Глава 256. Пролог новой жизни.

После того, как корзина приземлилась, из неё вылезла женщина примерно лет тридцати на вид. У неё были красные волосы длиной до талии. Она радостно поприветствовала ведьм:

- Привет всем. Добро пожаловать в Пограничный город! Меня зовут Венди! - и, заметив Пепел, радостно той улыбнулась. - И ты тоже приехала!

"А не та ли это ведьма, о которой упоминала Пепел?" - промелькнула в голове Сильвии мысль, и ведьма решила присмотреться поближе. Взглянув на Венди и Пепел, она пришла к выводу, что эти двое уже знакомы.

- Добро пожаловать. Можете называть меня Анной, - перед взором Сильвии появилась ещё одна ведьма. Глаза у неё были ярко-синими и очень привлекали внимание. Но Сильвию поразило кое-что другое - магический потенциал ведьмы. Он был такой огромный и мощный, и, казалось, был без единого изъяна. Он выглядел словно медленно вращающийся твёрдый куб, окрашенный в три цвета - чёрный, белый и серый, который всасывал в себя магию из окружающей среды.

Какая изумительная сила! Сильвия впервые видела человека, чья магия словно давила на других людей.

- Эй, а меня зовут Молния! - сказала девочка, которая летала вокруг шара рядом с Мэгги. Сама же Мэгги сидела у неё на плече.

- Угу!

Когда Пепел представила всех прибывших со Спящего острова ведьм, Венди жестом пригласила их занять место в корзине.

- Огромный воздушный мешок над нашими головами называется "воздушный шар", и пока в нём будет горячий воздух, мы можем перелететь над горами и добраться до города, - затем она замолчала, и обернулась к Пепел. - Ты точно не хочешь полететь с нами? Думаю, Его Высочество будет рад тебя видеть.

- Вряд ли он будет рад человеку, который пытался увести у него ведьм, - рассмеялась Пепел. - Придётся тебе позаботиться об этих ведьмах.

- Ну ладно! - с сожалением ответила Венди. - Не беспокойся, я о них достойно позабочусь.

- В таком случае всем приготовиться! - сказала Анна. - "Наблюдающий за облаками" взлетает.

Не успела Сильвия почувствовать дрожь под ногами, как корзина уже оторвалась от земли. Высунув голову за пределы корзины она увидела, как Молли и Пепел машут им руками. Чем выше поднимался воздушный шар, тем меньше становились оставшиеся на земле ведьмы, и в итоге они стали размером не больше человеческого ногтя.

Сильвия сообразила, что Венди умеет контролировать ветер - воздушный шар помчался по воздуху над Грэйкаслом в сторону Пограничного города.

Сильвия впервые смотрела на землю с такой высоты. Несмотря на то, что горы и камни обычно не были ей помехой для наблюдения, раньше у неё возможности осмотреть так много за раз не было. Так что когда она попыталась было активировать своё магическое зрение, то чуть не потеряла сознания от того хаотичного потока информации, который хлынул в её сознание. Она видела рифы и расщелины в глубинах океана, подземные реки, вливающиеся в море, закопанные в земле кости животных и вечно меняющиеся слои подземных пород. Пытаясь упорядочить этот поток картинок, Сильвия почувствовала, как её голову разрывает чудовищная боль, а потом магический поток вдруг истончился. Быстро прекратив подачу магии, Сильвия бессильно опустилась на пол корзины, опираясь спиной о её край, пытаясь перевести дыхание.

- С тобой всё в порядке? - спросил кто-то. Открыв глаза, Сильвия обнаружила взволнованную Венди.

- Ну... У меня слегка... Закружилась голова.

- Пару раз глубоко вдохни, должно пройти, - улыбнулась Венди. - Многих людей тошнит, когда они в первый раз взлетают.

- Спасибо, мне уже лучше, - кивнула Сильвия.

По пути атмосфера между ведьмами была довольно дружелюбной - всё было именно так, как описывала Пепел. Венди волновалась о всех ведьмах, и вела себя по отношению к новеньким точно так же, как и к остальным, не делая акцента на том, что новенькие - чужие для неё люди. Анна же была не особо разговорчивой, но охотно отвечала на вопросы других ведьм. Молния, которая, очевидно, была хорошей подругой Мэгги, была очень активной личностью и время от времени прилетала в корзину, чтобы перекинуться с другими ведьмами парой-тройкой фраз.

Мэгги же была знакома обеим компаниям, так что четыре новенькие ведьмы быстро расслабились, по очереди расспрашивая Молнию о том, что происходит в Пограничном городе. А потом маленькая девочка летела за корзиной и рассказывала ведьмам истории о том, как они сражались против демонических монстров и захватчиков, а также расхваливала изобретения подарки Его Высочества, Роланда Уимблдона.

Вскоре воздушный шар остановился над замком.

Глянув вниз, Сильвия не могла не согласиться с названием этого городка. Он был маленьким и удалённым от цивилизации, размером примерно с треть Спящего острова. Впрочем, вопреки всяким ожиданиям, жителей здесь было очень много. Неважно, куда именно смотрела Сильвия - на центральную площадь, на берег или на стены - везде группами стояли люди. Они сновали туда-сюда, и сверху это всё было похоже на поток.

Воздушный шар приземлился прямо во дворе замка, и как только все ведьмы ступили на твёрдую землю, вдруг из ниоткуда раздался чудовищный грохот. Он застал Сильвию врасплох, и она замерла на месте, не зная, чего ожидать. Остальные четыре ведьмы были так же напуганы, Мёд даже запрыгнула назад в корзину и, испуганно выглядывая оттуда, спросила:

- Что случилось?!

Венди, не удержавшись, расхохоталась.

- Не беспокойтесь, это Его Высочество решил поприветствовать вас оружейным салютом.

Затем ведьмы, пройдя по тёмному коридору, вошли в приёмный зал замка. И именно тогда Сильвия впервые встретила брата леди Тилли - он сидел в самом конце зала в кресле лорда. Внешне он очень напоминал Её Высочество Пятую Принцессу. Такие же серые волосы, отсутствие каких-либо знаков регалий и спокойное и уверенное поведение. Лицо у него было, конечно, немного проще лица Принцессы - по крайней мере, при взгляде на Принцессу Сильвия любовалась. Но манера держать себя у этих двоих была абсолютно идентичной - они с одинаковой лёгкостью привлекали к себе внимание, даже когда просто сидели в кресле.

- Добро пожаловать в Пограничный город. Я - лорд западных территорий, Роланд Уимблдон. Думаю, вы все уже знаете, как меня зовут, - он встал и улыбнулся. - Тилли Уимблдон - моя младшая сестра. Я не хочу, чтобы вы чувствовали себя здесь неловко, так что считайте Пограничный город таким же домом, как и Спящий остров.

Сильвия, не в силах подавить своего любопытства, вновь призвала магическое зрение и взглянула на Роланда.

И перед её взором не появилась так ожидаемая ею темнота - это значило, что Роланд Уимблдон не носил Медальона Божественной Кары. Более того - в его теле не было ни единого следа магии, в её магическом зрении он выглядел так же, как и в обыкновенном. На нём не было ни маскирующих чар, ни чар контроля над личностью - это значило только одно. Мужчина, стоящий перед ней, в самом деле был Роландом Уимблдоном.

Тилли очень чётко дала понять, что делать в таком случае. Всего лишь одно предложение.

"Сообщить на Спящий остров".

***

Сильвия совсем не слушала то, что дальше говорил Лорд, в её голове мысли словно смешались. Она так долго раздумывала над аргументами и словами, которые скажет, чтобы выполнить задание леди Тилли... Она даже придумала, как поступит, если их всех бросят в тюрьму. В результате все приготовления оказались бесполезными. Ей оставалось только ждать конца месяца, когда Мэгги отправится назад на Спящий остров и унесёт Тилли информацию.

Но как такое возможно? Почему настоящий аристократ решил дать приют ведьмам? Почему он даже решился стать главой Ассоциации Сотрудничества Ведьм?

Психологический шок загнал Сильвию в состояние наподобие транса, и она очнулась только тогда, когда Его Высочество расселял ведьм по комнатам.

- Сейчас ситуация такая: жилище для ведьм ещё не успели достроить, так что пока будете жить в замке в комнатах с другими ведьмами. Это, конечно, поможет вам побыстрее освоиться с жизнью в Пограничном городе, - объявил ведьмам Роланд. - Сегодня вечером в вашу честь будет устроен ужин. Это будет официальная церемония приветствия в Пограничном городе. Надеюсь, вам всем она понравится.

Увидев, как именно их расселили, Сильвия облегчённо выдохнула. Её, в конце концов, поселили в комнате с Венди. Судя по предыдущему наблюдению Сильвии, Венди была дружелюбной взрослой ведьмой, с которой будет легко подружиться. Впрочем, кроме Венди и Сильвии в комнате будет жить ещё одна ведьма, по имени Найтингейл.

Сильвия никак не могла перестать размышлять, удастся ли ей подружиться и со второй соседкой по комнате.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть