Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 8. Месяцы демонов (часть 1).

Если Роланд хотел хорошо развивать подвластную ему территорию, ему нужно было как следует укорениться здесь. Если земля плохая, то её можно улучшить. Если территория слишком мала, её можно расширить. Но бесполезно о чем-то говорить, если люди уходят.

Если этот земельный участок может быть заброшен в любое время, кто бы захотел купить его? Кто будет готов инвестировать средство в производство?

После того, как помощник министра ушел, Роланд позвал Картера, его рыцаря-командора.

- Собери людей, пойди и найди местных охранников, охотников и фермеров, которые прожили тут более пяти лет и испытали на себе "месяцы демонов". Было бы еще лучше тех, кто пытался сражаться с ними.

Рыцарь отдал честь и ушел. Роланд потер лоб и продолжил смотреть на сводные данные, оставленные помощником министра.

Основным экспортом Пограничного города били полезные ископаемые и мех животных, а импортом – продукты питания. Всё перевозилось через крепость Длинной Песни или напрямую через реку Чишуй в город Ивового Листа. Есть все виды полезных ископаемых: железо, медь, сера, кристаллы горного хрусталя, рубины, сапфиры и т. д. Это полностью противоречило концепции минеральной ассоциации (1). Он вспомнил о том, что Анна рассказывала о слухах о Северной пещере, которая была неизведанным до конца подземным логовом, в котором не были известны ни достоверная глубина, ни количество развилок, и их протяженность.

За минералы не платили золотыми роялами, вместо этого они оценивались пищевыми продуктами, которые привозили сюда. Само собой разумеется, что поскольку камни являются роскошью, то за последние пять лет Пограничный город смог бы сэкономить значительные излишки зерна, но, в конце концов, никаких излишков не было.

Иными словами, годового объема добычи в Пограничном городе хватало только на поставку нормы продуктов для двух тысяч человек в год. Прежде, чем Принц прибыл сюда, Пограничный город управлялся герцогом крепости Длинной Песни, и именно он установил подобную договоренность. Оно и понятно, ему было выгодно сохранять у себя больше еды, а так же бесплатно получать уведомления о прибытии монстров.

Торговля мехом была частью собственных доходов местных жителей, они отправлялись на запад леса, охотились на птиц и других животных, и продавали их либо в крепость Длинной Песни, либо жителям небольшого городка Ивового Листа. Из-за этого сделок в Пограничном городе нет, а значит и налоги брать не с кого.

Роланд задумался. Так как теперь он приехал сюда, подобная ситуация просто не может больше продолжаться. Минералы не должны быть оценены по пищевым продуктам. Русло реки Чишуй проходит через всё королевство, и её течение не перекрыто. Это была настоящая транспортная артерия. Поэтому, даже если они перестанут покупать продукты у крепости Длинной Песни, были еще другие места, где бы они могли купить их.

Необходимым условием для этих планов было то, что он должен был остаться здесь, в Пограничном городе, и быть в состоянии отражать нападения монстров.

Картер сработал оперативно, на следующий день он уже нашел двух местных стражников и местного же охотника:

 - Эти двое мужчин патрулируют Пограничный город, они ответственны за то, чтобы зажигать сигнальный огонь на маяке. Этот охотник говорит, что он сражался с демонами, и даже вернулся с головой демонического зверя, которую он лично отрезал своими руками.

Три человека склонились в поклоне одновременно.

Роланд кивнул и позволил им встать. Один из них вышел вперед, чтобы говорить.

- Ваша честь… Уважаемый принц… Ваше величество, - первый охранник, которого нашли, слишком нервничал, даже чтобы внятно говорить. – Брайан и я… Люди, ну… Когда начинается снег, мы... Мы идем на северный склон горной местности… в Башню Маяка. Это первая возможность… Это первое место, где можно увидеть появление демонов, если они соберутся в большом количестве... Потом мы скрываемся в лесу… Разжигаем пламя и по узкой… По узкой дороге выходим к лодке, которую подготовили заранее… тогда мы уходим.

- Поскольку вы были вместе, пусть ваш напарник ответит, - Роланд закрыл лицо и покачал головой, пытаясь скрыть свое неодобрение. – Демонические звери могут быть убиты?

Другой охранник тоже очень нервничал, но, по крайней мере, он не заикался:

 - Ваше Высочество, это должно быть, возможно. Они были просто обычными животными в лесу. Хотя они и стали безумными и свирепыми под влиянием зла, они все равно могут быть убиты. Каждый раз во время "Месяцев демонов" крепость Длинной Песни посылает кавалерию, чтобы уничтожить остатки демонических монстров на земле от крепости до Пограничного города.

- Как долго длятся "Месяцы демонов"?

- Как правило, от двух до трех месяцев… зависит от солнца. - сказал Брайан.

- Зависит от солнца? - с сомнением спросил Роланд.

- Да, - объяснил охранник, - Ваше Высочество приехал недавно в этот город, поэтому не знает этого. В Пограничном городе, как только снег начинает падать, он не остановится, пока не появится солнце. Только тогда снег остановится.

- Поэтому, когда тает снег, это означает, что "Месяцы демонов" закончились? - Роланд вспоминал прошлое. По крайней мере, это не походило на то, что было в Грэйкасле, в общем, день, когда перестает идти снег, и день, когда появляется солнце, не совпадают.

- Именно так, самые длительные "Месяцы демонов" я пережил два года назад, продолжительностью почти четыре месяца, многие люди не смогли продержаться.

- Почему? Запасы зерна крепости Длинной Песни были недостаточно большими?- - спросил Роланд.

Брайан немного рассердился:

 - У них достаточно, но Рейнольдс, офицер муниципальной администрации, ответственно заявил, что экспорта руды было достаточно только для приобретения продуктов питания на 3 месяца, для четвертого месяца должна быть доставлена новая партия руды. Но "Месяцы демонов" еще не закончились, поэтому мы не могли оставить крепость.

- Так вот что произошло… Я понимаю.

Они просто идиоты, отвергнутые другими людьми. Если бы крепость Длинной Песни относилась к людям, которые живут на границе, с добротой, как тепло весеннего ветра, они, скорее всего, захотели бы остаться и не уходить. Но на данный момент кажется, что правительство крепости Длинной Песни состояло далеко не из хороших людей. Роланд подозвал последнего человека, чтобы тот вышел вперед отвечать, пока запоминал имя того офицера в своем сердце.

Третий человек выглядел мужественным и сильным, с высоты 6 футов он заставил Роланда испытать огромное давление. К счастью, он вышел вперед и опустился на колени.

- Ты сказал, что раньше убил демонического зверя?

- Да, Ваше Высочество, - его голос был низкий и хриплый, - один видоизмененный кабан, один видоизмененный волк.

- Видоизмененный? - спросил Роланд, - что ты имеешь в виду?

- Это имя демонического зверя, Ваше Высочество. Чем ожесточеннее было животное до изменения, тем более неприятным он будет после изменения. Наиболее полезные точки его тела укрепляются. У кабана мех на спине станет жестче. Было бы трудно ранить его арбалетным болтом, даже если он будет в радиусе 50 ярдов (2). Видоизмененный волк становится хитрее, а его скорость поражает воображение, для того, чтобы его убить, нужно заранее создать ловушку.

- Сильные станут сильнее, а быстрые - быстрее, - Роланд кивнул, - но они всё еще животные.

- Они да, но они не самые страшные враги, - как охотник договорил до этого места, ему пришлось сглотнуть слюну, прежде чем продолжить, - худшее это гибридные животные. Они точно воплощение дьявола, только черт мог создать такого ужасного монстра. Я видел гибрида. Этот зверь имел не только сильные конечности, но и пару огромных крыльев на спине, он был способен летать на короткие расстояния. Он всегда знал, где я был, и сколько бы я не пытался спрятаться, он всегда находил меня. Он не охотился за добычей, Ваше Высочество, он просто играл с добычей, - Охотник поднял свою одежду, показывая большой шрам, который протянулся от живота к груди. – Я потерял сознание и упал в реку Чишуй, только поэтому мне повезло выжить.

- Есть такой монстр? – Роланд чувствовал, что этот мир все больше и больше походит на фантастику. Крепкая стена может сдержать всех обычных видоизмененных демонических тварей, но если они могут летать, что он должен сделать? - Гибриды должны быть очень редки, верно?

_________________________

1. МИНЕРАЛЬНАЯ АССОЦИАЦИЯ (а. mineral association; н. Mineralassoziation; ф. association minerale, association mineralogique; и. asociacion de minerales) — совокупность всех минералов, совместно присутствующих в данном участке земной коры. Минеральная ассоциация более широкое понятие, чем парагенезис минералов. В состав минеральной ассоциации могут входить наряду с реликтами первичных минералов и более поздние, в частности, продукты метасоматического изменения ранних (в т.ч. и гипергенных) минералов. Иногда под минеральной ассоциацией понимают сообщество минералов, возникающих в течение одной стадии или этапа минералообразования. В любом случае минеральная ассоциация охватывает несколько парагенетических ассоциаций, сменяющих одна другую во времени.

2. 1 ярд = 0,91м.

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление