Глава 59. Исследователь.

- Уважаемая наставница! - увидев, что Кара упала, все ведьмы вдруг запаниковали.

- Идиоты! Кхе... - Кара попыталась закрыть рану руками, она уже не чувствовала нижней части тела. - Убейте предательниц, быстро!

Но к тому времени Найтингейл, подхватив Венди на руки, уже скрылась в своём тумане.

Добравшись назад, к развилке двух дорог, Найтингейл поняла, что Венди потеряла сознание, рука её почернела - яд быстро распространялся у Венди по руке. Теперь времени для сомнений не было, действовать надо было очень быстро. Скрипнув зубами, Найтингейл оборвала рукав Венди и, использовав его в качестве жгута, перевязала руку так сильно, как только могла. Затем Найтингейл достала из подошвы своего ботинка кинжал, и принялась резать Венди руку.

Через семь минут Найтингейл уже умудрилась практически отрезать Венди руку, оставив ту лишь висеть на кости. Нана сможет справиться с раной, если рука не будет полностью оторвана. Сделав всё, что могла, Найтингейл привязала Венди себе на спину с помощью двух ремней. Если ей удастся добраться до Пограничного города до того, как Венди умрёт, то Нана сумеет ту полностью излечить.

Но... Возможно ли так долго продержать Венди живой?

В одиночку Найтингейл добиралась до Ассоциации трое суток - сколько же у неё уйдёт на обратный путь сейчас, когда она несёт на спине человека? Если вдруг Найтингейл будет слишком торопиться и неаккуратно соскользнёт вниз с тропинки, то вряд ли у неё хватит сил подняться назад.

Из руки Венди продолжала сочиться кровь - ведьма не продержится этих трёх дней, не говоря уже о четырёх, но у Найтингейл не было альтернатив. Она никогда не смогла бы просто бросить Венди, даже если бы ту ранили не из-за Найтингейл.

- Вам нужна помощь? - из ниоткуда вдруг раздался глухой голос.

Найтингейл была в ужасе, она чуть было автоматически не спряталась в туман, встав в защитную позу.

Впрочем, перед ней никого не было.

- Не нервничайте так, я не драться пришла.

Взглянув вверх, Найтингейл наконец-то увидела парящую над ней фигуру. Окончательно запутавшись, Найтингейл спросила:

- Вы кто?

- Меня зовут Молния, я лишь недавно присоединилась к Ассоциации Сотрудничества Ведьм. Я постоянно где-то путешествую, поэтому ты меня и не знаешь, - девушка легонько улыбнулась. - Впрочем, я тебя знаю - ты знаменитая Найтингейл, теневая убийца.

- Тебя Кара послала?

- Нет-нет, не пойми меня неправильно! - Молния медленно опустилась, аккуратно вставая на землю. - Я хочу пойти с тобой.

Найтингейл не верила тому, что только что услышала:

- Что?!

- Ну, ты сказала что мы, вроде как, должны иметь право сами выбирать, что делать, - Молния на мгновение остановилась. - Я хочу пойти с тобой, вот и всё.

- Какого... - Найтингейл уже успела полностью разочароваться в сёстрах: даже Венди не смогла ей полностью поверить. Но эта девочка, стоящая перед ней - она и на самом деле была ещё ребёнком, выглядела лет на четырнадцать-пятнадцать, не старше Наны. Волосы девушки были светлыми и довольно короткими, черты лица острыми, а говорила она с уверенностью, никак не присущей своему возрасту. Ещё она была одета не в стандартную для Ассоциации Сотрудничества Ведьм одежду - вместо неё она носила длинные штаны, которые, казалось, были сшиты как раз по её меркам, с множеством карманов и заплаток. Её старомодный кожаный пиджак тоже был довольно необычным. Последним элементом её странного наряда был довольно грубый ремень, обмотанный вокруг талии - кто знает, где девушка его откопала. На первый взгляд её одежда казалась абсолютно мужской.

- Ты сказала, что где-то там есть огромная пышущая паром машина, которая выдувает чёрно-белый дым. Ещё сказала, что можешь создавать камни из серой пыли, и у тебя есть порошок, который может разрушить горы с помощью громоподобного взрыва! Я хочу всё это увидеть! - Молния затараторила с энтузиазмом. - Я собираюсь стать исследователем, который, конечно же, посещает всякие интересные места.

И что это была за причина!.. Найтингейл была поражена и не могла произнести ни слова, но даже в этом состоянии она отчётливо чувствовала, что Молния не врёт.

- Я не понимаю... Если ты хочешь быть путешественницей, то зачем тебе покидать Ассоциацию и идти за мной?

- Не путешественницей, а исследовательницей! - запротестовала Молния. - Я не из тех, которые действуют лишь из жажды наживы! Они говорят, что с удовольствием рискуют, но на самом-то деле они делают за других всю грязную работу. А исследователи действуют чисто из интереса! А насчёт того, почему я хочу уйти из Ассоциации... - тон Молнии стал уверенным. - Да, они ищут Священную Гору, и это, по идее, должно быть золотой мечтой исследователей. Но Кара же не понимает всей прелести приключений, она закапывается в старые книги, пытаясь найти в них нужное направление. Она путешествует по горному массиву в поисках двух обветрившихся столбов, одиноко стоящих где-то там. Так она никогда не найдёт Священную Гору, она действует неправильно. Мой отец постоянно твердил, что настоящие исследователи записывают всё, что видят, путешествуя на лошади и пользуясь лишь блокнотом. Именно так исследователи и должны делать свои дела!

Несмотря на то, что Найтингейл было очень интересно знать, что это за папаша такой, который вложил в голову своей странной дочери такие идеи, времени на беседу у неё не было. В конце концов, Венди была в опасности - если Молния не собиралась причинить им вреда, то её помощь будет очень кстати.

Поэтому Найтингейл спросила лишь об одном:

- Получается, твой дар - полёт?

- Ну да, - гордо ответила Молния, кивнув. - Я могу взять вас обеих и лететь вперёд до тех пор, пока мы не достигнем города. Как ветер.

- Тогда мне придётся попросить тебя о помощи, - Найтингейл убедилась, что Венди крепко к ней привязана, и цепко ухватилась Молнии за плечи, обхватив её руками.

- Ой, это тяжело, - Молния скрипнула зубами и медленно поднялась в воздух. - Думаю, впрочем, что мы полетим чуть медленнее ветра.

***

Таким образом они и начали своё странное путешествие. Когда Молния уставала, то Найтингейл несла их сквозь свой мир тумана. Восстановивши силы, Молния позволяла Найтингейл снова взобраться себе на плечи и продолжала лететь вперёд.

Случалось, что они обе уставали - тогда во время отдыха Найтингейл задавала свои вопросы, например, кем был отец Молнии или о ситуации в её семье.

Молния рассказала, что её отец был самым великим исследователем в мире, он даже сумел пересечь океан. У него был целый флот, матросы уважительно называли его Громом. Матери у Молнии не было - она потеряла её в очень раннем возрасте и практически ничего о ней не помнила. В одном из путешествий корабль матери попал в шторм, и никто, кроме Молнии, не выжил - ту каким-то счастливым образом течением выбросило на остров. В течение двух месяцев Молния выживала на острове, пользуясь полученными от отца знаниями, а потом вдруг обнаружила, что в ней пробудилась ведьмовская сила.

Молния полетела над каналом на запад, и оказалась рядом с Грэйкаслом. Потерпев несколько неудач, она, наконец, присоединилась к Ассоциации Сотрудничества Ведьм. Она надеялась, что если не бросит путешествовать, то однажды каким-то чудом обязательно вновь встретится с отцом - если он ещё будет жив, конечно.

Найтингейл ничего особо важного из этого диалога не почерпнула - её способность могла лишь сказать, врёт её собеседник или нет, но вот правдивость сказанных слов она проверить не могла. Если её собеседник, например, заявил бы, что Солнце - квадратное, и при этом полностью верил в сказанное, то Найтингейл почувствовала бы, что он не врёт.

Впрочем, кое-какую информацию Найтингейл всё же получила. Например то, что Молния родилась в довольно-таки зажиточной семье - семьи бедняков уж явно не могли себе позволить путешествия. Тот факт, что отец Молнии обладал флотом, способным преодолеть океан, тоже говорил в пользу этого вывода. В общем, Гром скорее всего был очень богатым бизнесменом. Волосы у Молнии были светлыми - значит, она была откуда-то из-за фьордов, так как у людей из Королевств волосы были тёмными.

Венди несколько раз приходила в себя - в эти моменты Найтингейл пыталась споить той как можно больше воды, после этого Венди вновь отключалась. Найтингейл чувствовала, что температура тела у Венди всё падает и падает - это заставляло ведьму постоянно волноваться.

Они вынуждены были очень спешить, поэтому сумели преодолеть обычно трёхдневный путь за полтора суток. У входа в город всё ещё стояли лошади, которых оставил для ведьм Принц, они не успели съесть и половину оставленной для них еды.

Найтингейл взобралась на одну из лошадей, аккуратно взвалив Венди перед собой, и пустила лошадь вскачь по направлению к Пограничному городу. Молния на лошади скакала прямо позади неё.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть