Глава 211. Легкая промышленность.

Роланд сидел за столом у себя в кабинете и с интересом читал отчёт по Первой Армии, который ему предоставил главный рыцарь.

В отличие от того, как Картер вёл себя пару месяцев назад, тогда он постоянно ходил с каменным выражением лица, теперь он выглядел совсем по-другому. Иногда на его лице проскакивали кое-какие эмоции, так что мужчина стал выглядеть не таким спокойным. Теперь в нём явно просматривалось рвение и ожидание чего-то.

Роланд думал, что эти изменения в Картере как-то связаны со звездой западных территорий, Мисс Мэй.

Роланд также был в курсе о недавней прогулке Картера и Мэй. В конце концов, Картер был одним из членов Первой Армии, поэтому куда бы он ни пошёл, ему везде доставалось пристальное внимание гражданских. А уж то, что его сопровождала Мисс Мэй, также поспособствовало любопытству зевак. Особенно мужчин, внимание которых актриса привлекала моментально.

Как только эти двое показались вместе на одной из улиц Пограничного города, стража мигом донесла до Роланда эту новость.

Но Роланд не видел в этом вообще никаких проблем. Картер был года на два-три его старше, и поэтому было очень странно, что он еще не был женат. И если он сможет найти себе на западных территориях жену, то катастрофы не случится. Естественно, если это не отразится на его профессиональных качествах.

Согласно отчёту рыцаря, у Первой Армии в распоряжении было около двух сотен револьверов, причём каждый день поступало примерно по десятку новых - материалов для их изготовления было в избытке, поэтому работоспособность Анны увеличилась в несколько раз. Впрочем, одновременно с изготовлением пистолетов Анна ещё занималась и переплавкой чугуна в сталь, и изготовлением паровых машин, так что скорость изготовления ружей слегка упала.

Впрочем, и теперешней скорости было достаточно. В конце концов, в Первой Армии было всего лишь шесть сотен солдат, так что для полной замены всех их ружей потребуется примерно полмесяца. А увеличить количество солдат, не увеличивая населения города, было пока невозможно.

Темой второго отчёта был набор Второй Армии.

Чтобы сделать тренировки солдат Второй Армии удобнее и при этом держать их в секрете, Роланд набрал для неё рекрутов родом из крепости Длинной Песни. В данный момент они все проходили обучение дисциплине, которое один-в-один повторяло аналогичное у солдат из Первой Армии. Затем настанет время вечерних уроков по идеологии, чтобы как можно скорее убедить тех рекрутов в том, что они - защитники западных территорий. Они должны думать, что безопасность их родных и близких зависит только от них самих.

- В настоящий момент тренировки Второй Армии проходят успешно. Сейчас можно предположить, что обучение солдат стрельбе можно начинать уже через неделю. За это время освободится необходимое количество кремниевых ружей, чтобы укомплектовать ими всю Вторую Армию, - озвучил свои выводы Картер.

В этом и было преимущество огнестрела, чтобы выучить солдата обращаться с холодным оружием, требовался как минимум год. Чтобы выучить рыцаря, то приходилось тратить на тренировки примерно лет пять-шесть. А вот вооружённым ружьями солдатам требовался максимум месяц, после чего они могли мастерски управляться с оружием. К тому же, чем дольше длилась битва, тем очевиднее было преимущество огнестрела, нажимать на спусковой крючок было гораздо легче и безопаснее, чем махать мечом.

- Во время тренировок по стрельбе нужно очень внимательно следить за количеством ружей. Считать, сколько чего было выдано и сколько вернулось назад. То же самое касается и пороха - опытные солдаты из Первой Армии должны будут следить за тем, сколько его расходуется на тренировках, - сказал Роланд.

- Угу, - согласно кивнул Картер.

- Ну, замечательно, - Роланд отпустил его, махнув рукой. - Это всё. Ты, наверное, сейчас очень занят.

- Эм, Ваше Величество... - немного посомневавшись, всё же начал Картер. - В прошлый раз вы говорили, что парфюм, который Вы добавили в мыло, сделан из сахарного тростника. Это правда?

- Ага, - сказал Принц, усаживаясь в кресло. - А что такое?

- А он дорогой, этот тростник?

- Не-а. Вполне распространённое растение.

- Слышал я, что один маленький пузырёк парфюма размером с палец в столице стоит примерно пять золотых, - Картер недоуменно почесал затылок. - Если это так, то, наверное, производство парфюма может принести Пограничному городу огромную прибыль, правда ведь?

- Пять золотых?! - Роланд слегка ошалел - до нынешнего момента он вообще о таком не думал. Вспоминая о предыдущей жизни этого тела, Роланд понял, что Четвёртому Принцу не было никакого дела до цен на роскошь. Особенно до цен на парфюм, которым он практически никогда не пользовался. В здешнем мире только женщины имели обыкновение платить за что-то, что обеспечивало лишь приятный запах.

Сам же Роланд распорядился изготавливать парфюм только для того, чтобы добавлять тот в мыло. При принятии ванны его до этого всё никак не покидала мысль о том, что чего-то не хватает. Потом он понял - он скучал по тому чувству, когда всё тело покрывают мыльные пузырьки.

Но если маленькая бутылочка парфюма и вправду стоила пять золотых, то тогда это было очень хорошей идеей для бизнеса. В отличие от тех же самых зеркал, сырьё для парфюма стоило гораздо дешевле чем, например, кристальное стекло.

Слегка это обдумав, Роланд рассмеялся:

- А неплохая идея, я ещё над ней поразмышляю.

- Ваше Королевское Высочество... Насчёт тростника. Могу ли я взять парочку стебельков с собой? - спросил рыцарь со странным выражением предвкушения на лице.

- Почему бы и нет, - услышав интонацию, с которой Картер задал вопрос, Роланд сразу же сообразил, для чего тому тростник. Они же были на западных землях. В отличие от порта Чистой Воды, типичные для Фьордов растения здесь были редкостью. Поэтому тростник был удачным выбором для подарка леди, которую кто-то собирался пригласить на свидание. - Он растёт на стене на заднем дворе замка, сам выбери.

- Спасибо, Ваше Высочество! - отсалютовал ему Картер.

После того, как Картер удалился, Роланд позвал Бэрова. Называть того министром теперь было не совсем верно - тот стал самой важной персоной в ратуше, так что вполне мог играть роль премьер-министра Пограничного города.

Роланд быстро набросал на бумаге бизнес-план по продаже парфюма и продемонстрировал его Бэрову.

- Как вы думаете, принесёт ли это нам много золотых монет?

Бэров не сразу ответил, но потом с широко открытыми от удивления глазами поинтересовался:

- Ваше Высочество, а вы уверены, что парфюм делается из сладких палочек?!

- А вы разве не пользуетесь ароматизированным мылом? Оно так пахнет потому, что я добавил в него парфюм, - Роланд развёл руками. - Так что да, это правда, что сырьё для парфюма очень дёшево. Но я не догадывался, что в столице парфюм стоит так дорого, мне рассказал об этом Картер.

- Более того, Ваше Высочество! - взволнованно сказал Бэров. - Парфюм - это сверхсекретный продукт столичной алхимической гильдии. Каждый год производят примерно по тысяче бутылочек, и в столице продают только малую их часть. Остальные уходят в другие города Грэйкасла, где впоследствии их цену накручивают ещё процентов на двадцать-тридцать. А если они уходят на Фьорды, то цена и вовсе может удвоиться. Чтобы не дать торговцам накручивать цены поверх гильдийных, гильдия самостоятельно контролирует все продажи в других городах, у них даже свои собственные торговцы есть. Так что если вы будете продавать парфюм, скажем, только в Красноводный город или на хребет Павшего дракона, то всё равно получите с продаж огромную прибыль.

- Так вот оно что.

"Да, двадцать лет службы помощником министра финансов явно пошли тебе на пользу", - подумал Роланд. Он должен был признать, что Бэров очень хорошо разбирался в ценах и текущем состоянии рынка. Обдумав эту информацию, он сформировал в голове начальный план.

Парфюм можно было делать множеством способов, и самым простым из них был вот какой: нужно было растолочь вкусно пахнущие растения и смешать их с алкоголем, чтобы тот впитал в себя запах. Потом алкоголь следовало очистить от остатков трав и разбавить водой.

Сам же алкоголь получали из сока сахарного тростника, а вот для ароматического масла пока использовались только розы, розмарин или ваниль. Впрочем, раз уж вопрос встал о широкомасштабном производстве, то вполне можно было попросить Ливз сообразить растение, которое давало бы сразу чистое ароматическое масло.

Вдобавок к парфюму можно было ещё производить алкогольные ликёры и сахар. Но для этого потребуется слишком много дополнительного сырья, так что не факт, что затея окупится. Впрочем, если продавать алкоголь и сахар по дешёвке здешним жителям, то можно будет заслужить ещё пару очков лояльности.

То, что Роланд не спешил увеличивать темп развития побочных производств, было связано с недостатком рабочей силы. Да и то, что пока таким образом особо не заработаешь, тоже играло свою роль. Из-за этого он решил бросить всё ограниченное количество рабочих на развитие именно тяжёлой индустрии, ведь это был самый удачный вклад сил.

Но раз уж производство парфюма обещало немалую выгоду, то Роланд мог бы попытаться нагнать с его помощью недостаток финансирования в окружающую среду.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть