Глава 302. Звучащий горн, призывающий сражаться.

В одном из каминов королевского дворца в столице королевства Вечной зимы бушевало пламя.

Здесь, по сравнению с четырьмя полноценными временами года в Грэйкасле, лето было слишком уж коротким, а осень служила быстрым напоминанием о грядущей суровой зиме. Казалось, у людей даже не было времени, чтобы походить в лёгкой одежде - зима очень быстро возвращалась.

Гарсия Уимблдон, обернувшая плечи в шкуру серой лисицы. сидела на троне и слушала жалобы и требования здешних аристократов.

Ей не нравился этот замок. Все эти столбы, стены и полы были сделаны из снежно-белого камня, отполированного чуть ли не до зеркального состояния. Она до сих пор чувствовала холод, идущий от железного трона, хоть она и положила на сиденье две дополнительные подушки.

Этот чёртов замок был словно айсберг! Это очень сильно отвлекало. Гарсия решила, что как только ситуация в королевстве устаканится, она первым же делом разнесёт весь этот чёртов белый замок на кусочки, и заново отстроит на его месте другой, из тёмно-коричневого гранита.

- Ваше Величество! Надеюсь, Вы рассудите справедливо! - обратился к ней какой-то аристократ, неприязненно её разглядывая.

До этого он очень долго разглагольствовал, хоть на описание проблемы вполне могло хватить пары предложений. Пока в королевстве Вечной зимы царствовала Церковь, она осудила множество аристократов за их "чудовищные делишки", и суды были проведены публично. Множеству аристократов не посчастливилось, и они отправились прямиком на виселицу. Впрочем, этому очень повезло - у него просто конфисковали всё имущество, которое впоследствии поделили между пострадавшими от его действий людьми.

- Я понимаю твою проблему. Личную собственность трогать нельзя, - Гарсия поразмышляла пару секунд, а потом медленно продолжила. - Но ведь очень сложно оценить все убытки... Так, ладно. Если ты сможешь показать мне свои финансовые отчёты за последние пять лет, то я оценю убытки и, возможно, выплачу тебе компенсацию.

- Но толпа полностью обобрала мой дом, и, боюсь, записи исчезли!

- Ну, в таком случае я могу выдать тебе компенсацию, которая соответствует заявленной для твоего титула, - перебила его Гарсия. - Оглянись! Вокруг тебя сидит много аристократов, которые тоже пострадали от мародёров! Если я дам тебе больше, то некоторые из них получат меньше.

- Правильно! Только Богу известно, верную ты сумму написал или нет!

- Ты почему такой истеричный, рыцарь Халон, эти золотые роялы ведь не твои.

- У тебя и так уже всё хорошо. Взгляни на своих партнёров! Пусть они сходят прямо к богу и потребуют деньги у него!

Заметив, с какими выражениями лиц на него смотрят другие аристократы, оратор был вынужден отступить и сказать:

- В таком случае, пожалуйста, дайте мне стандартную компенсацию. Спасибо за Вашу щедрость, Ваше Величество.

- Отлично, - улыбнулась Гарсия. - Следующий!

- Я Вас приветствую, Ваше Величество, - вперёд выступил седовласый старец, и дотронулся до серебряной эмблемы дома, висящей у него на груди.

- Маркиз Бодо, я не помню, чтобы Церковь посягала на твои территории.

- Да, всё так, - кивнул маркиз. - Но не то, чтобы они не хотели, они просто не смогли... Не так-то просто напасть на Затопленный снежный хребет. Так что мои рыцари смогли отбить атаку желающих поживиться моим добром. К несчастью, моему сыну не посчастливилось. В день мятежей он был на службе в королевском дворце, и был убит защищая королеву. Его не только убили церковные подданные, но ещё и повесили тело на городские ворота! Он висел там до того самого дня, как Вы прибыли в королевство Вечной Зимы!

- Грустная история, - Гарсия сочувственно посмотрела на старика, а потом спросила, - Так что Вам нужно-то?

- Того, кто убил моего сына, называют "Мясником". Сейчас он лидер оставшейся кучки повстанцев. Они прячутся где-то в горах Непроходимого горного массива чуть севернее нас. Я хочу отомстить за сына! - спокойно произнёс маркиз.

- У меня с самого начала было не особо много воинов. И практически все из них поддерживают мир в городе - патрулируют город, охраняют зернохранилище, стоят на вахте по ночам. Будет очень глупо делить моих людей и отправлять группу в горы, только чтобы они обнаружили там группку из сотни изгнанных повстанцев, - Гарсия грустно покачала головой. - К тому же сильные снегопады скоро перекроют дороги к горам, так что повстанцы не смогут добывать еду. Рано или поздно они все умрут либо от голода, либо от холода. Нужно всего лишь немного потерпеть.

- Ваше Величество. Я обрету покой только в том случае, если убийца моего сына падёт от моего меча. Мне не нужно, чтобы Вы посылали на поиски повстанцев людей. У подножья гор много естественных пещер, и я уверен, что повстанцы прячутся в одной из них. К тому же входы во многие пещеры слишком узкие, и рыцарям будет очень неудобно атаковать их. Я прошу только об одном - дайте мне, пожалуйста, тот алхимический порошок, с помощью которого Вы взорвали городские ворота. Всё остальное я сделаю сам.

Гарсия нахмурилась - он что, хочет заполучить снежный порох? Ну уж нет, эта вещица может гарантировать победу даже в, казалось бы, безвыходно проигранной войне. Просто так её разбазаривать не стоит.

Она открыла было рот, чтобы отказать ему, но старик вдруг вновь заговорил:

- Если Вы позволите мне воспользоваться порошком, то я готов буду вернуться в палату и служить Вам. Серебряная семья Херон будет полностью поддерживать Ваше правление в королевстве Вечной зимы.

Эти слова заставили Гарсию попридержать отказ. Церковь, захватив столицу, не только убила королеву, но ещё и нескольких министров. У маркиза Бодо очень много авторитета, и если он станет служить Гарсии как премьер-министр, то все оставшиеся аристократы последуют за ним. Это сможет, в некотором роде, покрыть недостаток административных сил, да и немного сгладит ситуацию.

- Вы просите не так уж много, - она ненадолго задумалась, а потом, решив, сказала. - Но я не могу дать алхимическую пудру непосредственно Вам. Сообщите мне, когда она будет вам нужна, и я отправлю к Вам алхимика, чтобы он помог Вам взорвать пещеру.

***

После окончания заседания Гарсия вернулась к себе в комнату. Там её уже ждал Райан с чашкой горячего фруктового вина.

- Спасибо за Ваши хлопоты, Ваше Величество. Как я и думал, все аристократы Вас полюбили. Так что теперь мы сможем медленно завоевать всё королевство Вечной зимы, даже не рассчитывая на короля Вольфсхарта.

- Если только опять не заявится Церковь, - ответила королева. пожав плечами.

Церковь собственноручно подтолкнула аристократов на сторону Гарсии тем, что пыталась насильно забрать у них нажитое их семьями богатство. Теперь же, когда у Гарсии была полная поддержка аристократов, она с лёгкостью смогла закрепиться в столице. Но к тому моменту, когда она полностью сможет контролировать всё королевство Вечной зимы, нужно было ещё идти и идти - были места, где влияние Церкви было очень сильным. Когда Гарсия выслала свой флот Черных Парусов, чтобы тот атаковал главные базы Церкви в больших городах королевства, то флот наткнулся на сильное сопротивление со стороны подданных Церкви. Поэтому сейчас Гарсии нужно было заключить союз с королевством Вольфсхарт - вдвоём они смогут не только сопротивляться напору Церкви, но ещё и сильно уменьшить её влияние, особенно если Гарсия поселит у себя беженцев из Вольфсхарта.

А что касается упёртых простолюдин... Их просто-напросто можно будет поперебить, и дело с концом.

- Ой, кстати. К Вам прибыл с письмом гонец из королевства Вольфсхарт! - вдруг вспомнил Райан, и вынул из кармана конверт. - Я не осмелился Вас побеспокоить, пока Вы разбирались с проблемами правительства.

Гарсия открыла конверт, вынула письмо и принялась его читать.

- Плохие новости?

- Церковь послала ещё один отряд, - тихо произнесла она. - Они идут по суше, и направляются в столицу Вольфсхарта. Они уже пробились сквозь несколько недавно выстроенных линий обороны.

- Что?! - неверяще воскликнул Райан, уставившись на королеву. - Скоро наступят Демонические месяцы! Не говорите мне, что они решили выступить, полностью оставив Новый святой город без защиты!

Гарсия нахмурилась и откинулась на спинку стула.

Она знала, что Церковь никогда не оставит их в покое, но никогда бы не подумала, что они решать вновь действовать так быстро. Если бы они подождали до следующей весны, то Гарсия бы успела полностью подготовиться к войне! Впрочем, враг явно не собирался предоставлять им возможность оклематься - и если она сейчас просто будет тихо сидеть, не откликаясь на просьбы помочь королевству Вольфсхарт, то то вскоре падёт. А потом настанет очередь и самой Гарсии.

Впрочем, она увидела в этой ситуации кое-какой шанс.

Если Церковь и вправду решила отправить большую часть своих сил на осаду стен столицы Вольфсхарта, то Гермес окажется беззащитным против множества демонических тварей.

Возможно, Церковь даже отправила Армию Божественной Кары. Но теперь у Гарсии был порох, чёрная горючая вода, которую сложно потушить, и порошок демонического огня. К тому же у столицы Вольфсхарта были очень высокие стены. Эти методы вполне могут помочь Гарсии уничтожить большую часть вражеских солдат.

Приняв решение, она скомандовала:

- Передай мои приказы флоту Черных Парусов. Пусть готовится к битве! В этом году мы перезимуем в лесу рядом со столицей Вольфсхарта!


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть