Глава 184. Сплошной.

Скролл стояла снаружи у двери спальни, и не знала - войти ли ей или нет. Впрочем, подумав, она толкнула дверь и зашла в комнату.

Там она увидела несчастно притулившуюся около стола Венди с книгой в руках. Скролл даже и смотреть не надо было - она знала, что в руках у подруги учебник "простейших теорий естествознания".

Скролл не удержалась и расхохоталась, она практически никогда не видела Венди с таким отчаянием на лице. Даже когда они ещё жили в глубинах Непроходимого Горного массива и у Ассоциации Сотрудничества Ведьм заканчивались продукты, Венди всегда улыбалась, стараясь подбодрить других сестёр. Казалось, Венди никогда не волновалась насчёт трудностей.

Скролл и подумать не могла, что до отчаяния Венди может довести простая книга!

- Ты думаешь "я вообще понять не могу, что тут написано", да? - сказала Скролл. - Я так же думала, когда впервые её читала.

- Ой, я думала это не ты, а Найтингейл пришла, - Венди развернулась к подруге, услышав смешок. - А сейчас ты понимаешь?

- Нет, я до сих пор не понимаю ничего.

- Ну, хоть в чём-то мы с тобой похожи, - грустно вздохнула Венди. - Анна, например, никогда бы не сказала, что ничего не понимает. А я никогда бы не подумала, что именно у Сораи магия эволюционирует так быстро. Такое ощущение, словно я недостаточно сильно стараюсь. А если я не постараюсь, то вскоре меня обойдёт наша молодёжь. И ещё я не понимаю, откуда Его Высочество так много знает, и почему он уверен, что то, что рассказывает о невидимом мире - это правда.

- Ну, на самом деле он много чего не знает, - пожала плечами Скролл. - Я сейчас о вполне определённых вещах.

- Например?

- Ну, например про проблему с Найтингейл, - сказала Скролл, усаживаясь рядом с Венди. - Ты не заметила, что теперь её поведение сильно отличается от того, как она вела себя раньше? Раньше она всегда скрывалась в тумане, особенно когда ей нужно было охранять Его Высочество, а если и не скрывалась, то прятала лицо под капюшоном... А теперь она практически не исчезает и вон... Стала на лекциях внимательно слушать. Ты ведь живёшь с ней в одной комнате, ты должна лучше меня знать, что с ней такое происходит.

- Да ничего, - отмахнулась Венди. - Она просто наконец-то сделала выбор.

То, что Венди так легко отнеслась к ситуации, слегка удивило Скролл.

- Какой выбор?

- Ну, всё именно так, как ты и подумала, - Венди закрыла книгу и тихо принялась рассказывать. - Она, без сомнения, стала испытывать к Его Королевскому Величеству вполне определённые чувства, и это очень сильно заметно. В конце концов, если кто-то привечает ведьму, то вскоре она обязательно влюбится... Я слышала много таких слухов, пока путешествовала с Ассоциацией.

- Но те истории были просто выдумками, большинство сестёр ничего такого не чувствовали.

- Его Высочество ведь совсем другой. Он не похож на людей из рассказов.

Скролл поразилась, она никогда бы не подумала, что услышит такое от Венди. В конце концов, до последнего времени взгляды у них с Венди были похожими.

- Но ты же знаешь, что ведьмы не могут иметь детей, Принц не может...

- Принц сказал, что вполне может взять в жёны ведьму, - Венди перебила Скролл на полуслове. - И он, между прочим, тебе это лично сказал!

И откуда Венди про это знает... Неужели и Найтингейл была в тот момент в комнате? Скролл, вдруг, поняла, что происходит:

- Венди, ты обиделась на меня за то, что я тебе не сказала? Я просто не хотела, чтобы эта новость распространялась! Она же может доставить Его Высочеству трудности и перекрыть ему дорогу к трону!

Венди некоторое время молчала, а потом заговорила:

- Нет, я тебя не виню. В конце концов, именно это я и сказала Найтингейл. До того, как Принц ответил, я даже думала, что кому-нибудь из сестёр улыбнётся счастье... А теперь Принц ответил, и я думаю, а стоит ли говорить сёстрам? Найтингейл успешно справлялась с чувствами до того, как услышала ответ. А в последнее время - ты заметила? - она выглядела подавленной и разбитой. Вот совсем недавно только оправилась и повеселела.

Скролл была согласна с тем, что об этой новости не стоит орать на каждом углу, но и мешать чувствам сестёр она не хотела. В конце концов, между ней и Карой, которая никогда не позволяла кому-то поступать так, как ему хотелось, была огромная разница. Венди смотрела на проблему со стороны, всегда морально поддерживая сестёр в трудные моменты.

- А Его Высочество сам-то знает об этой проблеме?! - Скролл вдруг задалась неожиданным вопросом. - А что, если он просто-напросто не в курсе, что ведьмы не могут рожать?

- Ой... - голос Венди потух. - А сходи-ка да спроси.

***

К западу от города, за городскими стенами.

Дело двигалось к лету, и солнце грело с каждым днём всё жарче и жарче. На пастбищах можно было увидеть пасущийся скот. Сложно было представить, что ещё каких-то три месяца назад всё здесь было покрыто снегом и туда-сюда шныряли злобные демонические монстры.

Найтингейл с самого полудня училась стрелять, и освоила принцип гораздо быстрее, чем того ожидал Роланд. Он решил, что у каждого человека есть свои таланты - и кто-то был просто рождён для боя. К концу тренировки то, как Найтингейл справлялась с револьверами, ничем не выдавало, что ещё с утра она не умела с ними обращаться.

- Если бы она родилась в рыцарской семье, то выросла бы в одну из самых известных рыцарей в Грэйкасле, - похвалил ведьму Картер. - Вот прямо как я.

- К счастью, она родилась в обычной семье. Я не хотел бы, чтобы у неё были такие же толстые руки, как у тебя, - хохотнул Роланд. - Тебе понравилось, что ты сумел свести бой с ведьмой-исключением к ничьей?

- Когда она меня треснула, я почувствовал, словно меня таранным орудием приложило - всю грудную клетку мне поломала! - честно ответил Картер. - И, по правде говоря, чувство довольно неприятное.

- К счастью, второй дуэли не будет, - расхохотался Роланд.

Когда Найтингейл разделалась ещё с порцией неподвижных мишеней, Роланд ей поаплодировал и подозвал к себе:

- Ты справилась просто отлично, давай теперь проведём ещё кое-какой эксперимент.

Поместив револьверы на пояс, Найтингейл подошла поближе к Принцу, утирая выступивший на лбу пот.

- Видишь вон те мишени? - Роланд махнул рукой на пять висящих недалеко от них мишеней. - Они висят над Медальонах Божественной Кары, так что тебе из тумана их должно быть очень хорошо видно. Ты должна будешь сочетать свою магию и пистолеты - появляйся из тумана только на те мгновения, которые нужны для выстрела, а потом исчезай.

В тумане пространство и объекты постоянно менялись, так что не было никакой уверенности в том, что выпущенная пуля достигнет цели. Когда Найтингейл в прошлый раз пыталась стрелять прямо из тумана, то девять из десяти пуль, появляясь, меняли свою траекторию. Причём так сильно, что стоящего позади Найтингейл Роланда чуть не подстрелило.

Поэтому для выстрела Найтингейл должна была каждый раз появляться из тумана. И чем меньше времени она была не в тумане, тем сложнее для противника становилось её задеть.

- Понятно! - улыбнулась она, подняла руку и исчезла в никуда.

Прозвучал первый выстрел, и Роланд успел заметить мелькнувшую белую фигуру. С грохотом мишень разлетелась на куски. И ещё до того, как щепки от мишени попадали на землю, Найтингейл уже появилась около второй мишени, и выстрелила в неё с расстояния трёх-четырёх метров.

Потом была третья, четвёртая, пятая... Она никогда полностью не появлялась из тумана для выстрела - в воздухе мелькали только револьверы и искры. Было очень сложно определить, где же сейчас находится сама Найтингейл. Эта сцена напомнила Роланду старые фильмы - в мгновение ока все пять мишеней были уничтожены, а Найтингейл радостно появилась из тумана рядом с ним.

- Ну и как? - рассмеялась она.

- Эм... - Роланд взглянул на ошалевшего Картера. - А ты что думаешь?

- Думаю, что мисс Найтингейл никто поймать не сможет, - поражённо выдохнул главный рыцарь. - Даже если они обвешаются Медальонами Божественной Кары, в безопасности они не будут.

- Ну так я сдала? - Найтингейл ещё раз утёрла пот и хлопнула Роланда по плечу.

- Ну, конечно.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть