Глава 65. Зловещий Знак.

До этого в рог, конечно, уже несколько раз трубили. Каждый раз несколько десятков демонических тварей бросались в атаку, обычно по очереди, но патрульные пока без особого труда умудрялись отбить атаку.

Поэтому Роланд, услышав ещё один звук тревоги, особо не паниковал. Он прекратил тренировку и отправил Венди и Молнию назад в замок - отдохнуть. Ещё он приказал Анне охранять Нану по пути в госпиталь, чтобы та в случае чего лечила раненых солдат. Сам же Принц вместе с Найтингейл отправились к стенам города.

Вдруг Молния, услышав приказ Принца возвращаться в замок, громко запротестовала:

- Несмотря на то, что я уже довольно опытная исследовательница, я ещё ни разу не видела полноразмерной атаки демонических тварей! Если я упущу шанс на неё полюбоваться, то больше не буду иметь права называться исследовательницей! Пожалуйста, Ваше Высочество, можно мне пойти с вами и посмотреть?!

Роланд ни секунды не сомневался в ответе - он не разрешил юной ведьме идти на стены и попросил Венди убедиться, что та не отправится туда тайком. В конце концов, только ещё за малолетками во время атаки ему следить не хватало!

Затем он взглянул на Найтингейл и поинтересовался, готова ли она идти. Та кивнула, взяла Принца за руку и утащила его за собой в свой туманный мир, двигаясь там прямо по направлению к стенам. Как только Роланд узнал, что Найтингейл может брать с собой в туманный мир других людей, он моментально прикипел к такому способу перемещения - в тумане для ведьмы не было никаких препятствий, она шла прямо сквозь стены и холмы, иногда проходя десятки метров всего лишь за один шаг - собственно, именно это Роланду особо нравилось.

Когда они прибыли к подножью стен, Роланд мигом осмотрелся и нашёл укромный уголок, в котором и вышагнул из туманного мира, чтобы осмотреться уже по эту сторону. Вглядевшись вдаль, он не видел ничего, кроме белого тумана - никаких орд демонических тварей видно не было. Ложная тревога? Патрульные тоже находились в лёгком недоумении - они уже успели занять оборонные позиции и выискивали взглядом врагов.

Когда Роланд наконец-то нашёл взглядом Железный Топор, то увидел, что мужчина, крепко сжавший в кулаке рог, очень серьёзно и пристально вглядывается в туман.

Подойдя к нему поближе, Роланд сразу же поинтересовался:

- Это ты объявил тревогу?

- Да, Ваше Высочество, видите ли... - голос Железного Топора звучал очень глухо. - Пришла вон та вот штука!

Какая штука? Роланд внимательно всмотрелся туда, куда ткнул пальцем Железный Топор. Вдалеке едва неразличимым пятном темнела точка, её было сложно заметить, не приглядевшись. Согласно приказу, патрульные трубили тревогу только в том случае, если не могли сами справиться с происходящим, поэтому Железный Топор явно подозревал что-то нехорошее.

- Это очередной гибрид, - еле успокоившись и сглотнув слюну, пояснил Железный Топор. - Я в последний раз с этой птицей встречался шесть лет назад примерно.

- Это что, и вправду такой умный гибрид? - нахмурился Роланд. Теоретически демонические твари могли атаковать крепость Длинной Песни до тех пор, пока их всех не перебьют - они, в конце концов, были довольно тупыми и не имели никакого инстинкта самосохранения. Защиту крепости ещё не разу не прорывали, но эта птица каким-то образом не только умудрилась остаться в живых, но ещё и прожить ещё шесть лет? Размышляя об этом, Роланд понял, что у него появилось какое-то нехорошее предчувствие.

Эта тварь была ещё далеко, так что Роланд мог видеть только нечёткий силуэт, а вот Железный Топор умудрился её разглядеть и опознать. Видимо, зрение у него необычайно острое.

"Может, он просто перепутал?" - в надежде на лучшее подумал Принц.

Эта демоническая тварь не заставила долго ждать и двинулась вперёд, позволяя всем солдатам разглядеть своё странное тело.

В отличие от предыдущего гибрида, тело у этого было не таким большим, да и выглядело оно как увеличенное кошачье. Но на спине у этой "кошечки" находилась пара крыльев, которая закрывала тело гибрида с обеих сторон, когда была сложена.

Голова у твари была львиная, но только с дополнительной парой глаз - и если они не были чисто декоративными, то можно было с уверенностью сказать, что эта тварь может видеть всё, что творится вокруг неё.

Картер и ещё несколько охотников уже заряжали свои ружья, приготовившись бороться с противником.

Но гибридный лев сразу атаковать не стал - он просто остановился, не доходя до зоны поражения арбалетов, и стал внимательно всё осматривать.

Впрочем, ружья теоретически могли до него достать, но никто не хотел палить на удачу, тратя драгоценное время на перезарядку - шанса попасть в тварь практически не было.

Вдруг, прекратив изучать стены, тварь вдруг прыгнула влево, расправила крылья и взлетела. Как и говорил ранее Железный Топор, этот гибрид мог пролетать лишь короткие дистанции, но этого вполне хватило. Перелетев укрепления, лев быстро оказался у западной, неохраняемой части стены, и принялся осыпать её ударами.

Увидев происходящее, Роланд поддался лёгкой панике - словно увидел кошмар наяву. Этот гибрид внимательно изучил противника, прикинул ео силу и атаковал именно туда, где был пробел в обороне! Этим он доказал, что обладает высоким интеллектом - обычные демонические твари таким похвастаться не могли. Да, они иногда атаковали слабые места своих жертв, но лишь основываясь на своих инстинктах из прошлых жизней - встречая незнакомого оппонента, они не могли его проанализировать и вычислить слабости.

Что значит "иметь высокий интеллект"? Человечество, пользуясь возможностью своего разума, умудрилось вскарабкаться на вершину пищевой цепочки очень давно. Вдруг до Роланда дошло, что нужно прекращать размышлять - он замахал руками, приказывая главному рыцарю, Железному Топору и одному из охотничьих отрядов открыть стрельбу по этой твари.

Гибрид вдруг снова бросился к другой стене, в один прыжок пересёк её, легко приземлившись на землю с другой стороны, и рванул прямо в жилой район, абсолютно игнорируя все попытки патрульных его остановить.

- Тварь! - громко завопил Роланд. - Второй патрульный отряд, быстро на стену, встать в оборону! Первый отряд, за мной!

К этому времени второй отряд патрульных ещё не успел достаточно натренироваться, поэтому Роланд и отправил их на стены - с одной стороны, он таким образом убирал их из открытого противостояния, с другой стороны если тварь вернётся, то патрульные смогут атаковать её с двух сторон. Картер и отряд стражей бежали прямо за Принцем - стражи были самыми сильными и опытными бойцами в городе. Прямо за ними неслись Железный Топор и охотники, вооружённые огнестрелом. Добежав до старых районов воины осознали, что дома блокируют им обзор, а лежавший на дорожках снег заставляет передвигаться очень аккуратно. Роланд боялся - если всё пойдёт не так, как задумывалось, то ему придётся разбить свой большой отряд на несколько маленьких, чтобы прочесать весь город в поисках следов этого демонического гибрида.

Он уже жалел о том, что не взял с собой Молнию - если бы можно было воспользоваться помощью летающей ведьмы, то они мигом бы нашли монстра, и не пришлось бы распылять отряд во все стороны.

Безуспешно проискав тварь минут десять, Роланд и его люди вдруг услышали панические вопли жителей откуда-то с аллеи.

Быстро изменив направление, отряд помчался в сторону воплей. Большинство патрульных были как раз из этого района, поэтому они быстро отыскали короткий путь через множество узеньких улочек, передвигаясь с такой лёгкостью, словно они у себя на заднем дворе гуляют. Добежав, наконец, до источника звука, Роланд увидел перекушенного напополам мужчину, чьи органы были практически размазаны по земле - естественно, бедняга был мёртв.

- Господи! Это... Это Железная Вилка, я его знаю! - завопил кто-то.

- Твою мать, куда оно уже сбежало? - спросил другой.

- Смотрите, вон эта тварь, прямо там! - вдруг завопил кто-то со стороны. Он не успел договорить, как с высокого дома по правой стороне улицы слетел большой тёмный силуэт. С треском ломающегося дерева он пролетел прямо через деревянную лачугу и бросился на первые ряды патруля, кусаясь и пытаясь насадить их на свои когти.

Первым среагировал Железный Топор - он хотел было расстрелять тварь из ружья, но вовремя заметил, что на линии поражения у него находятся свои. Пытаясь убраться в место поудобнее, он пробивался сквозь толпу, шаг за шагом приближаясь к демонической твари. Другие охотники тоже не могли стрелять без опаски задеть товарищей, поэтому, временно повесив ружья на пояс, они стали взбираться на заборы и стены.

Взбесившемуся гибриду до приближающихся людей вообще никакого дела не было - он расправил крылья, встал на задние лапы и начал трепать туда-сюда солдата, в которого успел вцепиться клыками, раскидывая повсюду капли крови бедняги. Толпа, увидев эту сцену, ударилась в панику и принялась в давке отступать. Как только гибрид увидел возможность для прыжка, он попытался было взлететь, но вдруг прогремел выстрел.

Несколько чёрных металлических шариков влетели прямо ему в спину.

Рассвирепевший и зарычавший от боли гибрид выплюнул несчастного солдата и прыгнул по направлению к стоящим на крыше охотникам. Как только он подпрыгнул над толпой, гибрид оказался прямо перед Железным Топором, который не стал медлить и, мгновенно подняв ружьё, выстрелил прямо в тварь.

Промахнуться в этом случае было невозможно - расстояние между ними было так мало, что демонический гибрид даже мог унюхать запах пороха. Скорость пули была таковой, что она прошла прямо сквозь глазное яблоко твари и угодила той прямо в мозг.

Тело крылатого льва вдруг обмякло и с грохотом повалилось на землю.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 888
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения