Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 169. Прощание.

Войдя в кабинет, Пепел ещё раз встретилась с Роландом Уимблдоном. Он был ещё занят, когда она вошла, что-то писал, возможно, разбирался с какими-то важными государственными сделками. Солнце уже опускалось за западные горы, окрашивая небо в золотистый цвет. Впрочем, его последние лучи всё ещё светили через окно, бросая на стол тень от лежащих там предметов.

Дождавшись, пока Принц не отложит своё перо в сторону, Пепел заявила:

- Я выиграла.

- Конечно, выиграла, - просто согласился с ней Принц, кивнув головой.

То, что Роланд так просто признал поражение, стало для Пепел полной неожиданностью. Она думала, что Принц станет спорить и пререкаться, и не рассчитывала, что он так легко согласится.

- Но я должна признать, что у вас всё-таки есть возможность одолеть Армию Божественной Кары, - продолжала Пепел. - Тела воинов Армии не неуязвимы против мечей и копий, и хотя их физическая сила примерно равна моей, свои личности и возможность думать и анализировать они уже потеряли. Собственно, именно поэтому я и могу за раз одолеть троих из них. Если бы во время дуэли Ваш рыцарь сражался с воином Армии Божественной Кары, то тот бы просто-напросто при звуке колокола рванул вперёд. Собственно, именно поэтому Армию Божественной Кары так часто и не высылают в бой, зачастую воюют только Судьи. Если я правильно всё поняла, то Церковь каждый раз должна высылать кого-то, чтобы он руководил воинами Армии.

- Спасибо, - улыбнулся Роланд. - Эта информация очень важна.

- А что за оружие такое было у вашего рыцаря?

- Это огнестрельное оружие, - принялся объяснять Роланд. - В будущем все мои солдаты будут вооружены им. При наличии такого оружия даже нетренированный фермер сможет одолеть любого Судью.

Пепел заколебалась на пару секунд, но потом всё же спросила:

- А Вы можете дать мне один такой?

- Если только ты присоединиться к Ассоциации Сотрудничества Ведьм, - твёрдо ответил Роланд. - В противном случае я не смогу тебе его дать, они и так пока слишком редки.

Собственно, Пепел ничего, кроме отказа, и не ожидала, поэтому медленно выдохнула.

- Мне нужно встретиться с Тилли как можно скорее, так что завтра утром я покину Пограничный город. Если Вы всё-таки не сможете дать отпор Церкви, то знайте, что всегда можете приплыть на Фьорды, в убежище.

Роланд кивнул:

- Ну и ты не забудь рассказать новости моей дорогой сестрице. Вся западная часть Грэйкасла теперь полностью безопасна для ведьм.

На пару секунд Пепел просто замолчала.

- Хорошо, я подумаю над этим.

Только она собралась уйти, её вдруг остановил голос Принца:

- Погоди-ка, у меня для тебя есть подарок. Он тут, около двери.

Подарок?

Пепел безучастно уставилась в пустоту, но вскоре взяла себя в руки и обернулась. Возле двери она увидела огромный меч, она не заметила его при входе в кабинет потому, что дверь в тот момент была открыта и заслоняла меч.

- Твой меч больше не пригоден для боя, поэтому я попросил Анну сделать для тебя новый. Кстати, он сделан не из плохого чугуна, а из очень хорошей чистой стали.

Это было очевидно. Лезвие меча было ровным и гладким, а в свете заходящего солнца оно окрасилось в красно-металлический оттенок. Сделав шаг вперёд, Пепел погладила меч и обнаружила, что лезвие очень твёрдое. На нём были следы закалки, несомненно, этот меч был выкован из материалов высшего качества. Единственным, что волновало Пепел, была странная форма меча. Вместо обычной двусторонней заточки это лезвие имело только одно остриё, второй же край был толщиной примерно с мизинец Пепел. Да и кончик лезвия не был острым, а трапециевидным.

Но самой удивительной частью меча была первая четверть лезвия, которую покрывали вырезанные различные странные руны. Вдобавок ко всему на тупой части лезвия был нарисован полумесяц. Он был золотистого цвета и очень привлекал внимание.

Пепел не хотела показывать, насколько ей понравился этот меч, но она не смогла удержаться, чтобы не протянуть руку и не схватить его.

- А почему он так странно выглядит?

- Ну, это не совсем обычное оружие, - рассмеялся Роланд. - Он называется "Испепелитель", и он - легендарный меч. Твой предыдущий меч был всего лишь "белым".

Пепел решила, что ей совсем необязательно знать, что именно значат те странные слова, которыми разбрасывается Принц:

- Ну, в таком случае я принимаю Ваш подарок. И взамен я хочу тоже кое-что Вам преподнести.

- Да? И что же это может быть? - Роланду вдруг стало очень любопытно.

Впрочем, Пепел не ответила. Она просто молча развернулась и вышла из комнаты.

***

На следующее утро Роланд, открыв дверь своего кабинета, увидел сидящую около его стола Найтингейл, жевавшую кусок вяленой рыбы.

- Они ушли.

- Обе ушли?

- Да, - лениво протянула Найтингейл. - Они отправились сразу же, как рассвело достаточно, чтобы рассмотреть дорогу. Венди их проводила, к слову.

Роланд облегчённо вздохнул. Венди волновалась за каждую сестру, не упоминая уж о той, которая когда-то помогла ей сбежать из монастыря. Именно поэтому Роланд и боялся, что Венди отправится вместе с Пепел к Фьордам. Он ведь не знал, что Венди самая первая отклонила предложение о переезде.

Так что в Ассоциации Сотрудничества Ведьм по-прежнему оставалось двенадцать ведьм, и это очень сильно обрадовало Роланда. Он чувствовал себя так, словно всё его тело было наполнено энергией.

- Как ты думаешь, они расскажут новости о ещё одном безопасном уголке для ведьм там, у себя, на Фьордах?

- Может, расскажут, а может, и нет, - зловеще заявила Найтингейл, откидываясь на стуле. - Впрочем, как только они встретятся с неразрешимой их силами проблемой, то сразу же подумают о Пограничном городе.

Закрыв глаза, Роланд принялся перебирать в памяти воспоминания прежнего Четвёртого Принца.

Он никогда не был особо близок с Тилли... Точнее, можно было даже сказать, что Тилли старалась держаться ото всех на расстоянии, и отец, Уимблдон Третий, не был тому исключением. В детстве кроме неземной красоты Тилли демонстрировала и поистине недетскую мудрость. Собственно, больше ничего Роланд о своей так называемой сестре и не знал.

Роланд также ничего не знал о том, когда же его сестра, Пятая Принцесса, начала собирать около себя ведьм, или когда она придумала увезти их на Фьорды. Впрочем, это особого значения и не имело. Что было по-настоящему важно, так это то, что теперь Тилли можно было считать за потенциального союзника в битве против Церкви. В конце концов, они оба сейчас сопротивляются Церкви и у них есть общая проблема.

А что касается того, что Роланд отправил Тео распространять слухи о безопасном уголке для ведьм... Это вовсе не было бесполезной тратой времени. В конце концов, пробуждение ведьмовских сил это та же самая лотерея, так что Тилли просто-напросто не может взять с собой всех ведьм без исключения. Теперь же, когда её организация уже отбыла на Фьорды, новопробужденные ведьмы будут метаться в поисках безопасного места.

Теперь, когда Роланд узнал о существовании Армии Божественной Кары, он всерьёз намеревался увеличить производство двух уже известных всем кислот.

Без азотной и серной кислот можно было и не мечтать изготовить более мощный порох или какую-нибудь взрывчатку. Когда все воины Первой Армии сменят свои кремниевые ружья на новенькие револьверы, то и эффективность их действий вырастет во много раз. Тренировки теперь играли значительную роль во всех приготовлениях. В нынешние времена один опытный стрелок стоил десяти неопытных новичков, поливающих пулями как и кого попало. Впрочем, теперь и расход патронов увеличится на добрый порядок.

Кроме того, с револьверами была ещё одна проблема - в гнёздах для пуль после выстрела всё же оставалось немного чёрного пороха, из-за чего оружие засорялось, и барабаны быстрее изнашивались. Эту проблему можно было решить только лишь при использовании бездымного пороха.

Вообще первый бездымный порох изготавливался из нитроцеллюлозы, а потом люди стали мешать её с чем-то ещё. При его использовании, впрочем, придуманный Роландом метод с закрыванием отверстия в гильзе пироксилином был немного неадекватным, не упоминая уж о том количестве пироксилина, которое ему бы понадобилось.

Производство пироксилина в лаборатории годилось только для малых объёмов, так что если Роланд хотел обеспечить им всю армию, то ему требовалась лаборатория побольше. К несчастью, для Роланда вся эта химическая тягомотина была совершенно в новинку, поэтому он никак не мог прийти к хоть какому-то решению данной проблемы.

Да ещё и нельзя было снижать темпы просвещения народа. Было необходимо не просто распространять культурные и общие знания, нужно было ещё и включить в программу обучения новую идеологию. Давние жители Пограничного города уже понесли тяжёлые испытания во время Демонических месяцев, а пропаганда от Первой Армии доделала своё дело - теперь горожане принимали ведьм, как должное. Но теперь-то в городе поселилось множество новичков, так что влияние Церкви будет проглядываться. В данный момент количество "пришлого" населения растёт с чудовищной скоростью, и среди них больше всего крепостных. Сейчас они всё ещё жили в деревянных бараках рядом с Красноводной рекой, и вовсю заявляли, что их район это "внешний город". Но как только Роланд их освободит, то они, без сомнения, переедут непосредственно на территорию Пограничного города, и тогда уже воздействовать на них пропагандой будет поздно, так что надо начинать прямо сейчас.

"Итак, мне нужно придумать способ, с помощью которого я смогу плавно подкорректировать веру крепостных так, чтобы они спокойно восприняли живущих здесь ведьм".

***

Роланд размышлял очень долго. Затем он открыл глаза, и увидел, что его очень внимательно рассматривает Найтингейл. Их взгляды встретились на секунду, затем ведьма резко отвернулась.

- Кстати, да. Я кое-что забыла вам сказать, - заговорила Найтингейл таким тоном, словно ничего не произошло. - Венди попросила меня кое-что вам передать.

- Ну и что передать? - поинтересовался Роланд.

- Она сказала "спасибо".

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление