1. Ранобэ
  2. Пришествие Архимага
  3. Том 1

Глава 257. Жаль, что ты не высший эльф

13

В Пустыне Фёрде.

В эти несколько дней новости о Пустыне Фёрде распространились, как лесной пожар. Самой популярной была не та, что касалась засады, а скорее возмутительная награда, которую предлагал Лорд Пустыни Фёрде!

Голова убийцы стоила десять тысяч золотых монет, а его оружие - целых двадцать тысяч золотых монет. Эта новость была подобна раскалённому железу, брошенному в ведро с холодной водой. Она взорвалась и быстро разлетелась по всему Королевству Нортон, достигая ушей даже самых неуловимых людей.

Огромная толпа каждый день собиралась перед доской объявлений возле Выжженного Хребта, комментируя награды.

- Было бы удивительно, если бы убийца остался жив после этого заявления. Я буду чувствовать себя в безопасности, оставаясь в этом месте.

- Держу пари, что через месяц кто-нибудь пришлёт сюда его голову.

- Один месяц - слишком долго, полмесяца - более чем достаточно!

- Если бы у меня были хоть какие-то боевые навыки, я бы точно выследил его.

Эти дискуссии происходили постоянно в течение дня. Любого, кто ступит на эту территорию, в первую очередь привлечёт это внимание. Жители Выжженного Хребта гордились этим аспектом своей земли.

Это также значительно уменьшило негативные последствия засады для репутации территории. Тем не менее это была правда, что территория была захвачена врагом из засады. Такое не должно повториться.

На следующий день после засады Гилдерн тщательно отсеял шпионов Синдиката из банды наёмников. Маги также удвоили скорость строительства Магической Башни. Высший эльф Морроусон присоединился к команде, чтобы облегчить процесс.

Взамен Линк увеличил комиссионные для магов.

Стараниями магов Магическая Башня, казалось, каждый день обретала новый облик. С такой скоростью Магическая Башня должна быть закончена за полмесяца.

Что касается Линка, то он посвящал два часа в день решению административных вопросов, касающихся его территории. Затем он проводил остаток своего времени, экспериментируя с магией, особенно с теориями, касающимися конструкции волшебной куклы.

На третий день после засады Линк, как обычно, изучал теорию создания волшебных кукол на верхнем этаже административного здания.

В эти несколько дней он углубился в теории, написанные в Сердце Марионетки и теории Волшебной Куклы Вэнса. После объединения мудрости из обеих книг, теория волшебной марионетки, уникальная для его собственного понимания, медленно формировалась в его уме.

Но этого все равно было недостаточно.

"У меня нет достаточного количества соответствующих книг, касающихся этой области. Если я смогу прочитать больше теорий о волшебных куклах и извлечь суть, это будет здорово".

Мудрость предшественников была необходима для того, чтобы достичь больших высот. Теперь Линк жаждал обрести эту мудрость. К сожалению, магическая основа человеческой расы была слишком слаба. Линк был уже на пике знаний и силы в человеческой расе, уступая лишь магу Брайанту.

Линк услышал, как кто-то стучит в дверь.

Юноша нахмурился, проверяя время. Было два часа пополудни. Он велел слугам не беспокоить его в это время. Что случилось?

- Что-то не так?

- Сэр, Принцесса Мильда проснулась и хочет Вас видеть, - за дверью послышался голос молодой девушки. Линк помнил этот голос. Он принадлежал служанке, которую он специально приставил к Мильде.

Его долг - навестить Мильду, когда она проснётся. Линк отложил свою волшебную книгу и открыл дверь, прежде чем сказать:

- Идём.

С принцессой нужно было обращаться по-особому, куда бы она ни пошла. Мильда жила в единственном на всей территории каменном доме. Это был дом, который Линк поручил построить магам специально для визита Мильды. Двухэтажная вилла с большим балконом и небольшим садом специально для Её Высочества.

Линк прошёл через небольшой сад, который был построен в спешке, и вошел в виллу, прежде чем, наконец, добраться до спальни на втором этаже. В спальне Мильда прислонилась спиной к раме кровати, пока слуга осторожно кормил ее мясным супом.

Увидев входящего в комнату Линка, она улыбнулась и, указав на стул неподалеку от кровати, прошептала:

- Присаживайся.

Линк сел и посмотрел на лицо Мильды. По сравнению с первым днём, когда он увидел её, девушка все еще казалась бледной, а ее глаза были тусклыми и безжизненными. Девушка была одета в простую белую пижаму и распустила золотисто-каштановые волосы. Без подавляющего присутствия принцессы высших эльфов, она больше походила на девушку по соседству. Конечно, черты лица этой девушки по соседству были слишком нежными и великолепными, чтобы быть правдой.

- Мне нужно кое о чём поговорить с Лордом Линком наедине, - Мильда махнула рукой двум слугам, которые слегка поклонились, прежде чем выйти из комнаты и закрыть за собой дверь.

На несколько секунд в комнате воцарилась тишина, а потом Линк из вежливости сказал:

- Я рад видеть принцессу в добром здравии.

К его удивлению, в тот момент, когда он произнёс эти слова, Мильда усмехнулась и сказала:

- Линк, я на самом деле проснулся намного раньше этим утром. Морроусон уже рассказал мне всю историю. Боюсь, что в твоих глазах я всего лишь принцесса, которую ты можешь отпустить, когда захочешь.

Линк поднял голову и потрясённо посмотрел на Мильду. Он понял, что она тоже смотрит прямо на него, аметистовые глаза девушки сияли сарказмом.

Линк не был удивлён этими словами. Когда он делал этот выбор, то уже понимал последствия. Он не стал оправдываться, а просто сменил тему разговора:

- Ваше Высочество, Вы меня звали?

Принцесса Мильда беспомощно вздохнула, увидев его реакцию.

У неё были сложные чувства к этому магу. Мильда очень уважала его магический талант и была благодарна ему за то, что Линк спас ей жизнь. Однако она также была подавлена его предыдущим выбором, хотя могла полностью понять его точку зрения как принцесса расы высших эльфов. Её политическое образование от Янга подсказало ей, что решение Линка было правильным. Если бы она была главной в этой ситуации, то сделала бы то же самое. Хотя, она никогда бы не провернула все почти так же идеально, как Линк.

- Я прошу прощения за свои действия в тот вечер. Я не должна была подозревать тебя, - в конце концов, Мильда произнесла неожиданную фразу.

Линк потрясённо посмотрел на Мильду. Судя по ее реакции в тот день, он подумал, что Мильда была такой же, как Морроусон, просто неопытной молодой волшебницей, у которой не было опыта в решении проблем. Её сарказм только что подтвердил его подозрения. Однако внезапное извинение в девушке изменило негативное впечатление Линка о ней.

"Она, кажется, чуть более зрелая, чем этот сопляк Морроусон", - подумал Линк.

- Вам не нужно извиняться. Если бы я столкнулся такой ситуацией, я бы тоже не доверял другой стороне, - сказал Линк.

- Конечно, но ты бы никогда не ушёл в такой суете, как я, - У Мильды было выражение отвращения к себе, когда она сказала это. - Если бы ты столкнулся с такой же ситуацией, то не выказал бы никаких признаков недовольства или недоверия. Ты бы даже выразил поддержку другой стороне. Если бы это было недоразумение, другая сторона была бы благодарна за твоё доверие, и даже если бы другая сторона действительно занималась чёрной магией, твоё доверие и поддержка принесли бы тебе хорошую репутацию. Тогда другие узнают твой характер, я права?

Линк на мгновение задумался, прежде чем кивнуть.

Если бы он действительно попал в такую ситуацию, то, должно быть, решил бы её в соответствии с тем, что сказала Мильда.

Может показаться глупым безоговорочно доверять кому-то. Однако на самом деле это была разумная инвестиция. До тех пор, пока кто-то вкладывал достаточно средств в самозащиту и тщательно разрабатывал стратегию, он становился победителем в этом обмене.

Использование этой стратегии принесёт больше верных союзников, чем дальше человек продвинетсы по пути власти.

Напротив, на первый взгляд действия Мильды выглядели хитрыми и достойными одобрения. Однако если она продолжит идти по этому пути, то союзники постепенно сократятся, и принцесса в конечном счете останется одна.

Разница между этими двумя вариантами заключается в великодушии человека.

После долгого вздоха Мильда сказала с подавленным выражением лица:

- Ты не такой, как я. Я не только оскорбила тебя, но и лишила Латура жизни. Даже я чуть не погибла в том инциденте. Я чувствую себя ужасно, оглядываясь на свои действия.

Линк не мог ответить на это заявление!

После некоторого раздумья он смог только утешить:

- Все совершают ошибки. Всё будет хорошо, пока мы меняемся к лучшему.

Мильда рассмеялась и сказала:

- Послушай, ты всегда делаешь лучший выбор. Когда ты впервые вошёл в эту комнату, я была взбешена твоим решением и не могла не высмеять тебя своим саркастическим тоном, несмотря на то, что знала, что это неправильно. Однако ты ничего такого не сделал. В конце концов ты всё же спас меня, хотя я и подозревала тебя. Ты утешаешь меня, даже когда я была груба с тобой всего несколько минут назад. Мне очень любопытно. У тебя вообще нет никаких эмоций?

Линк нахмурился. Ему не хотелось говорить с Мильдой о таких пустяках.

- Ваше Высочество, Вы позвали меня сюда только для того, чтобы сказать эту...?

Он чуть было не произнес слово "чепуха", но вовремя остановился.

Улыбка Мильды стала еще ярче, когда она увидела выражение его лица:

- Похоже, у тебя всё ещё есть эмоции. Ты просто не сдерживаешь их перед такой молодой неопытной девушки, как я. Ладно, тогда я перестану нести чушь. Вот что я хочу сказать. Я чувствую, что ты надёжный союзник, достойный сильной поддержки высших эльфов.

Линк поднял брови. Такого результата он не ожидал.

- Ты удивлён, да?

- Это действительно то, чего я не ожидал, - Линк был удивлён внезапной зрелостью этой молодой девушки.

- Моя мать однажды сказала мне, что если высшие эльфы хотят остаться сильными навсегда, нам нужен надёжный союзник. Истинный надёжный союзник - это не тот, кто остается верным до бесконечности, поскольку таких людей просто не существует. Надёжные союзники - это те, кто может извлечь выгоду из взаимного сотрудничества и найти общие интересы. Только так сотрудничество может длиться долго. Ты именно тот человек, которого я ищу.

Сотрудничество между расами никогда не было односторонней связью или крайне несбалансированным обменом. Даже если бы он существовал, через какое-то время возникли бы подозрение и ярость.

Линк кивнул и похвалил:

- Ваша мать действительно мудра.

Когда Линк заговорил о её матери, лицо Мильды озарилось гордостью.

- Ты настоящий волшебник, - продолжала она. - Я слышала, что ты изучаешь магию большую часть дня

- Именно так.

Затем Мильда рассмеялась и сказала:

- Я скажу это прямо. В то время как человеческая раса действительно обладает интересной магией, магия, которой ты обладаешь в целом, всё ещё грубая и вульгарная. У вас, ребята, даже нет полной магической книги восьмого уровня. Даже если у тебя есть исключительный магический талант, ты сможешь достичь лишь седьмого уровня силы.

Линк почувствовал, что происходит что-то важное, и выпрямился, чтобы посмотреть на Мильду.

Мильда пристально посмотрела на него, выпрямилась и слегка скривила губы, прежде чем сказать:

- Поэтому я приглашаю тебя на Остров Рассвета. У нас на острове есть волшебная библиотека, которая содержит магические знания, накопленные моей расой за многие годы. Когда ты будешь свободен, то сможешь оставаться там около... трёх месяцев.

Линк был по-настоящему тронут этим предложением. Его глаза загорелись, когда он почтительно поклонился Мильде, прежде чем сказать:

- Благодарю.

Затем Мильда достала ещё одну волшебную книгу под названием Свобода и Кукла.

- Это книга, написанная легендарным магом нашей расы Рафаэлем. Она описывает работу волшебной марионетки. Тебе это может понадобиться.

Линк был в восторге и сразу же раскрыл книгу, как только получил ее. Всего через несколько страниц он почувствовал, что книга наполнена неизведанными знаниями, которое он и представить себе не мог. Однако у него тоже был вопрос.

- Ваше Высочество, зачем Вам столько волшебных книг?

Мильда улыбнулась и сказала:

- На самом деле, я привезла с собой мини-библиотеку. У меня есть много экземпляров знаменитых магических книг с Острова Рассвета.

Линк очень завидовал доступности знаний Мильды. Высшие эльфы действительно были расой, построившей свой фундамент на магии. Они не только обладали огромным количеством магических знаний, но и имели намного больше магических книг, чем человеческая раса.

Мильда не смогла удержаться от смешка, увидев выражение лица Линка, и сказала:

- Линк, это такая потеря, что ты не высший эльф. Если бы не это, то ты определённо стал бы одним из величайших магов в истории нашей расы.

Линк просто пропустил мимо ушей её последнюю фразу, поскольку для него было невозможно когда-либо стать высшим эльфом. Ему уже не терпелось погрузиться в тайны волшебной книги, которую он только что получил. Попросив Мильду хорошенько позаботиться о своем теле, он был готов немедленно уйти и вернуться в кабинет.

Затем девушка добавила:

- У меня есть ещё по меньшей мере десять книг о волшебных куклах. Ты можешь выменять их у меня после того, как закончишь с этой. Информация о божественном снаряжении уже была передана на Остров Рассвет гонцом. Я останусь здесь на некоторое время, чтобы восстановить силы.

Линк ещё раз поблагодарил ее за великодушие и поспешил прочь.

После его ухода Мильда встала с кровати и подошла к окну, не сводя глаз с Линка, пока он не скрылся из виду.

Она снова вздохнула:

- Какая потеря, что ты не высший эльф.