Глава 194. Лили.

Вскоре после того, как Роланд вернулся в свой кабинет, туда же пришла и Скролл.

- Ваше Высочество, мне очень жаль. Лили, она ещё ребёнок... Она не специально.

- Да я и не обиделся, - улыбнулся Роланд. - Она же, в конце концов, ещё совсем маленькая.

- Только вы, Ваше Высочество, нас так терпите, - вздохнула Скролл. - Поначалу Лили не была такой, но потом её предали. Теперь она с трудом доверяет людям.

- Ты говоришь о том времени, когда она ещё не вступила в Ассоциацию Сотрудничества Ведьм, да? - поинтересовался Роланд. - Если я правильно помню, она с вами только лишь год.

- Вы же уже знаете, что я могу чувствовать присутствие магии. Чем ближе я подхожу, тем острее становится чувство. Впрочем, мой дар совсем не такой, как у Найтингейл - она же может видеть цвет и форму магии. Но я всё же могу пользоваться своим, чтобы искать ведьм вокруг себя. Так что каждый раз, когда мы приезжали в город, я отправлялась в местные приюты и притворялась женой богатого аристократа, которая хочет удочерить ребёнка, и искала там вновь пробуждённых сестёр, - она ненадолго замолчала. - И вот, я нашла Лили в одной из отдалённых деревушек. Я сказала владельцу приюта, что хочу удочерить её, но он мне отказал. Сказал, что продаёт только "повзрослевших" девушек.

- Почему? - Роланд, впрочем, уже догадывался. Повзрослевшая девушка может оказаться ведьмой.

- Мы в то время тоже очень сильно удивились, поэтому Найтингейл пролезла в приют и искала там книги, записи и какую-нибудь информацию. К счастью, тот приют стоял далеко от города, так что мы могли провести там много времени.

- А почему вы просто не взяли и не забрали Лили с помощью дара Найтингейл? Это же было бы гораздо проще, не так ли?

- Да, это было бы легко, - согласно кивнула Скролл. - В том приюте был лишь один Медальон Божественной Кары, и тот висел на шее у управляющего. Но мы всё равно не могли украсть девочку через туман Найтингейл, мы пробовали так делать раньше, но случилась беда, так что мы не могли рисковать.

- Какая беда? - Принц налил в чашку чай и подал его Скролл.

- Спасибо! - Скролл взяла чашку обеими руками. - Сначала мы хватали всех ведьм, которых обнаружили, силой, но после того, что случилось в регионе Морского ветра, мы были вынуждены ещё раз всё обдумать. Похищенные девушки воспринимали нас как злых, поэтому, когда мы приводили их в лагерь Ассоциации Сотрудничества Ведьм, они нас не слушали и даже пытались на нас напасть! В конце концов двое из сестёр погибли, убитые "смертельными" змеями Кары. С тех пор мы всегда сначала внимательно наблюдаем за ведьмой, знакомимся с ней, а потом уже приступаем к действиям. Да и... Если бы нас вдруг нагнала Церковь, и пришлось бы бежать, то другого выхода, кроме как их бросить, у нас не оказалось бы.

- Получается, Венди и Найтингейл встретились не случайно?

- Ну конечно же нет, - Скролл глотнула чаю и покачала головой. - С того момента, как мы засекли Найтингейл и до того, как с ней на контакт вышла Венди, прошло около месяца. В то время мы нашли ещё нескольких сестёр, Красный Перец и Искательницу ветра... - на этом моменте Скролл помрачнела и на пару секунд замолчала. - К несчастью, теперь они похоронены в диких землях. Если бы мы только решились тогда прийти в Пограничный город, они были бы до сих пор живы!

Роланду тоже было жаль павших ведьм. Если бы Ассоциация Сотрудничества Ведьм сразу решила осесть в Пограничном городе и привела с собой более четырёх десятков ведьм, то, скорее всего, Роланд бы уже развился до технологий, соответствующих современному уровню в его прошлой жизни.

- Но сейчас ведь мы не о них говорим, - Скролл, собравшись, глубоко вздохнула. - А про Лили. В процессе обыска приюта мы выяснили кое-что ужасное, тот маленький домик в лесу на самом деле не был ни приютом, ни местом, где бы выращивали ведьм.

- А чем тогда?

- Тот домишко служил для удовлетворения самых низменных желаний владельца, - Скролл была человеком, отлично умеющим себя контролировать, но сейчас она словно выплёвывала эти фразы с хмурым выражением лица. - Каждую неделю владелец отправлялся в Красноводный город, и заманивал там девочек-бродяг фальшивыми обещаниями. Он говорил им, что он - добрый аристократ, который открыл приют за пределами города. И что этот приют часто посещала богатая знать, которая хотела удочерить какую-нибудь девочку. И если им повезёт и их выберут, то девочки в жизни никогда больше не будут ни голодать, ни ходить в обносках. Конечно, не каждая девочка верила его рассказам, но... После десяти лет существования "приюта" кроме тех шестидесяти шести девочек, которые там жили, в книгах владельца было записано ещё несколько сотен имён.

- Так много? - Роланд нахмурился. - Но ведь ты сказала, что приют был небольшим.

- Сотни из них остались в памяти лишь как надписи в его книгах. Теперь они все... мертвы, - прошептала Скролл. - За последние десять лет он обнаружил три ведьмы, которых впоследствии продал Церкви. А других девушек - самых красивых - он наряжал в красивые платья и продавал другим людям. А тех, кого, по его мнению, никто не мог купить, он просто убивал и хоронил в лесах вокруг приюта.

Роланд не нашёл слов для ответа. В этот момент он почувствовал, что сзади кто-то аккуратно положил ладони на его плечи.

- Шансы на то, что маленькая девочка вырастет в ведьму, очень невелики. Он каждый год сокращал расходы на проживание, но в итоге заработал не больше двадцати золотых - согласно тому, что мы нашли в его книгах. И из-за этих двадцати золотых погибло более трёх сотен женщин, которые теперь похоронены в могилах без имён где-то там, в лесу около приюта.

- Когда Кара спросила у него, зачем он это делал, то он ответил, что золотые монеты не были его целью. Он, видите ли, старался лишь заработать деньги на приют. Именно поэтому он продавал девушек только тогда, когда они взрослели - ведьму-то можно было продать подороже, чем простую женщину. Ему нравилось, что он мог решать, кому жить, а кому умереть. Ему нравилось чувство, когда он силой отбирал у девочек жизнь. Ему казалось, что он стал их королём. А потом, когда Кара в приступе злости его убила, мы собрались было освободить девушек... Но они только смотрели на нас таким взглядом, как будто бы мы и вправду лишили их шанса быть удочерёнными какими-нибудь аристократами. Сначала так считала и Лили. Но как только Кара отвела её к могиле, выкопанной прямо позади здания, и когда Лили увидела труп своей подруги, которую месяц назад по словам владельца приюта "удочерили", девочка нам поверила. Вскоре после этого Лили случайно увидела несколько полуразложившихся трупов других девочек, и ей стало плохо. Её вырвало, а потом она то и дело падала в обморок на руки к Каре. Когда она, наконец, пришла в себя, то её лицо больше не выражало ничего, да и в глазах не было осмысленного взгляда. Только забота Венди помогла Лили, и та медленно поправилась. С тех пор Лили очень недоверчивая, при этом аристократам она не верит даже больше, чем простым людям, - грустно договорила Скролл. - Но я верю, что она потихоньку сможет изменить своё мнение. Вы ведь, в конце концов, тоже аристократ.

- Так вот что случилось... - Роланд, хоть и не подал виду, был в ужасе от услышанного. После увиденного девочка смогла оправиться - видимо, её дух был очень силён.

Скролл подошла к чайнику и наполнила чашки. После этого она долго молчала, а потом, наконец, сказала:

- Ваше Высочество, я хочу у Вас кое-что спросить.

- Спрашивай... - увидев, насколько серьёзным взглядом на него смотрит Скролл, Роланд нахмурился.

- Найтингейл, ты тут?

- Ну да, - ответила та. - Мне уйти?

- Нет... Ты и так это уже знаешь, - Скролл отрицательно покачала головой. - Так что, будь любезна, составь мне компанию.

- Раньше вы сказали, что можете взять в жёны ведьму. Но я не уверена, знаете ли Вы, что все ведьмы бесплодны, - Скролл остановилась на секунду, а потом, словно справившись с собой, продолжила. - Ваше Высочество... Ведьма не сможет родить Вам ребёнка. Вы всё ещё рассматриваете вариант женитьбы на ведьме?


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть