1. Ранобэ
  2. Во всеоружии
  3. Том 1

Глава 1037.1

6

Появление Берита негативно повлияло и на Агнуса. Люди убеждали его отдать Камень Жизни, а средства массовой информации продолжали поощрять подобное отношение, отстаивая правоту общественности. Это было ненормально. Никто не мог сказать наверняка, сможет ли волшебное кольцо изгнать Берита, да и люди сами по себе не могли требовать от кого-то отказаться от частной собственности. Но почему же они продолжали делать это?

Эксперты попытались ответить на этот вопрос.

— Как говорится, что посеешь, то и пожнешь. Агнус прославился убийствами других игроков. Монополизируя охотничьи угодья и выполняя свои собственные задания, Агнус убивал игроков исключительно по эгоистичным причинам. Много кто просто боится его. Вот почему он стал наиболее подходящей целью на роль козла отпущения. Тревога и страхи общественности, которые вызывают неизбежное отчаяние, нуждаются в надежде. И эта надежда кроется в Камне Жизни.

— Людям всё равно, сработает кольцо или нет. Они просто хотят во что-то верить.

Тем временем Крюгель вместе с Киринусом и Рэйчел отправился в Хакенское Королевство. С наступлением ночи он вышел из системы, когда его компаньоны спали. А затем, прочитав новости про Агнуса, он почувствовал настоящее отвращение.

Что посеешь, то и пожнёшь? Полная чушь. Убийства игроков были всего лишь хорошим поводом для того, чтобы люди могли оправдать свою жадность. Сражение с другими игроками было абсолютно стандартной системой, распределяющей людей на сильных и слабых. Именно она мотивировала на усиление своего персонажа и подымала самооценку, если результат оказывался положительным.

Те, кто делали все эти выводы, были ничем не лучше самой общественности. Сражением и убийствами других игроков занимался далеко не только Подрядчик Баала, но только он подвергся резкой критике. Почему? Да потому что именно он был самой простой целью. Несколько лет назад Агнус был главой огромной организации под названием Бессмертные, тогда как теперь он остался совершенно один. Он был лёгкой добычей, а его положение — таким же шатким, как во время ложного обвинения и запланированной казни на гильотине. Люди, которые некогда завидовали его безумной силе, теперь открыто плевали в него.

— Этот человек по имени Зелга…

Зелга использовал страх людей перед Беритом и превратил великого демона в цель, с которой нужно покончить любым возможным способом. Абсолютное большинство игроков не могли совершить рейд на Берита, а потому легко согласились с предложением Зелги. В результате этого энтузиазм тех, кто мечтал о рейде на Берита, остыл. В конце концов, Берит добрался до окрестностей Хакенского Королевства, однако ни один из игроков не захотел его остановить.

"Исходя из того, что я вижу, Камень Жизни — это не то, чего хочет Зелга".

Разрушение Хакенского Королевства — вот к чему он стремился. Других способов интерпретировать ситуацию попросту не было.

"За ним стоит Церковь Ятана", — понял Крюгель.

Целью Церкви Ятана было призвание тридцати трёх Великих Демонов и превращение мира в ад. С их точки зрения рейды на Берита могли задержать, а то и вовсе остановить его. Однако если бы они открыто стали помогать Бериту, их бы назвали врагом всего человеческого рода и полностью изолировали. Таким образом, они разыгрывали трюки, схожие с тем, который выкинул Зелга.

"Кроме того, у Церкви Ятана серьёзный зуб на Агнуса".

План фанатиков состоял в том, чтобы защитить Берита и уничтожить Агнуса. И влияние средств массовой информации, наряду с общественностью, могло сыграть в нём ключевую роль.

"Роуз…"

Эта женщина занимала первое место в рейтинге чёрных магов и была человеком, обладающим огромным богатством и властью в качестве одного из Слуг Ятана. Во время их случайной встречи Роуз вела себя подчеркнуто дружелюбно, однако…

"На самом деле, она — очень страшная женщина".

В любом случае повсюду была сплошная головная боль. Поскольку люди перестали совершать попытки остановить Берита, Крюгель вынужден был сражаться с демоном исключительно при помощи Киринуса, Рэйчел и её рыцарей. Им предстояла битва против полчища демонов, и… жизнь Киринуса могла оказаться в опасности.

"Это может прозвучать самонадеянно… но я должен попросить о содействии Хао и Александра".

Для того, чтобы в нужный момент отступить, Крюгелю нужны были сильные и верные люди. Итак, размышляя об этом, Мастер Меча нажал на кнопку своих умных часов.

* * *

— Тьфу ты…

— Ах, как же мне это всё надоело.

После нескольких недель плавания имперская армия с трудом добралась до Руин Бога Войны. Они прибыли сюда в спешке, будучи подкреплением для авангарда. После месячного путешествия они прибыли в историческое место и должны были быстро присоединиться к основным силам. Однако марш происходил отнюдь не гладко, а его скорость едва ли превосходила скорость передвижения больных черепах.

Десять тысяч солдат и десятки дворян смотрели друг на друга недоверчивыми взглядами. И в центре этого собрания стоял Хурой, замаскированный под графа Багета.

Вот почему он был единственным среди десятитысячного войска, преисполненного растерянности и гнева, кто тихо посмеивался. Хурой был очень доволен сложившейся ситуацией, вызванной его подстрекательством на самом высоком уровне.

"Из-за меня воссоединение имперского авангарда и подкрепления отложилось в три раза по сравнению с первоначальным планом. Я должен гордиться этим достижением".

Его господин, король Грид, уже прибыл в руины и, должно быть, с трудом исследовал их, избегая всевидящего ока империи. Возможно, он даже начал терять волосы, потому что ему угрожало столкновение с мощной имперской армией во главе с тремя герцогами.

"Если подкрепление империи придет в самый разгар кризиса…"

Его господин столкнётся с ещё большей проблемой и должен будет отказаться от исследования. Однако Хурой предпринял надлежащие меры. Будучи дворянином, он сумел предотвратить своевременное прибытие подкрепления, оказав тем самым Гриду помощь в исследовании руин. Хурой был уверен, что он сыграл супер-активную роль в этой операции. Но вот, пока он представлял себе, как Грид где-то мысленно его благодарит…

— Эх… — подойдя к нему, вздохнул маркиз Фулбас.

Глаза маркиза, прежде наполненные энергией, были мертвы. Тёмные круги под ними углубились, а сам он выглядел чрезвычайно уставшим. За последние несколько месяцев он многое перенёс, в том числе предательство со стороны своих коллег. Вот почему каждый день для него был адом.