Глава 87. Зимние сумерки (часть 1).

- Готовься! Бей!

Услышав приказ, Вэнер вложил всю свою физическую силу в удар пикой. Он крепко держал её обеими руками, и попал волку прямо в голову. Удар - и пика жалобно хрустнула. У противника Вэнера - волка - была густая шерсть и кроваво-красные глаза. Когда тварь распахнула пасть, Вэнер увидел два ряда острых клыков размером с его большой палец. Он впервые подошёл к демонической твари так близко, и пока та старалась вцепиться в человека зубами, Вэнер чувствовал опускающийся ему на лицо снег.

Вэнеру казалось, что у него из головы исчезли все мысли, он словно действовал на чистых рефлексах, которые в него вбили во время тренировок. Он всё крепче сжимал пику, продолжая пихать её вперёд. Вдруг Вэнер подумал, что время как будто бы стало течь медленнее, пика выгнулась до предела. Впрочем, пика была недостаточно острой и не могла проткнуть жилистое брюхо волка, поэтому Вэнер всерьёз опасался, что волк доберётся-таки до него своими острыми клыками.

Вдруг раздался громкий хруст. Пика не выдержала напора волка и, наконец, переломилась пополам. В этот момент течение времени для Вэнера возобновилось, а волк полетел вниз, пытаясь вцепиться в бетон когтями и оставляя на нём царапины. Вэнер швырнул остатки своего копья вниз, вслед за волком.

- Ружья заряжены!

- Огонь по команде!

Вдруг с обеих сторон от Вэнера появились стволы ружей и тот, наученный горьким опытом, сделал пару шагов назад - в дыме и саже ему оказаться совсем не хотелось. Впрочем, закрыть уши он уже не успел.

После грохота выстрелов Вэнер вновь выступил вперёд. Взглянув на поле боя он понял, что большинство монстров у подножья стен подохли. Тот волк, которого Вэнер скинул вниз, тоже лежал без движения. Обернувшись, Вэнер увидел, как ему хвастливо улыбается сосед по комнате.

"Стрельбе из ружья можно научиться всего лишь за неделю, так что сильно не гордись", - подумал Вэнер и сразу же переключил своё внимание на поле боя. Артиллерия Принца очень бы пригодилась в подобных случаях, но в данный момент приходилось рассчитывать только на хвастунов с ружьями.

- Ты сломал пику, возьми-ка новую, - Кошачий Коготь протянул Вэнеру целое оружие. - Эта толпа тварей что, из ума выжила? Они нас уже часа три атакуют вроде...

- Ну да, они сумасшедшие, - ответил Вэнер и схватил пику, после чего встал в боевую стойку и приготовился к атаке. - Сколько время?

- Почти уже полдень, - вздохнул Кошачий Коготь. Воспользовавшись моментом для передышки, он огляделся вокруг. - А где братья Джоп и Родни?

- Не крути головой. Ты же не хочешь, чтобы тебя съел волк? - бросил Вэнер. - Их поставили на другие стены, в третью или четвёртую группу. Как тебе удалось попасть в первую группу-то?

- Я как раз был в очереди на замену, - рассмеялся Кошачий Коготь. - Бегал, помогал каждый раз, когда было надо. В последнем бою ранили моего дядюшку, так что вот, поставили ме...

- Приготовиться! - вдруг раздался вопль смотрящего, перебив Кошачий Коготь на полуслове.

Взглянув вниз, Вэнер увидел, что к стене приближается по меньшей мере дюжина монстров. Они были уже так близко, что можно было разглядеть, к какому виду они принадлежали. На этот раз волков было лишь двое - остальные были дикими кабанами, какими-то лисами и медведями, которые особой угрозы стене не представляли.

- Удар! - Вэнер, впрочем, послушался команды и, синхронно со всеми, нанёс удар пикой. Конечно, в этот раз его пика просто ударила воздух. Впрочем, когда Вэнер втянул её назад, то увидел, что волков уже пристрелили. Эта волна монстров была медленнее, поэтому охотники вновь высунулись за стены и спокойно всех перестреляли.

Они с самого рассвета повторяли этот бессмысленный цикл действий. Большинство людей ещё спали, когда прозвучал первый сигнал тревоги. Вэнер зевнул - эта атака демонических тварей была самой длинной за всё время. Обычно атаки длились две-три волны, но сегодня демонические твари решили, видимо, идти до конца. Первых патрульных уже сменил второй отряд, чтобы позволить солдатам немного перекусить и отдохнуть, а затем вновь вернуться на стену.

Но, к своему огромному удивлению, Вэнер понял, что сейчас он гораздо спокойнее, чем сам раньше предполагал. Услышав команду стрелкам отойти назад, он просто молча их пропустил, отработанным за долгие тренировки движением. Сначала он удивлялся этим правилам и движениям, но потом понял, что они довольно-таки продуманные и эффективные.

Остальные выглядели так же, как и Вэнер. Они крепко схватили свои пики и стояли с серьёзными выражениями лиц. Впрочем, некоторые очень волновались - но при этом стояли уверенно и никто не отошёл назад даже на шаг.

Впрочем, Вэнер точно знал, что высокая воинская мораль поддерживалась не ежедневными тренировками, а самим Принцем. После выстрела Вэнер бросил взгляд на середину стены замка - там стоял Его Высочество и внимательно оглядывал поле боя.

Он появился на стене вскоре после первого сигнала тревоги, и с тех пор никуда оттуда не уходил, без устали сражаясь с демоническими тварями. Он даже поесть не ходил, вместо этого так и стоял на стене, распорядившись, чтобы завтрак притащили ему наверх.

Подумав о поведении предыдущего лорда Пограничного города, Вэнер вспомнил, что тот в начале Демонических месяцев очень быстро сматывался из города по реке. Вместе с лордом отправлялась и прочая знать, и только после их отплытия наступала очередь простых граждан. Если у тех было серебро, то они могли купить себе место на лодке, беднякам же приходилось бежать в крепость Длинной Песни пешком. Подумав об этом, Вэнер взбодрился.

Да, различия между армией лордов крепости Длинной Песни и патрульными Пограничного города были огромными. Армия полностью полагалась на оружие и броню, а ещё они иногда мародёрствовали в старых районах. Они могли даже вымогать у иностранных торговцев деньги, шантажируя их. Вэнер же считал, что особой разницы между теми воинами и разбойниками не было. А вот патрульные, которых вёл Его Высочество, были очень мощной группой. Они даже не боялись воевать с демоническими тварями, не позволяя тем проникнуть в город. В прошлом на такое была способна лишь крепость Длинной Песни.

Стоило, например, присмотреться к Рыбной Икре - в прошлом он был разбойником из старого района. Раньше его очень часто высмеивали, но после того, как он вступил в патруль и научился воевать пикой, он превратился в доброго и порядочного гражданина. Ещё был Ферми с ненормально здоровой головой, да и сам-по-себе он был медленным - поэтому жители старых районов его часто избивали. Теперь же, воюя пикой, он был чудовищно быстрым и ловким, да ещё и умел больше, чем другие. Он продолжал свою тренировку даже после того, как другие заканчивали, всё нанося и нанося сотни и тысячи ударов по манекенам. Однажды Его Высочество сказал ему:

- Если неуклюжая птица хочет превзойти своих более грациозных соперниц, то ей надо усердно заниматься, не останавливаясь, и всё у неё получится.

Вначале патрульные присоединялись лишь ради дополнительного пайка, но теперь солдаты были счастливы, что решились. Каждый день они помаленьку менялись внутри, и каждый новый день они тренировались ещё усерднее, чем вчера. Вэнер знал, что он не один такой восторженный - он полагал, что все остальные чувствуют то же самое. Возможно, это можно было описать ещё одной цитатой Его Высочества - они были командой, равной которой нигде не было.

Вдруг прозвучали два коротких сигнала горна. Это было предупреждение воинам о том, что к городу приближается гибрид. Вэнер вгляделся вдаль, и заметил крылатого гибрида с головой льва, который был очень похож на того, что в прошлый раз прорвался в город.

"Второй раз встречаемся!" - подумал Вэнер - "Но в этот раз всё будет по-другому. У нас теперь не только стрелки есть, но и артиллеристы".

Повернув голову, чтобы ещё раз взглянуть на Принца, Вэнер вдруг заметил, что рядом с Его Высочеством парит какая-то светловолосая девчонка.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 888
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения