1. Ранобэ
  2. Пришествие Архимага
  3. Том 1

Глава 177.1. Жёсткий противник

4

Когда Линк и Элеонора прибыли в Деревню Каштанов, было уже больше трёх часов дня. Густые тёмные тучи закрывали солнце в небе, делая его совсем темным. Казалось, что надвигается буря, когда порывы ветра раскачивали деревья вокруг маленькой деревни, и они беспомощно колыхались в воздухе.

- Скоро пойдёт дождь, - мрачно сказала Элеонора, глядя на небо. - Если они убегут через лес, дождь смоет все их следы, и тогда мы не сможем их преследовать.

Линк тоже нахмурился. Он не ожидал столкнуться с такой плохой погодой.

Чтобы не шокировать жителей деревни, Линк остановился на опушке леса и отозвал Фенрира Ветра. Затем они продолжили путь в деревню пешком.

Здешние жители почти никогда не принимали гостей из-за пределов крошечной отдаленной горной деревушки, поэтому, когда Линк и Элеонора появились, они все собрались, чтобы посмотреть на этих незнакомцев, которые так отличались от них. Дети особенно шумели вокруг них. Большинство из этих детей вообще не носили никакой одежды, они бегали перед Линком и Элеонорой с полностью обнаженными маленькими задницами.

Дети собрались вокруг Элеоноры и смотрели на неё с удивлением. Это было вполне понятно из-за ничем не примечательной внешности Линка, поэтому они, естественно, не нашли в нём ничего достойного восхищения. Тем временем Элеонора была одета в платье чёрного мага, сшитое из роскошных материалов. На каждом из её изящных запястий красовался необычный браслет, а лицо было просто очаровательным. Для жителей деревни она была не менее волшебной, чем ангел, только что сошедший с картины!

Последние сто лет Элеонора вела уединённую жизнь, поэтому магессу очень тронуло то, что её окружало так много восхищённых людей. Несмотря на то, что Элеонора была в центре всеобщего внимания, она тоже смотрела на жителей деревни с удивлением.

- Я слышал, что женщина в деревне получила благословение Бога Света и была воскрешена, - сказал Линк фермеру, к которому только что подошёл. - Мы здесь в паломничестве, чтобы стать свидетелями чуда Бога. Не могли бы вы сказать мне, где мы можем её найти?

Как только фермер и другие жители деревни вокруг него услышали слова Линка, они все засияли улыбкой, которая была полна гордости и чести. Хотя они всегда стекались к гостям из внешнего мира, которых иногда принимали, опыт научил их остерегаться чужаков, так как они могли принести вред деревне. Тем не менее эти два гостя были паломниками, поэтому они должны были быть благочестивыми последователями Бога Света, и значит не могли прийти с каким-либо намерением причинить им вред.

Затем молодой человек подошёл ближе к Линку и гордо представился.

- Клянусь славой Бога Света, это правда, незнакомец, - сказал он. - В этой деревне действительно есть женщина, которая воскресла. Она моя жена, Лиза. Вы оба идите за мной, она с радостью расскажет вам, что видела на небесах.

Линк и Элеонора переглянулись и последовали за молодым человеком.

Дома в деревне были очень простыми, с деревянными дверями, соломенными стенами и соломенными крышами. У каждой семьи был свой маленький дворик. Линк следовал за молодым человеком около трехсот футов по дороге, заваленной навозом крупного рогатого скота и овец. Наконец они остановились перед небольшим двориком.

- Вот мы и прибыли, это мой дом, - радостно сказал молодой человек. Затем он крикнул: - Лиза! Лиза! У нас гости!

Они немного подождали, но ответа не последовало, за исключением старой коричневой собаки, которая вышла со двора, услышав голос хозяина.

- Странно, - растерянно сказал мужчина. - Где же она? - он толкнул дверь и заглянул в дом. В этот час Лиза должна была прясть пряжу в доме, но, войдя в дом, он увидел лишь пустое колесо без пряжи и без жены.

- Лиза? Лиза? - молодой человек начал беспокоиться. Он вышел из дома и направился во двор, чтобы рассказать гостям о своей пропавшей жене, но, выйдя, обнаружил, что двое незнакомцев тоже исчезли.

- А? Куда они делись? - заметил молодой человек в растущем недоумении. - Лиза, где ты? Лиза? - молодой человек продолжал выкрикивать её имя по всему дому, но единственным ответом ему была тишина.

Тем временем, снаружи, во дворе, Линк и Элеонора были окутаны слабой аурой заклинания Невидимости высокого уровня. Они видели, что молодой человек всё ещё не может найти свою жену, и его лицо постепенно становилось все мрачнее и мрачнее.

- Должно быть, она пронюхала о нашем приезде, - сказала Элеонора. Линк не нашёл в этом ничего удивительного. В ту же минуту, когда он узнал, что в деле замешан Лондейл, он понял, что от поездки в Деревню Каштанов многого ожидать не стоит.

В то время Лондейл был ещё неизвестен, но Линк уже тогда знал, что он был гораздо более жестким противником, чем Фелидий. Этот тёмный эльф знал свои сильные стороны и пределы, и он знал, как обойти их. Он никогда не пойдёт на ненужный риск и не примет поспешного решения. В общем, это был хитрый, точный и решительный тёмный эльф, которого нельзя недооценивать.

Элеонора молчала. Её глаза были такими же чёрными, как у Линка, и теперь они слабо светились фиолетовой аурой, пристально следя за маленьким деревянным домиком, где должна была находиться Лиза или Елена.

Элеонора использовала следящее заклинание, чтобы выследить её.

Через полсекунды она отвернулась от дома и направилась к заднему двору. Линк понял, что это означает, что она напала на след женщины, поэтому последовал прямо за Элеонорой.

В этот момент мужчина во дворе паниковал и снова и снова звал жену по имени, его голос был полон тревоги и страха. Несколько мгновений спустя к поискам присоединились седовласый старик и старуха, которые тоже выкрикивали имя Лизы. Должно быть, это были родители молодого человека.

Линк тяжело вздохнул при виде тех людей, которые искали кого-то, кто, как знал Линк, ушёл навсегда. Линк преследовал Елену только для того, чтобы сорвать Заговор Чёрной Луны, который очень беспокоил его, но как только всё закончится, он забудет о ней. Но для этой семьи, особенно для молодого человека, это будет большой трагедией, о которой они будут горевать всю оставшуюся жизнь.

Однажды они потеряли молодую женщину Лизу, но она вернулась до того, как любящие люди смирились с её уходом. Теперь, когда она вернулась на месяц и снова ушла, вся семья должна была снова пройти через процесс скорби. Такого рода мучений было достаточно, чтобы свести человека с ума!

Линк вздохнул, а затем выхватил десять золотых монет из своего кулона и запустил их через окно в дом, используя Руку Мага. Этой суммы хватило бы молодому человеку, чтобы найти новую жену и начать свою жизнь заново. Линк не знал, насколько это поможет, но надеялся, что это хотя бы немного облегчит боль, которую молодой человек и его семья будут испытывать в будущем.

Элеонора посмотрела на Линка, когда заметила, что он делает.

- Судьба этого человека - потерять жену, - сказала она. - Подобные вещи происходят постоянно по всему Фируману, и это случается с бесчисленным множеством мужчин и женщин. Ты ничего не можешь с этим поделать, это просто факт жизни.

- Зачем тебе понадобилось поднимать такой шум из-за маленького доброго поступка? - ответил Линк. - Мне просто жаль их, и я хочу помочь всем, чем смогу, вот и всё.

Элеонора была ошеломлена словами Линка и некоторое время молча смотрела на него.

За последнее столетие или около того Элеонора встретила так много самозваных моралистов, которые проповедовали всевозможные благородные идеалы. Но она была уверена, что когда эти люди окажутся в таком же положении, как сейчас Линк, пятеро из десяти просто проигнорируют семью и безразлично двинутся дальше. Четверо из них могли бы сказать им несколько утешительных слов, а один из них мог бы дать им немного денег, но только для того, чтобы все узнали, как он был добр к менее удачливым. За всю свою долгую жизнь Элеонора не встречала никого, кто бы просто оставил деньги семье, никому не сказав об этом, и всё потому, что ему было их жаль.

Возможно, именно по этой причине мастер-маг вроде Элеоноры всегда безоговорочно доверяла Линку и интуитивно знала, что он никогда не предаст её.

Затем она молча выхватила пять золотых монет из своего кольца и бросила их в дом через то же самое окно.

- Этого ему должно хватить, чтобы обзавестись красивой новой женой, - сказала она. Пятнадцать золотых монет - это действительно целое состояние для семьи фермера, это настолько большая сумма, что она может даже принести им неприятностей. Однако Линк ничего не сказал об этом и просто улыбнулся Элеоноре.

Затем они продолжили идти по следу. Они не использовали никаких магических заклинаний, чтобы увеличить свою скорость, потому что колебания маны могут стереть слабый запах, который они оставили. Вскоре после этого они оказались в лесу за деревней. Когда они прошли по следу около четверти мили, Элеонора внезапно остановилась.

- Что случилось? - спросил Линк. Он думал, что следящее заклинание Элеоноры должно быть в состоянии обнаружить следы без каких-либо проблем, видя, что она была мастером-магом, специализирующимся на секретных заклинаниях.

- Странно, - сказала Элеонора, нахмурившись. - Но тропа разделилась на две части, и я не знаю, по какой из них нам следует идти, - она не беспокоилась о том, что не сможет обнаружить следы, ведь она не просто так была могущественным мастером-магом шестого уровня. Но теперь, когда заклинание вело её к двум разным тропам, она была просто сбита с толку.

- Тогда просто выбери любую из них, - ответил Линк, подумав.

Во всяком случае, другого выбора не было. Элеонора выбрала тропу слева, и они некоторое время шли по ней, а потом она снова резко остановилась. Теперь ее брови почти сошлись на переносице.

- Тропа снова раздвоилась, - сказала она, полная отчаяния. - Что здесь происходит? Она научилась клонировать себя?

- Тогда просто выбери другую тропу, - сказал Линк, который тоже начал чувствовать себя сбитым с толку. Жаль, что это был единственный способ отследить их, а сам Линк не был опытен в следящих заклинаниях, так что в данном случае он мог полагаться только на Элеонору.

У них не было другого выбора, поэтому Элеонора выбрала тропу справа от себя, и они прошли еще полмили. На этот раз Элеонора не только внезапно остановилась, но и у неё отвисла челюсть.

Прямо там, перед ними, была очень знакомая сцена - именно там они впервые начали замечать, что тропа разделилась на две части!

- Мы бегаем по кругу! - сказала Элеонора. - Да что, чёрт возьми, здесь происходит?