Глава 293. Ночью накануне.

Неделя прошла очень быстро, и, наконец, разведывательный отряд был полностью готов к путешествию.

Роланд вызвал Бэрова, Картера и Железного Топора в замок, и сообщил им, что он на пару дней уедет из Пограничного города. За то время, пока его не будет в городе, остальные должны были действовать согласно предыдущим планам.

Естественно, это заявление вызвало бурю протестов со стороны мужчин. Картер страстно желал делать свою работу и находится рядом с Принцем для его охраны, Железный Топор предложил Роланду и ведьмам взять сотню воинов в качестве сопровождения, а Бэров заявил, что Роланд должен остаться и одобрять выпущенные ратушей новые законы. Всё зашло настолько далеко, что Роланду даже пришлось "включить лорда" и громко потребовать выполнения своего приказа.

- Ваше Высочество, я всё же не понимаю. Чего там такого важного происходит, что Вам нужно лететь туда лично? - растерянно поинтересовался Бэров.

- Это напрямую касается Западных земель! Причём проблемы там такие, что от них напрямую зависит существование самого королевства Грэйкасл, - ответил Роланд, а затем, помолчав пару секунд, продолжил. - И только я способен вынести адекватное решение по этому поводу.

- Вы... Вы не можете сказать нам, что там на самом деле случилось?

- Пока нет. Но однажды настанет день, и вы всё поймёте сами, - Роланд покачал головой. - А ещё эта поездка должна оставаться в тайне. Вы не должны кому-либо о ней сообщать!

Роланду было очень страшно говорить вслух о том, что всего в двух сотнях километров от Пограничного города находится гнездо Дьяволов. Тех самых Дьяволов, которые однажды уничтожили Святой город Такилу, и те жители, кому удалось остаться в живых, были вынуждены бежать на материк.

Впрочем, Роланд особо не паниковал - в конце концов, он ведь посмотрел так много фильмов, где в конце всех убивали. Но что-то всё равно не давало ему покоя - он был уверен в том, что другие люди отнесутся к этой новости не так легко. Если об этом просочится хоть один слух, то всё выльется в огромные проблемы. Мало того, что среди народа вспыхнет паника, так они ещё и убегать из Западных земель могут начать.

Поэтому сейчас было совсем неподходящее время для правды.

Когда Роланд закончил улаживать все политические дела, он вместе с ведьмами отправился в корзину воздушного шара. Вскоре шар оторвался от земли и полетел по небу прямо к огромной заснеженной горе.

- Ваше Высочество... Если принимать во внимание то, что сотни лет назад с Дьяволами сражалась именно Церковь... Так они хорошие или плохие, церковники-то? - казалось, Сильвия была мрачнее тучи с того самого момента, как узнала о существовании Дьяволов в принципе.

Не успел Роланд и слова сказать, как в разговор влезла Найтингейл:

- Ну конечно же они плохие! Ты когда-нибудь видела, чтобы хороший человек просто так охотился на ведьм? Мы бы точно знали, если бы ведьмы были приспешниками Дьявола, ты так не думаешь? Но, как ты знаешь, мы никак не связаны с Дьяволом. И демонический укус это не что иное, как фикция!

Впрочем, Сильвия, казалось, её не слышала вовсе - она наблюдала за Роландом и ждала ответ от него.

Он подумал несколько секунд, и заговорил:

- Во-первых, пока у нас подтверждения того, что с Дьяволами воевала именно Церковь, нет вообще. Если они в самом деле занимались таким благородным и опасным делом, то почему они постарались сделать так, чтобы никто никогда не нашёл и упоминания об этом? Да такие новости очень хорошо помогли бы им привлечь в лоно церкви ещё больше верующих! Боюсь, на этот вопрос я смогу ответить только после того, как мы найдём недостающие куски информации... К тому же нельзя делить вещи на "только хорошие" и "только плохие". Всё ведь зависит от ракурса, с которого ты на них смотришь. Впрочем... Думаю, ты хотела спросить, не собираюсь ли я объединиться с Церковью, чтобы вместе с ней воевать с Дьяволами?

- Я... - Сильвия хотела было запротестовать, но в итоге просто замолчала, не в силах отрицать очевидное.

- Мы с Церковью несовместимы. Даже если в Церкви есть свои ведьмы, я всё равно не смог бы воевать с ними плечом к плечу, - сказал Роланд. - Особенно сейчас, когда рядом со мной стоите все вы.

- Я тоже хочу кое-что сказать, - самодовольно заявила Найтингейл. - Даже если Церковь и в самом деле воевала с Дьяволами, они всё равно проиграли. Возможно, проиграли с огромными потерями. Короче говоря, если выражаться словами Его Высочества, если мы не знаем, кто победит, то какой смысл опираться на того, кто может проиграть?

- Понятно, - кивнула Сильвия. Теперь она выглядела не так мрачно и настороженно.

Время шло. Туман испарился, и люди, наконец, смогли увидеть на горизонте силуэт огромной заснеженной горы.

"Ух ты, она и в самом деле очень огромная," - подумал Роланд. - "Даже я в своей жизни всего пару раз видел такие высокие горы".

В здешнем Непроходимом горном массиве горы были гораздо ниже этой, словно земля ни в какую не желала подниматься выше определённого уровня. Впрочем гор, пусть даже и не особо высоких, было довольно много - Роланду даже показалось, что если бы они пытались обойти те горы по земле, то на это у них ушло бы как минимум пару месяцев.

Место для лагеря они решили выбрать на верху одной из гор, которая была ближе всего к морю. Оттуда было очень легко наблюдать за происходящим вокруг. Ещё она была довольно далеко от Сокрытого леса, так что можно было не бояться, что в лагерь тайком проберутся какие-нибудь твари.

Они перекусили, а потом принялись устанавливать палатку. Из-за того, что место на воздушном шаре было ограничено, они смогли взять с собой только одну палатку, но зато большую. Полный благородства Роланд решил отдать палатку ведьмам, а сам поспать в корзине воздушного шара. Мэгги же устроилась на дереве - она могла спать стоя, когда превращалась в птицу.

Он решил, что ещё морально не готов на то, чтобы делить с ведьмами палатку. Когда Венди и Сорая предложили, что в корзине будут спать они, чтобы Роланду было место в палатке, он всё равно отказался.

Пока ведьмы решали, кто где будет спать, Сильвия таращилась на Роланда с таким подозрительным выражением лица, что тот не знал, плакать ему или смеяться.

Определившись с очередностью несения вахты, ведьмы одна за другой полезли в палатку. Корзина воздушного шара была неровной, так что Роланду было очень сложно уснуть. Поэтому он просто сидел, оперевшись о корзину спиной, и молча смотрел на блестящее при свете луны море.

Вдруг он услышал, что к нему сзади кто-то подошёл.

Он резко подскочил, обернулся и обнаружил, что это была Анна.

Раньше, когда он ещё учился в школе, он вечно старался социально адаптироваться в надежде на то, что "что-нибудь произойдёт". Впрочем, ничего никогда не происходило, но это не останавливало его, и он продолжал с нетерпением ждать следующей возможности.

И вот когда это, наконец, произошло, Роланд почувствовал, что вопреки всем его ожиданиям, всё происходит не так. Сердцебиение у него участилось. Постаравшись сделать вид, что ничего не происходит, он поднял бровь и спросил:

- Что такое, не можешь уснуть?

- Нет, - тихо пробормотала Анна. - Я просто хочу составить тебе компанию.

- Даже так? - он закашлялся. - Ну, спасибо.

- Это мне нужно тебя благодарить, - ответила Анна, улыбнувшись. Луна освещала её лицо серебряным светом, а её голубые глаза, казалось, были глубже, чем океан. - Те слова, которые ты сказал Сильвии... Хоть она тебя и не поблагодарила... Она очень расслабилась, услышав их.

- Ты за неё рада?

- Нет, - Анна покачала головой. - Я рада за свой выбор.

Роланд шокировано переспросил:

- Какой такой выбор?!

Анна не ответила. Она просто закрыла глаза и поцеловала Роланда в щёку. Потом тихо прошептала:

- Спокойной ночи, Ваше Высочество.

Это ведь можно было расценить как "что-то произошло", ведь так?

Увидев, как Анна исчезла в палатке, Роланд потянулся, пытаясь успокоить скачущее галопом сердце. Он решил отправиться в корзину и всё-таки немного поспать. Вдруг он почувствовал у себя на лице чьи-то невидимые ладони. Перед ним никого не было, но это явно были не галлюцинации.

- Я тоже благодарю Вас, Ваше Высочество, за то, что Вы так много делаете для ведьм!


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть