Глава 140. Семена.

Вскоре после того, как министр-помощник покинул кабинет, Роланд получил хорошие новости.

Стражник, которого Роланд отправил в порт Чистой Воды, чтобы закупить там новые семена, уже вернулся.

Сразу после получения сообщения Роланд отправился в сады, где увидел, как вернувшийся Шон отвязывает мешки с семенами, притороченные к седлу.

Шон уехал месяц назад, и теперь Роланд, приглядевшись, заметил, что мужчина очень загорел и словно бы похудел.

Увидев, что в сад пришёл Принц, Шон моментально вытянулся и поприветствовал того салютом. Роланд медленно подошёл к нему и похлопал его по плечу:

 - Молодец! Все эти мешки набиты зерном?

Шон бросил мешки на землю и развязал их:

 - Жемчужный рис, земляные яйца, сахарные палочки... Эти растения именно такие, как вы мне их описали. Их все я смог найти только в порте Чистой Воды, и они, очевидно, были привезены туда из Фьордов. У них там множество земель, на которых они выращивают подобные растения.

- Ты спросил у торговца, как именно надо их сажать?

- Спрашивал, но ничего определённого мне не сказали. Сказали только, что если их сажать где-нибудь кроме юга, то вырастить их будет очень сложно, - Шон взял пригоршню жёлтых семян из мешка и продемонстрировал их Роланду. - Ваше Королевское Высочество, это вот - жемчужный рис. Продавец сказал, что в початках он был бы дешевле, но их неудобно было бы транспортировать, они тяжёлые слишком, поэтому я купил только семена, хоть и подороже. Остальные семена вышли намного дешевле.

Роланд с лёгкостью узнал в "жемчужном рисе" обыкновенную кукурузу, поэтому он с радостью схватил пару семян и принялся их разглядывать. Некоторые из семян были высушены, очевидно, их хранили как запасы на зиму. Доходы с выращивания кукурузы были гораздо выше, чем с пшеницы, да и к качеству земли кукуруза была гораздо менее требовательной. С помощью Ливз у Роланда вполне могло получиться сделать кукурузу основным продуктом в рационе питания в городе.

После этого Шон указал на другой мешок, полный какими-то волосатыми коричневыми шарами.

 - Это - земляные яйца. Я такие ел, когда был в порте Чистой Воды, их чистили и резали на маленькие кусочки, а потом бросали в кипящую воду. Вкус у них очень приятный, слегка даже сладковатый.

Роланд был вне себя от счастья, это же была самая настоящая картошка! Он схватил один из клубней и разломил его напополам, увидев жёлтую картофельную мякоть. Ещё один клубень был гораздо меньше, чем первый, да и цвет у него был поярче. В общем, клубни не были похожи друг на друга. Ещё Роланд заметил, что в мешке есть картофель, по форме напоминающий морковь.

- Если их сначала раздавить, а потом поставить на пар и подождать, пока это всё превратится в пасту, будет ещё вкуснее.

- Эм... Вы уже такие ели, Ваше Высочество?

- Ну, однажды, на приёме во дворце, - не моргнув глазом соврал Роланд. Каждый раз, когда Шон называл картошку "земляными яйцами", он чувствовал себя как-то странно. - Королевские повара не называли это "земляными яйцами", только "картошкой". А вкусная дымящаяся раздавленная масса называется "толчёная картошка".

- Ну раз такое дело... Вы, Ваше Высочество, очень образованы и много знаете, - воскликнул Шон, а затем подошёл к третьему мешку и распахнул его. Роланд увидел там какие-то чёрные палочки. - Ваше королевское Высочество, я думаю, что эти семена - самые важные из тех, что я привёз. В порту Чисто Воды такой дешёвый мёд - и всё это благодаря именно этому растению. В одном из трактиров я слышал, что всё больше и больше фермеров забросили остальные посадки и принялись растить сахарные палочки... Они и в самом деле сладкие! Если разрезать её пополам, то можно выдавить что-то вроде сиропа. А стоят они в десять раз дешевле, чем мёд, и если мешать этот сироп с водой, то выходит так же вкусно, как если бы вместо сиропа был мёд!

Роланд с удовольствием бы сказал, что уже видел и это растение, и что оно называется "сахарный тростник", но пару секунд поразмышлял и решил, что оно того не стоит. Жители Грэйкасла, очевидно, уже сами придумали для растения название, и изменить его было бы очень сложно. Сахарный тростник вообще много для чего можно было использовать, например, если из него извлекать этанол, то удовлетворённость жизнью горожан вскочит просто до небес. Ну и, конечно же, сахар, хлеб сделанный из чистой муки был практически безвкусным, но если в тесто добавить немного сахара, то всё будет выходить намного вкуснее. По мнению Роланда, даже соль не была такой важной, как сахар.

- А какие-нибудь другие семена ты нашёл?

- Это всё, что я отыскал в порту Клируотер, - сказал Шон и вынул пять маленьких мешочков, после чего передал их Роланду. - Но перед тем, как я уехал, вы сказали, что если я найду что-то, что не растёт здесь, в Пограничном городе, то я должен купить их и привезти сюда. В этих мешочках семена, которые я купил, когда проезжал через Ивовый город и хребет Павших Драконов. Тут виноград, соевые бобы, хлопок, лён и оливки. Но фермер сказал, что виноград этот расти не будет... Но вам надо было бы воткнуть рядом с побегами палку, так как те сами-по-себе вверх не растут. Впрочем, эти семена ещё можно использовать для посадки, но растёт он очень медленно, да и урожай даёт не очень богатый и не очень вкусный.

"Ну, это не будет для меня проблемой, потому что у меня есть Ливз", - подумал Роланд. Теперь, когда у него появился виноград, он вновь может вернуться к идее пшеничного дерева. А что касается сои, хлопка, льна и оливок... Эти растения тоже были очень полезными. После того, как Ливз удобрит землю, Роланд раздаст семена нескольким крепостным, чтобы те их посеяли. Министерство сельского хозяйства будет отвечать за то, что получится в итоге, и потом выпустит инструкцию по возделыванию этих семян.

- Ваше Высочество, у меня есть ещё несколько новостей, которые я хотел бы доложить, - зашептал Шон. - Про ситуацию в порту Чистой Воды.

- Они про мою сестру Гарсию?

Шон кивнул:

 - Я провёл в порту Чистой Воды около двух недель, и то время, что я не был занят поисками семян, я торчал в трактирах и слушал. Ходят слухи, что ваша сестра Гарсия заключила сделку с песчаными людьми. Она пустила их жить на южной границе своих территорий, и песчаные люди приняли её, как свою Королеву, и теперь подчиняются её приказам. Пока я был в порту, я видел много разгуливающих по улицам песчаных людей.

"Теперь, получается, самые южные территории населены песчаными людьми", - подумал Роланд. Жители Пограничного города обычно не интересовались происхождением других людей, но пускать на свою территорию огромную толпу чужаков никто не хотел. "Видимо, Гарсия пойдёт на что угодно, только бы обеспечить себе лёгкий и гарантированный путь к короне Грэйкасла".

- Песчаные люди делятся на множество фракций... Я не верю, что абсолютно все решили слушать Гарсию. Ты знаешь, какие именно кланы к ней присоединились?

Шон покачал головой:

- Песчаные люди остерегаются наших людей, так что я даже за золотые не смог купить больше информации, но... За день до того, как я собирался уехать из порта Чистой Воды, случилось ещё кое-что странное. В тот день Гарсия как раз вернулась после победы у Орлиного города, и все в городе праздновали победу своей королевы над "лжекоролём" Тимоти. Но на следующий день в городе произошло четыре, или даже пять, убийств, причём одна из жертв была найдена прямо посреди улицы, разорванная на мелкие кусочки. Весь город оцепили на несколько дней, так что мне пришлось остаться ещё на три дня. Тогда закрыли все трактиры, поэтому люди собирались в залах при гостиницах и обсуждали всякие слухи. Некоторые люди предполагали, что убийства - это месть лжекороля, но один из рыбаков заявил, что видел одно из убийств. Убийца был низким и был явно не из песчаных людей, но его скорость и сила были такие, что неподвластны человеку. Позже его убила стража, но даже после нескольких ран он всё ещё продолжал драться. И кровь у него была нечеловеческая... К месту боя набежало ещё больше стражи, и только после этого его смогли окончательно добить. В общем, я не нашёл в себе силы оставаться в городе, и сбежал сразу же после того, как королева сняла оцепление.

- Ты очень хорошо справился, - сказал Роланд и, немного подумав, продолжил. - Можешь не возвращать в Ратушу то золото, что у тебя осталось после поездки.

- Спасибо большое за награду, Ваше Высочество!

- Такая скорость и сила, которые недоступны обычным людям... Устойчивость к боли от ножевых ранений... Это всё очень похоже на... действие тех церковных таблеток, - как только Шон ушёл, рядом с Роландом вдруг раздался голос Найтингейл.

- Я то же самое подумал, - нахмурился Роланд. - Рассказ Шона наводит на мысли о том, что Гарсия заполучила эти таблетки ещё раньше, чем я. Итак... Церковь поддерживает обе стороны конфликта. Ну и что они такое задумали? - В голове Роланда возникали всё новые и новые ужасные сценарии. Может ли быть так, что действия Церкви направлены не на обеспечение стабильности в королевстве, а на что-то совершенно противоположное?




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 897
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения