Глава 201. Назад в крепость.

Помня о том, что действие таблеток проходит не сразу, Роланд предпочёл не отправлять Первую Армию прямо вслед за врагом - вместо этого он отправил Молнию и Мэгги, чтобы те понаблюдали за ситуацией.

Те, кого ранили в бою, немедленно получили медицинскую помощь. Впрочем, за весь бой пострадало всего лишь пять солдат, все они были ранены копьями. И из тех пятерых четыре служили в артиллерии. Роланд с удовольствием отметил, что когда волна вражеских солдат перевалила за критическую отметку в сто пятьдесят метров, с которой враги могли добросить копья, его артиллеристы не растерялись, они просто спрятались за ящиками с ядрами и переждали, пока все копья не упадут вниз, а потом возобновили стрельбу.

С самого начала Нана на изготовке стояла за защитной линией, и как только враг повернулся и пустился в бега, то девушка и Виконт, полностью игнорируя громкие звуки стрельбы,мигом бросились в сторону раненых артиллеристов. Она хотела как можно скорее вылечить тех солдат, которые были ранены вражескими копьями. При взгляде на нынешнюю неё с трудом можно было поверить, что ещё только полгода назад эта девушка теряла сознание при виде крови.

В конце концов, выжили все пять раненых, и Нана покинула поле боя под аплодисменты и радостные выкрики окружающих её солдат.

На самом деле, эта битва была куда проще предыдущей, в которой Первая Армия воевала с войсками Герцога. Когда действие таблеток кончилось, зависимые от них люди превратились в лёгкую добычу. Некоторые из них пробежали всего два-три километра, а потом падали на землю, не в силах больше пошевелиться.

Вскоре после этого люди Роланда, пущенные в погоню за беглецами, всех их попереловили и отвели назад в крепость Длинной Песни. Во время облавы Первая Армия смогла даже поймать пару рыцарей - несмотря на то, что рыцари таблеток не ели, никакого сопротивления они тоже оказать не смогли. Сообразив, что за ними гонятся, рыцари просто-напросто решили сдаться, попросив только о возможности написать родным письмо, чтобы те подготовили выкуп.

Через четыре дня они, наконец, добрались до крепости Длинной Песни.

С помощью информации, полученной от пленных рыцарей, Найтингейл быстро обезвредила оставшихся в крепости врагов. После того, как она убила капитана, около сотни бойцов в панике побежали к воротам, где угодили в засаду, выставленную там Первой Армией.

Чуть позже люди Роланда нашли в казематах замка пленённого Петрова. Он выглядел измождённым - возможно, это случилось от постоянного волнения. Впрочем, он был представителем знатной семьи Хонисакл, так что особо плохо с ним не обращались.

И вот, практически три месяца спустя Роланд вновь встретился с управляющим крепости лицом к лицу.

- Просто замечательно, Ваше Высочество, что с Вами всё хорошо, - Петров, наконец, прекратил волноваться, а затем принялся рассказывать. - Я не мог подумать, что посланники Тимоти...

- Они все мертвы, - Роланд откинулся на спинку стула и спокойно продолжил. - Большая часть из полуторатысячной армии, которую привели к Пограничному городу, мертва. А остальные сейчас сидят в крепостной тюрьме.

Когда Петров услышал, что практически все посланники были уничтожены, он даже слегка удивился:

- Ваше Королевское Высочество... Таким образом... Боюсь, что новый Король... Ой, нет, Ваш брат - он воспримет Вас как серьёзную угрозу".

- Ты хочешь сказать, что я должен был бы проиграть битву и послушно отправиться с конвоем в столицу, просить у Тимоти пощады? - холодно поинтересовался Роланд, глядя Петрову прямо в глаза.

Не выдержав тяжёлого взгляда Принца, Петров опустил взгляд:

- Нет, Ваше Королевское Высочество...

- Он стал моим врагом в тот момент, когда его люди заявились на западные земли, - спокойно произнёс Роланд. - Кажется, что Тимоти всё отчаяннее пытается обрести мощь. Сейчас ему срочно нужны земли и титулы, чтобы раздать их другим аристократам в обмен на поддержку. Если всё, чего ты хотел, это жить в мире, тогда почему ты принял моё предложение по управлению крепостью? Ты же, вроде, уже знаешь, что сможешь стать лордом западных земель только в том случае, если я взойду на трон Грэйкасла, - Роланд на пару секунд замолчал, а затем продолжил. - Чтобы второй раз не случилось того, что случилось, нужно сформировать армию и оставить её охранять крепость.

- Армию?! - шокировано переспросил Петров.

- Да, без рыцарей. Просто постоянную армию, состоящую из гражданских, - Роланд принялся медленно объяснять задуманное. - Тебе нужно выбрать три сотни людей из тех, кто живёт внутри стен. Они должны быть простолюдинами и не иметь за собой никаких нарушений закона. Последователей Церкви тоже сразу отметаем. Люди должны быть в возрасте от шестнадцати до тридцати лет, без каких-либо физических отклонений. Во время подготовки они все будут жить в Пограничном городе, и там же я раздам им оружие. С этого момента твои рыцари и патрули будут ответственны только за городскую безопасность. Вот, дальнейшее я расписал на этом пергаменте, - Роланд передал Петрову бумагу. - Объявишь отбор и будешь тщательно следовать условиям, которые я перечислил ранее.

Роланд хотел взять здешний гарнизон под свой контроль, и в таком случае расположить тут свою армию было самым простым и очевидным шагом. Но, к несчастью, нынешний размер Первой Армии не позволял Роланду отколоть от неё кусок, армии не хватало даже на то, чтобы полностью обеспечить Пограничный город, не говоря уже о том, чтобы разделять её надвое. Так что единственным в данном случае доступным вариантом было набрать людей здесь, а потом просто-напросто обучить их у себя.

Со способностью Найтингейл определять ложь Роланд мог точно знать, кому принадлежит верность группы солдат. С его новыми методами обучения и идеологической обработки можно было точно сказать, что сформировать лояльную ему группу бойцов в короткие сроки было вполне реально. А что касается оружия... В принципе, им можно было раздать уже ненужные кремниевые ружья, в таком случае даже если их и захватят, то большой беды не будет. Также охранная группа будет ответственна за сбор и передачу информации, так что если на крепость кто-то вновь нападёт, Роланд первым узнает об этом.

- Понятно, - кивнул Петров.

- Я внимательно изучу отобранных тобой людей, так что, уж будь любезен, шпионов туда не подсаживай - это совершенно бесполезно, - предупредил Петрова Роланд. - Ты уже отправлял шпионов, и теперь все они работают в шахтах. Учти - ещё раз...

- Нет, Ваше Высочество, - Петров нервно вытер пот со лба. - Обещаю, такого больше не повторится!

- Так, а теперь насчёт церкви, - перевёл тему Роланд, вновь откидываясь на спинку стула. - Ты, наверное, не в курсе. Люди Тимоти сожгли вашу церковь и убили первосвященника. От здания остались только обугленные балки.

- Они сожгли Церковь?! - Петров совершенно ошалел от услышанного. - Мне надо сообщить об этом в Гермес как можно скорее!

Церковные законы гласили, что лорды и короли были обязаны оберегать от разрушений стоящие на их территориях храмы. Если вдруг что-то случалось, то о ситуации мигом докладывали в Новый Святой город. Петров был довольно хорошо подкован в законах - как никак, он был бывшим послом, так что его реакция была довольно естественной. К тому же такая серьёзная проблема не могла остаться без внимания - скорее всего, живущие в крепости последователи церкви отправили сообщение в Святой город в тот же день, как храм сожгли.

- Да, мы должны доложить о произошедшем, но, думаю, нам следует слегка подправить версию событий, - улыбнулся Роланд. - Тебе нужно написать лишь то, что атакующие были людьми Тимоти. Они ворвались в город, ограбили церковь, убили в ней людей а потом и сожгли собор. Затем они сбежали из города и растворились без следа. И ещё, - Роланд достал из кармана таблетку. - Приложи к письму это. Скажи, что ты нашёл её около собора. В Церкви поймут, что это.

- А что это?

- Секретные церковные таблетки - именно за этим люди Тимоти в церковь и заявились. Она позволяет обычному человеку на некоторое время стать на порядок сильнее, но как только эффект проходит, то внутренние органы принявшего таблетку начинают медленно отказывать, и человек умирает, - пояснил Роланд. - Тимоти надеется, что эти таблетки смогут сделать его армию сильнее и помогут ему защитить драгоценный трон. Так что как только Церковь увидит таблетку, то она всё поймёт.

"Но вот примут ли они меры, или нет - это абсолютно другой вопрос..." - подумал Роланд.

- Я последую Вашему приказу, Ваше Высочество, - сказал Петров, убирая таблетку в карман.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть