Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 152. Переговоры (часть 2).

Дождь за окном уже прекратился, и облака медленно рассасывались. Солнце медленно заходило, окрашивая небеса в красный цвет.

Открыв дверь гостевой комнаты на первом этаже, Роланд увидел, что Маргарет беспокойно наматывает круги около камина. Стоявший в комнате у стенки Шон, увидев вошедшего в комнату Принца, поклонился и приложил кулак к груди в качестве приветствия. Маргарет тоже заметила Роланда, подошла к нему и нервно поинтересовалась:

- Ваше Высочество, как там Молния?!

Роланд аж ошалел - он прикинул в голове множество различных вариантов развития ситуации. Он был готов к тому, что торговка будет спокойной, злой или нарочито холодной, но такого вопроса он точно не ожидал.

- С ней всё нормально... Она просто немного устала.

- Правда? Это хорошо, - облегчённо вздохнула Маргарет.

- Вы, кажется, сильно за неё волнуетесь.

- Она так сильно похожа на своего отца! Разрез глаз и форма носа так вообще один-в-один! Я сразу же поняла, что она - дочь сэра Грома.

Затем она, вздохнув, расстегнула застёжку своего ожерелья и, наклонив голову, стянула его с шеи.

- Вы же сказали, что Вам надо будет проверить... Это значит, что Вы можете узнать, лгу я или нет. Наверное, Вы это делаете с помощью ведьмы, да? Если да, то, пожалуйста, не могли бы вы попросить свою ведьму присоединиться к беседе, я не люблю, когда за мной тихо подглядывают. Неприятное чувство, знаете ли.

У неё на ладони лежал обрамлённый золотом шестигранный камень - Медальон Божественной Кары, высшего качества.

Пока Роланд шёл до гостевой комнаты, он обдумывал, как же ему провернуть ситуацию, чтобы Маргарет сама отдала камень и при этом не настроилась против него. Но, как оказалось, думал он зря - женщина сама взяла на себя инициативу в этом вопросе. И теперь, честно сказать, Роланд её даже зауважал. Она оказалась в такой неприятной ситуации, но при этом всё ещё пытается перехватить инициативу. Наверное, это и было качество прирождённого торговца - умение договариваться и держать лицо в любой ситуации.

Роланд взял протянутый ему камень Воздаяния, и повесил его на подставку около камина. Прикинув приблизительную стоимость такого камня он понял, что магию тот подавляет примерно в радиусе одного метра. С точки зрения Найтингейл этот камень выглядел как огромная чёрная дыра. Ведьме приходилось держаться от него подальше, чтобы случайно не попасть под раздачу.

- Пойдёмте-ка в комнату для переговоров, - предложил Роланд. Раз уж торговка решила действовать открыто, то и ему не следует юлить. Когда они вошли в переговорную, Найтингейл, уже выйдя из тумана, сидела на диване, положив подбородок на руки и всем своим видом показывая, что она тут сидит уже давно и успела заскучать.

Когда все удобно уселись, Роланд представил Найтингейл:

- Вот эту женщину зовут Найтингейл, и она сможет определить правдивость Ваших заявлений.

- Здравствуйте, мисс Найтингейл, - поздоровалась Маргарет, слегка поклонившись, и получила в ответ такое же приветствие.

- Вы сказали, что ничего не имеете против ведьм. Почему? - Роланд начал с того вопроса, который интересовал его больше всего. - Фьорды, насколько я знаю, тоже находятся под влиянием нашей Церкви.

- Да, но влияние Церкви там не такое сильное, наш народ больше верит в Трёх Богов. В этом морской народ и песчаные люди очень похожи, кстати. Они оба обожествляют Небо, Море и Землю. Ну а что касается меня... - Маргарет на секунду замолчала. - У меня была очень хорошая и близкая подруга. Однажды мы отправились с ней в море на рыбалку, и в пути нас застал шторм. Мы боролись за жизнь, но, к несчастью, в нашу лодку попала огромная волна и разбила её на кусочки. В общем, во время этой катастрофы в моей подруге проснулись ведьмовские силы и она научилась дышать под водой, как рыба. Она нашла меня, когда я, уже потеряв сознание, просто плавала на поверхности моря, и отбуксировала меня к берегу.

- А что потом? - Найтингейл не сдержала своё любопытство.

- Вскоре после того, как я очнулась, она ушла в море... Наверное, море ей всегда нравилось больше, чем я, - грустно ответила Маргарет. - С тех пор я её больше не видела. Но люди часто говорят, что она иногда появляется в особо туманные дни, высовывается из воды и ведёт рыбацкие суда своим пением, помогая им обойти все камни и скалы. Нет, что бы ни произошло, моя подруга не может быть злой. Она не пособница Дьявола.

Роланд кивнул, ведьмы, у которых проснулась их сила, до этого были такими же обыкновенными людьми, и если у них было много друзей, то обычная пропаганда Церкви о злобности ведьм на них не могла подействовать, так как у них перед глазами был живой пример.

- Кажется, Вы о ведьмах знаете много. Вы по одной лишь моей фразе догадались, что у меня не одна ведьма.

- Честно, это из-за моей многолетней дружбы. Она ведь была моей подругой детства и партнёром по бизнесу... Я даже задумывалась о том, чтобы открыть приют для таких странных женщин.

Она грустно улыбнулась:

- Но, к несчастью, Королевский город очень сильно отличается от Пограничного города. Я отказалась от идеи о приюте из-за слишком большого риска. В общем, я увидела, что Молния упала прямо к Вам в руки, значит, Вы с ней очень дружны, а учитывая то, что она ещё и ведьма... Ну вот я и подумала, что Вы - кто-то вроде меня, кто не испытывает ненависти к ведьмам. А для Лорда спрятать во дворце несколько ведьм вообще труда не представляет, особенно здесь, практически на границе королевства. Но Вы всё равно должны быть очень осторожны - если Церковь узнает, то всем здесь не поздоровится.

Найтингейл до сих пор не нашла в речи Маргарет ни единого признака лжи, так что она пришла к выводу, что та и в самом деле не собирается бежать с докладом в Церковь. Роланд тоже определился, и, слегка виновато улыбнувшись, сказал:

- Кажется, я немного перегнул. Надеюсь, Вы не обиделись.

- Нет, Ваше Высочество, это ведь было ради безопасности Молнии и других женщин... - Маргарет просто отмахнулась от извинения. - А вот если бы Вы так о ней не заботились, то были бы ненадёжным человеком.

- Вы хорошо знаете Грома? - поинтересовался Роланд. - Ваше отношение к Молнии гораздо глубже, чем простое отношение рядового человека к ребёнку героя.

Услышав вопрос, Маргарет замялась. Роланд хотел было сказать, что она не обязана отвечать на вопрос, если не хочет, но не успел, женщина медленно заговорила:

- Честно сказать... После кораблекрушения я покинула свою деревню и отправилась в экспедицию под предводительством сэра Грома. Вместе с ним мы очень долго ходили по морю. Сэр Гром и его жена заботились обо мне, ведь я была одной из самых молодых матросов. Я была рядом в тот день, когда родилась Молния.

- Она родилась на корабле?

- Да, прямо во время шторма. В тот день громко грохотало, и повсюду сверкали молнии, освещая небо. К несчастью, жена сэра Грома умерла вскоре после родов из-за заражения крови, и я... Я сидела с Молнией. Грудного молока у меня не было, так что я по ложечке давала ей пережёванную овсянку, смешанную с рыбьей икрой и мукой, - голос Маргарет стал мягче. - Сэр Гром был в трауре, но всё ещё продолжал командовать своей флотилией. Без него команда развалилась бы за считанные месяцы. И всё это время я жила рядом с Молнией в каюте, смотрела, как она растёт... А потом Сэр Гром нашёл Теневые Острова. Затем мы вернулись в Бухту полумесяца, и на этом экспедиция была закончена. Вскоре после этого я покинула Фьорды и отправилась в королевство Грэйкасл.

"Так вот что случилось", - медленно подумал Роланд. Неудивительно, что реакция женщины на имя Гром оказалась такой бурной. Ну а что касается того, почему Маргарет решила покинуть Грома, то... Роланд мог подумать лишь о двух причинах. Произошедшее казалось началом любовного романа, а вот конец вряд ли оказался бы тем, на который Роланд надеялся.

Такое совпадение - вновь встретится так далеко от дома, пройдя через горы, реки и океаны... Ну, раз у них такие близкие отношения, то не получится ли у Роланда выбить себе скидочку на товары? Он пару раз откашлялся:

- Мисс Маргарет, раз уж мы теперь друзья, давайте вновь обсудим сделку.

- Ваше Высочество, так не пойдёт, - расхохоталась Маргарет. - Сделка есть сделка - это вечное и негласное правило бизнеса.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление