Глава 177. Воля Церкви.

В кафедральном соборе где-то в Гермесе.

Папа всё так же не появлялся перед подчинёнными.

Три архиепископа опять сидели за столом, и вновь дискуссию открыл не кто иной, как архиепископ Мэйн:

- Я слышал, что в королевстве Вечной Зимы начались беспорядки?

- Армия Судей под предводительством первосвященника Кобурна уже разбирается с этой проблемой, - ответил Тайфун.

- А что послужило причиной беспорядков?

- Скорее всего это из-за тех отбросов, которых приняли в ряды церкви, - возмутилась Хизер. - После того, как мы обезглавили Королеву, большинство аристократов сами прибежали вступать в наши ряды. Их мы оформили в высшие церковные эшелоны, чтобы не подвергать ваш план опасности. После этого аристократы, естественно, перестали обращать какое-либо внимание на наши способы отлова ведьм и на то, что стража принялась мародёрствовать. А вот простолюдинам это не понравилось, и они, конечно же, стали сопротивляться.

- Хизер, этот план был вовсе не моим, - раздражённо заявил Мэйн. - Этот приказ был отдан самим верховным понтификом. Поступив так, мы сможем завоевать контроль над королевством гораздо быстрее, чем если бы нам пришлось встретить сопротивление ещё и со стороны аристократов. К тому же среди аристократов есть множество талантливых людей, их приобретение станет для нас ценным подарком. А что касается бесполезных аристократов... Их дети всё равно больше никогда не унаследуют титулы, так что уже в следующем поколении никаких лордов не останется.

- Ладно, раз уж это был приказ самого верховного понтифика, то тогда я больше не буду поднимать этот вопрос, - пожала плечами Хизер. - Но не забудьте, что все те вредители, которые позорят имя Церкви, должны быть переданы мне!

Мэйн взглянул на архиепископа Тайфуна, который что-то тихо бормотал себе под нос:

- Я предлагаю пока нам с ними ничего не делать. Когда мы подавим смятение, тогда и рассадим аристократов под домашние аресты. Сейчас этим заниматься опасно - легко можно спровоцировать сопротивление и со стороны аристократов.

- Нет! - от возмущения Хизер подскочила на месте. - Мы не можем позволить им действовать против фундаментальных законов Церкви! Мародёрство, пусть даже и во имя Церкви, это преступление! И здесь именно я отвечаю за наказание преступников и подчинение законам!

- Но в свете сложившихся обстоятельств и с целью предотвратить...

- То, что я предлагаю, вполне вписывается в общую картину, - Хизер перебила архиепископа Тайфуна на полуслове. - Не забывай, что когда мы завоёвывали королевство Вечной Зимы, то делали это под маской честной и справедливой Церкви! Если мы сейчас не накажем те отбросы, то все остальные жители королевства больше не станут нам верить. Сама основа Церкви держится на простолюдинах, а не на тех напыщенных аристократишках! Если ты продолжишь со мной не соглашаться, то я отправлюсь лично к Папе и попрошу полномочий у него!

- Папе больше делать нечего, чем волноваться о таких мелочах! И основа Церкви не держится на простолюдинах, она держится на нашей собственной мощи! - Мэйн вздохнул и решил дать Хизер то, чего она так хотела, чтобы она сильно не разошлась, - Мы попросим Первосвященника Кобурна сопроводить преступников в Новый Святой город, чтобы там предать их суду?

- В этом нет необходимости, я лично поеду в королевство Вечной Зимы, - заявила Хизер. - Последние несколько недель я здесь вплотную занималась своими делами, чтобы побыстрее их все закончить. Я вернусь примерно месяца через два-три. Будет вполне логично, что чем больше людей увидят суд над разбойниками, тем сильнее будет воспитательный момент. Суд пройдёт в столице королевства Вечной Зимы.

- Ты в этом уверена? - нахмурился Мэйн. - Сейчас у нас нет свободных проводников, которые могли бы обеспечить твою безопасность в королевстве Вечной Зимы. А если ты встретишь какую-нибудь ведьму-исключение? Ты же окажешься в чудовищной опасности!

- Неужели ты думаешь, что там на каждом шагу попадаются исключения? - не согласилась с доводом Мэйна Хизер. - Просто дай мне отряд воинов из армии Судей, мне вполне будет достаточно.

- Ну раз ты настаиваешь, - Мэйн не собирался дальше спорить по этому поводу. - У меня есть ещё несколько плохих новостей. Армия Церкви, совсем неожиданно для нас, получила твёрдый отпор в королевстве Вольфсхарт, около Сломанного Замка. Мы потеряли около двух десятков воинов Армии Божественной Кары, и больше сотни воинов из Армии Судей, и так и не смогли покорить Сломанный Замок.

- Двадцать воинов Армии Божественной Кары?! - Тайфун не мог поверить в услышанное. - А кто их проводник?

- Бэлль. Но она уже официально мертва.

- Проводника убили?! Кажется, они там действительно на жёсткий отпор наткнулись, - в Хизер разгорелось любопытство. - Потеря стольких воинов Армии Божественной Кары, наверное, принесла лорду О'Брайану страшную головную боль.

- Ну не можем же мы только его в случившемся винить - территория Сломанного Замка довольно сложна. Главные ворота замка находятся высоко в горах, причём обрыв между дорогой и самими воротами больше десятка метров. Деревянный мост защитники замка уже уничтожили каким-то неизвестным алхимическим способом, - сказал Мэйн. - Согласно отчётам, наши воины приставили к стенам замка деревянные лестницы, и как только бойцы Армии стали карабкаться по ним вверх, по ним провели какую-то странную огненную атаку. Из труб, установленных над главными воротами, полилась какая-то белая жидкость. Вскоре после того, как ею полили наших воинов, жидкость стала дымиться и загорелась, охватив сильным пламенем тела воинов.

- Что бы не пытались сделать воины, они так и не смогли потушить огонь. Он затух только после того, как тела были сожжены полностью. Сейчас наши разведчики пытаются установить контакт с церковными подданными внутри замка. Может, у нас получится начать атаку изнутри и снаружи одновременно.

- Осмелюсь предположить, что собор внутри замка уже превратился в кровавую баню, - скривилась Хизер. - Чтобы одержать победу мы должны поступить так - послать туда больше людей. Алхимики не смогут быстро пополнять запасы той жидкости, так что рано или поздно она у них просто-напросто кончится.

- Ты говоришь о нашей Армии Божественной Кары! - Тайфун взбесился настолько, что у него затряслась борода. - Ты знаешь, как сложно преобразить простого воина в воина Армии Божественной Кары?! Сейчас у нас даже тысячи их не наберётся! Если мы будем использовать их для того, чтобы захватывать страну, то в итоге у нас останется даже меньше половины! И чем мы тогда, по-твоему, будем защищаться от нападения демонических тварей? Я уже не говорю о предстоящей битве с самими Дьяволами!

- Хватит ругаться, - оборвал его Мэйн. - Я вам вот что ещё скажу, после чего вы перестанете спорить о способах нападения. В данный момент Церковь нуждается в стольких новых воинах для Армии Божественной Кары, сколько это вообще возможно. Королевство Вечной Зимы теперь под нашим контролем, так что теперь мы сможем сделать кое-какие вещи, которые раньше нельзя было оправдать. В прошлом "семена" для создания воинов Армии Божественной Кары поставлялись лишь дважды в год, но сейчас я запросил несколько дополнительных поставок. Демонические Месяцы теперь забрались и на место весны, поэтому их длительность никто точно предсказать не может. В общем, начиная с лета в Новый Святой город будут посылаться новые порции "семян", и церемонии посвящения будут проводиться соответственно поставкам. А разбираться со всем этим будешь ты, Тайфун.

- Но ведь у нас недостаточно бесхозных детей! - старый архиепископ в задумчивости почесал бороду. - В конце концов, никто ведь не горит желанием отказаться от своего ребёнка и отправить его в Церковь.

- В таком случае найди какой-нибудь другой способ достать детей. Мы действовали в королевстве Вечной Зимы очень долго, так что большая часть тамошних жителей уже являются нашими последователями. Если ты не сможешь обеспечить достаточно людского ресурса даже учитывая это королевство, то завоевание оставшихся трёх королевств займёт ещё больше времени. Не забывайте, что если во время процесса объединения королевств случатся какие-нибудь беспорядки, то мы должны будем прибегнуть к помощи армий Судей и Божественной Кары, чтобы их подавить.

- Не в том дело, что людей не хватает, - с улыбкой сказала Хизер. - Вон, по улицам ходят полчища беспризорников, их там так же много, как и бродячих собак. Я слышала даже, что таких детишек вербуют в подпольные организации. Там их обучают всяким отвратительным вещам - воровству, контрабанде и прочему.

- Раньше аристократия не озаботилась тем, чтобы избавиться от беспризорников, и даже помогала им прятаться. Но теперь, благодаря подарку Мэйна, вся аристократия вступила в ряды Церкви. Мы перекрыли "канализацию", так что куда будут прятаться мыши? Нам теперь остаётся только одно - нужно будет выслать Армию Судей, чтобы та как следует почистила подполье, тем самым мы за раз поймаем в наши сети всех детей. Таким образом мы не только наберём себе детишек, но и авторитет Церкви в глазах простых людей поднимем. А уж если мы ещё и сможем сдержать таким образом тех, кто баламутит аристократию, то вообще три дела за один заход сделаем.

"Довольно изящное решение," - подумал Мэйн. - "Да, её темперамент горяч, но когда она встречается с проблемой, то самая первая и приходит к верному решению".

Именно из-за этой её черты Мэйн игнорировал выпады Хизер, в конце концов, пара-тройка нелестных слов была совсем небольшой ценой за следующее за ними идеальное решение проблемы.

- Отлично, так и поступим. Короче говоря, нам нужно успеть завоевать королевство Вольфсхарт до наступления весны. Так что, за исключением необходимых там для поддержки порядка войск, мы можем перебросить все силы Армии Судей назад в Гермес. В грядущие Демонические месяцы противник станет ещё сильнее.

Тайфун хоть и сомневался, но всё равно кивнул:

- А ещё королевство Рассвета уже заметило, что происходит в соседних королевствах. Тамошняя аристократия агрессивно настроена против церкви, там даже случилось несколько нападений на соборы, которые потом сожгли. Предлагаю организовать временную эвакуацию наших последователей. Потерять их в том конфликте будет очень невыгодно для нас.

- Нет, так не пойдёт, они должны сопротивляться! - сказал Мэйн. - Чем больше жертв мы принесём, тем масштабнее будет наше возмездие. Смерти наших последователей не пустая трата, а разумный уступок. Те люди уже не так сильно верят в Церковь, как в прошлом. Если мы сейчас отступим, то Церковь будет казаться ещё слабее.

- Ну... Я просто хотел об этом сказать, вот и всё, - сдался Тайфун. - Ну и насчёт последнего королевства... Грэйкасл. Ай, лучше сами взгляните, - и он вытащил из рукава скрученный пергамент, после чего бросил его в сторону Мэйна.

Мэйн развернул его и принялся вдумчиво читать. Письмо пришло от королевы порта Чистой Воды, Гарсии Уимблдон. Не прошло и пары минут, как архиеписком нахмурился.

- Она что, повесила священника?

- Именно. И не только это, она ещё и пустила наших адептов на корм рыбам, - заявил Тайфун. - А затем её люди подчистую разобрали собор так, что от него камня на камне не осталось. Вдобавок к этому она уже давно должна была увидеть побочные эффекты от таблеток.

Хизер прищёлкнула языком:

- А я же говорила, что это когда-нибудь случится. Даже если бы они смогли бесперебойно кормить своих солдат таблетками, то очень быстро поняли бы, что с каждым разом эффект всё слабее и слабее, и в результате солдаты погибают из-за слабости. Да, хорошей идеей было взять те таблетки и использовать их силу против врагов, но как только проявились побочные эффекты, то королева поняла наши скрытые мотивы. А ещё наша главная проблема в том, если я правильно всё помню, что только малая часть солдат Гарсии принимали наши таблетки! Она кормила таблетками варваров!

- Она накормила таблетками не больше тысячи варваров, но пообещала, что мы заплатим за каждого из них, - Мэйн бросил письмо на стол. - Это смешно! Без помощи Церкви она никогда бы не смогла стать королевой порта Чистой Воды! Где сейчас Тимоти Уимблдон?! У него тоже есть наши таблетки, так почему он не нападает?

- Сейчас он грабит север, он поехал туда, чтобы подавить сопротивление хранителя Северных границ. Для начала он должен подавить то восстание, чтобы в последствии не возникло других. Возможно, он хочет истребить несколько Герцогов, и только потом снова напасть на Гарсию, - ответил Тайфун. - Но вот только я не знаю точно, будет ли новый король после захвата севера сначала пытаться отвоевать ещё и юг, или отправится завоёвывать запад.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 888
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения