хотелось попробовать такое, я весьма ограничен в демонической силе, так что…

Мао до сих пор не знал, как Эми и Судзуно подзаряжали свою святую силу. Урашихара, похоже, был в курсе, но рассказать отказался: “Нам это ничем не поможет” – сказал он. Если Чихо действовала аналогично тем двум, то у Мао сегодня мог появиться шанс увидеть все воочию.

- Ну, как бы там ни было, я рад, что теперь ты можешь отправить экстренное сообщение в случае чего. Какой у тебя диапазон сейчас?

- Во время вчерашней практики мы смогли установить, что чуть меньше ста метров.

- Сто метров? – скривился Мао. – Для новичка неплохо, но сложно сказать, поможет ли тебе это сейчас, или нет. Мне кажется, что мобильные сигналы не могут пробиться через барьер Эроне. Я сомневаюсь, что твоя будет очень полезна, но не стоит рассчитывать на максимальный диапазон. Хотя, полагаю, мы проведем весь день вместе, так что это не имеет большого значения.

- !..

Мао так естественно произнес “весь день вместе”, что у Чихо чуть дыхание не перехватило.

- П-полагаю, мы будем вместе, какое время, да? Мы, с тобой, наедине, какое-то время…

Мао задумался, прежде чем ответить:

- Э-м… да, ты права. Полагаю, впервые с тех пор, как рухнул подземный торговый центр в Синдзюку. Сложно поверить, что это произошло всего три месяца назад.

- … Да.

Чихо ожидала от него такого прагматичного ответа. Но, внутри, она хотела, чтобы этот разговор продолжался немного дольше.

- Ну что, пойдем? – спросил Мао, доставая билет, который успел купить заранее, направляясь в сторону турникета.

- … Конечно, - хмуро ответила Чихо. – Ой, подожди секундочку, мне еще билет купить нужно.

Мао дождался, пока она купит билет, прежде чем вместе с ней пройти через турникет.

А тем временем, три пары глаз наблюдали за ними из-за соседней колонны.

- Почему мы должны преследовать их как кучка любопытных варвар?

- Мы вынуждены. Может Чихо и обучилась Связи разума, но Король демонов, сам по себе, сражаться практически не способен.

- Я готов пожертвовать всем, что имею, ради защиты команды моей Богини!

- Уф. Только посмотрите, как быстро леопард сменил окрас. Ты сегодня прогуливаешь работу?

- Говори, что хочешь. Сама Богиня сказала нам: человек должен постараться, чтобы достичь своей мечты! И я не прогуливаю работу, спасибо за заботу. Я бы не стал позорить свою Богиню таким поступком! Я взял отгул!

Эми, Судзуно и Сариэль заранее договорились сегодня проследить за Чихо. Девчонок удивляло другое – Сариэль, который искренне желал обезопасить другое. Они побаивались, что после смягчения наказания от Кисаки, он откажется от своего обещания обучить Чихо Связи разума, но, на деле, все вышло с точность, да наоборот – он был увлечен этим еще больше, чем прежде. Он со своей тошнотворной любезностью постоянно приставал к Мао и Эми, и даже предложил покрыть все расходы за аренду учебного места, пока Чихо не освоит заклинание на основе усилителя. И вот, хотя ему никто и словом не обмолвился о Мао и Чихо, посещающих сегодня семинар Mg Ronald-а, он стоял и ждал их тут с самого утра.

- Ну, пока ты не путаешься под ногами… Пойдемте, иначе потеряем их.

Трио прошло через турникеты, и, перешептываясь, поглядывали на Мао и Чихо, которые встали в очередь на следующий поезд в Синдзюку.

- Ты говорил: “человек должен постараться”, - обратилась Эми к Сариэлю, - но ты, и все тебе подобные… по сути, тоже люди?

Габриэль обмолвился об этом. Всей этой “божественности”, которую ангелы получили на Энте Исла, по сути не существовало – они более человечны, чем выглядят. Ей нужны были подтверждения, и сейчас, когда Сариэль подружился с ними под влиянием менеджера Mg Ronald, может произойти чудо?

Правда может оказаться куда причудливей любой выдумки, и она решила не тратить время впустую.

- Ты, полагаю, заставила Габриэля проболтаться, да?

Сариэль не только не стал отрицать этого, а даже напротив, сразу же указал на источник утечки информации.

- Значит, ты не какой-то там бессмертный или?..

- Нет. По крайней мере я, себя сверхъестественным существом не считаю. Люди называют нас ангелами, но на самом деле, мы такие же люди. Отличия заключаются лишь в том, что мы живем дольше, мы сильнее, мы обладаем большим потенциалом к святой силе, мы мудрее, мы красивее и обладаем кучей святой харизмы.

- Господи, помоги мне, - простонала Судзуно, - что я слышу, моя вера готова вот-вот рухнуть…

- Я не хвастаться тебя просила, но… а ладно, еще вопрос.

- Какой? Нет, стой. Прежде, чем ты спросишь, позволь мне кое-что напомнить – в моей жизни есть единственная женщина, и она навсегда останется для меня Богиней.

- Да знаю я. Она говорила тебе умерить пыл, забыл? И мне не нужно об этом повторять, - сказала Эми, вытирая пот со лба. – Какое общество есть на небесах?

- Хм-м, - протянул Сариэль, посмотрев вверх. – Какой-то неопределенный вопрос, не находишь? Мы могли бы сесть на поезд до Хатиодзи и вернуться, прежде чем я смогу ответить на него.

Западный пригород Токио – Хатиодзи, последняя остановка на противоположном конце линии Кейо, тридцать остановок и немалых двадцать миль. Короче говоря, не самая быстрая поездка.

- Верно, - добавила Судзуно. – Что насчет Небесной гвардии?

- Хм?

- Они были вооружены дрянным оружием, просто игрушками по сравнению с твоей косой, или Дюрандалем Габриэля. Они явно отличаются от ангелов или архангелов, каково их положение на небесах?

В комоде квартиры Судзуно до сих лежало несколько кусков мечей – трофеев, полученных ею в схватке с Небесной гвардией на Баше докодемо в Ёёги. Они оказались слишком плохими и настолько хрупкими, что одного удара ногой Судзуно оказалось достаточно, чтобы сломать их. Проще говоря, оружие недостойное ангелов.

- А-а, вообще-то, все они изначально были жителями Энте Исла. Я ничего не знаю об их оружии. Может быть они сами его сделали? Или, что скорее всего, принесли с собой.

- Чего-о?!

Эми также не удержалась и воскликнула:

- Небесная гвардия – люди с Энте Исла?!

- Конечно, - согласился Сариэль, и сразу же добил обоих девушек. – Вы же читали святые писания, и слышали прочие мифы о вознесении в ангелы? Так вот, они правдивы.

- Н-но они ведь не самые высокопоставленные церковнослужители… Некоторые из них были канонизированы, да, но вознеслись до ангелов? Не один…

Именно в этот момент прибыл следующий поезд до Синдзюку. Поэтому их беседа продолжилась уже в вагоне с кондиционером.

- Эй, вообще-то, решать нам, верно? Какой прок нам от старикашек, которые последние десятилетия своей жизни желали заполучить себе побольше власти, растрачивая свою жизнь впустую на глупую церковную политику и собирая огромные знания о вещах, которые никому и даром не сдались? Вы действительно полагали, что именно таких людей мы призовем? Спустя полминуты они восстанут против нас. Мы проводим набор среди простого населения.

- Как же так?..

- Знаешь, в основном мы призываем замученных рабов или осиротевших в войнах детей. Именно за их счет и пополняются полки гвардии. Они крайне важны для нас! Понимаете, они делают для нас на небесах кучу различных мелочей, и, поскольку обладают чистой верой в Церковь, никогда не предадут нас. Если вы, девчонки, также желаете подобного, то советую вам вернуться к мирной жизни, и чем скорее, тем лучше.

Проблема заключалась не в том, что он был слишком прямолинеен, скорее виновата Церковь, и все, что она делала.

- Не сказал бы, что Церковь абсолютно бесполезна для нас. В конце концов, нет более идеального механизма распространения веры в нас.

Даже Судзуно, которая могла разделять религиозные и политические мотивы Церкви, не могла ожидать такого.

- К тому же, мы иногда выбираем людей и среди них, если посчитаем, что они буду полезны нам, даже несмотря на несколько скелетов в их шкафах. Немного, но некоторых. Я так полагаю, это ожидает Олбу Мейера после пенсии.

- Безумие! – возмутилась Эми, смотря ему прямо в лицо. – То, чем сейчас занимается Олба, приведет к очередной трагедии на Энте Исла. Если небеса собираются призвать такого человека, то мне кажется, что им срочно необходима революция!

- У-у-у, какая страшная дамочка, - пожимая плечами, ответил Сариэль.

Их поезд отправился по возвышающимся путям, и совсем скоро скрылся в туннеле. До Синдзюку оставалось рукой подать.

- Хотя, есть большое различие между первым поколением, такими как Габриэль, и вторым, такими как я и Рагуэль. Как вы могли заметить, первое поколение не очень-то и стремиться хранить информацию в тайне.

- Первое поколение?..

- О, так ты не заметила? Девчонки, есть два типа ангелов.

- … Ах, - Судзуно вцепилась в руку и посмотрела в глаза Сариэля, сидящему рядом с ней. – Ангелы с фиолетовыми и красными глазами…

- Да, все верно. Красноглазые – первое поколение, с фиолетовыми – второе. Если игнорировать полки Небесной гвардии, то нас можно разделить на две большие группы.

- Получается, что Люцифер принадлежит ко второму поколению? И даже так, он был сопоставим по силам с Габриэлем?

- Ну-у… - Сариэль покачал головой. – Даже я слишком мало знаю о нем. Тем не менее, он всегда был той еще ленивой задницей. Насколько я помню, он всегда был падшим с небес ангелом. Но я один из старейших ангелов второго поколения, так что, откуда мне знать, что с ним произошло?

- Господин, в чем разница между двумя поколениями? Они для вас родители, или что-то на подобии?

Сариэль сразу же кивнул:

- Ах, да, лучше всего начать объяснение с этого. Граница между нами…

В этот миг, поезд сильно качнулся, начиная тормозить перед станцией Синдзюку.

- Мы почти на месте.

Обоим девушкам не терпелось услышать продолжение, но, также, им нужно было продолжать следить за Мао и Чихо. Все трое направились к двери практически пустого вагона. И, последнее откровение Сариэля, совпавшее с объявлением станции, Эми с Судзуно не смогли сразу понять.

- Между нами лежит граница, которая связана с появление первого Владыки демонов, и связанным с ним катаклизмом. Первое поколение появилось до него, второе – после. Как бы там ни было, а мне сказали именно так.

§

Вдоль стены огромного конференц-зала выстроились в ряд десять новых кофейных машинок.

Здесь, в главном офисе Mg Ronald в Японии, неподалеку от западного выхода со станции Синдзюку, собрались как сотрудники на неполный рабочий день, так постоянные работники, которых насчитывалось не меньше сотни. Мао с предвкушением осмотрел всех этих сотрудников, желающих повысить навыки работы в MagCafé.

- Спасибо всем, что смогли выделить время в своих напряженных графиках и посетить мастерскую Mg Ronald бариста. Сперва, я хотел бы, чтобы все убедились в том, что номера в регистрационных формах соответствуют номерам на рабочем месте. После этого, просмотрите раздаточный материал, чтобы убедиться, что все в порядке…

Сотрудник, ответственный за продукт, проводящий семинар, вежливо руководил всеми участниками, оперируя данными по заявкам на участие.

- Сейчас, перед тем, как начать, мы посмотрим двадцатиминутный фильм, в котором будет рассказано о концепциях MagCafé. После этого, вы получите практическое занятие для выполнения во время курса.

Свет в комнате потух, и на противоположной стене, где расположился экран, началась демонстрация фильма. Мао уже доводилось видеть немало учебных роликов, аналогичных этому. Ему всегда нравилось, насколько они отстранены от реальности, и насколько хорошо отредактированы рекламным отделом корпорации для демонстрации на ТВ-каналах.

- … Что это? – послышалось со стороны. Мао отвлекся от своего конспекта, и только сейчас, заметил и понял, что остался единственным человеком в конференц-зале.

Чихо, чей порядковый номер шел следом за Мао, и сидевшая рядом, исчезла. Сейчас, на соседним с ним месте сидел Эроне в своей броне самурая.

- … Фарфарелло здесь нет, - монотонно сказал он, успокаивая взволнованного Мао. – Он наблюдает за мной из соседнего здания, но здесь только я.

- Когда… Когда ты успел установить этот барьер?

- Мне приказали найти лазейку, чтобы похитить тебя. Но, мне не удавалось. Тебя окружает слишком много людей.

Ответ был как немного незаурядным, так и тревожным. На экране тем временем продолжался обучающий фильм. Вся неестественность происходящего заставила Мао мысленно рассмеяться.

- Фарфарелло велел мне узнать, что ты делаешь ради захвата мира. Эти… повторяющиеся картинки? Они нужны для захвата мира?

Как только Мао обернулся в сторону экрана, на нем демонстрировали сотрудника Mg Ronald из США, или откуда-то еще, где было построено большое MagCafé.

Формат MagCafé изначально был придуман в Австралии, и только потом перекочевал обратно в США, а затем расширился и на Японию. Затем, показали огромного парня британской внешности, настоящего ветерана Mg Ronald, который рисовал на кофе сердечки и листья, используя латте. Забавно, но впечатляюще.

- Совершенно верно. Честно говоря, все, чем я сейчас занимаюсь, необходимо для захвата этого мира.

- Хех, довольно отточено, - подметил Эроне, не сводя взгляд с экрана.

- … Знаешь, а ты дружелюбней, чем я думал, - подметил Мао.

Внимание Эроне снова сместилось с экрана на него.

- Фарфарелло и остальные говорят, что единственный путь покорить мир – использовать силу и страх. Получается, этот человек создает зелье, чтобы увеличить свои силы?

(Судя по всему, он рассуждает) – подумал Мао, что означало – Фарфарелло действительно нет поблизости.

- Да, это… полагаю, можно сказать, что так и есть, если его выпить. Тебе известно такое понятие, как “промышленность”? Промышленность, это когда множество различных мелких процессов собирается вместе, чтобы работать в унисон. Создание качественного кофе способствует повышению производительности труда, повышает их моральный дух, и… кхем, позволяет создавать более качественное оружие для людей, которым можно проще пользоваться.

- Промышленность?.. – удивился Эроне. – Я не понимаю.

- Ну, я тоже не очень. Именно поэтому сейчас здесь, прохожу обучение.

- Обучение? – кажется, это слово смутило его еще больше.

(Он понимает концепцию мирового господства, но не знает, что такое учеба?) - Мао удивился еще больше.

- Хм-м… Даже не знаю, как объяснить. Концепция слишком простая.

Подбирая слова, Мао наблюдал за экраном, на котором сейчас демонстрировалось поле где-то в Южной Америке.

- Может быть так? Обучение, это когда постигаешь нечто, чего не знал ранее.

- Получается, ты изучаешь эту… промышленность? – спросил Эроне, собирая незнакомые слова вместе, как и Алас Рамус. – И это, позволит тебе покорить мир?

- Да. Понимаешь, мы, демоны, не имеем ни малейшего представления о том, что значит править своим народом. Я готовлюсь покорить мир, и это – часть этого…

На экране появилась карта, изображающая планы по расширению MagCafé в Японии.

- Станет следующим шагом моей мечты – покорение мира совершенно иным способом.

- Новая… мечта? – медленно повторил Эроне, укладывая смысл слов в голове. – Звучит весело

После этих слов он исчез, и на его месте снова появились другие люди, участвующие в семинаре в этом конференц-зале. Судя по поведению Чихо, она ничего не заметила, да и Мао не заметил ее внутри барьера.

- Э-м, эй…

- Хм-м? Чего?

По плечу Мао постучал человек, и он обернулся к нему. Им оказался сотрудник из другого ресторана, причем с бледным лицом.

- Ты… всегда сидел здесь?..

(Ой, точно).

Чихо ничего не заметила, но для кого-то, кто сидел за ним, визит Эроне мог выглядеть как исчезновение Мао на некоторое время, словно он был призраком. Мао немного подумал, и ответил:

- Э-м, я уронил ручку, и долго не мог найти…

- … Ой. Да. Здорово. Прости, если показался странным, - мужчина откинулся на спинку стула, все с тем же бледным лицом, полным сомнений.

- Да, ничего, что стоило бы обсуждать, - ответил Мао, и снова сосредоточился на видео.

§

- О-о! Должно быть, это они.

- Ух, наконец закончили. Я чуть не померла со скуки.

- Э-э, нам нужно выходить на улицу?..

Герой, священослужительница и архангел уже четвертый час участвовали в неуклюжем марафоне посещений кафетериев возле штаб-квартиры Mg Ronald в Токио, и как раз сидели в Moonbucks, когда из здания показалась большая группа людей. Учитывая то, что большинство из них было в повседневной одежде, вполне логично предположить, что они вышли с семинара.

- Где Чихо и Король демонов?

- Отсюда не видно…

Они находились слишком далеко, чтобы увидеть пару в группе из более чем ста человек, раскалывающейся на мелкие группки, каждая из которых направлялась по своим делам.

- Это – он? – Сариэль указал на одинокую фигуру у входа, напоминавшую Мао. Они заметили, что он нервно оглядывается по сторонам, и, то и дело, подносит мобильный к уху. От этого вида, Эми и Судзуно пробил озноб. Ведь так ведет себя человек, который не знает, куда делся его друг.

- Король демонов!

Эми, поддаваясь своим наихудшим страхам, вылетела из кафе и направилась к мрачному Мао.

- Ой! О, Эми!

Он выглядел удивленным, заметив Эми, но не настолько, чтобы спросить – зачем она здесь.

- Ты не видела Чихо?

Она так и знала. Эми злобно проскрежетала зубами:

- Чихо пропала?!

- Чем ты вообще занимался? – спросила подошедшая Судзуно.

- О, так и вы с ней?!

- Когда вы разделились?!

- Прошло не более десяти минут. Когда мы покинули конференц-зал, она была рядом со мной!

- А ты уверен, что она не свернула в туалет, или еще куда?

- Агрх, черт возьми! Я был слишком невнимательным! Это я во всем виноват! Я должен был нажать на этого ублюдка, и получить дополнительную информацию, когда у меня была такая возможность…

Мао искренне раскаивался, но сейчас неподходящее время искать виновного.

- Сейчас на это нет времени! Если никто из нас ее не видел, то, скорее всего, она угодила в барьер Эроне. И, если она не послала передачу связью разума, то, скорее всего, сейчас без сознания.

Мао начал паниковать. Анализ Эми был пугающе точным.

- Проклятье… Что нам делать?

- Успокойся! – Эми схватила Мао за плечи. – Если ты начнешь носиться вокруг как потерянный, мы ничего не добьемся!

Но ее слова не возымели эффекта. Мао до сих пор паниковал.

Возможно, что-то произошло в конференц-зале?

Если Мао не обратил на это внимания, то значит, что Эроне пришел незаметно для всех?

- Он разговаривал со мной…

- Что?! – глаза Эми вспыхнули. Она не ожидала того, что они пойдут на контакт. – Да что с тобой не так, Король демонов?! Боже! Все не так! Они же наши враги!

- … Он так напоминал ее… - сказал Мао, прикрывая лицо руками. – Из-за него, я ослабил бдительность. Мы поговорили, и он исчез, а потом…

- Похож на кого?

Мао, с искаженным от боли лицом, посмотрел Эми в глаза и сказал:

- На… Алас Рамус. Он хотел больше узнать о мире. Он лично сказал об этом… Он не заслуживает того, чтобы его использовали такие как мы.

Вид довольного Эроне, который с улыбкой заявил, что это – “забавно”, очень напоминал Алас Рамус, которая показывала эту улыбку всякий раз, когда у нее в голове рождалась новая идея. Мао не забывал о враге, но увиденная им улыбка Эроне, слишком похожа на улыбку Сефирота Алас Рамус. Стоило ему взглянуть в лицо Эроне, как он сразу же нашел сходство.

- Ну, его ведь используют те демоны! Сам виноват, что забыл об этом, но, правильно ли мы поступаем, или же нет, будет зависеть от наших дальнейших поступков, верно?

- Эми…

Ее взгляд был устремлен на Мао. Принятие его точки зрения, после всего сказанного, помогло ему успокоить свое сердце.

- Да… Ты права, - он успокоил сбитое дыхание и проанализировал ситуацию. – Семинар закончился десять минут назад. Предположим, что они не использовали врата, а значит, должны быть где-то в районе западного Синдзюку, даже если они ведут ее.

- Отлично. Позволь мне помочь, - Сариэль, из всех присутствующих, первым среагировал на анализ Мао. – У Чихо Сасаки есть кольцо с фрагментом Есода, верно? Если они не ушли далеко, то я смогу отыскать их.

- Как?

- Эмилия, ты забыла? – усмехнулся Сариэль. – Как по-твоему, я смог отыскать тебя тогда? У меня было несколько подсказок от Олбы, но, пока задействованы святые силы, или фрагменты Сефиротов, я могу отследить их с точностью GPS.

Сариэль прищурился, что-то высматривая в солнечном небе.

- Понятно.

Остальная группа проследила за его взглядом, прикрывая руками глаза от солнца. В вышине синего неба, они заметили белый круглый силуэт, плывущий в воздухе. Это была луна, исчезающая из поля зрения в конце лета.

- … Да, использование усилителя на большие расстояния не подвластны вашим доморощенным заклинателям. При правильном обучении, Чихо Сасаки могла бы стать адски хорошим заклинателем, - Сариэль не сводил глаз с луны в освещенном дневным светом небе. – Но не таким хорошим, как я.

Затем, из глаз Сариэля вырвался луч фиолетового света. И тут, Мао и остальные заметили, что луна, начала принимать цвет глаз Сариэля, светящихся жутко ярким светом.

- Т-ты что делаешь?! Люди заметят…

И дело не только в обитателях Синдзюку. Фиолетовая луна – событие международных масштабов. Нельзя обвинить Эми в том, что она беспокоилась о столь смехотворном изменении, но Сариэль просто отмахнулся от нее.

- Луна не изменит цвет. Только в районе Синдзюку… будет выглядеть немного необычно.

- Оу, - воскликнула Эми. – Ну, тогда все в порядке…

- Нет, не в порядке!

Мао был вынужден вернуть ее в реальность. Люди, как правило, не обращают пристального внимания на полуденную луну, но в столь густо засаленном районе, как Синдзюку, кто-то, рано или поздно, заметит изменения. Если кто-то снимет ролик, и выложит его в сеть… Мао даже представить не мог, сколько просмотров наберет это видео.

- Ах, это все ограничится лишь парочкой видеороликов от вредителей, - ответил Сариэль всем остальным. – Всем прекрасно известно, что Луна не может стать фиолетовой в середине дня. Никто не обратит на это должного внимания. А сейчас, заткнись, пока я занят поиском.

Полностью успокоив своих товарищей, Сариэль поднял руку к луне и сфокусировался.

В уме каждого из них было желание поскорей обнаружить местоположение Чихо, но, они столкнулись с одной серьезной проблемкой – внимание каждого человека, проходившего мимо. Известна прохожим причина, или же нет, но вид человека, который воздел руку к небу, и выпускающего световые лучи, мог запросто спровоцировать приезд санитаров. Сариэль, похоже, догадался об этом, и позаботился о том, чтобы скрыть свои действия, когда шепотом произносил заклинание.

- Зеркало луны.

Заклинание оставалось в действии всего пару секунд, прежде чем он прекратил его действие.

- Ой. Было на удивление легко. Они неподалеку.

- П-правда?!

Услышав полубезумный крик Мао, Сариэль кивнул и указал на соседнее здание.

- Как ни странно, но на крыше того здания есть барьер.

- На той крыше?! – воскликнула Судзуно.

- Как же это раздражает. К сожалению, они украли мой репертуар.

Это здание – столичной, Токийской мэрии, место, которое прекрасно известно всем четверым.

- Ну, что думаете? Что-то мне подсказывает, что наш дружок демон, тоже там. Если вломимся на крышу, то все непременно закончится дракой. Барьер тройного сдвига может и не влияет на людей снаружи, но я не могу сказать того же о здании. Готов поспорить, что вчетвером мы справимся с той малявкой, Эроне, но в процессе, сильно пострадает здание.

- Мне плевать. Если Чи и Фарфарелло уже там, то я иду к ним.

- И что ты собираешься делать? – спросила Эми, обеспокоенная еще одним непредсказуемым лобовым нападением Мао. Но его реакция превзошла все ее ожидания.

- Эми… Судзуно… простите, что перекладываю проблему на ваши плечи, но мне нужна ваша помощь.

- Э-э?

- Ч-что?

Обе девушки были ошеломлены внезапной просьбой, нет, скорее мольбой о помощи.

- Ашия был прав. Если мы не сможем убедить Фарфарелло отступить по собственному желанию, то Чи будут похищать снова и снова. Мне нужна ваша помощь, чтобы не допустить этого.

А затем, Мао сказал еще кое-что, совсем ему не свойственное.

- Пожалуйста.

Он склонился перед ними. Король демонов склонил свою голову перед Героем и священнослужительницей, чтобы спасти человеческую девушку.

- … Сдаюсь… - вздохнула Эми, глядя на Мао, склонившего перед ней голову. Но на этом не остановилась, суровые слова, хотя и спокойным тоном, последовали незамедлительно. – Но тебе ведь все равно, что мы думаем и чувствуем по этому поводу, верно?

- Не забыла, я – Король демонов. Когда дело доходит до того, чтобы не беспокоиться о чувствах других, я в этом чемпион.

- Нашел чем хвастаться, - рассмеялась Судзуно. - Итак, каковы наши шансы? Полагаешь, мы сможем справиться с этой ситуацией?

- Да, - ответил Мао, все еще не поднимая головы. – Но, как я и сказал ранее, мне понадобится ваша помощь.

Эми и Судзуно переглянулись.

- У нас не так много времени, чтобы обдумывать все, да?

- У нас нет иного выбора. Жизнь Чихо может быть поставлена на карту.

- Я очень ценю это, - сказал Мао, поднимая голову. Повернувшись к Сариэлю, он спросил: - Можешь поставить еще один барьер поверх того, что установил Эроне, как в прошлый раз?

- Могу, но что это даст?

- Здорово. Сделай как можно прочнее, хорошо? Об остальном позабочусь я, - сказал Мао, вытаскивая из своей сумки черный шар, который сразу же раздавил в руке.

§

- Что ты задумала? – спросил Фарфарелло девушку перед ним.

Девушка, которая представилась как Сасаки Чихо, оказалась на удивление сговорчивой, не выказывая никакого сопротивления приглашению Эроне. Ему удалось захватить ее, не привлекая внимания Короля демонов в основном потому, что предполагаемая жертва не оказала сопротивления.

- Ну, мне не хотелось, чтобы меня били или усыпили, в случае сопротивления.

- Ясно. Ты куда собранней, нежели я рассчитывал.

- О, это уже не первое мое рандеву, ну, ты понял, о чем я! – усмехнулась Чихо, демонстрируя свою собранность.

Не говоря уже о том, что она, на руках у Эроне, пролетела с первого этажа здания Mg Ronald до крыши здания Токийской мэрии, не испугавший, и не опустошив содержимое желудка.

- Отлично. Тогда, как насчет этого?

Фарфарелло, все еще в своем ретро костюме, постучал по доспехам Эроне. Сразу же после этого, доспехи исчезли в черном тумане, который окутал его тело.

- Ах! – Чихо бессознательно закрыла глаза и прикрыла лицо руками.

В один миг тощий бизнесмен превратился в отвратительного, зловещего демона. У него появились крылья летучей мыши, а его руки и ноги предстали в виде громадных когтей, но лицо, к удивлению, было вполне человеческим.

Она осторожно раздвинула пальцы, и посмотрела…

- Фух, - вздохнула она с облегчением, заметил грубое, плетенное нижнее белье на Эроне, после чего полностью открыла глаза и убрала руки. – Так на нем все же была одежда?

- … Ты испугалась этого? Мое демоническое тело тебя не пугает?

Чихо, волновавшаяся о виде его слуги больше, чем о Фарфарелло в демонической форме, заставила его почувствовать, что над ним издеваются. Как обычный человек, к этому моменту она должна была оказаться на коленях и молить пощады. Такой реакции не учили в академии Короля демонов.

- Э-м… Прости. Мне показалось, что ты превращаешься в нечто… мерзкое, полагаю?

- …

Вот теперь Чихо почувствовала явную угрозу. Фарфарелло, похоже, ее ответ не понравился.

- … Э-м, я не… Понимаешь, я бы не сказала, что ты не страшный или ужасный! Ты выглядишь действительно средне, и пугающе простым! Просто я уже видела внешность Ма… э-м, как выглядят Сатана и Альсиель, поэтому, кажется начала привыкать к подобному.

- … Прекрасно. Честно говоря, мне сейчас хотелось убить тебя.

- Э-м, прости? – попыталась искренне извиниться Чихо. Вот только она сильно сомневалась в том, что это как-то поможет.

- Ты видела Его демоническое высочество в истинном облике… с какого расстояния?

- Э-м, примерно на таком же, какое сейчас между нами.

- …

Выражение лица Фарфарелло не дрогнуло, но на сердце появилось появилось плохое предчувствие. Он уже знал, что Король демонов способен восстановить свой облик с рогами и копытами, но поверить… что эта простая человеческая девушка смогла смотреть на его господина во всей красе… Большинство людей падало в обморок на месте, ошеломленные аурой его темной силы.

- Погоди… Ты та, кого зовут Эмеральда Этува?

- Что?! – Чихо уставилась на него широко раскрытыми глазами, не ожидав такого сравнения.

- Насколько я помню, Этува – соратник Героя Эмилии и самый могучий заклинатель человечества – девушка невысокого роста. Ты живешь в Японии под именем Сасаки Чихо?

- Чего? Нет! Ну, я конечно встречалась с Эмеральдой, пару раз, но я не она. Точно, нет.

Ей очень не понравилось, что ее приняли за другую, но она не стала винить Фарфарелло, ведь ему так и не довелось сразиться с Эмилией и ее компаньонами.

- Пускай так, но ты дружишь с Героем, и в состоянии противостоять мощи давления нашего господина. Ты точно не простой солдат. Боюсь, что ты – цепь, одна из оков, что связывают Его демоническое высочество с Землей, я прав?

Сейчас она ничего не могла сделать, чтобы переубедить его. Не дай бог ей сейчас заикнуться, что как раз обучается святой магии. С дуру, он может еще подумать, что Чихо – эдакая защитница планеты, назначенная Королем Земли.

- Ну… полагаю, можно выразиться и так. Из-за меня, Сатане и Юсе… я хотела сказать – Эмилии… пришлось пройти через множество опасностей.

- ?..

- Э-м, Фоурфеллоув?

- Я – Фарфарелло!

- Я… Мне очень жаль! – поклонилась Чихо. – Но Мао… Сатана, не отказался от своей идеи покорить мир. Это я тебе гарантирую. Он старается многое узнать в Японии, чтобы потом использовать…

- Ах, это – учеба, верно? – встрял в разговор Эроне.

- Хм, ага. Ну… Он многому обучается, что могло бы пригодиться ему на практике. Ему не хватает денег, так что приходиться много времени тратить на работу, но даже так, Сатана продолжает поддерживать своих домочадцев. Надеюсь, что хоть в это ты поверишь.

Простая девушка, совершенно спокойно смотрела на высшего демона, изучая уверенность. Фарфарелло не доводилось сталкиваться с подобной смелостью и вдумчивостью, поскольку он вырос в мире, где люди впадали в панику при одном виде высшего демона.

- … Мне искренне этого хочется… Да, хочется. Тем не менее…

- Поэтому, мне интересно узнать… - перебила его Чихо, - зачем эскадроны Короля демонов вторглись на Энте Исла?

- Глупый вопрос, - фыркнул Фарфарелло. – Кому нужно это Энте Исла, если оно не в наших руках и…

- Именно об этом, я и спрашиваю! Зачем оно вам?

- …

- Я помню, что ты, Фарфанил, сказал раньше. Как там: “Чем больше жизней на кону, тем дольше сможет существовать преисподняя”. Как они между собой связаны?

- Фар-фа-рел-ло! – прошипел демон, и устало пожал плечами. – Тебе зачем знать?

- Разве не очевидно? – Чихо втянулась, и уверенным, громким голосом, добавила: - Я использую эту информацию, чтобы понять, что идет не так, и помогу Сатане осуществить его мечту!

*

- Чи?!

Пока Мао поднимался вверх по лестнице, ведущей на крышу Токийской мэрии, внезапно зазвонил телефон. На экране светилось – НЕ ОПРЕДЕЛЕНО.

(Скорее всего, это – Связь разума Чихо).

- С ней все в порядке, народ! Давайте двигать дальше! Давайте покажем, этому ублюдку Фарфарелло, кто мы на самом…

- Погоди, Король демонов!

- Стой!

- Ну чего?..

Досада Мао от того, что его прервали на самом интересном, быстро улетучилась, стоило ему заметить, что обе девушки также смотрят на свои телефоны. На экранах всех трех телефонов отсвечивало – НЕ ОПРЕДЕЛЕНО. Они переглянулись, и одновременно приняли входящий вызов.

«… Поэтому я могу Сатане осуществить его мечту!».

*

- Чего? – Фарфарелло недоумевающе посмотрел на девушку перед ним. Он не понимал, чего Чихо хочет добиться.

- Сатана постоянно мне твердил об этом. То, что он делал ранее – было неправильным. Но, как мне кажется, он пока не понял, что нужно изменить. Если бы я могла, то сделала бы все, чтобы помочь ему. Я, конечно, довольно слаба; от меня нет никакой пользы в бою, но я могу помочь с чем-то другим!

- … Ты не человек?

- Конечно я человек!

- Тогда, почему ты собираешься помогать нам, демонам?..

Чихо, для которой Мао и Эми, вне всяких сомнений стали самыми важными людьми, нечто подобное не имело смысла.

- Очевидно же! Люди, демоны… мне не важно!

*

«Люди, демоны… мне не важно!».

Мысль транслировалась не в телефоны, а прямиков в их головы.

- Э-м, Чи что, связала нас всех несколькими заклинаниями Связи разума?..

- Невозможно, - покачала головой смущенная Судзуно. – Это более сложное заклинание, по сравнению с общением один на один. Вчера она с трудом смогла связаться только со мной.

- Как думаешь, Чихо делает это подсознательно?

- Это – единственное, что мне приходит в голову…

Судзуно сглотнула, а монолог по Связи разума продолжался.

«Сейчас мы можем это сделать… и, если постараемся, непременно справимся!».

*

- Мы заставим его работать сейчас… и, если получится, то я уверена, у нас все выйдет! Мы можем захватить мир, если Герой и Король демонов будут действовать сообща!

- … Похоже, я не настолько хорошо изучил японский язык. Все никак не пойму, что ты пытаешься сказать.

- Слушай сюда, Сатана собирается покорить мир, верно? Он много работает изо дня в день. Но, теперь его план покорения мира сильно отличается от того, как мыслил Сатана – Король демонов, до своего приезда сюда… в Японию, - с довольной улыбкой на лице, заявила Чихо. - Он усердно трудится над тем, чтобы Герой и Король демонов создали мир… мир, где люди и демоны смогут жить в мире, деля общую пищу.

- … Бред.

Непонятное заявление этой девушки сильно колебало терпение Фарфарелло. Он невольно задался вопросом – а зачем ему вообще ее слушать? Догадываясь о его мыслях, или же нет, но Чихо продолжала говорить.

- Думаешь? Сейчас, может так и есть. Но, нет никаких причин для того, чтобы это не изменилось в будущем.

- Дура. Одна только мысль о гармоничном сосуществовании людей и демонов просто не…

- Это уже происходит!

Впервые в истории, девушка-подросток смогла переговорить вождя Малебранш. Оторопевший Фарфарелло молча уставился вниз.

- Король демонов и Герой, двое по идее должны были вцепиться в глотки друг друга, но они мирно сосуществуют ежедневно. Они даже могут поиграться с ребенком, которого взяли на совместное попечение. Если они способны на такое, то почему этого не смогут сделать рядовые демоны и люди?

Потому, что это касалось некоторых личностей. Чихо это понимала, но…

- И, если они скажут, что не смогут, я заставлю их! Мне кажется, что Мао и Юса переживают из-за того, что втянули меня в эту заварушку с Энте Исла, но никаких причин так думать нет. Кроме того…

Чихо нагло ухмыльнулась и посмотрела Фарфарелло в глаза.

- … У меня есть планы, как заставить Мао и остальных Участвовать в моей драме! Я хочу, чтобы все они – Сатана, Эмилия, Алас Рамус, Крестия, Альсиель, Люцифер – все они, продолжали вместе ужинать, спорить и говорить “до встречи завтра” после того, как все сказано и сделано. Именно этим я и хочу заниматься, и с этим – я помогу!

*

«… И с этим – я помогу!».

- …

Все трое отодвинули телефоны от ушей, не в силах слушать дальше. Все покраснели настолько, что не могли взглянуть друг другу в глаза.

- Боже, Чихо… - пробормотала Эми, пытаясь развеять неловкое молчание. – Она оказалась… даже более безумной, нежели мы думали.

- У меня такое чувство, что моя вера искажается в нечто невиданное ранее…

- Эх… Серьезно? Ты серьезно, Чи?.. – простонал Мао.

- … Короче, что делаем? – спросил Сариэль, наблюдая за троицей со стороны. – Мы идем, или нет? Судя по вашей реакции, могу ли я предположить, что с Сасаки Чихо все в порядке?

*

- Поэтому, я хочу знать – зачем Сатане приносить в жертву людей и демонов, только ради того, чтобы побыстрее покорить мир?.. Если я буду знать, то в следующий раз мы можем попробовать другой способ.

Фарфарелло – вождь племени Малебранш, обнаружил, что не способен выдержать волевой взгляд Чихо. Предложенная ею концепция – вне его понимания. Он себе даже представить не мог мир, который предложила Чихо. До сих пор не было еще ни одной слабой девушки, которая могла бы заставить его задуматься.

Морально избитый, он медленно открыл рот:

- … Что…

- Фарфарелло! – закричал Эроне, посмотрев вверх. – Барьер!

Чихо, проследив за его взглядом, заметила туманную фиолетовую волну, разрастающуюся в воздухе.

- Они здесь… Быстрее чем ожидалось. Как они нас нашли?..

Фарфарелло также посмотрел вверх, наслаждаясь возможностью отвести взгляд от противостояния с Чихо. Он увидел то, что меньше всего ожидал увидеть.

- Что дальше?..

- Мао! – крикнула Чихо, заметив в воздухе то же, что и демон. – Юса! Судзуно!

Она не могла не вспомнить прошлый раз, когда ее принц явился спасать ее со шваброй в руках и паре труселей. В этот раз ее принц, или, возможно, король, наверное, летел – его держали за воротник и пояс. Хотя, на самом деле, он не летел, а скорее висел в воздухе. Он обладал достаточной порцией спокойствия, чтобы взглянуть на Фарфарелло. В одной его руке была черная сфера, которую ему дал демон.

В понимании Чихо, она сама приняла предложение Эроне, чтобы получить ответы на интересовавшие ее вопросы. Но сейчас она поняла – Мао импульсивно мог предположить, что Фарфарелло похитил ее. Это – плохо? Они ведь не должны сражаться здесь, верно?

- Подождите! Нет! Это было мое решение! Фаргобубл ничего мне не сделал!

Демон, имя которого она с таким трудом пыталась назвать, косо посмотрел на нее:

- … Эх, какая разница?

Не сводя глаз с залетного демона, Эми и Судзуно бросили Мао на крышу, а затем спустились сами. Мао ловко приземлился на крышу, после чего осмотрел свою футболку.

- Ах, - вздохнул он, - воротник растянулся! Ашия убьет меня.

Затем, он повернулся к Чихо и спросил:

- … Ты в порядке?

- Д-да, но… мм?..

Мао не смотрел на Фарфарелло, стараясь скрыть Чихо с линии его атаки. После взгляда на массивное, неуклюжее тело, он не проявил никаких эмоций.

- Полагаю, Чи пытается защитить тебя, - холодно произнес он, - но ты определенно притащил ее сюда как заложницу, верно? Зачем?

- Прошу прощения, Ваше демоническое высочество. Я лишь хотел узнать подробности о Вашем пребывании в этом мире от третьего лица…

Фарфарелло достаточно услышал о планах на покорение мира от Чихо, и мало что касающееся других тем, хотя они даже не догадывались о том, что Мао их слышал.

- А что насчет тебя, Чи? Что еще за “мое решение”?

- Э-э, ну, я… мне захотелось узнать, зачем вы изначально вторглись на Энте Исла. Мао, я очень сомневалась, что ты и Ашия расскажете мне, поэтому…

- Э-эх… и только?

Этого не было в передаче Связи разума, которое он услышал с девушками. Велика вероятность, что они обсуждали это после того, как они отключились от связи из-за сильного смущения. Мао рассеяно почесал голову, поглядывая то на Чихо, то на Фарфарелло.

- Слушай сюда, - сказал он, ткнув большим пальцем себя в грудь. – Если ты хочешь что-то узнать, то спроси меня! Я прямо перед тобой! Мне нечего скрывать от тебя!

- Хорошо… прости, - натянуто улыбнулась Чихо.

- Чи, есть… парочка вещей, которые я хотел бы сказать тебе, но сейчас…

Мао снова вспомнил ее слова по Связи разума и подойдя поближе, легонько треснул ребром ладони по голове.

- Ауч!

- Позже я найду время, чтоб прочитать тебе лекцию.

- Ой, хорошо…

Выскользнув из-под руки Мао, Чихо побежала к Эми и Судзуно. Мао краем глаза наблюдал за тем, как она присоединилась к остальным, и его взгляд упал на Фарфарелло.

- Хорошо, теперь твой черед. Сейчас, когда ты поболтал с Чихо, что ты понял?

- … Честно говоря, мне сложно судить на основе полученных сведений. Многое, из сказанного ею, оказалось для меня неожиданностью. Тем не менее, я не согласен со словами своего помощника о том, что в этой стране есть чему учиться.

- Да, все так, - послышался детский голос Эроне. – Сатана учиться. Учиться промышленности.

- Ты говоришь так, словно я задумал нечто чертовски плохое, - ухмыльнулся Мао. Затем, он полез в карман и достал оттуда свой кошелек. – Но позвольте вам двоим кое-что показать. Эта страна… Этот мир, по-настоящему полон вещей, которые мы могли бы использовать, чтобы спасти преисподнюю от того жалкого состояния, в котором она оказалась. При это, вам не нужно жертвоприношение или кровь. Вот, собственно.

Он достал из пластмассового кошелька, купленного в магазине “Все по сто йен”, сложенный лист бумаги.

- … Можешь уже купишь кошелек, в котором тебе не нужно будет складывать купюры, чтобы засунуть их внутрь? – простонала Эми, вспоминая, как ей пришлось использовать подобные в ситуации опасной для ее жизни. – Ты мог бы вести себя как взрослый, или хотя бы попробовать.

- Ты знаешь, что это? Вот тебе подсказка – на Энте Исла есть аналог.

Для Фарфарелло этот листок бумаги выглядел вполне обычно, только с портретом какого-то человека и странными узорами.

- Что это?..

- Тебе нужно получить побольше таких, - ответил Мао, - и больше не придется заниматься подобным дерьмом.

Затем он взял шар демонической силы, который держал под мышкой пока доставал кошелек, и беззаботно кинул в него.

- Чего? Один листок бумаги обладает большей силой, нежели демоническая сила?

- Не совсем так. Люди, придают этому силу.

Мао держал в руке банкноту в тысячу йен, с портретом известного врача-бактериолога начала столетия – Хидеё Ногучи, на ней.

- Если у нас будет желание, то появится и сила, которая поможет изменить мир. И мы это сделаем. При помощи денег. Ценные активы, которые мы можем распространить по преисподней вместо демонической силы, которая истощается в других мирах. Если ты изменишь свое мировоззрение, то и мир изменится для тебя. Вот, что я узнал в этом мире.

- Деньги… Я слышал о них, мой господин. Бумага и кусочки металлов используют для торговли. Но, какой силой они обладают перед лицом тотальной власти?

- На данный момент – никакой. Но мы можем наделить их властью. И, как только мы это сделаем, то сможем построить что угодно. У нас даже может появиться мир, где Герой помогает, а не пытается убить меня! Мы можем создать темную, зловещую силу, которую можно использовать, никого при этом не убивая!

Эми подошла к Мао, и положила руку ему на плечо.

- Эй, ты не мог бы говорить понятней. А то звучит так, словно я собираюсь помогать тебе за деньги.

- Я признаю, что человеческая цивилизация работает по принципу – любой труд должен быть оплачен, - сказала Судзуно, хватая его за другое плечо, - но мне не нравится твое объяснение.

- Чи?

Чихо тихонько стояла позади него, не подозревая о том, что произойдет дальше.

- Лучше начинай петь. Эми и Судзуно не собираются прикрывать тебя, поэтому тебе стоит самой подумать о своей защите.

Это – все, что от нее требуется. Протерев глаза, на которые выступили слезы из-за того, что ее отругали, она сделала глубокий вздох, чтобы успокоиться.

- Пришло время, чтобы заработать тысячу йен, дамы.

- Мне кажется, что рыночная стоимость этого намного выше, но… полагаю, у нас нет иного выбора.

- Верно. Скорее всего, это – не то, что мы себе напредставляли, но… так оно и есть. Мне хочется, чтобы ты остался бодрячком, хорошо?

После этих слов, Эми и Судзуно начали передавать огромное количество святой силы в тело Мао через его плечи.

- Ч-что вы делаете?! – закричал ошеломленный Фарфарелло.

Огромный поток святой силы, вливаемый в него, иначе как пыткой и не назовешь. В его нынешней, человеческой форме, Мао не смог бы справиться.

- Стой на месте!

Но он был остановлен самим Мао, на лице которого отчетливо отобразилось мучение.

- Хе-хе… хех… Н-не нервничай. Погоди, увидишь, что будет дальше.

- В-вы в этом уверены?

Мао выглядел крайне уверенным, но он не удосужился объяснить подробности даже Эми и Судзуно. Они согласились неохотно, полагая, что он не сделает ничего, что могло бы навредить Чихо. Но на деле все выглядело так, словно они выбивали всю дурь из Мао.

- Га-ах!

И после того, как в него влили большой поток святой силы…

- !..

- С-стой!

- Эй!

… Глаза Мао закатились – он упал в обморок.

Никто из наблюдавших так и не понял, в чем смысл этой пытки.

Никто, кроме Чихо.

- Деревья купаются в лучах восходящего солнца…

Внезапно, она начала петь песню зарядки, транслируемой по теле-радиосетям МНК. Когда Мао упал на колени, усилитель активировал святую силу в ее теле. Эми поддержала его, чтобы он не упал лицом вниз, но на ее лице читалась обеспокоенность.

- Откройте глаза и радуйтесь тому, что вокруг ва-а-а-а-ас…

Затем, словно так и должно быть, все изменилось.

- И дотянитесь до звезд!

Тело Мао согнулось пополам, словно его ударили бейсбольной битой в живот.

- А-ах!

- Ого!

Эми и Судзуно, поддерживающие его в вертикальном положении, были потрясены огромной силой. Изнутри Мао появилось темное свечение.

- Получите здоровое тело вместе с МНК радио-1…

Свечение становилось все ярче и ярче, пока, в итоге, все его тело не было окутано непроглядной тьмой.

- Это… Этого не может!..

Из-за сильного потока темного света, Фарфарелло прикрыл глаза рукой, но отвести взгляд от такого зрелища он не отважился.

- Умойте себя бодрящим ветром!

Первым, что появилось из темного облака – была пара козлиных ног.

- Два!

Затем и его могучее тело.

- Три!

И, наконец, пара рогов, один из которых заметно укорочен мечом Эми.

- Че-е-ерт, было близко. Еще бы секунда и все пропало.

И только после этих слов он заметил, что нарушил атмосферу, которую сам и создал.

- Что… К-какого черта?!

Больше вех удивилась Эми. Зачем нужно было вливать в него святую силу, чтобы пробудить его силы Короля демонов из ничего? Судзуно осела, не в силах произнести ни слова, молча поглядывая на монстра, нависшего над ней.

- Боже, девчонки, хватит так трястись. Чи, ты же поняла, что произошло?

Даже учитывая ее новообретенные навыки святой силы, она все еще испытывала боль находясь без какой-либо защиты перед всей мощью Королем демонов во всей красе.

Тем не менее, она улыбнулась Сатане смелой улыбкой.

- Кажется, да.

Перед началом их противостояния в Токийской башне, Чихо была отравлена темной силой, созданной ее собственным телом как реакция на передозировку святой силой, которую она получила случайно. Тогда, что произойдет с Мао Садао, в форме человека, при аналогичных обстоятельствах? Ответ на этот вопрос возвышался рядом с ними в растянутой футболке из хенда и джинсах.

- Ого, а ты большой, - удивился Эроне, с едва заметной улыбкой поглядывая на Сатану. Он, похоже, был единственным, кто по-настоящему восхищался его видом.

- Мой… Мой господин… - Фарфарелло сразу же преклонил колени.

Он, как тот, кто занял пост вождя племени уже после того, как армия Сатаны была разбита, не обладал достаточным влиянием для личной аудиенции с ним раньше. Он не мог скрыться от стыда, что разрывало его сердце, ведь он действительно планировал атаковать Сатану всей своей мощью. Но Сатана – Король демонов, жив и здоров, собирает силы, которые сейчас вне понимания Фарфарелло и планирует покорить мир. Сейчас, даже его бывшие враги примкнули к нему!

- И? У тебя еще есть жалобы?

Этот вопрос вскружил голову, обеспокоенного Фарфарелло, и он мигом распластался перед своим господином.

- Э-это из-за моей собственной небрежности. Я готов понести любое наказание, которое вы сочтете нужным. Я больше никогда не усомнюсь в Вас. Мое сердце с Вами, мой господин.

Повисла гнетуща тишина. Фарфарелло, стоя на четвереньках, уже был готов в любой момент расстаться с жизнью.

Но…

- Кто, черт возьми, говорил о наказании?

… Следующих слов он никак не ожидал.

- Все, что от тебя требуется, я озвучил ранее – возвращайся домой, хорошо? Я привел свой план в действие и не хочу допускать глупые ошибки. И да, пускай Барбариций выведет свои войска с Восточного континента. Я останусь здесь, в этом мире, и буду прокладывать путь к получению новой силы, чтобы покорить мир. Пока ты понимаешь это, никаких проблем.

- … Я ценю Вашу милость, мой господин…

- Этого, скорее всего, будет недостаточно, чтобы убедить Барбариция. По возвращению назад, передай ему мое сообщение, которое я тебе сейчас озвучу. Скажу ему, что я готов познакомить его с новыми четырьмя генералами армии Короля демонов здесь, на Земле.

- Э-э?

- Что?

- Чего?

Существование подобной силы стало сюрпризом для всех присутствующих.

- Альсиеля и Люцифера, полагаю, ты помнишь. Также, к ним можешь добавить Героя Эмилию. Она очень опытный боец, и, может быть, сейчас сильнее меня.

- Эй!!!

- Есть еще Крестия Белл – Коса смерти из церковников. Она блестящий стратег с опытом и энциклопедическими знаниями о геополитической ситуации на Энте Исла.

- Да что ты!..

- И, наконец, у меня есть Сасаки Чихо – Mg Ronald бариста и моя личная помощница. Ее навыки управления – самое то, чтобы взять под контроль моих бывших врагов и перетянуть на мою сторону. Это – четыре генерала новой армии демонов, которую я планирую создать.

- Пять! - Эми и Судзуно не смогли сдержаться и закричали в унисон.

- Нет, погоди! Сейчас важнее другое! Ты не можешь назначить меня Великим генералом демонов, или как их там! Я на такое не соглашалась!

- Из всей ерунды, которую я слышала от тебя… Это – клевета, не иначе! Я требую немедленной коррекции, ретракции и самосожжения!

- И что ты имеешь в виду под Mg Ronald бариста?! Ты не можешь поставить Чихо в еще большую опасность, чем она сейчас…

- Mg Ronald… баллиста?..

- А?

- Че?

Мао хотел использовать имя Героя Эмилии, чтобы угомонить недовольных, а Mg Ronald бариста – просто как красивый титул. Фарфарелло неправильно все понял.

- Баллиста Mg Ronald… защитник королевского епископа? Ты талантливая лучница?

- С чего ты взял?!

По непонятным для Эми причинам, он так и не смог понять, что сложное название не имело ничего общего к военному делу.

- Вау… я – генерал?..

- Смотри! – крикнула Судзуно. – Она уже светиться от счастья!

Чихо полностью проигнорировала ее выкрик, в прямом смысле слова излучая святую силу в задумчивости, а демоническая сила Сатаны более не беспокоила ее. Судзуно, по крайней мере, хоть что-то поняла, в отличии от Эми.

- Магур де Адле… Архиепископ на службе короля… У него что, вместо мозгов каша?

Фарфарелло решил проигнорировать ее.

- Я обещаю Вам, - провозгласил он, - что присоединюсь к Вашей новой армии Короля демонов и сделаю все от меня зависящее, чтобы покорить мир и преисподнюю. Отныне, я не считаю людей за своих врагов!

- Отлично сказано!

- Нет, прошу тебя! И почему ты согласен с этим?!

Даже Эми, кричавшая на Фарфарелло не смогла вернуть его из созданного им самим мирка. Мао кивнул ему, довольный тем, что тот не станет сопротивляться дальше.

- Хорошо, - сказал он, поднимая шар демонической силы своими корявыми пальцами. – Можешь вернуть это назад. Оп!

В следующий миг, тело Сатаны исчезло в костре темного пламени.

- М-мой господин?! – закричал паникующий Фарфарелло.

- Возьми это с собой.

В мгновение ока, Сатана – Король демонов, со всей подавляющей демонической силой ранее, вернулся в форму молодого человека, на плечах которого теперь телепалась растянутая футболка.

- Это поможет наполнить казну, - сказал Мао Садао. – Верни его домой, и прими, или передай кому-то. Решать тебе.

После этих слов, он бросил шар демонической силы в Фарфарелло. Он выглядел намного больше, чем ранее, с хорошее пушечное ядро, но внутри него теперь покоилась вся сила Сатаны, полученная им после перегрузки святой магией.

- Но… Но тогда, мой господин…

Теперь Сатана снова стал слабаком, оставив лишь небольшую толику демонической силы. Фарфарелло не понимал, как это может помочь ему в завоевании.

- Ты что, ничего не видел? – спросил Мао. – Я могу провернуть такой трюк в любой момент, стоит мне пожелать вернуть эту форму. К тому же…

Он усмехнулся и повернулся к Эми и Судзуно, которые тихонько закипали позади него.

- Мне пока что стоит держаться на расстоянии от этих дам. Ты не представляешь их в гневе.

Фарфарелло оставалось лишь молча и с изумлением смотреть на трио.

- Ма-а-а-а-о-о-о-о!

Следом, с криком, полностью позабыв о величии Короля демонов всего мгновение назад, на него насели новые Великие генералы.

- Король демонов! Отмени это все! У тебя не может быть пять Великих генералов!

- Почему, нет? Черт, может мне добавить еще парочку? Тогда, может будем называться Король демонов и Семь Демонических подчиненных?

- О, так тебе еще подавай? Без проблем!

- Набор новых Великих генералов, и планирование нового развития цивилизации лично Его демоническим высочеством… Демоны преисподней будут очень рады услышать эти новости!

- Я же сказала, не спешить!

Голоса обезумевших Эми и Судзуно, вдохновленного Фарфарелло, витающей в облаках Чихо, и искусно удирающего прочь Короля демонов, наполнили небо над Синдзюку.

- Вау! Ого-о-о!..

Только Эроне, со стороны наблюдавший за происходящим, наслаждался сценой и восторгался увиденным.

- … Чем они там заняты? Если им не нужен барьер, то я сниму его.

И Сариэль, наконец взобравшийся на крышу, узнал, что никакого сражения насмерть не предвидится. Он сам не заметил, как стал пожимать плечами, слушая перепалки остальных.

§

- Слушай, я же тебе тысячу раз повторял! Если мы не хотим, чтобы количество наших врагов росло, то нам следует сделать вид, будто мы союзники!

Крик Мао Садао эхом отдавался в вечернем небе Синдзюку.

Вернувшись в человеческую форму, Мао пришлось сесть на крыше Токийской мэрии, и выслушать нотации от Эми и Судзуно, которые до сих были в ярости после того, как он причислил их к Великим генералам демонов.

Речь, которую Мао толкнул перед Фарфарелло настолько ошарашила всех присутствующих, что про обещание наказать Чихо, за самовольную попытку получить больше информации от демона, все благополучно забыли.

Но Эми больше всего разозлило то, что и Чихо он записал в Великие генералы демонов. Если Фарфарелло вернется назад через врата, и сообщит об этом Барбарицию, то Чихо из случайного свидетеля событий Энте Исла станет полноправным участником.

Теперь, некоторые даже могут счесть ее врагом; некоторые, могут отомстить ей за предательство рода людского. Вот сейчас, от обучения Чихо святой магии не было никакого толка. И именно об этом она прожужжала Мао уши по дороге домой. Так что ему пришлось отбиваться от нее, не в силах выдержать такого напора.

- Слушай, они не станут с ней связываться, если будут считать её одной из моих Великих генералов демонов, ясно? Это можно сравнить с тем, что один из корпусов ваших рыцарей атакует лишь Барбариция, который даже генералом не считается.

- Проблема не в этом! Теперь все те, кто остался на Энте Исла, будут видеть в Чихо угрозу, понимаешь? Кроме того, ты сделал генералом ее, а кого-то из демонов преисподней! Что будешь делать, если какой-нибудь офицер станет завидовать, и попытается сместить ее с должности?

- Мои офицеры на такое не пойдут! Они не настолько подлые!

- О, так ты собрал самых добрых и честных воинов в своей армии?

- Ой, да брось, Эми! Вы хотите сказать, что я злой? Вы, народ, никогда не слушаете то, что я вам говорю, но и еще вырываете мои слова из контекста, выставляя все в худшем свете! Если это не издевательство, то что?!

- Ну, если бы ты не разозлился, то сошел бы за дурочка, верно? И вообще, из-за тебя, демонический придурок, Чихо теперь грозит опасность совершенного иного уровня! Все благодаря тебе!

- Эй, на драку нарываешься? Давай выйдем, если ты мужик!

- О, прекрасно!

- Может уже хватит? – Судзуно больше не могла это вынести. Весь путь, от Токийской мэрии, и до станции Хатсудай на новой линии Кейо, Мао и Эми постоянно ссорились, то и дело готовые вцепиться друг другу в глотки. – Нет смысла плакать над пролитым молоком. Лишь мы виноваты в том, что не решили все вопросы, пока Фарфарелло и Эроне были здесь. Мы потерпели поражение!

- Сестрица Сузу, не кричи!

Алас Рамус, сидевшая у нее на руках, ударила ее несколько раз по голове. Судзуно по-детски отмахнулась от ее пухленькой ручонки.

Незадолго до того, как Фарфарелло с Эроне ушли, Алас Рамус самовольно выскочила из тела Эми.

*

- … Эроне.

- Алас Рамус… Давно не виделись.

- Угусь.

Этот разговор многое прояснял. Каким бы ни был Эроне, а они с Алас Рамус были знакомы.

- Эроне… с ними, не против?

- Прости, не знаю. Я в порядке.

- Угусь.

Этого оказалось достаточно, чтобы Алас Рамус просияла.

- Хочешь снова поиграть?

- Конечно.

*

И на этом, короткий разговор между двумя сефиротами подошел к концу. Алас Рамус не сводила с него глаз, пока он не шагнул во врата вместе с Фарфарелло, и не исчез из Японии. Сразу же после этого, и начались споры Мао и Эми, и посреди этого оказалась малышка, поэтому Судзуно забрала ее к себе на руки.

- Ты даже не спросил, откуда пришел Эроне, пока он не скрылся… Совсем мозги растерял из-за опасности для Чихо, верно?

- … Прости, Судзуно, ты меня звала? – отозвалась Чихо.

Чихо, все еще в приподнятом настроении, не шла, а парила.

- Нет. Чихо, позволь тебе напомнить, что по возвращению тебя ждет лекция о поведении.

- … Хо-ро-шо…

Сложно сказать, действительно ли Чихо была с ней согласна, или же даже не слушала.

- А-а-а! Вы, ребята, сводите меня с ума!

- Сестрица Сузу! Не злись!

- Можешь говорить, что угодно, - строгим тоном начала Судзуно, - но кто-то должен оставаться спокойным и здравомыслящим в подобной ситуации! В противном случае, они бы о таком даже не задумались!

- Оставаться споки и здравим?

- … Ах. Тебе, полагаю, еще рано о таком думать.

Словарный запас Алас Рамус был ограничен в соответствии с ее возрастом. Она изо всех сил старалась подражать, но у нее не всегда получалось.

- Эй, может хватит, - отозвался Сариэль, почти парящий в воздухе. – Все хорошо, что хорошо кончается. Я наконец-то увижу свою Богиню. О чем бы с ней поговорить?

- Здесь кого-нибудь вообще интересует мое мнение?! – закатив глаза, сказала Судзуно.

- Ах! Сестрица Сузу, ты меня пугаешь!

- Ха-ха, - рассмеялся Мао, посмотрев на Судзуно, готовую расплакаться. – Она сильно переживает, да?

- И чья это по-твоему вина? – спросила Эми. – И, зачем ты отдал темную сферу Фарфарелло? Нет, я конечно не возражаю, но…

- О, так ты позволила бы мне сохранить вещичку, с которой я смогу в любой момент обратиться в Короля демонов у себя дома на полке? Серьезно?

- Эй, я же сказала, что не возражаю! – рявкнула в ответ Эми.

- … Ну… правда? Хотя, понимаю – если бы я остался в форме Короля демонов, и попытался бы вместе с Фарфарелло захватить мир, у тебя появился бы повод убить меня.

- Ты действительно думаешь, что я хочу именно этого?

- Что значит “этого”? Я захватил бы Японию, или, у тебя уже есть предлог меня прикончить?

- … Ты пытаешься разлить меня, или как?

Мао рассмеялся, увидев недовольное лицо Эми:

- Разве не этим ты занималась весь вечер? Теперь пришел мой черед мстить.

Эми заскрежетала зубами, и отвернулась от него.

- Но если серьезно, учитывая Чи и все произошедшее…

Они вместе, одновременно повернулись к Чихо, витавшей в облаках.

- Учитывая все, что она тогда нам наговорила, я не настолько глуп, чтобы оставлять возможность вам, девчонки, взять ее только на себя. О, чуть не забыл, ваша зарплата.

Пока Эми нахмурившись думала над его словами, она не заметила, как Мао сунул ей под нос оборванную купюру в тысячу йен.

- Чего, не нужно?

- Нет.

- Правда?!

Но она без колебаний остановила его. Мао уже было готов проникнуться к ней уважением.

- Если я возьму ее, тогда можно будет считать, что у нас настоящие деловые отношения. Не подумай ничего лишнего. В этот раз я помогла тебе потому, что должна была это сделать ради спасения Чихо.

- Я о таком не задумывался, но, если тебе не нужны деньги, то мне и давать их не нужно, верно? Ты уверена?

Она до сих пор с трудом верила в то, что Мао перед ней, усердно зарабатывающий деньги и экономящий на всем подряд, и Король демонов, совсем недавно говоривший о своем царстве, одно лицо.

- Уверена. Тебе не о чем переживать. Но, не мог бы ты не говорить Чихо, что мы слышали все через Связь разума, ради меня?

- А? Почему? – переспросил Мао, пряча купюру обратно в кошелек.

- Ну, я очень сомневаюсь в том, что она хотела, чтобы мы это услышали, и, кроме того…

- Кроме того?

Эми прищурилась из-за лучей заходящего солнца.

- Не знаю. Звучало весьма… убедительно. Ненавижу себя за эти слова.

- Чего?

Слова, слетевшие с уст Эми были настолько тихими, что они утонули в звуках вечернего Синдзюку.

- … Ничего. Просто не говори Чихо! Хорошо?

- Э-м, ладно. Не понял почему, но… - Мао, смущаясь, кивнул.

Эми вновь вернулась к своему обычному, “сердитому я”, но что-то в ней изменилось.

(Скорее всего, мне показалось) – подумал Мао.

- Ой, точно. Эй, Чи! ЧИ!

- Да, ах… Ой! - Чихо силой вырвали из созданного ею мирка. – Э-м, слушаю?

- Эй, мы уже закончили с семинаром, но не могла бы ты уделить мне немного времени? Я хотел бы немного прогуляться.

- Помимо поездки?

- Куда ты собрался ее вести?

Эми не горела желанием снова подвергать ее опасности, уж точно не сегодня. В зависимости от их места назначения, она готовилась принять меры.

- О, тебе, наверное, тоже будет интересно. Чи, я слышал, что у тебя скоро день рождения, но когда он?

Чихо и Эми застыли на месте как вкопанные.

- День… рождения?

- Ой, э-м… Да, десятого сентября, - спокойно ответила Чихо.

- Вот как? Ну, я тут подумал… понимаешь, я был Королем демонов, и тому подобное, поэтому у меня нет ни малейшей идеи насчет подарка на день рождения, который мог бы тебе понравиться… Вот я и подумал, что будет надежнее спросить у тебя, что тебе нравится, если выпадет такой шанс.

Это не самый тактичный шаг в общении, который мог бы сделать человек. Эми же, сама идея того, что Король демонов понимает концепцию дня рождения, показалась отвратительной.

- К примеру, я до сих пор не знаю, какие у тебя увлечения, или что тебе нравится. Но в одном я уверен, тебе не нравятся такие девчачьи штучки, как у Эми, поэтому…

- Нет у меня девчачьих штучек!

- Эй, можешь отнекиваться столько, сколько хочешь, но ты – взрослая женщина, у которой кошелек с Мишкой на привале.

- Ты лучше на свою стойеновую, пластмассовую ерунду посмотри! К тому же, я всего на год старше Чихо!

- Да-да, неважно… Как ты, наверное, знаешь, я не могу себе позволить ничего слишком вычурного или дорогого, но, если есть нечто такое, что я мог бы дать тебе в подарок, чего бы ты хотела?

Не в бровь, так в глаз – Мао спрашивал слишком прямо. Чихо посмотрела на Мао, на мгновение растерявшись.

- Я… Мне кажется, я уже получила подарок, - сказала она, улыбаясь.

- Э?.. Что это? Я тебе что-то дал?

- Не сомневайся. На самом деле, я уже получила то единственное, чего так желала.

- Мм? Неужели? – лицо Мао показало интерес. – Ну, и? Что это?

Чихо проскользнула по тротуару, а на ее лице появилась таинственная улыбка.

- Пф-ф. Ничего важного да? Вы, наверное, друг друга стоите.

- А? Ты знаешь, Эми?

- … Мне такого не надо.

- Ч-чего?

- Хи-хи-хи! Это – секрет, пока сам не поймешь! – приложив указательный палец к губам, сказала Чихо. – Ой, кстати, Юса, твой день рождения тоже осенью, верно?

- Мой? – Эми опешила от столь внезапной смены темы.

- О, правда?

- Кажется, Судзуно как-то упоминала об этом…

- …

Эми сердито зыркнула на Мао, но потом кивнула.

- Ну, да, мой день рождения на Западном континенте Энте Исла в начале осени, но в календаре Японии его нет. Я о нем не вспоминаю, не так уж и важно.

- Но, ты должна! – всполошилась Чихо, и схватила Эми за руку.

- Нет, хватит, это смущает! – Эми покраснела от просьбы девушки-подростка.

- Ну, я ведь должна как-то отплатить тебе за помощь, верно? Да и тебе, Мао, тоже. Если я этого не сделаю, то в следующий раз вас не будет, а меня могут убить!

- Э-э? Боже, Чихо… - Эми не понимала, серьезно сейчас Чихо, или же шутит.

- Но… да, - сказал Мао. – Если смотреть с этой стороны, то я вам немного должен, да, девчонки?

- Не шути так. И да, Чихо, тебе не нужно так беспокоиться за меня, хорошо?

Например, Эми могла представить, как Чихо уговорит Мао купить ей что-нибудь из сеттинга Мишка на привале, после чего она возненавидит его навсегда.

- Ты бы даже не приняла подарка от меня, верно?

- Конечно нет. Так что даже не думай об…

- Хорошо, как насчет этого?

- А?

Внезапно, посреди тротуара, Мао хлопнул в ладоши. От его действий, у Эми появилось плохое предчувствие.

- Я просто назначил тебя одни из моих Великих генералов, верно? – начал Мао.

- Если ты собираешься дать мне отставку в качестве подарка, я могу подумать над тем, чтобы принять его, - съязвила Эми.

- Нет, пока есть опасность Фарфарелло, не могу. Вместо этого, я хочу, чтобы ты, Эми, следовала за мной, и смотрела на то, чем я занят.

Время, казалось, остановилось.

- Чего?! – одновременно воскликнули Эми и Чихо.

- Слушай, ты ведь в тупике, верно? К примеру, не знаешь, как ко мне относится – как к врагу, или же нет. Так почему бы не потратить немного времени на то, чтобы оценить меня заново? Знаешь, окажись ты среди моих генералов, я мог бы получить удар в спину в любой момент. Я не собираюсь сдаваться без боя, но мы можем все разрешить, хоть сейчас. Как Герой и Король демонов. Что думаешь?

- Что я?..

- Нет, лучше начать с чистого листа. Я докажу тебе своими действиями, что уже не тот Король демонов, которого ты себе представляла. Чи, кажется, ты хотела узнать, зачем мне захват мира, да? Хорошо, я расскажу тебе все, от А до Я. И, если тебе не понравится мой рассказ, я тебе что-нибудь куплю. Так что…

Мао довольно улыбнулся, наслаждаясь гениальным решением, которое он придумал.

- … Если ты желаешь очистить свой разум, Герой Эмилия, следуй за мной. У меня впереди целый мир, который я покажу тебе. И то, как я его, разумеется, покорю.

Чихо и Эми не шевелились.

- Ха-ха, - рассмеялся Сариэль, молчавший все это время. – А ты неплохой оратор, когда нужно, не так ли?

А затем:

- … !!!

- А? Ч-ч-что?!

Лицо Эми мигом покраснело, словно его облили бензином и подожгли.

В тот сам миг, идущая впереди них к станции Хатсудай Судзуно заметила, что Алас Рамус исчезла с ее рук. Одновременно с этим, в руке Эми появилась Дражайшая половина, и вся сила, которую нес этот клинок.

- С-стой, Эми?! Вокруг много людей…

Эми указала мечом прямо на Мао.

- Небесный штормовой клык!

Неумолимый шторм налетел на Мао, отбросив его человеческое тело к ближайшему дереву, а после в кусты под ним.

- Ты хоть понимаешь, осознаешь, что предлагаешь мне?!

Эми не знала, что и сказать. У Мао желания говорить было еще меньше.

- Ты идиот! Настоящий идиот! Забудь об этом! Ты мой враг! Мой заклятый враг! Я не настолько глупа, чтобы сомневаться в себе! Не смей говорить нечто подобное снова! Мне плевать на то, что думают Алас Рамус и Чихо, однажды я разорву твою глотку, ты… ты…

В глазах Эми выступили слезы, а ее лицо не могло передать все эмоции, которые она испытывала.

- … Ты бездушный слизняк!!!

И после этих слов, она ушла, шагая быстрее Судзуно.

- Да что это с ней?.. – проворчал Мао, вылезая из кустов, до сих пор ошеломленный произошедшим, как над ним вдруг нависла тень. – О, Чи, подай мне руку… А?

Чихо перед ним, обрамленная закатом, схватила Мао, но не за руку, а за воротник.

- Чи?..

- Мао, не мог бы ты угостить меня каким-нибудь тортиком? По-жа-луй-ста?

- Ха?!

- Ты собирался сделать мне подарок на день рождения, верно? Так что угости меня тортом, прямо сейчас!

- Чего? Эй, слушай, а ты чего сердишься?..

- Не знаю!

- Э-м, мм, Чи? Я… Мне лучше, я могу стоять, так что уже можешь отпустить мой воротник…

Мао опомниться не успел, как девушка подросток уже поволокла его в сторону. Сариэль усмехнулся про себя, только представив, насколько дорогую кондитерскую Синдзюку они выберут.

- Ах, дружба – прекрасная вещь! Мне тоже стоит подумать об ужине. Мой первый поход в MagCafé!

Пока Чихо тащила его, Мао смотрел на заходящее солнце. Неважно, сколько он об этому думал, так и не смог понять, почему Эми залилась краской, а Чихо так бурно отреагировала.

- Жаль, что она не выглядит так постоянно, - сказал он, - это было мило.

- Что ты сказал?!

- Ничего-ничего.

После этого, он не заикался на эту тему. Он догадывался, что произойдет, если он разозлит Чихо, поэтому решил помалкивать. Когда повернувшись, он посмотрел на нее, заметил, что уши Чихо также покраснели.

- Не совсем то, что я себе представлял, - прошептал Мао, глядя в красное небо над Токио, - но, полагаю, мечты никогда не сбываются так, как того хотим мы, да?

Кисаки едва не была обманута своими фантазиями, и чуть не провалилась. У Сариэля все еще огромное препятствие на пути к отношениям с Кисаки, которых он так желал. Алас Рамус, наконец-то, встретила одного из старых друзей, пускай и ненадолго. Ашия, скорее всего, снова будет орать на него за то, что он расстался со своей демонической силой, а Урашихара, как обычно, не скажет ничего приятного. И Судзуно, Эми и Чихо, мечта ни одной из них не предстала в том виде, которого они желали, но, тем не менее, они продолжали преодолевать препятствия на пути к своей мечте.

И Мао тоже…

- Да, сомневаюсь, что трехчасовая лекция поможет мне достичь уровня г-жи Кисаки…

Семинар Mg Ronald бариста оказался для него полезным опытом, но ему стоит постараться, чтобы достичь уровня Кисаки и ее настроя бармена.

Тем не менее, Мао смог сделать еще один шаг на пути к своей мечте, пускай и крошечный.

В конце лета, в Токио, все еще стояла жара, несмотря на вечернее время. Но в ночном небе, стали появляться первые признаки осени.

(Ну да) – подумал Мао, пока его волочили по тротуару – (Красное небо не такое уж и плохое, если смотреть на него под правильным углом).

- Я хочу пообедать, ясно? Один торт, и мно-о-о-ого клубники на нем!

- Э-м, клубника будет дорогой в это время года, верно? У меня нет такой работы, чтобы…

Король демонов, Герой, демоны, ангелы и окружающие их люди. Их сердца, их цели, их мечты – во всем этом, они слишком отличались друг от друга.

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление