Глава 91. Тюрьма сердца.

Коридор был слегка освещён лунным светом, струящимся сквозь оконные проёмы, но видно было лишь половину лица Анны. Её глаза отражали слабый голубоватый свет, сверкая, словно две звезды в темноте. Она опёрлась на дверь, что скрыло большую часть её тела в тени, но фигуру всё же можно было разглядеть. Хорошее питание полностью изменило Анну, из тощей девушки она превратилась в стройную женщину. Её тело было идеально, в нём сочетались красивые изгибы и уникальный шарм юности.

Роланд постарался успокоиться и пошёл вперёд, показываясь Анне. Наконец, он встал прямо перед ней и теперь парочка смотрела друг другу в глаза.

- Это была всего лишь случайность, я не знал, что она... - принялся было оправдываться он.

- Знаю я.

- Она ещё ребёнок, так что я никогда бы...

- Это я тоже поняла.

Анна реагировала совсем не так, как того ожидал Роланд. Казалось, она совсем не обиделась, на её лице не было ни единого следа неудовольствия, только лишь задумчивость. В глазах её тоже не было ни капли злости, и Роланд вдруг осознал, что Анна - довольно прямолинейная женщина и старается никогда не притворяться и ничего не прятать. И, естественно, Анна тут же перехватила инициативу и заявила:

- Я не могу, как Молния, сделать это на глазах у стольких людей. У меня нет права показывать такое... легкомысленное поведение. Поэтому я решила подождать тебя здесь.

Договорив, она слегка покраснела, но даже и не подумала отодвинуться назад. Её взгляд всё так же был сфокусирован на Роланде. Так Анна и стояла, преисполненная решимости.

Сердце Роланда пропустило пару ударов, он собирался что-то сказать, но потом понял, что ничего важного он сейчас не сможет придумать. Да, может не одобрять действия Молнии, но показательно страдать или жаловаться не будет, она просто поделится своими чувствами.

"Честным и прилежным детям отказывать не стоит", - подумал Роланд, и наклонился вперёд, приблизившись к щеке Анны. Он чувствовал её дыхание на своём лице, от чего его сердце забилось ещё быстрее. Стало так тихо, что они могли услышать чужое дыхание, и вот, под аккомпанемент нервных вдохов-выдохов, губы Роланда коснулись щеки Анны. Затем она поцеловала его в ответ.

- Спокойной ночи, Ваше Высочество, - прошептала она.

***

Венди сидела на кровати и читала книги.

Раньше у неё практически не было свободного времени для досуга. Когда она жила в Ассоциации Сотрудничества Ведьм, то даже и думать не смела о том, что когда-нибудь вот так заживёт.

Она не так давно поселилась в городе, но уже выработала пару странных привычек, например, перед походом ко сну она обязательно ходила мыться. Затем она надевала шёлковую ночную рубашку, которая не сужалась на поясе и была без пуговиц. После этого она, усевшись на кровати и скрестив ноги, опиралась на мягкую подушку и читала книги, которые одалживала у Его Высочества.

Сегодня у неё ушло много времени на то, чтобы уложить спать пьяную Молнию, поэтому в сад она потом не вернулась Вместо этого Венди сходила помыться и ушла к себе читать.

Сейчас она читала книгу про возникновение Церкви.

Несмотря на то, что выросла Венди в монастыре, на тему возникновения церкви она вообще ничего не знала. Монашки вечно твердили детям слушаться Божью волю, но никогда имени бога не называли, и маленькая Венди всегда размышляла над таким странным делом. Имя есть у всего, так почему этот такой расчудесный и всемогущий Бог имени не имел?!

То, что было написано в прочитанных Венди книгах, она позже слышала и в качестве слухов. В начале истории материка было три главные религии, которые считали чужих адептов еретиками и верили, что именно их боги - настоящие. Эта битва вер длилась около сотни лет, но в конце концов, победила Церковь. Церковники объявили, что уничтожили других богов, и о том, что ныне называть Бога другим именем запрещено. Обосновали они этот приказ тем, что Бог так захотел.

Затем в книге описывалось, как всемогущая и славная Церковь строила Старый и Новый Святые города, а ещё рассказывалось о славной победе над чудовищными монстрами - ведьмами. По мнению Венди, всё это выглядело очень странно.

Венди одолжила у Роланда ещё две книги: "Историю королевства Грэйкасл" и "Краткую историю материка". В первой книге, естественно, описывалась история становления Королевства, его развития и главных событий. Например, там было указано имя каждого короля, его семейное положение и описание каждого из детей. Все ветви семьи были расписаны так подробно, что всё это напоминало генеалогическое древо.

"Краткая история материка" же фокусировалась больше на развитии всех четырёх королевств, их различии в принципах передачи власти и внутренних и внешних политических проблемах. Впрочем, королевские семьи были тоже очень детально описаны.

Ещё в книге о церкви была одна странность, там не упоминалось ни одного имени церковных Пап, так что можно было подумать, что их, как и Бога, имён лишили. Просто брали и заменяли имена людей на титул "Папа". Выглядело это так, словно на протяжении всей книги правил один-единственный Папа, живущий много сотен лет. Здравому смыслу это не поддавалось. Описанное в книге сложно было назвать историей, скорее, приукрашенным пересказом событий.

В этот момент в комнате Венди вдруг появилась Найтингейл. Заметив её, Венди отложила книгу и с интересом взглянула на гостью:

- Уже слишком поздно, ты что, только что освободилась, чтобы поговорить?

Найтингейл потёрла покрасневшую шею и уселась к Венди на кровать:

- Да вот только-только довела Нану домой. Как там прошло с Молнией?

- Ну, по пути в спальню она всё тараторила про своего отца, но как только мне удалось уложить её в кровать, то моментально вырубилась. Мне даже сказку не пришлось рассказывать, - пожала плечами Венди. - Она пытается вести себя как большая девочка, но, по правде говоря, слишком уж она для этого инфантильна.

- Тебя послушаешь, так все вокруг дети, - шутливо сказала Найтингейл и взяла у Венди из рук книгу. - Его Высочество говорил, что по ночам читать нельзя, особенно когда ты лежишь в постели. Свет здесь слишком тусклый, зрение посадишь.

- Да, твой Его Высочество так говорил.

Подруги проговорили довольно долгое время. Они разговаривали о тех временах, когда вместе путешествовали от Серебряного города до Непроходимого горного массива, когда они услышали новости о приговорённых к смерти ведьмах, и как у них получилось выживать в Демонические месяцы. У Найтингейл было много, о чём можно было рассказать, да так, что Венди лишь иногда удавалось вставлять пару-тройку ответных предложений. За последние пять лет они так много времени провели бок о бок, что теперь научились понимать друг друга с полуслова. Время текло медленно, но вот уже и свечи полностью сгорели. Заметив это, Венди рассмеялась и спросила:

- Ты что, не можешь уснуть из-за того, что сотворила Молния?

- Ты это о чём?!

- Ну что ещё может быть, - Венди улыбнулась и покачала головой. - Вероника, мы ведьмы. Ты уже должна знать, что это значит.

Найтингейл долго молчала, и даже после раздумий не нашлась, что ответить:

- Ну...

Это была судьба каждой ведьмы, ни одна из них не могла её избежать. Венди прекратила улыбаться, вздохнула и сказала:

- Роланд Уимблдон - Четвёртый Принц королевства Грэйкасл, и нам нужно сделать всё возможное, чтобы он занял трон. Когда он будет править королевством, то сможет предоставить нам и нашим сёстрам защиту от Церкви.

Но это значило ещё кое-что.

- Когда Роланд станет королём, он должен будет жениться на одной из дочерей Герцогов из других королевств. Затем у них появятся дети, один или даже несколько. Если будет мальчик, то он унаследует королевство, если девочка, то её отдадут замуж за кого-нибудь из знатной семьи.

Венди сделала короткую паузу, дав Найтингейл время подготовиться к следующим словам, которые не желала слышать ни одна ведьма:

- Вероника, мы - ведьмы, а ведьмы не могут рожать детей.

- Даже если всё случится по самому оптимистичному сценарию и в будущем не будет разницы между ведьмами и обычными людьми, и мы будем свободно ходить по стране даже после смерти Роланда... Даже если случится несколько прецедентов и парочку ведьм возведут в высший свет и признают из знатью... Всё равно останется один нюанс - мы, ведьмы, так и не сможем завести себе наследников. А без наследников не будет и укрепления славы семьи, так что никто из знати не захочет жениться на ведьме. Да, с нашей силой мы получили много бонусов, но у нас отняли кое-что важное. Это наша судьба, - прошептала Венди. - И мне очень неприятно тебе об этом говорить.

- Ясно, - прошептала Найтингейл.

***

Когда Найтингейл, наконец, ушла спать, Венди почувствовала укол совести. Впрочем, она была уверена, что Найтингейл справится с ситуацией. В конце концов, та и так уже смогла пережить множество сложностей, так что особой проблемы ещё одна не принесёт.

В этом-то Венди была уверена абсолютно точно.


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть