1. Ранобэ
  2. Пришествие Архимага
  3. Том 1

Глава 175.1. Первое столкновение с демоном

13

Линк и Элеонора не бросились бежать из столицы, как только рана Элеоноры была обработана. Вместо этого они остановились в гостинице "Голубой Отшельник" и провели там ещё один день.

В это время они оба обсуждали друг с другом вопросы магии. Глубокое понимание Элеоноры тайных заклинаний помогло Линку получить новые знания и перспективы, в то время как собственный опыт и творческий подход Линка в использовании стихийных заклинаний также удивили Элеонору.

Затем, на второй день, с помощью святой воды, порезанная рана на шее Элеоноры практически затянулась, в то время как собственная мана Линка полностью восстановилась. В то же время он также очистил и создал ещё три фунта Священного Серебра, хотя на этот раз использовал обычное серебро вместо мифрила. Этот вид Священного Серебра, возможно, не так хорош, как те, что сделаны из мифрила, но он всё ещё был достаточно эффективен против силы демонов.

Когда всё было готово, Линк нашел им экипаж, и они выехали из города Горячих Источников.

Потом, когда они ехали в экипаже, Элеонора вдруг о чем-то задумалась.

- Ту молодую женщину в деревне звали Лизой, - сказала она, - Но это не настоящее имя женщины. Я думаю, демон назвал её Еленой.

- Что ты сказала?! - спросил Линк, поражённый этим открытием.

- Ну, это звучало примерно так, хотя голос демона был неясен, - сказала Элеонора. - Это могла быть Елена или Айна… Я всё-таки была слишком далеко, поэтому не могла их хорошо слышать.

Линк на некоторое время погрузился в молчание, видимо, размышляя над только что полученной информацией.

- Ты помнишь точную дату того дня, когда заметила душу, Элли? - спросил Линк.

- Конечно, помню! Моя память не так уж плоха, несмотря на мой возраст! - ответила Элеонора. - Это было около... двадцати восьми дней назад, значит, четырнадцатое января, - сама того не ведая, Элеонора только что упомянула дату, от которой по спине Линка пробежал холодок.

Четырнадцатое января было днем, когда он случайно убил Елену.

- А ты не помнишь, когда именно это заметила? - спросил Линк уже более нетерпеливо. - Это было утром или днем? В котором часу это было?

- Должно быть, около трёх часов дня, - ответила Элеонора.

Линк глубоко вдохнул, а затем глубоко вздохнул, услышав ответ Элеоноры. Всё было именно так, как он и ожидал. Он уничтожил тело Елены в тот день, но её душа выжила и сбежала, затем нашла новое тело и возродилась снова. А теперь, когда она возродилась, ей даже удалось связаться с демоном. Судя по всему, хотя Линк не был уверен, как именно она это сделала, но знал, что Елена, должно быть, взяла с собой детальные планы внутренней планировки Магических Башен в Магической Академии Восточной Бухты.

Теперь кусочки головоломки сложились в полную картину. Ноющее подозрение, которое Линк чувствовал всё это время, также подтвердилось.

- Какая хитрая, коварная и злая женщина! - проклял Линк, прежде чем сделать ещё один глубокий вдох. Он прошёл через резню в Гладстоуне, он убил бесчисленное количество разбойников и даже несколько тёмных эльфов своими собственными руками, но всё ещё содрогался при мысли о встрече с таким коварным противником, как Елена.

Сейчас он больше всего сочувствовал своему другу Элиарду. Эта женщина использовала его и манипулировала им. Мало того, что его сердце и дух были разбиты, он даже думал отказаться от магии из-за неё!

К тому времени карета уже подъехала к воротам столицы и собиралась покинуть безопасную территорию. Линк и Элеонора вышли из экипажа, заплатили за проезд и продолжили путь пешком.

На Королевской улице всё ещё было много прохожих, поскольку они всё ещё находились так близко к воротам столицы, так что демон ещё не появился, хотя Элеонор уже начала ощущать его присутствие.

- Я уже сталкивалась с ним раньше, так что знаю запах его души, - сказала Элеонора. - Он определённо прячется за деревьями в лесу рядом с нами, смотрит и ждёт подходящего момента, чтобы наброситься на меня, - затем Элеонора взглянула в лес у дороги и отчётливо ощутила опасность. Воспоминание о столкновении трёхдневной давности всё ещё было свежо в её памяти, и оно наполняло всё её существо страхом.

Линк кивнул на слова Элеоноры, но он не чувствовал никакой реальной угрозы от этого демона, и причина была проста - если Элеонора могла ранить его даже с помощью ослабленной версии Взрыва Пламени в Браслете Феникса, то этот демон просто не мог сравниться с ним.

Они прошли ещё пару миль по Королевской улице. Было десять часов утра. Жаль, что в тот день солнце было закрыто облаками, поэтому Линк не мог использовать солнечный свет, чтобы ослабить силу демона.

К тому времени, даже Линк смог чувствовать аномальную ауру в окружающей среде. Ощущение было отчётливым, как будто пара глаз в темноте неотрывно следила за ним.

- Он даже не пытается скрыть свой собственный запах! - воскликнула Элеонора. - Интересно, это из-за высокомерия или невежества? - Элеонора повернулась к Линку, чтобы узнать его мнение. Если он знает, как использовать Священное Серебро, чтобы вылечить её рану, то должен знать о демонах больше, чем она.

Элеонора не была разочарована, когда Линк уверенно ответил ей:

- Это не высокомерие и не невежество, - сказал он. - Он просто подумал, что в этом нет необходимости.

- Что это значит? - спросила Элеонора, слегка смутившись.

- Бездна, откуда приходят демоны, - это мир джунглей, где ты либо убиваешь, либо тебя убивают. Чтобы выжить там, нужно обнажить свои клыки и показать свою силу, чтобы запугать других людей и отбить у них желание нападать. Этот демон, должно быть, думал, что все здесь были слабее его, поэтому не чувствовал необходимости скрывать свое присутствие. Я предполагаю, что считал себя королем в этих джунглях.

- О, так они совсем как дикие звери! - Элеонора наконец нашла подходящую метафору для описания демонов.

Линк согласно кивнул. О демонах он, конечно же, не всё рассказал Элеоноре. Например, он знал, что демоны делятся на две категории - демоны высокого уровня и демоны низкого уровня.

Демоны низкого уровня обладают более низким интеллектом, их природа была ближе к дикому зверю - их тактика боя была скорее инстинктивной, чем рациональной и стратегической, и их сила в целом не была такой уж ужасающей. Что касается демонов высокого уровня, ну... проще говоря, девяносто девять процентов ужасающих демонов в легендах, передаваемых из поколения в поколение в Фирумане, были демонами высокого уровня!

Судя по текущей ситуации, демон в лесу Гирвент казался демоном низкого уровня. Хотя было глупо недооценивать его силу, Линк чувствовал, что у него нет причин бояться этого зверя. Средний профессиональный боец, возможно, не смог бы победить его, но если бы это была совместная атака трех бойцов и выше, то демон, несомненно, не смог бы выжить.

Во-первых, демон все еще проявлял некоторую сдержанность и не нападал на них, когда они были средь бела дня и посреди толпы на Королевской улице ранее. Это означало, что он боялся быть обнаруженным по какой-то причине, заставляя его преследовать их в темноте все это время, не делая никаких шагов, чтобы напасть на них.

Наконец Линк и Элеонора добрались до места, достаточно изолированного, чтобы никто не мог пройти мимо.

- Пойдём в лес, - сказал Линк. Не было смысла вечно кружить вокруг, избегая встречи с демоном. Их лучшим шансом было сразиться с демоном лицом к лицу.

- Поняла, - ответила Элеонора кивком. Она инстинктивно придвинулась ближе к Линку, когда они вошли в лес, так как это каким-то образом заставляло её чувствовать себя в безопасности.

Они оба прошли через лес Гирвент ещё с четверть мили, прежде чем услышали звук шагов и треск ломающихся веток. Затем из ниоткуда на них с невообразимо большой скоростью выскочил могучий зверь.

В конце концов, они столкнулись с демоном, так что Линк не смел относиться к его атакам легкомысленно. Он бросился вперед к месту, где растительность была относительно редкой, и крикнул Элеоноре:

- Активируй защитный барьер!

Как только он закончил фразу, тело Линка было окутано алым Эдельвейсом, а Элеонора активировала свой Браслет Дракона. Таким образом, теперь они оба были окутаны полупрозрачным пузырём, который слабо светился красным.

В этот момент из темного леса к ним выбежала высокая черная фигура. Эта фигура была гуманоидной, хотя в ней было около семи футов роста, а кожа - чёрной, как чернила.