Глава 222. Долгожданная победа!

Бухта Водного Дракона, где-то на Фьордах.

Один из последователей Церкви взобрался на стену, поливая ведьм дождём из арбалетных болтов. Впрочем, особого толка от этого не было - болты натыкались на невидимый барьер, возведённый ведьмой по имени Шави, и на магического слугу ведьмы Молли. Шансов на успешное завершение атаки у церковников не было никаких - они могли противопоставить ведьмам только лишь стрелы, которые с чавкающим звуком исчезали в эфемерном теле магического слуги. Им лишь на некоторое время удалось сделать стрелы хоть сколько-нибудь эффективными - когда церковники решили привязывать к наконечникам камни Воздаяния.

Но в результате они лишь перевели все свои отнюдь не бесконечные запасы камней. Всех ведьм, которым не повезло попасть под удар такой стрелы с камнем, уже оттащили назад их здоровые товарки и вовсю подлечивали. Для этого ведьмам требовалось лишь остановить кровотечение. Через два-три залпа около двадцати ведьм уже подобрались практически вплотную к стенам. Пепел запрыгнула прямо на стену, выискивая там тех церковников, которые трусили высунуть свои головы из-за укрытий.

За несколько дней разведки перед боем ведьмы смогли выяснить практически все слабые стороны церковников. Вдруг откуда-то сверху раздался голубиный крик - это Мэгги сигнализировала ведьмам о том, что все заняли свои позиции.

Опыт предыдущих битв научил ведьму по имени Лотус без колебания пускать в ход свой дар, чем она и занялась - вдруг земля затряслась и стала подниматься вверх. Это заметили несколько церковников, и попытались было рвануться к Лотус, чтобы остановить её, но ни один не добежал - Пепел с лёгкостью отрубила им всем головы. Вскоре стена, в которую не были вмурованы камни Воздаяния, начала крошиться и рушиться. В образовавшуюся дыру тут же хлынули ведьмы, направо и налево пользуясь своими магическими способностями и атакуя церковников. В мгновение ока они поперебили примерно половину из тех, кто не носил с собой камни Воздаяния. Тех, кому посчастливилось выжить в этой кровавой бойне, добивала Пепел.

Это была первая в истории Церкви прямая атака на храм. Более того - атакующими были самые заклятые враги церковников - ведьмы! Священник, который заведовал этим храмом, сообразил, что сейчас ему настанет конец и приказал последователям выпить таблетки и пожертвовать свои жизни во славу Господа. Десять обезумевших под действием таблеток человек бросились на Пепел, пытаясь остановить её собственными телами. Остальные кинулись к Лотус.

Заметив бегущих в свою сторону людей, Лотус моментально подняла уже давно приготовленную стену из земли и на некоторое время заблокировала врагам путь. Божественные камни Воздаяния не могли разрушить уже созданную песчаную стену, так что церковникам пришлось броситься в обход. Впрочем, когда они, наконец, обежали стену, Лотус за ней уже не было.

Взбесившиеся церковники, не имея других вариантов, развернулись и тоже бросились на Пепел. Но в этот самый момент у них за спиной появились ведьмы и застали церковников врасплох. Спустя час резни земля была пропитана кровью и покрыта телами последователей церкви, а в живых остался только лишь один священник.

Он дрожащей рукой закинул себе в рот пару таблеток, и ещё до того, как успел их проглотить, Пепел одним махом отрубила ему ладонь.

- Чёрт тебя побери, ты, дьявольское создание! Будь ты проклята! - истерично завопил священник, держа обрубок руки второй, здоровой рукой.

- Ты боишься? А ты когда-нибудь думал, что чувствовали те несчастные женщины, которых ты пытал и убивал? - холодно сказала Пепел. - Да по сравнению с нами, ведьмами, истинные прислужники дьявола это вы! Вы чёртовы преступники! Так что сейчас я отправлю тебя прямо в ад, отчитаешься там своему начальнику, - договорив, она нанесла мечом точный удар, обрубая ругательства священника на полуслове, отрубив ему голову.

- Мы выиграли?! - неверяще спросила Молли, подошедшая к Пепел сзади.

- Да, выиграли, - с облегчением вздохнула Пепел. - Это был последний храм на Фьордах. На этом острове больше не осталось крепостей, так что да. Выиграли.

Несмотря на то, что влияние Церкви на Фьордах было минимальным - в каждом храме отиралось максимум по сотне последователей, а Армии судей тут не было и в помине, это был первый раз, когда ведьмы решили напрямую напасть на храм и победить. Ведьмы радовались тому, что они смогли так далеко продвинуться - раньше они бездумно разбегались в разные стороны при одном только неосторожном звуке, а теперь вот - сами напали на Церковь и одержали победу.

И, как и ожидала Пепел, после её заверения о победе толпа ведьм взорвалась радостными криками и рукоплесканиями. Церковь для многих ведьм была чем-то вроде огромного камня на душе, а теперь они потихоньку стали его оттуда вытеснять. Перед ними забрезжил рассвет новой, беззаботной жизни. Фьорды превратились в их настоящий дом.

- Мы выиграли!!!

- Долгой жизни Её Величеству Тилли!

- Угу!

***

Обратно на ведьминский остров Пепел поплыла на лодке. Она хотела было первым делом отправиться в дом к Тилли и сообщить той радостную новость о долгожданной победе. Но как только Пепел вошла в комнату, Тилли её обняла, не дав ей произнести и слова, и сказала:

- Мэгги всё мне уже рассказала. Вы все в целости и сохранности, это же здорово.

"Ну конечно, лететь-то намного быстрее, чем плыть на лодке..." - недовольно подумала Пепел и, оглядевшись в поисках знакомой фигуры, никого так и не обнаружила.

- А где сама Мэгги-то?

- Она улетела сразу же после того, как доложила о победе, - расстроенно покачала головой Тилли.

Услышав это, Пепел была шокирована.

- Она что, уже полетела назад на западные территории?!

- Ага, - улыбнулась Тилли. - Может, она нашла там очень хорошую подругу. Она никак не могла усидеть на месте, и стала отпрашиваться назад в Пограничный город уже через несколько дней. Боюсь, что если бы нам не требовалась её помощь в бою с Церковью, Мэгги улетела бы назад сразу же после того, как принесла мне это письмо. Роланд с каждым днём становится всё более и более любопытен для меня.

Пепел некоторое время молчала, а потом с сомнением спросила:

- Мне не следовало её там оставлять, да?

- Нет, ты что. Совсем наоборот, ты молодец, - уверенно ответила Принцесса. - То, что ты оставила там Мэгги, позволяет нам быстро связываться с Роландом. Я ведь послала Роланду Уимблдону ответ. Угадай, что я там написала, а?

- Естественно, что вы отказали ему. Мы и так слишком рисковали, пересекая море. Зачем нам отправлять назад в Пограничный город наших ведьм?!

- А вот и нет, я согласилась! - улыбнулась Тилли. - Я кратко описала ему возможности наших небоевых ведьм и сказала, что если он может гарантировать мне их безопасность, то я отправлю некоторых в Пограничный город. Для... как же он там написал-то... О, точно. Для укрепления наших дружеских отношений и взаимопомощи в развитии, - Тилли на пару секунд замолчала. - А если надо будет, то я сама лично съезжу в Пограничный город.

- Ваше Королевское Высочество! - неверяще воскликнула Пепел, от ужаса даже назвав принцессу полным титулом.

- Я знаю, о чём ты думаешь. Но теперь нашим главным врагом стала Церковь. Это значит, что нам нужно обзавестись как можно большим количеством союзников. То, что у нас есть связи на множествах островов Фьорда, ничего не значит. Сейчас нашим единственным другом можно считать лишь Ассоциацию Сотрудничества Ведьм из Пограничного города. Так почему бы нам не пойти на уступки? - рассмеялась Тилли. - К тому же Мэгги сказала, что мы можем развить наши магические способности, если поймём их суть. Если те ведьмы, которых мы туда отправим, смогут развить свой дар, это будет огромным плюсом для Спящего острова.

- Но если вы поедете туда лично, Роланд может...

Тилли, махнув рукой, заставила Пепел замолчать.

- Не беспокойся, я же не сказала, что прямо сейчас поеду. Я не буду рисковать, ситуация пока не очень ясна. Не забывай, что Сильвия может рассмотреть истинную суть вещей, под сколькими чарами бы она не была. Никакой иллюзией её не обмануть. Если она одной из первых поедет в Пограничный город, то сможет мне сказать, что на самом деле происходит с Роландом. К тому же... Если мне будет угрожать опасность, ты всегда будешь рядом.

Пепел долго смотрела в глаза Тилли, а потом молча кивнула.

- Конечно. Мы подождём, пока в следующем месяце опять не прилетит Мэгги, а потом снова всё обсудим, - рассмеялась Тилли. - Сейчас у нас и без того важных дел хватает.

- Каких? - удивлённо спросила Пепел. Они, наконец, полностью уничтожили церковные храмы на Фьордах, и ведьма думала, что теперь их единственным занятием будет мирное развитие общины. Но, взглянув на выражение лица Тилли, она поняла, что ошибалась.

Принцесса указала пальцем на перчатки из белого шёлка, к которым был приделан красный самоцвет.

- Древние руины можно найти не только на континенте. На теневых островах Фьордов тоже можно отыскать несколько. Скорее всего, эти магические камни как раз оттуда и повытаскивали. И раз уж мы уничтожили здешние храмы, то мне охота лично посмотреть на руины.

- Это вы про легенду о призраке Красной реки? - Пепел провела на Фьордах достаточное количество времени, чтобы услышать и эту легенду. - Его останки покоятся в море, то появляясь, то исчезая. А рядом с ними водятся жуткие и опасные монстры, так что простые люди просто не смогли бы добраться до останков. С тех пор, как их обнаружили, рядом с ними страшной смертью пал не один отчаянный исследователь. А вы ещё и не знаете, где именно находятся руины, которые вы ищете. Как вы до них доберётесь?

- Может, я и не знаю, где они находятся, зато знаю того, кто меня к ним отведёт. Этот великий исследователь сейчас, кстати, у нас здесь в гостях. Он, к слову, и обнаружил руины, - улыбнулась Тилли.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть