Глава 3. Ведьма по имени Анна (часть 2).

Роланд проглотил последний кусок яичницы за завтраком, взял салфетку и вытер рот, прежде чем сказать:

 - Так Вы говорите, что Вы беспокоитесь, что Ассоциация Сотрудничества Ведьм услышат новость о том, что ведьма не умерла, и, следовательно, попытаются её спасти?

 - Так и сказал, Ваше Величество, - в ярости топнул Бэров, после чего воскликнул, - Если бы заключенная умерла, это было бы достаточно плохо, но сейчас она все еще жива! Если эти ведьмы достаточно безумны для того, чтобы украсть младенцев ради шанса сделать их своими товарищами, то вы думаете, как далеко они могут зайти ради того, кто уже стал прислужником Дьявола? Учитывая, как безрассудно они себя ведут, не удивительно, если они попытаются спасти её.

Роланд был в замешательстве, он постоянно чувствовал, что произошло что-то неладное в этой ситуации. Почему помощник министра и Рыцарь-Командор так боятся ведьм?

Женщина, которая должна была быть повешена, была ведьмой, да? Женщина, которая была настолько тонкая, будто упадет вниз, если подует ветер. Если у неё действительно такая страшная сила, то зачем ей нужно было стоять и ждать своей смерти? Нет, она не могла. По данным Церкви, она была исчадием ада, должна быть казнена без суда. Даже армии придется заплатить немалую цену, чтобы идти против ведьмы. Однако этот "дьявол" был пойман обычными горожанами в этом Приграничном городе, подвергался пыткам, даже поставлен под петлю, но никто не видел ни следа проявления этой, якобы, страшной силы.

 - Как же её поймали? - спросил Роланд.

 - Я слышал, что когда обвалился Северный рудник, то для того, чтобы защитить себя, она раскрыла себя, как ведьму, а затем была схвачена разъяренными жителями, - ответил Бэров.

Роланд подумал, пока слушал Бэрова:

"Почему у меня такое предчувствие, что это произошло за день до моей реинкарнации?"

 - Как она защитила себя? - спросил Принц.

 - Я, ну… я не уверен, - помощник министра покачал головой и сказал, - Ситуация была очень запутанной, может быть, кто-то видел как она пользовалась колдовством.

Роланд нахмурился и спросил:

 - Вы не разобрались тщательно в этой ситуации?

 - Ваше Высочество, возобновление добычи было важнее, - возразил помощник министра, - Добыча от железных рудников приходится на половину объема производства этого города, и охранники подтвердили, что на том месте кто-то был убит колдовством.

 - Что это за колдовство? - спросил Роланд с интересом.

 - Голова и большая часть тела были разбросаны по земле, как будто они были расплавлены. Труп выглядел, как использованная свечка, - сказал он с отвращением, - Ваше Высочество, радуйтесь, что не увидели такую сцену.

Роланд начать крутить серебряную вилку, задумавшись. Исторически сложилось так, что большинство жертв инквизиции до охоты на ведьм были невиновны. Они были лишь инструментами для церкви, с помощью которых последняя контролировала население, или становились возможностью для необразованных граждан выплеснуть свой гнев. Конечно, небольшая часть обвиняемых сами виноваты. Люди, одетые как-то странно, смешивающие различные непонятные материалы, утверждающие, что они могут предсказывать будущее и знают все о жизни и смерти.

На самом деле эти люди узнали некоторые приемы, такие как, например, использование химических реакций, а потом утверждали, что обрели силу богов.

Для современного мира, это были лишь некоторые хитрости, но для средневекового времени, это было, как необыкновенное явление.

Узнав о расплавленных людях, Роланд первым делом подумал о кислоте.

Но было бы хлопотно приготовить такие вещи, и вы так же должны тщательно обработать тело, но оно все равно не будет выглядеть, как сгоревшая свеча, так что и другие известные ему способы были исключены.

Тогда как же она это сделала?

Если она опиралась на алхимию, и это была редкость, может…

Роланд подумал о том, что знает, а потом решительно сказал:

 - Проводите меня к ней.

Помощник министра замер на мгновение, прежде чем прошептал:

 - Сэр, Вы хотите увидеть ведьму? - Бэров встал в панике, опрокинув чашку с молоком, которую пил.

 - Да, это приказ, - сказал Роланд, оглянулся и улыбнулся помощнику министра. Сейчас он был очень благодарен неразумному поведению Четвертого Принца.

Роланд подошел к двери, но вдруг остановился и спросил:

 - Кстати, я должен спросить, зачем мы используем виселицу?

 - Что? - недоуменно переспросил Бэров.

Роланд повторил свой вопрос:

 - Зачем её нужно было вешать, разве не нужно было сжечь ее на костре?

Бэров с озадаченным лицом спросил:

 - Разве мы делаем неправильно? Но она не боится огня.

***

Подземелье было небольшое. Эта бесплодная земля не могла вместить слишком много заключенных. Большинство преступников должны были предстать перед судом через несколько дней и будут освобождены или казнены.

Помимо Бэрова, с принцем в подземелье вошли Рыцарь-Командор, начальник тюрьмы и двое охранников.

В подземелье было всего четыре уровня, стены были построены из твердых гранитных блоков. Роланд впервые был в этом месте, он заметил, что чем глубже он заходил, тем уже становился коридор. Количество камер также уменьшалось. Он подумал, что сначала тут вырыли яму в виде перевернутого конуса, а потом слой за слоем обустраивали ее камнем.

Этот грубый проект, конечно, не имел хорошей дренажной системы. Земля была мокрой, и грязные сточные воды стекали по лестницам вниз на последний уровень.

Очевидно, ведьму держали на последнем уровне. С каждым уровнем, что они прошли, вонь усиливалась.

 - Ваше Высочество, Вы слишком рискуете, даже если она запечатана Медальоном Божьей Кары, она не безопасна.

Тем, кто это сказал, был Картер. Как только он узнал, что принц планирует посетить ведьму, он сразу пошел к принцу, уговаривая его по дороге, чтобы он вернулся наверх. Но все это было бесполезно, даже повторное напоминание о прямом приказе короля не участвовать ни в каких опасных ситуациях, не возымело никакого эффекта. Очевидно, он не только имел симпатичное личико, но и был жутким болтуном. Потерпев некоторое время, Роланд мечтал только об одном, чтобы кто-нибудь зашил ему рот.

 - Вы должны выглядеть злым в глазах тех, с кем столкнетесь на поле боя и встанете лицом к лицу. Я полагал, что Вы это знаете. - сказал он. - Чтобы бороться со злом нужно не только мужество, важно оценивать свои возможности и действовать соответственно. Безрассудное поведение не является мужеством. - вещал Картер.

 - Вы хотите сказать, что, если Вы встретились с противником слабее вас, то Вы придерживаетесь справедливости, а если он сильнее Вас, то Вы просто закрываете глаза? - возразил Роланд.

 - Нет, Ваше Величество, я имею ввиду… - пробормотал Картер.

 - Раньше Вы боялись нападения ведьм, а теперь Вы даже боитесь увидеть маленькую девочку. Мой Рыцарь-Командор, действительно страшен.

Хотя рыцарь был хорошим оратором, он не знал, что на это ответить. Столкнувшись со спокойным Роландом, он полностью отступил.

На этом уровне было намного меньше камер, их было всего две. Начальник тюрьмы зажег факелы на стенах и в рассевшейся темноте Роланд увидел сгорбившуюся ведьму в углу одной из камер.

Была уже поздняя осень и температура в подземелье была достаточно низкой, чтобы люди могли видеть белый туман во время дыхания. Он надел меховое пальто с шелковой подкладкой внутри, чтобы не чувствовать холод, но девушка носила только грубые лохмотья, которые даже не могли полностью прикрыть её тело, так что ее озябшие посиневшие руки и ноги торчали из-под них.

Внезапно загоревшиеся факелы заставили её съежиться с закрытыми глазами. Но вскоре она смогла открыть глаза и посмотрела на них.

Это была пара бледно-голубых глаз, напоминающих спокойное озеро перед наступлением сильных дождей. На лице ведьмы не было страха, также не было видно гнева или ненависти. Роланд почувствовал, как будто перед ним стояла не маленькая девочка. Напротив, он ощущал себя стоящим в бушующем пламени. Он вдруг почувствовал, что свет от факелов стал приглушенным.

Девушка попыталась встать, медленно опираясь на стену, как будто боялась упасть. Но в конце концов она встала и, ковыляя, вышла из угла, позволяя свету осветить её.

Такое простое движение уже заставило окружающих вдохнуть холодный воздух и отступить на два шага, выдержал только Рыцарь-Командор, что стоял перед Роландом.

 - Как тебя зовут? - спросил Роланд, похлопывая Картера по плечу, показывая, что ему не нужно так нервничать.

 - Анна. - ответила она.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 888
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения