1. Ранобэ
  2. Пришествие Архимага
  3. Том 1

Глава 177.2. Жёсткий противник

9

Линк стоял молча, обдумывая услышанное. Затем, несколько секунд спустя, его осенило.

- Хотя Елена была хороша в манипулировании мужчинами, - сказал он.- Я не думаю, что она додумалась бы до этого трюка. Должно быть, это дело рук тёмного эльфа. Я должен признать, что то, что он сделал - это гениальный план, он просто намеренно бродил по лесу. Каждый раз, когда тропа разделялась, был пятидесятипроцентный шанс, что мы выберем неправильный след, который затем приведёт нас обратно к первоначальному месту, и это даст ему больше времени, чтобы сбежать!

Это был такой простой план в принципе, но когда он сочетался со сложной местностью горного леса, этот трюк мог потратить много времени преследователя. Даже если бы Линк и Элеонора с самого начала знали, что был использован этот трюк, им все равно пришлось бы делать ставку на удачу и выбирать путь случайным образом. Очевидно, сегодня Элеоноре повезло меньше, поскольку она выбрала неверный маршрут, который привёл их туда, откуда они начали.

Элеонора и сама обладала острым умом, поэтому сразу поняла, что задумал тёмный эльф из простого объяснения Линка. Тем не менее были некоторые моменты, которые она не совсем понимала.

- Но как он мог быть так уверен, что мы выберем неверный путь? - спросила она. - А что, если бы мы действительно выбрали правильный путь? Разве это не пустая трата времени, которое он мог бы потратить на побег?

- Боюсь, всё не так просто, - ответил Линк, слегка покачав головой.

Линк знал из игры, что Лондейл был существом, которое не шло на риски. Линк предположил, что даже если бы Элеонора выбрала правильный путь, она все равно была бы сбита с толку еще одной уловкой. Кроме того, вероятность того, что Элеонора дважды выберет правильный путь, всё равно была меньше, чем один к трём, так что у них был хороший шанс выиграть немного времени для побега.

- Так что же нам теперь делать? - спросила Элеонора.

- Мы продолжим погоню, - сказал Линк. Так как их запах всё ещё здесь, это должно означать, что они не так далеко, так что у Линка с Элеонорой всё ещё был шанс догнать их.

- Ну ладно, - ответила Элеонора.

Затем они продолжили выслеживать Елену и тёмного эльфа, на этот раз выбирая другие тропы, отличные от тех, что выбирали раньше.

Пройдя больше полумили, Элеонора остановилась в третий раз.

- На тропе опять развилка, - сказала она. - Ненавижу этого проклятого ублюдка тёмного эльфа! Какое направление мы должны выбрать сейчас, левое или правое?

- Ты вообще не чувствуешь разницу между этими двумя тропами? - спросил Линк.

- Нет, - ответила Элеонора, качая головой. - Запах, который они оставили, слишком слабый и рассеянный.

Выслушав ответ Элеоноры, Линк стал серьёзнее и сам стал изучать следы, оставленные на земле. Поскольку он потратил много времени на изучение мастерства колдовства, он стал особенно наблюдательным, гораздо более наблюдательным, чем обычный маг. Причиной было то, что Линк должен был убедиться, что в структуре заклинаний не было никакой ошибки, даже самой маленькой магической руны, иначе магическое снаряжение будет испорчено.

Линк совершенно не мог уловить запах в атмосфере, за которым следила Элеонора, но он всё ещё мог различить физические следы, которые Елена и темный эльф оставляли на земле, такие как следы ног, сломанные ветки, изогнутые травинки и так далее. Если он изучит их достаточно внимательно, то обнаружит улики, которые помогут выследить их.

Поскольку лесные тропы были покрыты опавшими листьями, на следы нельзя было положиться, так как не было никакой разницы между следами на обеих тропах. К счастью, обломанные стволы деревьев все же дали ему ценные подсказки.

Линк мог определить, как давно были обломаны стебли деревьев по их свежести. Те, что были недавно отломаны, все еще были влажными, в то время как те, что были сломаны давным-давно, высохли. Таким образом, он мог судить о времени, прошедшем с тех пор, как Елена и темный эльф прошли по следу.

В данном случае разница была ничтожной, но этого было достаточно, чтобы глаза Линка разглядели ее.

- Пойдём по той, что справа, - сказал Линк, осмотрев след в течение трёх минут. - Они прошли здесь минут сорок назад.

- Хорошо, - сказала Элеонора, которая быстро пошла по тропе, которую выбрал Линк.

Затем они прошли еще с полмили и тропа снова раздвоилась. В этот момент они начали подозревать, что темный эльф знает заклинание, которое может разделить его на два одинаковых тела.

- Это нехорошо, - беспомощно развела руками Элеонора. - Здесь опять две тропы.

- Не расстраивайся, - спокойно сказал Линк. - Мы просто будем двигаться вперёд.

Итак, они пошли по следу и прошли ещё с полмили. Никаких новых следов не появилось, и Элеонора нахмурилась ещё сильнее, но Линк вместо этого начал улыбаться.

Видя, что Элеонора собирается сдаться, Линк понял, что должен что-то сказать.

- На этот раз он не ходил кругами, чтобы сбить нас с толку, - сказал Линк, улыбаясь. - Он просто шёл вперёд, как обычно. Здесь есть две тропы, потому что одна была использована тёмным эльфом, когда он шел в этом направлении, а другая-та, по которой он сейчас идёт. Если я не ошибаюсь, они сейчас должны быть не слишком далеко от нас.

Лондейл уже довольно давно жил в Деревне Каштанов и был хорошо знаком с королевством Нортон, так что он, должно быть, тщательно подготовился к тому, чтобы найти путь к отступлению на случай, если их планы будут раскрыты.

Однако Элеонора всё ещё была настроена скептически.

Они прошли ещё с полмили, когда Линк заметил на земле новые следы.

- Новое тело Елены, должно быть, замедлило их до скорости улитки! - сказал он со смехом. - Мы должны догнать их в кратчайшие сроки.

Затем они прошли ещё несколько минут. Линк заметил, что на обочине дороги стоит женщина. В затылок женщины был воткнут кинжал, а из раны хлестала кровь. Она выглядела так, словно только что умерла, хотя её глаза были широко открыты, а на лице застыло выражение шока.

Глаза Элеоноры расширились, когда она поняла, кто это был.

- Это Лиза! - воскликнула она в ужасе. - Кто её убил?

- Должно быть, это был тёмный эльф, он подумал, что девушка тянет его на дно, поэтому бросил её, - сказал Линк, присаживаясь на корточки перед телом Лизы, чтобы осмотреть её рану. Он покачал головой: - Нельзя отрицать, что тёмный эльф хладнокровен. Слишком поздно спасать её, она мертва.

- Тёмный эльф сейчас не должен быть слишком далеко от нас, - сказала Элеонора. - Может, нам следует увеличить скорость? - она видела, каким холодным и расчетливым был этот противник, и была уверена, что без помощи Линка не сможет догнать его.

- Бесполезно, - сказал Линк, качая головой. - Сегодня мы его не поймаем.

- Почему нет? - спросила Элеонора, слегка озадаченная. Но в этот момент она почувствовала каплю воды на своём лице и не смогла сдержать вздоха. - Похоже, надвигается сильный дождь.

Дождь определённо смоет все следы тёмного эльфа. Если бы тёмный эльф всё-таки взял Елену с собой, она бы замедлила его настолько, что Линк, вероятно, смог бы найти способ догнать их. Но теперь, когда Лондейл избавился от этой ноши, не было никакой надежды, что они когда-нибудь догонят его.

Он проверил состояние своей миссии на интерфейсе и обнаружил, что она всё ещё не завершена. Когда они проводили расследование и шли по следам, окно уведомления о Заговоре Чёрной Луны время от времени вспыхивало на интерфейсе, хотя Линк не мог разобрать никаких деталей в уведомлении.

В конце концов, Лондейл переиграл Линка в этот раз, сумев остаться на шаг впереди. Сегодня Линк понял, как важно не относиться легкомысленно к сильным и выдающимся личностям в этом мире, иначе они могут ускользнуть и скрыться прямо у тебя под носом.