Глава 241. Освобождение.

В тот момент на площади собралось примерно тысячи две человек, но эта толпа вопила так громко, словно людей было не две, а десять тысяч. Роланд, задумавшись, кивнул - в таких случаях дар Эхо приходился очень кстати.

Причина, по которой он решил наградить именно этих трёх человек, была довольно простой. Никто из них не был аристократом, Железный Топор вообще принадлежал к нации песочных людей и приехал издалека. Кайл, хоть и был алхимиком, родился в семье простолюдинов и заработал свой ранг честно, пройдя путь от ученика до главного алхимика. Ну а Нана, конечно же, была ведьмой.

Чужак, простолюдин и ведьма. Если бы такое произошло в прошлом мире Роланда, то это назвали бы "примером политкорректности".

Роланд надеялся, что эта церемония поможет ему убедить здешних жителей в одном - в том, что Пограничный город признаёт только личные заслуги и совсем не смотрит на то, где и в какой семье человек родился.

Первым за медалью вперёд вышел Железный Топор. Роланд лично сделал золотые медали и выгравировал на лицевой стороне силуэт главной башни в Грэйкасле, окружённой пшеничном поле. По краям медали были выгравированы шестерёнки. Как только Железный Топор взял медаль в руки, наблюдающие за ним воины Первой Армии взорвались аплодисментами, а остальная толпа принялась вопить и свистеть.

- Вы все уже должны знать его имя. Он - командир стрелковой части Первой Армии, Железный Топор! - Роланд, вручив медаль Топору, обернулся к толпе. - Перед наступлением Демонических месяцев он был просто одним из охотников. Но он не пропустил ни единой битвы с демоническими тварями за всю зиму, а в прошлом месяце он даже повёл Первую Армию к столице, чтобы спасти беженцев от демонической чумы! Те шесть тысяч людей, что сейчас временно живут за пределами города, привёл сюда именно он!

Сейчас на площади в основном стояли уроженцы Пограничного города и воины Первой Армии, а новеньких насчитывалось всего несколько сотен. Но после громких слов Эхо площадь не замолчала. Как только затих её голос, те немногие беженцы перед сценой принялись вопить и аплодировать, и по громкости их можно было сравнить с воинами Первой Армии.

Железный Топор был очень взволнован и обрадован - он, как член клана Моджин, живущий на чужой земле, никогда бы не подумал, что сможет получить награду от самого Принца. Он отсалютовал Роланду фирменным приветствием Первой Армии, а затем опустился на одно колено так же, как опускаются на церемонии посвящения в рыцари. И если бы Роланд его не остановил то, возможно, Железный Топор ещё и пару обычаев песчаных людей продемонстрировал.

- Вставай. Ты солдат, просто отсалютовать вполне достаточно, - рассмеялся Роланд.

- Спасибо, Ваше Высочество... - ответил Топор непривычно высоким голосом, пытаясь подавить эмоции.

Принц успокаивающе похлопал его по плечу и вложил ему в руку мешочек с сотней золотых монет, а затем жестом подозвал Кайла.

- Этого человека вы, возможно, видите впервые. Он приехал в Пограничный город из центра королевства. Он - бывший главный алхимик лаборатории в Красноводном городе, мистер Кайл Сичи!

Толпа, услышав эти слова, удивлённо ахнула.

- Главный алхимик? К ним же даже король относится с уважением!

- Так же, как и к королевским астрологам?

- Нет, должность алхимика даже выше, чем у астролога. В конце концов, никто же не может гарантировать того, что пророчество будет верно. А алхимики делают настоящие вещи!

- Да, а ещё он приехал из лаборатории в Красноводном городе! Я слышал, что она практически такая же, как и в столице!

В четырёх Королевствах всех алхимики и астрологи имели высокий статус, а простолюдины их величали "мудрецами". Только они имели право преподавать науку лордам и аристократам. Когда Роланд увидел реакцию толпы, то удовлетворённо кивнул и вытянул руку вперёд, а затем сказал:

- Несмотря на то, что мистер Сичи лично в битвах не участвовал, он помог нам победить быстрее. Он улучшил наше оружие, теперь мы можем стрелять не по одному разу, а залпами! Это было бы невозможно без его алхимической лаборатории, которая, как оказалось, является одним из важных факторов в победах Первой Армии! Без его разработок Пограничный город не смог бы обрести мир и покой.

Он замолчал, чтобы перевести дыхание, а потом продолжил:

- Между прочим, сейчас алхимическая лаборатория набирает учеников. Заявку подать могут те, кто уже закончил курс начального образования и прошёл проверку в ратуше у инспекторов. Если вас примут в ученики, вы получите не только зарплату, но и шанс стать таким же выдающимся мастером, как мистер Сичи.

Как только он договорил, толпа взорвалась обсуждениями. На лице же у Сичи было написано нетерпение. Взяв медаль, он шутливо проворчал:

- И Вы вызвали меня ради такой ерунды? Какая бессмысленная трата времени, я мог бы сейчас ещё парочку экспериментов провести, а медаль потом лично получить.

- Зато мы сделали объявление. Сам же жаловался, что постоянно рабочих рук не хватает, - пожал плечами Роланд. - Как только у тебя удвоится количество учеников, я напишу книгу "Продвинутая химия" и дам её тебе.

- Продвинутая химия? - услышав это, Кайл поклонился. - Спасибо большое, Ваше Высочество!

Несмотря на то, что церемония награждения отвлекала его от важных дел, Роланд всё равно решил её провести - чествование успехов поднимало настроение толпы и вдохновляло её на подвиги. А чем больше в городе было энтузиастов, тем лучше. В конце концов, Роланд никогда не отказывался от того, чтобы прорекламировать свои планы народу.

И, наконец, настала очередь Наны.

Подошедшая к нему девушка выглядела слегка нервной. Заметив это, Роланд грустно вздохнул.

Во время прошлых Демонических месяцев он прятал ведьм от всех, а вот сегодня, наконец, решился объявить всем жителям, что в городе живут ведьмы. Шесть месяцев приготовлений и, наконец, Пограничный город был готов принять ведьм. К тому же Роланд очень долго обсуждал с воинами Первой Армии кандидатуру Наны - они все звали её "ангелом", и среди армии её статус был даже выше, чем у Железного Топора, и уступал только статусу самого Роланда. Ещё в городе было множество людей, которые уже когда-либо лечились у Наны. Неважно, какие именно раны они получали - производственные во время добычи железа, травмы от станков или ещё какие - вылеченные Наной люди тоже смотрели на неё, как на божество.

Крепостные, пару раз посмотрев спектакль "Дневник Ведьмы", тоже довольно быстро поменяли своё мнение и больше не были негативно к ним настроены. Они увидели всю трагедию судьбы ведьмы и то, что они всегда были готовы бороться за своё счастье. Спектакли помогли Роланду придать ведьмам такой образ, который понравился народу.

То же самое можно было сказать и про беженцев, которые выжили только благодаря дару Лили. Даже если там ещё и оставались люди, в глубине души ненавидящие ведьм, они не решались ничего сказать после того, как эти самые ведьмы спасли им жизнь. Ещё свою роль сыграло то, что беженцы не получили вообще никакой помощи от Церкви, что, естественно, заставило их сомневаться в словах Церкви насчёт ведьм. К тому же они все понимали, что в Пограничном городе ведьм защищает сам Лорд.

К тому же у ненавистников ведьм просто не было шанса рассказать о них кому-то из Церкви. Из Пограничного города было очень сложно выбраться по реке - не было ни ветра, ни волн. Пограничный город находился под единоличным управлением лорда Роланда, а в крепости Длинной Песни тоже не осталось ни одного Церковника - их уничтожили люди Тимоти. Так что единственной возможностью сдать ведьм Церкви была дорога до хребта Павшего дракона или даже ещё дальше - до Красноводного города. Но это было очень сложно сделать в одиночку.

- Это... - начал было Роланд, но толпа не дала ему договорить - она вновь взорвалась аплодисментами и воплями.

- Мисс Нана! Это же мисс Нана! Наша юная леди!

- Спасибо тебе за то, что вылечила моего мужа, юный ангел!

- Девочка, приходи ко мне в гости на ужин! Я специально вырастила двух куриц, я приготовлю из них что угодно - яичный суп или куриную похлёбку!

- Нана на меня посмотрела!

- Нет, на меня!

Нана, не в силах поверить в происходящее, прикрыла рот ладонью, а на глазах у неё выступили слёзы. Роланд догадывался, что у остальных ведьм сейчас была точно такая же реакция - они, наконец, смогли избавиться от образа чистого зла, который навязывала им Церковь, и теперь могли свободно ходить, как обычные люди. Роланд широко улыбнулся и погладил Нану по голове:

- Не бойся, просто скажи пару слов толпе в поддержку их энтузиазма! Не забывай, что теперь ты - представитель Ведьминского Объединения!

- Эм... - Нана хлюпнула носом и стёрла с лица слёзы. Она поклонилась толпе и сказала, - Спасибо, спасибо вам.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть