Глава 203. Дом.

Море, казалось, было голубой землёй, только немного более плоской.

Если бы Мэгги была на корабле, то она постоянно бы щебетала и без устали спрашивала у Пепел, долго ли им ещё плыть до островов. Но увы, единственные звуки, что сейчас слышала Пепел, был грохот бьющихся об борт корабля волн. Несмотря на то, что ведьме этот грохот уже надоел, команда корабля явно считала его хорошим предзнаменованием - он означал, что сегодняшний день будет идеальным для плавания.

"Ой, ну вот. Ещё одна", - раздражённо подумала Пепел. Деревянная палуба заскрипела, оповещая ведьму о том, что кто-то подошёл сзади.

- Я не ожидал, что ты в самом деле живёшь в таком месте, как Спящие острова, - седовласый старец встал рядом с Пепел, ухватившись ладонью за перила. - Несмотря на то, что острова красивые, жить там невозможно. Во время прилива вода практически полностью скрывает острова! Почему бы не поселиться в бухте Полумесяца? Это второй по величине остров на Фьордах, и места необжитого там ещё очень много.

Капитан "Очаровательной красавицы" по имени Одноглазый Джек, как и было указано в его имени, носил на левом глазу чёрную повязку. Он был одним из тех немногих капитанов, которые соглашались перевозить вещи ведьм. Несмотря на то, что жители Фьордов не ненавидели ведьм так сильно, как люди с материка, они всё равно не особо желали иметь дела с чужаками.

- Не все горят желанием иметь дела с ведьмами, они же не Вы, - улыбнулась Пепел. - Да, море однозначно затопит Спящий остров. И именно поэтому третий по величине остров на Фьордах до сих пор заброшен.

- То, что остров третий по величине, не означает, что там будет много свободного пространства для жизни, - капитан Джек пожал плечами. - Если на нём нельзя жить, то размер вовсе не важен. Вот, например, как остров Жгучего Пламени.

- Ведьмы очень хорошо разбираются в том, как менять природу, - честно сказала Пепел. - А теперь, когда остров станет нашим новым домом, нам не придётся бегать от Церкви... И мы можем, наконец, построить там другой, Новый мир, - на момент она замолчала. - Когда Вы в последний раз были на Спящем острове?

Капитан снял шляпу и почесал затылок.

- Ну, я там уже почти месяц не был. В последний раз я возил туда кучку ведьм и полную палубу риса. Скажу правду, когда мои матросы увидели, что на корабль поднимается куча галдящих женщин, выражение лиц у них было незабываемым! Ты же знаешь, как трудно матросам ходить по морю, их настроение похоже на огромный вулкан, который в любой момент готов начать извержение. К счастью, я смог заставить матросов не пить. В противном случае мой любимый корабль был бы в чудовищной опасности.

Пепел, даже не задумываясь, проигнорировала вторую половину его рассказа.

- Месяца достаточно, чтобы произвести радикальные изменения, Капитан. Бьюсь об заклад, что когда мы доплывём до Спящего острова, то он будет выглядеть совсем не так, каким вы его запомнили.

- Правда? - Джек присвистнул. - Тогда я буду с нетерпением этого ждать... Погоди-ка, а это что? - он перегнулся за борт корабля, вглядываясь вперёд. - Прямо по курсу что-то есть!

Моряк по прозвищу Обезьяна ловко вскарабкался из своей кабинки на самый верх мачты и поглядел в бинокль:

- Капитан, это, скорее всего, остров.

- Остров? Что за бред ты несёшь? - Капитан вынул свой компас из кармана и взглянул на него. - Мы ещё не добрались до Спящего острова, так что здесь его просто не должно быть!

- Но это и вправду остров, Капитан, клянусь!

- Для меня твоя клятва имеет такую же ценность, как и газы, - заявил Джек, вновь снимая шляпу, которую он надел минутой ранее.

- Нет, нет, Капитан! Не поднимайтесь сюда, здесь слишком сильный ветер! - понаблюдав ещё немного, Обезьяна вдруг удивлённо завопил, - Во имя трёх богов! Я знаю, что это! Это Спящий остров! Он стал больше!

***

"Очаровательная красавица" медленно подошла к пирсу Спящего острова. Капитан всё никак не мог поверить своим глазам.

Возвышающийся над морем остров был похож на маленькую гору. Гора была очень крутой и поднималась из воды как минимум на несколько футов.

Пепел, которая увидела остров впервые, отреагировала на него гораздо спокойнее, чем большинство из матросов, Капитан Джек воспринял её поведение, как самоуверенность.

- Ты выиграла, - вздохнул он. - Никогда бы не подумал, что вы сможете заставить остров подняться. Неудивительно, что сумасшедшие Церковники вас ненавидят - вы, ведьмы, обладаете силой, сравнимой с мощью богов.

- Дядя Джек! - на пирсе стояла юная девушка, которая радостно поприветствовала прибывших. - Мы просто-напросто построили вокруг острова "стену". Подожди пару секунд, как только ты пройдёшь с нами, то всё сразу поймёшь, - договорив, она повернулась к Пепел и приветственно поклонилась. - Вы, наконец, вернулись! Леди Тилли давно уже о Вас вспоминает!

Пепел погладила девушку по голове.

- Тебе не нужно соблюдать церемонии, Молли. К сожалению, мне придётся попросить тебя перенести мой багаж.

- Оставьте это мне, - сказала девушка, похлопав ведьму по плечу.

После того, как моряки выгрузили всё зерно с палубы на пристань, Молли призвала своего магического слугу - бледно-голубую сферу с руками, которая могла по желанию владелицы превращаться во что угодно. В одну руку существо схватило добрый десяток мешков с зерном, и вскоре рука превратилась в сеть, которую крепко ухватила вторая рука витающей в воздухе сферы. Затем Молли гордо сказала:

- Ну что же, пойдёмте.

- О, какой у тебя удобный дар! - Капитан от восторга хлопнул кулаком по раскрытой ладони. - Мужики, вы это видели? Работа, которую вы выполняете толпой, влёгкую делается маленькой девочкой!

Построенный на острове пирс находился примерно на половине высоты стены, так что всем, кто хотел попасть внутрь, приходилось сначала взбираться по лестнице, которая шла вдоль стены. Пепел мгновенно поняла, что именно имела в виду девочка под "стеной вокруг острова".

Вместо того, чтобы поднимать уровень всего острова, ведьмы просто решили поднять тонкую стенку, сформировав тем самым что-то вроде бассейна. И этот край острова как раз и был той "стеной", о которой говорила Молли. На обратной стороны стены тоже были расположены ступеньки, а там, внизу, лежал Спящий остров.

- Это... Это невероятно! - Капитан цокнул языком. - Вы превратили остров в город! Представьте только, как это будет выглядеть во время прилива - вы будете жить ниже уровня моря!

- Конечно, всё так, как вы говорите, - Молли даже не потрудилась спрятать широкую улыбку. - Поэтому у нас аж два пирса - один внизу, а второй на самом верху. Конечно, сейчас можно сказать, что один из них на уровне моря, а второй висит в воздухе.

Добравшись до центра острова они, наконец, подошли к множеству различных домов. В отличие от обычных деревянных и каменных домов эти выглядели так, словно выросли прямо из земли - по крайней мере, Капитан заметил, что дома как бы сливались с землёй.

Несомненно, вся произведённая ведьмами работа была настоящим мастерством.

- Сестра Пепел, самый северный домик - это дворец леди Тилли. Капитана я возьму с собой, чтобы разобраться с доставкой, Вам с нами не надо. Думаю, лучше будет, если Вы отправитесь повидаться с леди Тилли, - и девочка махнула рукой по направлению к домику.

Пепел кивнула, попрощалась с попутчиками и быстро пошла по дороге на север. По пути она заметила множество знакомых людей, они либо кланялись ей, либо радостно махали и улыбались. В сердце Пепел медленно зарождалась радость - наконец-то они обрели дом для всех ведьм.

И основательницей этого дома была Тилли Уимблдон, Королева Ведьм.

В отличие от обычных королевских дворцов, в хоромах Тилли не было ни охраны, ни замков на дверях. Пепел, не встретив препятствий, прошла через вестибюль прямо в холл, и увидела там перед собой знакомый силуэт.

Она аккуратно, на цыпочках, тихо подошла к сероволосой женщине и закрыла ей глаза руками.

- Я почувствовала тебя сразу же, как только ты подошла к входной двери, - рассмеялась женщина. - Не забывай, как именно я нашла тебя в толпе.

Ведьмы-исключения могли чувствовать потоки магии других ведьм, а уж между двумя такими исключениями чувство только усиливалось. Это было потому, что магии этих двух женщин были соединены воедино, словно невидимой верёвкой, крепко связывая их вместе.

- Я вернулась! - мягко сказала Пепел.

- Эм, - радостно ответила Тилли, - Добро пожаловать домой!




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 888
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения