Глава 123. Приглашение Церкви.

Шёл уже четвёртый день с того момента, как Роланд захватил замок. Сегодня он приказал собрать в большом зале всю знать с ближайших земель

Несмотря на то, что большинство людей были уже в курсе, Роланд всё равно считал, что ему следует лично сообщить всем, что теперь на западных территориях новый правитель.

После того, как он объявил о своём намерении вернуться назад в Пограничный город и оставить старшего сына семьи Хонисакл управлять крепостью в своё отсутствие, толпа вдруг взорвалась обсуждениями. Конечно, никто не осмелился подняться и протестовать, в конце-концов голова покойного Герцога всё ещё висела над главными воротами города. Также люди знали, что король Тимоти понёс огромные потери в бою и сейчас не сможет выслать армию в крепость Длинной Песни.

Более того, всех рыцарей, служащих семье Хонисакл, уже выкупили, а за других Принц выкупа пока не получил, так что вполне мог забрать этих рыцарей, так же как и наёмников, с собой в Пограничный город. Роланд планировал, что отправит всех наёмников на работу в шахты, чтобы они смогли выкупить свою свободу. Рыцарям же можно было предложить другую работу, они, по крайней мере, были все до единого грамотными, поэтому их вполне можно было использовать в качестве учителей. Естественно, эти рыцари до конца своей жизни больше не будут иметь права брать в руки оружие.

Если всё провернуть именно так, то у семьи Хонисакл будет достаточно войск, чтобы обороняться от натиска остальных четырёх знатных семей, да и на защиту крепости люди останутся. А что касается тайных внутрикрепостных сговоров... Об этой проблеме должен позаботиться Петров.

За последние несколько дней Роланд отправил в Пограничный город нескольких взбунтовавшихся жителей, которые перед зимой сбежали в крепость Длинной Песни. Некоторые из них погибли здесь от холода и голода. Оставшиеся в живых, включая бывшего финансового министра Ферреро, предстанут перед судом в Пограничном городе. Единственное, о чём сожалел Роланд, было то, что он главный злодей, ответственный за поджог его припасов, граф Миди, был уже убит на поле боя.

Сегодня движение между Пограничным городом и крепостью Длинной Песни было, наконец, полностью восстановлено. Это означало, что к концу следующей недели по реке отправится множество кораблей, которые доставят в Пограничный город нужные Роланду товары. Принц прикинул, что в ближайшее время Бэров будет очень занят, ему выделили достаточное количество оставшихся после Герцога золотых монет, и теперь Бэров должен был обеспечить жильё для множества будущих иммигрантов. К тому же Принц ещё не знал, построил ли Карл достаточно деревянных домов, или ещё не успел.

Обдумывая эту проблему, Роланд очень сильно хотел всё бросить и отправиться назад в Пограничный город, ведь ему же ещё предстоял запуск огромной фермерской кампании.

После того, как слуги организовали крепостной знати ланч, Роланд собирался было поспать, но вдруг его стража объявила о нежданном и особом госте.

К Роланду заявился сам Первосвященник крепости Длинной Песни!

Когда Роланд об этом услышал, из него вдруг улетучилась вся сонливость.

Крепость Длинной Песни довольно сильно отличалась от Пограничного городка, здесь церковь давным-давно имела большое влияние. Мало того, здесь не только было здание церкви, но ещё и назначенный Первосвященник! Собственно, это и было одной из тех причин, которые заставили Принца сделать выбор в пользу возвращения в Пограничный город, слишком уж сильное влияние имела церковь на здешних жителей, так что те запросто могли шпионить в её пользу. Здесь было гораздо сложнее изменять мнение жителей относительно ведьм, а подвергать своих ведьм риску Роланд не хотел. Для начала нужно устранить отсюда церковь, а потом вводить какие-то реформы относительно ведьм.

Для церкви не было чем-то необычным обращать внимание на смену правителя крепости, поэтому Роланд на самом деле давно уже ждал, пока к нему заявится её представитель. Но он не ожидал, что пошлют они самого Первосвященника, так как его статус относительно других служителей был гораздо выше. Первосвященник принадлежал к группе самых могущественных людей в крепости, его зона влияния была практически такой же, как и у Герцога.

Роланд подумал, и решил встретить гостя в главном холле.

На первый взгляд Первосвященнику Тайло было около сорока лет, и он был одет в типичные для церковных служителей одежды. Под голубой рясой у него виднелась белая туника, что придавало священнику почти аристократический вид. Если бы Роланд не был членом королевской семьи и не водился с ведьмами, то вполне мог бы считать, что разговор с таким человеком - это великая честь.

Естественно, что с собой у Первосвященника был качественный Медальон Божественной Кары, поэтому ещё до встречи с ним Роланд приказал Найтингейл держаться подальше от него, чтобы не допустить неприятных инцидентов.

После того, как Тайло поприветствовал Принца, Роланд жестом указал ему на стул и приказал принести чай.

Неважно, как на самом деле Роланд относился к священнику, демонстрировать он должен был только дружелюбие.

- Ваше Королевское Высочество, я здесь как представитель Нового Святого города, - с улыбкой произнёс Тайло. - Теперь Вы настоящий правитель западных территорий, да пусть Бог благословит Вас!

- Спасибо, - расслаблено поблагодарил его Роланд. - Кажется, Вам совсем без разницы, что я избавился от Герцога Райана и захватил его крепость.

- Мы редко вмешиваемся в мирские конфликты. Нужен хороший правитель, чтобы и люди жили хорошо. Церкви не важно, в какой семье он родился, в простой или королевской. Если честно, то я даже думаю, что у церкви по этому поводу меньше всего предрассудков, в конце концов, я всего лишь сын фермера, но, как видите, стал Первосвященником, - Тайло улыбнулся. - Простите, Лорд, но я ни за что не поверю, что фермер может стать Герцогом. Я ведь прав?

"Ну, если фермер поднимет восстание и победит королевскую семью, то он и королём сможет стать", - подумал Роланд, но вслух сказал совсем другое:

- Зачем тогда Вы сегодня пришли, просто передать благословение?

- Нет, благословение было только частью того, ради чего я пришёл. Я хочу предложить Вам сотрудничество.

- Сотрудничество? Какое ещё сотрудничество?

- Мы сможем обеспечить Вас нужными Вам ресурсами для расширения Ваших территорий или усиления Вашей армии.

- Погодите-ка... - нахмурился принц. - Вы же только что сказали, что церковь редко вмешивается в мирские дела.

- Редко не значит никогда, - заявил Первосвященник. - Я сказал лишь то, что пока здешние люди живут мирно и благополучно, мы влезать не станем... Но вот грызня Вашего брата Тимоти с Вашей сестрой Гарсией уже давно не тайна, и из-за неё на юге сейчас царит разруха и нищета. Поначалу мы думали, что Тимоти станет мудрым и уважаемым королём, но теперь очевидно, что он на эту роль не годится. А вот Вы годитесь.

Роланд молча задумался.

"Кажется, церковь в самом деле хочет, чтобы именно я взошёл на трон... Ну и почему?"

Он не заметил, как произнёс последнее предложение вслух, пока Первосвященник не стал на него отвечать.

- Вы повели жителей Пограничного города и дали отпор демоническим тварям, и смогли продержаться в городе всю суровую зиму - это доказывает Ваши храбрость и умения. По тому количеству еды, что Вы заказали в Ивовом городе, можно понять, что умереть от голода Вы своим горожанам не позволите, получается, Вы добры. Это как раз три черты, которые должен иметь каждый знатный человек. К тому же Вы ещё и королевской крови. Вот все причины, почему мы выбрали именно Вас.

Роланд не поверил ни единому слову Первосвященника, но сказанное по крайней мере подтвердило одно, несмотря на то, что Пограничный город стоял совсем на отшибе страны, и зимой был чем-то вроде независимого городка, церковь с него всё же глаз не спускала.

- Ну и как вы можете помочь? Неужели вы выделите мне Армию Судей?

- Несмотря на то, что мы хотим прекратить войны на юге как можно скорее, но если мы отправим туда Армию Судей для подавления битв, то заработаем лишь негодование знати. Поэтому помогать можем только материально, - Первосвященник достал из кармана две таблетки, чёрную и красную, на обеих был вытравлен знак Святого города. - Вот наш эквивалент Вашим снадобьям, которые производят алхимики. Красная таблетка на время сделает Ваших воинов сильнее, а чёрная сможет подавлять боль и холод, чем увеличит их выносливость в несколько раз. С этими таблетками Ваша армия может стать непобедимой, церковь возьмёт с Вас за них только чистую стоимость материалов, - на момент он замолчал. - Один золотой роял. Эти две таблетки я даю вам бесплатно, как знак того, что я готов сотрудничать и моё заявление - правда.

- А на какую выгоду вы надеетесь? Вы хотите распространить влияние церкви, и повсюду понастроить много новых храмов?

- Конечно, мы будем очень рады таком развитию событий, но наша главная цель - это окончание войны. Пока люди будут жить в мире, они сами будут приходить под крыло Господа.

Роланд протянул руку и взял предложенные таблетки:

 - Звучит замечательно. Впрочем, на данный момент я не заинтересован в том, чтобы с боем отбирать у Тимоти корону Грэйкасла. Они оба, Тимоти и Гарсия, мои родные брат с сестрой, так что я не хочу причинять им вреда.

- Я понимаю Вашу точку зрения, - спокойно улыбнулся Первосвященник, - Но иногда даже семейные узы не могут остановить желания обладать властью. Особенно в том случае, когда человек лишь ступенька для восхождения на трон другого. Эти таблетки - только начало, у нас, в общем-то, хватает возможностей помочь Вам по-разному. Если решитесь принять нашу помощь, то приходите в церковь и найдите меня, - договорив, он встал и поклонился. - Я полностью ознакомил Вас с желаниями церкви, пусть Господь благословит Вас, Ваше Королевское Высочество.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть