Глава 260. Парфюмированное мыло и вино.

Солнце медленно опустилось за западные горы, и жара на улице, наконец, стала спадать. На улице то и дело раздавался стрекот цикад, днём прятавшихся от палящих солнечных лучей. Впрочем, для ведьм со Спящего острова даже в замке было слишком жарко по сравнению с прохладным океанским бризом на Фьордах.

Покрытая потом Эвелин поднялась на второй этаж, и как только она толкнула дверь в спальню, оттуда её обдало потоком холодного воздуха.

- Сегодняшние испытания тяжело тебе дались, - обратилась к ней взрослая черноволосая женщина, улыбаясь. - Как всё прошло, кстати?

Эту ведьму звали Скролл. Она была самой старшей среди живущих здесь ведьм, и, наверное, самой доброй. Несмотря на то, что Эвелин была знакома с ней всего сутки, она уже знала, насколько сильно та заботится об остальных.

- Я... Я не знаю, - неуверенно ответила Эвелин. - Остальные ведьмы так или иначе похвастались своими возможностями, а когда, наконец, подошла моя очередь, Его Высочество только лишь задал мне пару вопросов. Это потому, что он решил, что мой дар бесполезен?

Скролл подошла к ней поближе и протянула Эвелин чашку холодной воды:

- Нет таких возможностей, которые были бы бесполезны. Это люди пока ещё не нашли им применения... Его Высочество часто так говорил, так что не стоит беспокоиться по этому поводу.

- Но... - Эвелин взяла протянутую чашку и пыталась что-то сказать, но замолчала.

- Ты волнуешься о том, что он решит, что ты - бесполезна, и поэтому ты окажешься в стороне от других ведьм? - Скролл не сдержалась и хихикнула. - Если бы мы были той Ассоциацией Сотрудничества Ведьм, которой были до визита в Пограничный город, то да, такое было возможно. Но Его Высочество с самого первого мига нашего знакомства относился ко всем ведьмам одинаково, можешь спросить об этом у Колибри.

Копающаяся в шкафу в поисках одежды девушка поддакнула:

- Всё правда. Например, нам - мне, Мистери Мун, Лили и даже мисс Нане в последнее время совсем нечем заняться, так что Его Высочество предложил нам проводить время, играя в Гвинт, чтобы сильно не скучать.

- Чтобы не скучать?! - переспросила Эвелин, уставившись на девушку с широко открытыми глазами.

- Ага. Звучит невероятно, не правда ли? Нам приходится усердно трудиться, когда что-то нужно сделать, но когда делать нечего, то можно заниматься чем угодно. Так мне Его Высочество сказал, - кивнула Колибри. - Я только думаю, что Его Высочество немного предвзят - он довольно близко подружился с Анной.

- Конечно. Ведь Анна была самой первой ведьмой, с которой он познакомился, так что их чувства друг к другу понятны, - перебила ту Скролл и постучала по лбу Колибри пальцем. - Быстрее ищи чистую одежду да пойдём, а то, боюсь, воды нам сегодня не достанется! - и, повернувшись к Эвелин, пригласила и ту пойти с ними.

- А куда мы пойдём? - поинтересовалась та.

- Душ принять, - улыбнулась Скролл. - Летом нет ничего более приятного и освежающего, чем хороший прохладный душ.

Когда Эвелин зашла в ванную комнату, то не сумела сдержать вопля удивления. Ей на секунду показалось, что она вышла на зелёный луг - под ногами она почувствовала траву, а над головой у неё оказалось небо, полное облаков. В окно светил жёлтый солнечный свет, окрашивая комнату в золотые оттенки.

- Это...

- Произведение Сораи, - рассмеялась Скролл. - И это не просто декоративный рисунок. Поймёшь, когда снимешь ботинки.

Решив последовать совету, Эвелин сняла свои деревянные сандалии и поставила их на полочку для обуви, а затем босиком ступила на "траву". И тут же поняла, что именно имела в виду Скролл - ступнями она ощущала, словно идёт по настоящей мягкой траве. Ощущения были очень похожи на те, которые получаешь, решив босиком походить по газону после дождя.

В это время Скролл разделась и расплела свои тяжёлые косы, свободно распустив волосы. Затем, как заметила Эвелин, она вдруг подошла поближе к стене, повернула клапан, и вдруг из трубы на потолке хлынул поток воды, полностью омывая ведьму.

- Ну как? Удобно, не правда ли?

К Эвелин подошла Колибри и протянула ей что-то круглое.

- Вот, держи, эту вещь Его Высочество специально сделал для душа. Ощущения от неё просто замечательные. Пойдём, покажу, что с этим делать.

***

Вернувшаяся в спальню Эвелин не могла не согласиться, что теперь всё её тело словно стало легче.

Раньше она никогда не принимала настолько освежающую ванну. Сначала она натёрлась мылом, покрывшим всё её тело смешными пузырьками, а потом смыла его под струями тёплой воды. Вся та грязь, которую ведьма чувствовала у себя на теле, в одночасье смылась под напором воды, оставив после себя только свежесть. Теперь даже душный воздух словно бы стал прохладнее. Облачившись в чистую одежду, Эвелин всё ещё могла уловить тонкий аромат роз, идущий от её кожи.

Получается, Ассоциация Сотрудничества Ведьм постоянно живёт в таких условиях?

Где-то в глубине души Эвелин всё ещё не могла поверить в происходящее. Она родилась в столице в семье, которая владела трактиром. Несмотря на то, что в трактир её семьи захаживали лишь простолюдины, разговоры там постоянно крутились о том, как же живут богачи и аристократы, так что Эвелин, подавая клиентам вино, много чего наслушалась. Она слышала про блестящие ванны, наполненные хорошим вином или молоком с лепестками роз... Но ни один самый смелый слух ни в какое сравнение не шёл с тем, что лично она сегодня пережила. По крайней мере, Эвелин думала, что ни одна наполненная вином или молоком ванна не сможет подарить такого освежающего чувства.

Впрочем, в этом замке жил Принц, так что его стремление к всяческого рода удобствам была логичным. Но то, что ведьмы тоже могли наслаждаться такими же привилегиями, как и Принц, было для Эвелин чем-то трудно постижимым. Ещё до того, как она уехала на Спящий остров, Эвелин поняла, что жизнь даже с минимальными удобствами была для некоторых людей практически недостижимой мечтой.

- Есть хочешь? - поинтересовалась Скролл, вытирая волосы. - Скоро будет ужин, так что надо идти в зал.

Гостиная находилась на первом этаже, в ней стоял длинный деревянный стол, сервированный различными блюдами. Поверхностно оглядев стол, Эвелин насчитала шесть горшочков с мясными блюдами, яичный суп, суп из овощей и жареные грибы. Выбор блюд не особо отличался от такового на вчерашнем пире.

Ведьмы дождались, пока на ужин спустятся все до единой, а потом принялись за еду. Вскоре Эвелин заметила, что некоторые ведьмы едят не только вилкой и ножом, но ещё и деревянными палочками. То же самое касалось и Его Высочества - он очень редко брал в руки вилку с ножом, предпочитая есть палочками. Он очень ловко управлялся со странным прибором. Видимо, для удобства пользования палочками вся еда на столе была порезана на маленькие кусочки - это очень отличалось от привычного Эвелин способа подачи еды. В тавернах, например, кур и мясо подавали большими кусками. Здесь же повара мелко нарезали даже жареные свиные окорока, срезав с костей всё мясо.

Когда ужин подошёл к концу, Его Высочество вдруг захлопал в ладоши и заговорил:

- Я недавно изобрёл ещё две вещи и хочу пустить их в продажу, но пока не уверен, что из этого выйдет. Я хочу, чтобы вы все их попробовали и поделились мыслями.

- Что-нибудь съедобное?

- Ну, хорошо, давайте попробуем.

- И мне, угу!

Местные ведьмы согласно загалдели. Увидев такую реакцию, Эвелин шокировано посмотрела на Скролл. Та улыбнулась и объяснила:

- Его Высочество постоянно изобретает всякие вещи. Мыло, например, или какой-нибудь парфюм. Палочки для еды, опять же, или мороженое... И перед тем, как пустить это всё в производство, он разрешает нам первыми их оценить.

Принц, прокашлявшись, продолжил:

- Первая вещь - это новое вино. Его можно сравнить с обычным элем, но вкус у него гораздо богаче и приятнее. А ещё оно гораздо крепче, так что попробовать его смогут только взрослые ведьмы.

- Ваше Высочество, это же нечестно! - завопила Молния. - Да я могу выпить больше, чем взрослые матросы!

- Даже если и так. Всё равно - нельзя.

Молния фыркнула и обиженно поджала губы, на что Роланд никак не отреагировал. Вместо этого он приказал слугам подать взрослым ведьмам по порции ликёра.

Перед Эвелин поставили три чашки. Все три были сделаны из кристального стекла, так что ведьма увидела, что в них находятся разные напитки. В одну чашку была налита прозрачная жидкость, которая была очень похожа на воду. Во второй чашке находилось что-то, похожее на молоко, а в третьей что-то оранжевое. Приглядевшись, Эвелин увидела, что в последней чашке плавают маленькие кусочки фруктов. Видимо, это и было нефильтрованное фруктовое вино.

- Итак. Это белое вино, смешанное с апельсиновым соком, белое вино с молоком и, наконец, чистое белое вино, - объявил Роланд. - Туда можно добавить лёд по вкусу, но чем больше льда, тем водянистее будет вкус.

Затем он улыбнулся Эвелин.

- Ты долгое время жила в столичной таверне, а ещё ты умеешь создавать различные напитки. Я очень жду твоего заключения по поводу этого нового вина.

Сердце Эвелин словно бы пустилось вскачь. Слегка успокоившись, она подняла чашку с оранжевым напитком и отхлебнула. И, как и говорил Его Высочество, вкус белого вина оказался гораздо ярче, чем вкус эля. Ей даже немного обожгло гортань. На языке появилась лёгкая горечь, но апельсиновый вкус её очень быстро заместил. Вкус вина и сока причудливо сочетались во рту, образуя что-то абсолютно новое, и Эвелин никогда ещё не пробовала что-то аналогичное этому напитку.

Вкус второй порции, белого вина смешанного с молоком, оказался намного мягче, он практически не горчил. Кроме простого коровьего молока Эвелин распробовала ещё что-то сладкое, мёд или сахар - она не была уверена. На вкус эта порция оказалась тоже довольно приятной и ни с чем не сравнимой.

Эвелин решила взять последнюю чашку. Она уже предвкушала результат. И, как она ожидала, вино сначала обожгло ей язык, а потом и горло. В этой порции не было никаких примесей, так что она, наконец, распробовала чистый вкус белого вина. Сначала оно жглось, а потом оставляло сладковато-горькое послевкусие.

- Все три представленных Вами вина довольно... незабываемы, - сказала она, отставив в сторону кружку и глубоко вдохнув. - Ваше Королевское Высочество. Возможно, некоторым людям не понравится этот крепкий и приторный вкус. Но, думаю, истинные ценители вина вряд ли откажутся от употребления вина с таким богатым вкусом.

- Правда? - рассмеялся Роланд. - Я рад это слышать. В последнем стакане, увы, было не самое крепкое вино. Я уверен, что смогу ещё улучшить его вкус, так что, надеюсь, ты ещё раз попробуешь его, когда придёт время.

"Он выбрал меня пробовать его вина?" - подумала Эвелин. И, немного подумав, согласилась.

Когда слуги унесли все чашки и тарелки, Принц приказал поставить на стол много маленьких коробочек.

- Это моё второе изобретение, а ещё это мой маленький подарок вам, - заговорил он. - Это кое-какой элемент одежды.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 888
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения