Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 111. Битва при Орлином городе (часть 2).

Первая волна вольников, используемая как пушечное мясо, не встретила никаких препятствий и успешно взобралась на насыпь Орлиного города.

На насыпи был установлен деревянный забор, который теоретически и мог бы помочь отразить атаку на город. Забор не был сплошным, в нём, наоборот, было слишком много отверстий для пик. Подразумевалось, что пока атакующие отвлекаются на уничтожение самого забора, стража просто могла бы убивать их с помощью пик через эти самые отверстия.

Но, вопреки ожиданию Герцога Фрэнсиса, защитников, которые должны были стоять по ту сторону забора, нигде не было. Стена в данный момент совершенно не охранялась. Поэтому войны в авангарде быстро топорами раскурочили пару отверстий в стене так, чтобы туда можно было пролезть. Как только они закончили, к городу рванула основная часть нападающих. Пару секунд спустя проникшие через ранее прорубленные отверстия вольники открыли и деревянные ворота.

- Вперёд! - сказал Герцог и пришпорил коня, ведя за собой остальную часть своей армии. С момента начала осады до открытия ворот прошло менее тридцати минут, интересно, что же делала Гарсия Уимблдон?

Фрэнсис нахмурился, даже если у Принцессы не было необходимого боевого опыта, она всё равно должна была знать, что на защиту города нужно быть оставить хотя бы маленькую группу воинов, нанятых за огромные деньги, тех, которые бы не боялись смерти под суровыми ударами противников. Только так Гарсия могла бы обеспечить хоть немного времени, чтобы она могла уйти вместе со своим большим или маленьким отрядом.

Третья Принцесса была, очевидно, девушкой очень неглупой, иначе она просто-напросто не смогла бы так скоро захватить юг. Так почему же она тогда не оставила на стенах хоть какую-то стражу? Какой толк в том, чтобы выстраивать хитрые ловушки для врагов, если управлять ими будет некому? Фрэнсис решил, что именно его группа первой вступит в город, чтобы разведать, безопасно ли там для остальных.

Потом, чуть позже, к герцогу подъехал капитан личной стражи герцога и сказал, что в городе ситуация абсолютно такая же, воины не встретили никакого сопротивления. Впрочем, несколько каменных и деревянных препятствий им всё же попалось, но после того, как они приказали местным жителям их расчистить, препятствия быстро были убраны с улиц.

Услышав доклад, герцог прекратил колебаться и сам решился войти в город, ведя за собой оставшуюся часть своего войска. Он бился бок о бок с королём Уимблдоном Третьим на множестве войн, и по праву мог считать себя ветераном, неужели он испугается какой-то молодой девчонки? Он даже пренебрег своими принципами и не стал анализировать возможные ошибки противника. На это просто-напросто не стоило терять время, сквозь город можно было безопасно проехать прямо сейчас.

Въехав в ворота, герцог Фрэнсис почувствовал какой-то резкий запах. На типичный для полей боя запах гниющих трупов он похож не был, наоборот, в воздухе пахло скорее смесью кедрового масла, кожуры мандарина, и ладана. Глубоко вдохнув, можно было даже подумать, что это аромат каких-то духов.

Что это за запах такой? Герцог, внимательно оглянувшись, так и не смог найти ничего необычного. Единственное, что бросалось в глаза, это то, что сточные канавы были полностью забиты. Нечистоты, не имея возможности и дальше стекать по дренажной системе, накапливались и разливались вокруг канав по тротуарам и мостовым. Герцог даже представить боялся, сколько времени здесь не чистили канализацию. Когда на разлитые нечистоты упал прямой луч солнечного света, то отразился от них пятью разными переливающимися цветами.

"Может быть, воняет как раз из канавы", - потряс головой герцог, словно пытаясь вытряхнуть из неё все посторонние мысли. Затем он медленно двинулся вглубь города.

Раз уж они захватили Орлиный город, то должны были отправиться в замок и в ратушу, чтобы чем-нибудь там поживиться. Конечно, был огромный шанс того, что Гарсия уже обобрала город до нитки, так что множества золотых роялов здесь ожидать явно не стоит, но можно было взять и какие-нибудь ценные ремесленные вещицы и крупные произведения искусства. Собственно, именно для этого Фрэнсис и притащил сюда свои собственные повозки, всё, что он найдёт, он покидает именно туда, вне зависимости от нанесенного вещам ущерба, из ведь можно реставрировать. Что касается наёмников... Они, наверное, и так уже рыщут по магазинам и местным фермам.

Впрочем, это неважно. Главное то, что герцог Джои уже мёртв и пока непонятно, кто станет его преемником. В данный момент где-то там происходит молчаливый бой, чтобы определить, под чьим управлением город будет развиваться в этот раз.

Когда Герцог Фрэнсис вошёл в замок, то было подумал, что ошибся и пришёл куда-то не туда.

"Снаружи это выглядит как замок, да", - подумал Франсес. Но они не только взяли все монеты, нет, они очистили весь замок, включая подвал. Они взяли всю одежду и не оставили даже зернышка кукурузы в зернохранилище позади замка. 

Множество ранее висящих на стенах фресок тоже пропали, теперь на их местах зияли огромные не выцветшие пятна краски. На книжных стеллажах не было ни единой книги. Они даже кровать из спальни Лорда не забыли забрать! В общем, весь замок был обобран до основания.

"Это что же, разве так в процессе спешного отступления делают?" - Фрэнсис чувствовал, что у него в душе все сильнее поднимается беспокойство. Они с самого начала планировали всё именно так, иначе замок не оказался бы таким пустым.

Он решил было отправиться в ратушу, чтобы посмотреть на состояние вещей там, но вдруг заметил, что со стороны северных ворот поднимается тонкий дымок.

- Что там такое, что-то горит, что ли?

- Не знаю, Ваше Превосходительство. Я уже приказал Мольер съездить и проверить, - ответил капитан стражи. - Может быть, люди Гарсии решили что-то поджечь.

"Да, похоже на то", - подумал Герцог. Сначала он решил, что это какая-то хитрая ловушка, но потом понял, что просто поджигать ворота было бы верхом глупости. Его армии всего-то пришлось бы обойти горящие ворота и отойти за насыпь, где они уже были бы в безопасности. Без дополнительной атаки что-то поджигать в городе смысла нет, в конце концов, слаженная группа солдат вполне могла бы в два счёта потушить пожар.

Правильной тактикой в этом случае было бы посадить своих воинов в засаду за насыпью, поджечь весь забор одновременно и подождать, пока вражеские войска в панике не будут выбегать, пытаясь спастись от охватившего весь город огня. В этот момент и можно было начать неожиданную атаку. Такой приём запросто может разбить строй врага, и, может, даже заставить его отступить. Но, как Фрэнсис уже говорил себе раньше, ловушку нужно контролировать, иначе она бесполезна.

В этот момент дымок начал подниматься и над тремя оставшимися воротами. Взглянув на северные, Герцог понял, что дым становится всё более и более интенсивным, что говорило о том, что огонь распространяется слишком быстро, словно там дома были построены из соломы и моментально разгорались. Не прошло и пары минут, как раздались первые вопли гражданских, чьи дома оказались в огне.

"Да такого быть не может", - подумал Герцог. Огонь же разгорелся со стороны северных ворот, а там гореть-то нечему, одна лишь открытая местность! Почему он так быстро распространяется?

"Подождите-ка..." - вдруг его голову пронзила ужасная мысль. - "А что, если Гарсия Уимблдон тайно наняла ведьму?!"

Фрэнсис, пытаясь успокоиться, чисто автоматически коснулся висящего у него на шее медальона Божественной Кары. - "К счастью, это просто ведьминский огонь, с медальоном я могу пройти прямо по нему. И никакая демоническая сила не сможет мне повредить. У всей моей охраны есть эти медальоны, так что нам можно огня не бояться... А что касается вольников, у которых нет денег на пожертвования церкви, это отнюдь не моя проблема".

Но несмотря на то, что у Герцога был этот медальон, город уже стал довольно опасным местом, так что он решил сбежать в лагерь за южными воротами. Оттуда он, правда, сможет лишь наблюдать за Орлиным городом, но, по крайней мере, дождётся возвращения короля и его кавалерии. Не медля, Фрэнсис приказал капитану:

- Покидаем город через южные ворота. Пока едем, дуйте в горны, чтобы собрать всех наших.

- Как прикажете.

Все моментально отправились на выход, но как только группа Герцога добралась до южных ворот, огонь уже успел охватить большую часть города, перекидываясь по домам простолюдинов. Он горел настолько жарко, что большинство людей не выдержали и побежали к воротам. Толчею создавали ещё и городские жители, которые до этого тихо сидели, закрывшись, у себя в домах. Народу на улицах стало так много, что даже машущим во все стороны мечами рыцарям было практически невозможно передвигаться, против паники обезумевших людей не помогало ничего. Народ просто слепо бежал в то место, которое ещё не было поглощено огнем. В этот момент казалось, что огонь горел буквально повсюду, и под ногами тоже.

- Всем успокоиться, нам нужно добраться до колодца! Достанем оттуда воду и потушим огонь! - герцог Фрэнсис принялся выкрикивать приказы. - Не пытайтесь спасти дома, им уже и так конец. Устраните горящие препятствия на улицах, чтобы обеспечить нам путь к выходу! Не прекращайте трубить в горны, пусть другие знают, где мы!

- Сэр, - крикнула девушка-рыцарь, прискакавшая откуда-то со стороны центральной площади. Она спрыгнула с лошади, даже не потрудившись остановить её. Герцог присмотрелся к ней, и узнал, что это была та самая девушка-рыцарь, которую капитан отправил к северным воротам. - Сэр, мы не можем сдержать огня на северных воротах!

- Что ты сказала?! - Фрэнсис нисколько не поверил в услышанное и переспросил. - Вы не можете справиться с огнём?!

- Огонь горит на этой чёрной воде, - быстро заговорила девушка-рыцарь. - И он от воды не только не затухает, а наоборот, разгорается ещё сильнее! Вся северная часть города теперь в огне!

- Бессмертный огонь, - пробормотал Фрэнсис. - Да, это однозначно демоническая сила.

Затем он завопил, что есть сил:

- Не паниковать! Гарсия просто решила воспользоваться злой силой ведьм! Пока на вас медальон Божественной Кары, то вам не страшен этот огонь, как бы чудовищно он не выглядел!

- А, так вот почему Вы не особо волнуетесь, - задумчиво протянула Мольер, почесав голову. - Сэр, что нам делать?

- С медальоном Божественной Кары нам не страшно ничего. Собираемся все, будем прорываться, - Фрэнсис махнул рукой. - Пока с нами наши Медальоны, этот демонический огонь будет исчезать без следа сам собой, едва мы к нему приблизимся. Мольер, ты поведёшь на выход первую группу людей, я останусь и подожду тех, кто пока не добрался.

Девушка согласно кивнула:

- Сэр, будьте очень-очень осторожны. Обратите внимание, что вы постоянно рискуете собой!

Затем она развернулась и без каких либо сомнений побежала прямо в сторону бушующего в конце улицы пожара.

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление