Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 10. Безжалостно развевающийся флаг

Достав зелье скорости и откупорив большим пальцем, Шодзи залпом выпил его.

Поскольку этого мага назначили в качестве защитника, а также учитывая ее А-ранг, она определенно обладает боевым опытом.

Другими словами, она – рыцарь-защитник, посланный ассоциацией магов. И только те, кто обладает реальным боевым опытом, могут стать такими рыцарями.

Опасно принимать ее за те синие воротнички из ассоциации, которые занимаются только исследованиями. А, следовательно, ему нужно разобраться с ней за один удар.

По возможности, он должен прикончить ее прежде, чем она продемонстрирует что-нибудь из навыков, которыми обладает.

Волна жажды крови, которую высвободил Шодзи, подобно порыву ветра понеслась в сторону противника. Под этим давлением, волосы Холи, заплетенные в конский хвостик, развязались и развевались на ветру. С серьезным лицом, и немного прищурившись, она уставилась на лицо Шодзи.

– Хмпф… Как страшно. Твоя жажда крови напоминает сухой ветер пустыни. Кстати, мы прежде не встречались? Мне отчего-то кажется, что я видела тебя раньше. Если не ошибаюсь, у тебя тогда был алый мундир… Какая у тебя фамилия?

Тело Шодзи начало едва заметно дрожать. Глаза вспыхнули ярким пламенем. Изнутри его тела исходила таинственная сила.

Его мало волновала болтовня его противника. Да, вероятность того, что они встречались прежде, была, но после они ни разу не сталкивались. Ему нет нужды вспоминать. Нет никакого смысла в причитаниях будущего трупа. Они так же бессмысленны, как и крики в агонии перед смертью.

Даже когда Шодзи смотрел на ее смазливое личико, он не испытывал никаких теплых чувств по отношению к ней. Враг есть враг. Так его учили. Хотя, он и сам это прекрасно осознавал еще до того, как начал свое обучение.

Он вытер влажные губы рукавом, и выронил колбу из-под зелья на землю. Сила его ног возросла до невероятного уровня, а скорость реакций в нервной системе продолжала расти.

Пустая колба коснулась асфальта и разлетелась на множество осколков. Чистый звук разбитого стекла послужил сигналом к действиям; Шодзи исчез с того места, где он только что стоял.

Он исчез подобно призраку.

По крайней мере, так показалось Холи, которая уставилась на пустое место широко раскрытыми глазами.

– Чего?!

Холи повезло, она мгновенно ощутила присутствие рядом с собой, и благодаря именно этому чувству сразу же заняла оборонительную позицию. Шодзи, который казалось исчез, сначала двигался по диагонали к противнику, в ее слепое пятно, после чего двинулся напрямик к Холи.

Его кулак устремился к цели. Даже если дьявольские гончие постараются перехватить его, они попросту не успеют. Холи быстро заблокировала удар руками, но не смогла противостоять огромной ударной силе.

По инерции, словно после ударной волны, ее стройное тело было подброшено в воздух.

Отлетев примерно на десять метров, она пробила окно здания с оцинкованной крышей, угодив в хранилище для масла.

– Уходи! – крикнул Шодзи, обращаясь к Дольдо.

Дольдо, который было решил, что все идет по плану, был ошарашен таким заявлением, но он, казалось, все понял по выражению лица Шодзи и быстро скрылся во тьме ночи.

Каждый маг обладает своей, особенной защитой.

Она может представлять собой барьер чистой магической силы, несколько слоев уплотненного воздуха или водную мембрану, но то, что ударил Шодзи, ощущалось совершенно иначе.

Он внимательно посмотрел на кулак, в котором был так уверен.

Удар достиг противника, да, но он почувствовал, словно врезал по мешку с песком.

Три дьявольских гончих помнили о своей задаче, и сразу же пришли в движение. Они атаковали его, используя построение.

Он смог уклониться от первой, нападавшей слева, изогнувшись всем телом. Та, которая нападала справа, была отправлена в полет его сильным ударом. Но та, которая атаковала сзади, смогла укусить его в области талии.

Его одежда была разорвана, а острые клыки впились в кожу – гончая вложила всю свою ярость в клыки и тут же брызнула кровь. Он обрушил удар локтем на голову этой псины, но она не хотела разжимать пасть.

Разозлившись, Шодзи схватил гончую, и одним точным движением свернул ей шею. Послышался характерный щелчок, который и послужил сигналом того, что она убита. Он оторвал гончую от себя и отбросил в сторону.

Но дьявольская гончая поднялась на ноги сразу же после падения, словно ничего и не произошло. Сломанная шея начала крутиться, и, прямо у него на глазах, она вернулась в нормальное состояние.

Весьма зловещее зрелище, из-за которого на лице Шодзи появилась недовольная гримаса. Ему даже начало казаться, что сразиться придется против гончих-зомби.

Отлетевшая от его удара гончая, также восстановила свои сломанные ребра. Она оскалилась, пастью полной слюны и клыков, направляясь в сторону Шодзи.

Сперва он хотел расправиться с этими псинами своими кулаками, но, если они фамильяры, то должны исчезнуть после того, как он разберется с магом, призвавшим их.

Откуда-то послышались звуки глотания жидкости. Выпив Высшее зелье, Холи поднялась и выпрыгнула в окно, приземлившись на землю.

Она отряхнула свой запылившийся наряд и, скрипя зубами от боли, потерла локоть руки, которой не могла пошевелить.

– Ух… невнимательность едва не стоила мне жизни. И здесь у меня сломана кость… Черт, это больно. Если бы у тебя было что-то острое, вроде меча, я бы, полагаю, умерла на месте. Могу ли я расценивать твою провалившуюся атаку как проявление доброты?

– Не возражаю, если ты побежишь прочь, вереща как девчонка.

Прошло немало времени с тех пор, как он вновь ощутил это неприятное чувство. Удар его кулаком должен был быть смертельным, и обладал для этого достаточной силой. И все же, враг выжил. Он почувствовал стыд от того, что не смог убить хрупкого мага с одного удара.

Он решил – его следующий удар должен быть сильнее, быстрее и резче. Зрачки в его глазах, казалось, полностью исчезли, а налитые кровью белки светились в темноте.

Его голова разгорячилась, но нервы стали ощущаться отчетливей. Вздувшиеся мышцы дрожали. Согнув колени и выставив правую ногу вперед, он слегка наклонил голову.

Проще говоря, встал в позу штурмовика, полностью игнорирующего защиту.

Даже рыцарь, закованный в тяжелые латы и прикрытый защитной магией, будет разорван на куски, если его настигнет следующий удар.

– И ты позволишь мне сбежать? Что-то я в этом сомневаюсь.

– Ты можешь попробовать прямо сейчас.

–  Я учту.

– Как пожелаешь.

Тело Шодзи вздрогнуло и тут же исчезло с поля зрения. В этот раз Холи сразу же отскочила назад.

Двигаясь зигзагами, он буквально перепахивал асфальт. Асфальт не мог справиться с такой нагрузкой, и помимо отпечатков ног Шодзи, во все стороны летели крошки бетона. Он приближался с невероятной скоростью.

Холи с трудом верила своим глазам. А когда он особенно сильно оттолкнулся от земли, она едва не расплакалась. Ей казалось, что на нее несется сплошная черная масса с горящими красным глазами.

Возможно подозревая, что его видят, или, быть может, потому что он опасался этих гончих, Шодзи подпрыгнул.

Тираническая сила приближалась сверху. Удар, наполненный яростью и безграничной силой.

В этот раз, эффект от удара будет на совершенно ином уровне. Создавалось такое впечатление, что приближалась сама смерть.

Прекрасно осознавая угрозу, Холи принялась читать заклинание магии призыва. У нее в руке появился тусклый серый свет.

У нее на лице застыла решимость, ее рубашка уже пропиталась холодным потом и прилипла к телу, а бедра и промежность изнывали от странного чувства.

Она изо всех сил старалась скрыть свой страх, и волнение в этом сражении.

Она отчаянно сдерживала себя, чтобы не побежать. Ей даже думать не хотелось о том, что произойдет, как только она покажет ему свою спину. Скорее всего, она умрет жестокой, хотя и мгновенной смертью.

Пересохшим ртом Холи изо всех сил старалась выдавить из себя одно из ее самых сокровенных заклинаний - магический барьер.

 

△ ▼ △

 

Когда Дольдо добрался до точки сбора, Старк и Бандо уже стояли там в ожидании.

Пытаясь перевести дыхание, он протянул им одну сумку. Выполнив порученное ему, он упер руки в колени, стараясь отдышаться.

В этой сумке было больше всего денег. Вторая сумка, которую он оставил в тени у дороги, была забита в основном зельями. Она оказалась слишком тяжелой, чтобы Дольдо мог нести обе во время бега.

Он оставил ее на повороте, так что Шодзи должен заметить ее, когда направиться к ним. Даже если не заметит, то они не понесут больших потерь.

– Где Шодзи?

– Н-наткнулись на неприятеля, остался сражаться.

Повисла тишина. Они ожидали столкновения с призывателем, но времени у них практически нет. В темноте, этим мужчинам приходилось принимать решение.

Пойти на подмогу Шодзи, или дожидаться его здесь? Может быть... оставить его и бежать?

Момент нерешительности слишком затянулся. Вся добыча у них в руках. Никто не стал говорить об этом вслух, но все прекрасно знали - есть вероятность того, что Шодзи вполне может подняться на стену в другом месте и сбежать. В таком случае, они попросту теряют время.

С мрачным лицом Бандо объявил то, что они и так знали:

– Мы разместили бомбы в указанных местах. В них не так много жидкой взрывчатки, но жахнет знатно. Осталось примерно пять минут. После этого, восстановленное ими магическое питание должно оборваться.

– Это дает нам немного времени. Они потеряют контакт с внешним миром?

– Если они не используют военный магический камень на случай экстренных ситуаций, то связь будет потеряна.

Этот вопрос Старка уже рассматривался во время их совещания по подготовке, поэтому Бандо ответил незамедлительно.

Отправиться к Шодзи на выручку не проблема. Но, учитывая противника, с которым он столкнулся, они могут только помешать ему. Может, им стоит перенести деньги и всё остальное в лодку, и просто подождать его?

– В качестве аргумента напоминаю, что, если Шодзи поймают, то нам понадобятся деньги, чтобы его отпустили под залог.

Из-за компромисса Бандо, по сути сделки с совестью, Дольдо почувствовал жуткое чувство вины.

Они могли вместе сразиться против мага, но он сбежал. Ведь если немного подумать, то неподалеку от них лежало оружие. Да даже бросить простой камень и отвлечь призывателя будет достаточно. Он мог оказаться полезным и отвлекая на себя одну из тех дьявольских гончих.

Он больше не мог терпеть, когда ему в голову пришла мысль: “кишка тонка”.

– Я… Я… простите!

– Э-эй, Дольдо!

Нужно ли было убегать вот так? Они бы и так дали ему возможность посмотреть на положение дел.

Бандо попытался его было остановить, позвав, но передумал. Дольдо постепенно удалялся все дальше, пока его фигура не растворилась в ночи.

Поняв, что ничего сделать уже не сможет, Бандо повернулся к Старку.

– Мы должны сделать то, зачем сюда пришли. Приоритетной задачей является получение денег и благополучное возвращение.

– … Верно.

Старк, скорее всего, тоже хотел бы помочь Шодзи. Так, по крайней мере, предположил Бандо. Ему подсказало расстроенное лицо Старка.

Подавив нехорошее чувство, которое начало расползаться внутри него, Бандо положил руку на устройство, впитывающее ману, и дрезина снова пришла в движение.

Когда он понял, что они смогут покинуть это место практически без усилий и не на своих двоих, то почувствовал себя намного лучше. Если им повезет, то рельсы будут в нормальном состоянии до самого конца их путешествия, правда и ситуация может потребовать от них всё бросить и уходить пешкодралом.

Колеса загрохотали, и они отправились в относительно безопасную прогулку верхом на дрезине.

Рельсы проходили на разной высоте, а на самых высоких точках, они даже могли видеть море. Пригнувшись к бегущей по рельсам тележке, Бандо хотел поскорее вернуться домой.

Ради получения всех этих денег, он кинул своих напарников.

Мне действительно жаль, но деньги мне необходимы. Ради поддержки моей семьи. Ради того, чтобы они выжили, мне нужны деньги, - подумал он.

Дома его ждали три младших брата, голодающих в заброшенной хижине, на матрасах с блохами и клопами.

Извинение было для него пустым звуком, он просто пытался оправдать сам себя.

И хотя ему жаль, он делал это всё ради своей семьи.

Сразу же после смерти родителей, жизнь Бандо превратилась в сплошные несчастья. Полуграмотные люди вроде него, которые обладали только общими знаниями, никогда не смогут заработать много денег или чего-то добиться.

Он изо всех сил старался поддержать свою семью, но гордый характер не раз подводил его. Сложно сказать, к добру или к худу, но он так и не избавился от своей гордости.

Чтобы поддержать младших братьев, ему нужны были деньги. Теплые кровати и нормальное питание стоило денег.

Он прекрасно знал об этом, но не мог постоянно вкалывать за гроши. Ведь в таком случае он не мог жить так, как хотел.

Проще говоря, не было ни единого шанса, что он вдруг станет добропорядочным гражданином.

Но самый большой шок он испытал пару дней назад, когда… его младший семилетний брат украл на рынке овощи, чтобы дать их пятилетнему.

Не похоже, что его семилетний брат вдоволь питался. Но он отдавал овощи с серьезным выражением лица, словно выполнил возложенную на него миссию.

Бандо испытал смешанные чувства, и нечто печальное, и священное одновременно. Но ему очень хотелось накормить их питательной едой, и пригрозить, чтобы они больше никогда не воровали. Сказать им – воровство не выход…

Ему очень хотелось, чтобы его младшие братья могли ходить по улицам с высоко поднятыми головами.

– Что, черт возьми, происходит… – проворчал Старк, и задумавшийся Бандо посмотрел на него.

Старку хватило одного взгляда в сторону моря, чтобы его лицо побледнело. Да, его мана заметно уменьшилась, вызывая усталость, но проблем для движения возникнуть не должно. Хотя ему было лень, Бандо все же посмотрел в том же направлении.

Там, где должны были быть темные воды моря, заметно сменилась обстановка. Неподалеку от побережья горело немало желтых огней.

Они объявляли о своем существовании в этой темноте. А собравшись в одном месте, прожектора формировали туманную круглую точку. Желтые огни отражались от поперечных балок четырех мачт.

Неподалеку от берега на якоре стоял парусник, а моряки тем временем сворачивали паруса - на остановившемся корабле работа кипела полным ходом.

Приготовления к бою уже завершены. Пушки были подготовлены к стрельбе и нацелены в сторону фабрики.

Люди за прожекторами обшаривали берег серьезными, или быть может гневными, взглядами в поисках людей. С другой стороны парусника, в море краном опускалась лодки. На шлюпках было немало членов экипажа, готовых войти внутрь фабрики и взять ее под полный контроль.

Учитывая размер парусника, на нем должно было быть не менее ста человек команды.

На флагштоке самой высокой мачты героически развевался флаг вооруженных сил - символ их принадлежности.

Военно-морской флот! – осознал Бандо, увидев это зрелище, и его сердце сразу провалилось в пятки.

Все матросы были вооружены пороховыми ружьями и хорошо заточенными саблями. Все они – профессиональные военные.

Бандо напряг свои глаза, и, кажется, вспомнил, что это за черный флаг. Он принадлежал элитному кораблю беспощадного адмирала Слэша.

В порту города его знали, как беспощадного убийцу. Он принадлежал к благородному роду, а все нанятые им матросы были настоящими героями, без страха бравшие на абордаж вражеские корабли.

Они… Они ведь украли не больше десяти миллионов. Чтобы из-за такой кражи, и последовала такая серьезная реакция… да такого быть не может. Как ни крути, а вояки отреагировали слишком быстро – появились здесь в считанные минуты.

Просто невозможно, чтобы подкрепление могло добраться сюда за такой короткий промежуток времени. Но, это не про этих ребят.

Они на совершенно ином уровне по сравнению с военной полицией, которая только и может, что гонять хулиганов по городу.

Если они начнут с ними бой, то шансов на победу не останется. Без вариантов. Такая обстановка казалась по-настоящему абсурдной.

Но, такова реальность, с которой они столкнулись.

– Блядь. БЛЯДЬ! Почему? Какого хера?! Как, блядь, так вышло?! Не шутите со мной! Боже! За что я заслужил такое наказание?! – матерился Бандо, и с ярости лупил дрезину по борту.

Его гневные крики поднялись в небо и исчезли в темных облаках.

Все кончено. Деньги, его будущее, его младшие браться, все покатится к чертям.

Дрезина медленно остановилась, поскольку Бандо перестал вливать в нее ману.

– Если море отпадает, то… нам нужно прорваться через главные ворота, - спокойно предложил мрачный Старк, скрестив руки на груди.

Это – их единственный выход из этой безнадежной ситуации. Бандо прекрасно осознавал, насколько глупо продолжать двигаться вперед, как и то, что по суше также подойдут солдаты.

И все же, им нужно рискнуть.

Им придется отказаться от бочек с реагентами, скрытых на пляже, но деньги все еще на руках. Если все пройдет гладко, то они смогут сбежать под покровом ночи.

– Старк, я…

– Бадди, успокойся. Раз все зашло так далеко, то я приложу все свои силы, чтобы ты сбежал с деньгами, - догадавшись о мыслях Бандо, честно ответил Старк.

Он собрал всю свою решимость, и в его словах был намек на сочувствие.

По лицу Бандо тут же потекли слезы, но затем, его взгляд стал серьезным, и собрав всю свою мужественность, он заявил:

– Ни за что. Давай возвращаться. Мы выберемся отсюда все, вместе.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление