1. Ранобэ
  2. Правитель Вечной Ночи
  3. Том 2

Глава 32. Неудачное начало

1

Когда он покинул "Общество охотников", небо начало темнеть.

Осмотревшись по сторонам, Цян Е заметил поблизости таверну и не раздумывая направился туда. Пропустив пару стаканчиков, он сумел без труда выяснить у официантки, где в округе выставлены дома на продажу.

Час спустя юноша стал владельцем своего первого дома в Городе Тёмной Крови.

Двухэтажный дом со своим внутренним двором обошёлся ему всего в пять золотых монет. Столь низкая цена была обусловлена тем, что дом находился в очень неблагоприятном районе. Буквально в двух шагах от стен дома начинались городские трущобы, где царили хаос, грязь и порок. Казалось, при столь невыгодном расположении, дом неоднократно будет подвергаться визитам воров и грабителей.

Никто не хотел рисковать и покупать этот дом, поэтому его хозяева уже отчаялись найти покупателей.

Трудности никогда не страшили Цян Е, поэтому вместе с домом он приобрёл и соответствующее оборудование. Угол внутреннего двора, главные двери и окна были оснащены огромным количеством ловушек во всех доступных местах. Эти, казалось, самые примитивные устройства, однако, могли нанести серьёзный ущерб здоровью любого незваного гостя. Покончив с установкой ловушек, Цян Е сделал на стене предупреждающую надпись: "В доме установлены капканы и ловушки. Все последствия будут только на вашей совести".

Наконец, благоустроив дом по своему вкусу, юноша запер дверь и отправился на охоту.

Чтобы добраться до главных городских ворот, Цян Е выбрал кратчайший путь, который проходил как раз через трущобы. Игнорируя враждебные взгляды соседей, которые слишком любили совать нос в чужие дела, юноша свернул по направлению к переулку, который был настолько узким, что по нему приходилось продвигаться чуть ли не боком.

Кроме того дорогу то и дело преграждали огромные кучи мусора, поэтому на некоторых отрезках пути через них приходилось буквально перелезать. Помимо этого, горы нечистот и потоки грязной воды лишний раз заставляли человека пожалеть, что он выбрал именно эту дорогу.

По пути юноше нередко попадались дети, которые носились вдоль улицы, играя в свои незатейливые игры. Лица детей покрывал настолько густой слой грязи, что, наверное, даже родители не смогли бы узнать в них своих детей.

По обе стороны улицы тянулись ряды жалких домишек, таких низких, что взрослым приходилось наклоняться, чтобы попасть внутрь. Несколько женщин застыли у дверей своих домов, призывно предлагая прохожим своё тело в обмен на десять бронзовых монет.

Эта гнетущая сцена, однако, не вызвала в душе Цян Е никакого сочувствия. Почти всё его детство прошло даже в худших условиях. На кладбище воздушных кораблей не было ни дорог, ни улиц, только горы металлолома и прочего хлама. Люди там обитали в заброшенных каютах, а порой даже в трубопроводах.

У детей, обитающих там, даже не возникало мысли затеять какую-нибудь игру. Постоянный голод заставлял их экономить свои силы, так что, если они и начинали драться, то только за еду.

По мнению Цян Е, в жизни здешних обитателей была хоть какая-то упорядоченность, а местные дети ещё не утратили своего жизнелюбия.

В конце длинного и узкого переулка находился перекресток, от которого расходились семь или восемь улочек. Цян Е быстро определился с направлением и выбрал самую широкую дорогу. На каждой улочке небольшими группками собирались местные жители, которые провожали холодным немигающим взглядом любого проходящего мимо человека. В этот момент они больше всего походили на стаю голодных стервятников, ищущих падаль.

Цян Е прошёл мимо стоящих людей, глядя прямо перед собой и не обращая на них никакого внимания. Его кожаные доспехи, штурмовая винтовка и короткий боевой топор на поясе давали понять, что с этим юношей не стоит связываться.

Однако внезапно ему навстречу выбежал тощий мальчишка, который со скоростью пули понёсся прямо на него. Было бы забавно, если бы человек, обладающий его уровнем подготовки, дал так просто сбить себя с ног, поэтому Цян Е сделал небольшой шаг в сторону и легко увернулся от бегущего ребёнка.

По инерции мальчишка пробежал еще несколько метров и, неловко споткнувшись, пропахал носом землю. Рывком поднявшись на ноги, мальчик ощупал свой выдающихся размеров нос и оглушительно завопил:

 - Первозданное оружие вампиров! Я чувствую его! Я ощущаю его запах!

При первых же воплях мальчишки, улицы трущоб загудели, как осиный рой!

Первозданное оружие вампиров, которое может принести несметные богатства! Любому, кому удастся достать его, больше не грозят нищета и голод!

Цян Е был удивлён, что мальчишка обладает настолько острым обонянием, что смог учуять запах Водяной Золотой Розы, спрятанной в самую глубь рюкзака. Более того, мальчишка кричал именно об оружии, а не деньгах или другом содержимом рюкзака, так что, это было не просто совпадение. Даже среди обитателей городских трущоб были одарённые люди, которые, однако, были обречены провести всю свою оставшуюся жизнь здесь, в грязи и нищете.

Юношу со всех сторон окружили люди, сжимающие в руках дубинки, ножи и прочее примитивное оружие.

Цян Е прекрасно знал, что вряд ли сможет остановиться, когда дело дойдёт до драки. Обведя толпу беспомощным взглядом, юноша заметил, что люди даже и не думают расходиться. Поэтому он снял винтовку с плеча, передёрнул затвор и навёл её дуло прямо на толпу.

- С дороги! Любой, кто сделает хоть один шаг – умрёт! – рявкнул Цян Е.

Но его слова не возымели на толпу никакого действия. Наоборот, переглянувшись, люди ещё плотнее сомкнули ряды и двинулись на юношу. Алчный взгляд их покрасневших глаз был прикован к рюкзаку Цян Е.

Тощий мужчина внезапно сделал резкий выпад в сторону юноши, пытаясь напасть на него со спины. Однако Цян Е неожиданно обернулся и направил дуло винтовки прямо ему в лоб.

Мужчина, ошеломлённый реакцией юноши, замер, но заметив, что его противник колеблется спускать курок, вновь перешёл в наступление. Низко пригнувшись к земле, он издал глухое рычание, всё больше уподобляясь дикому зверю.

Цян Е понял, что ситуация вышла из-под контроля.

Возможно, воспоминания, которые пробудила в нём прогулка по этому нищему кварталу, всё ещё были свежи, а может, всё дело было в тяжёлом запахе грязи, ржавчины и бедности, который дурманил голову, – однако Цян Е не спешил спускать курок.

Мощи штурмовой винтовки было достаточно не только для того чтобы убить нападавшего на него мужчину, но и уничтожить стоявших слева людей, вместе с покосившейся хижиной, находившейся чуть в стороне.

Мужчина, видя, что юноша колеблется, ощутил небывалый прилив храбрости. Не мешкая ни секунды, с глухим рычанием, он кинулся на Цян Е, намереваясь вцепиться ему в глотку!

Глубоко вздохнув, Цян Е перехватил винтовку поудобнее, чтобы иметь возможность нанести точный удар прикладом и вырубить нападавшего. Обладая силой Бойца третьего ранга, он сумел бы сбежать от разъярённой толпы, однако не так быстро, как ему хотелось.

Внезапно воздух прорезал оглушительный выстрел, который буквально снёс полголовы стоящему рядом с Цян Е человеку. Мужчина рухнул на землю, забрызгав юношу кровью вперемешку с ошмётками мозга!

Именно такого эффекта следует ожидать, когда в голову попадает разрывная крупнокалиберная пуля!

Резко обернувшись, Цян Е увидел, что на соседней крыше, буквально из ниоткуда, возникла разъярённая женщина. В руках у неё был дробовик старого образца, дуло которого слегка дымилось.

Злобно ухмыльнувшись, женщина нацелила дробовик прямо на мальчика со словами:

- Сдохни, мелкий паразит!

- Подожди, – крик Цян Е прозвучал в унисон с выстрелом.

Мощная отдача от выстрела заставила женщину пошатнуться, между тем как пуля начисто снесла мальчику голову и верхнюю часть тела.

При звуке выстрела некоторые люди, испугавшись, попытались сбежать, однако большая часть толпы впала в какое-то неистовство, ещё яростнее желая добраться до рюкзака Цян Е. На улице теперь царил хаос, и кто-то, воспользовавшись сутолокой, попытался ударить юношу в спину железным ломом.

Несмотря на кажущуюся слабость и уязвимость, эта толпа в то же время была и грозным противником, так как нападая, люди совершенно не боялись за свою жизнь.

Глубоко вздохнув, Цян Е перехватил два ножа, которые мелькнули в опасной близости от его горла. Нападавшие отчаянно пытались вернуть своё оружие, но тщетно – хватка у Цян Е была стальной.

И в этот момент в клубах зелёного дыма, по воздуху пролетел какой-то металлический предмет. Это была граната!

Проклиная про себя этот день, Цян Е  с силой оттолкнулся от земли и, приземлившись на другой стороне улицы, бросился на землю, прикрывая голову руками. Другого выбора у него просто не было.

Раздался оглушительный взрыв!

Нескольких человек отбросило взрывной волной, в то время как находящимся в непосредственной близости повезло гораздо меньше. Ударная волна смела все лачуги, усеивая всё вокруг деревянными обломками. Несмотря на все усилия, Цян Е находился достаточно близко к взрыву, поэтому он почувствовал, как его тело пронзила жгучая боль. Несколько довольно острых обломков всё-таки ранили его.

Тактическая боевая граната! Едва заметив её, Цян Е сразу сделал верные выводы о её мощи. Смертоносное оружие, созданное для борьбы с тёмными расами, способное не просто нанести сильный ущерб вампиру, но и запросто уничтожить его.

Если бы юноша был недостаточно внимателен и решил, что это самая обыкновенная граната, его ожидали бы самые неприятные и мучительные последствия.

Юноша успел уже десять раз проклясть эту женщину, которая так беспечно и жестоко превратила улицу города в поле боя!

Рядом с эпицентром взрыва улицу усеивали части тел десятков людей. Уцелевшие же, придя в себя, постарались как можно быстрее убраться подальше от этого места.

На горизонте показались бегущие к месту действия солдаты экспедиционной армии, которые издалека заметили взрыв.

Однако их решительность испарилась при виде женщины, которая всё ещё стояла на крыше дома.

- Госпожа Ин Нан, что здесь произошло? Мне кажется, или вы воспользовались оружием, которое запрещено применять в городе? – с уважением обратился к ней один из солдат.

- Ничего этого не случилось бы, если бы эти парни не решили ограбить одного из членов "Общества охотников". Мне пришлось убить нескольких из них, чтобы остальные надолго запомнили, кого запрещено трогать. Что же касается тактической гранаты, она здесь появилась совершенно случайно. Я даже понятия не имею, кто её бросил. Во всяком случае, это была точно не я, – с ухмылкой ответила молодая женщина.

Командир отряда экспедиционной армии, нашивка на форме которого указывала, что он дослужился до звания капрала, с пониманием кивнул:

- Всё ясно, как день. Очевидно, один из этих людей прятал гранату и случайно выдернул чеку. Наше присутствие здесь больше не требуется. Уходим, парни!

После этих слов отряд экспедиционной армии стремительно покинул улицу, не обращая никакого внимания на тела убитых людей.

Цян Е молча следил за развитием событий. Когда он служил в Корпусе Красного Скорпиона, он несколько раз встречался с допустимым лимитом на убийства, правда, он касался только местной аристократии. Ему, конечно, доводилось слышать о подобных случаях от ветеранов, но сегодня он впервые стал свидетелем чего-то подобного.

Между тем, молодая женщина, наконец, спрыгнула с крыши и подошла к Цян Е. Окинув юношу беглым взглядом, она достала какой-то предмет из кармана и показала Цян Е.

- Идём! Найдём какое-нибудь место, где можно промочить горло, – бросила она юноше.

Некоторое время спустя Цян Е уже сидел вместе с ней в ближайшем баре.

Главной причиной, по которой Цян Е беспрекословно последовал за женщиной, было то, что она показала ему медаль охотника, на которой было изображено четыре звезды. Охотник, который сумел получить четыре звезды, по уровню силы приблизительно приравнивался к Бойцу четвёртого ранга.

Поэтому, устроившись рядом со своей новой знакомой, Цян Е внимательно наблюдал за ней.

На вид ей было около двадцати лет. Она была облачена в доспехи, изготовленные из кожи дикого животного и окрашенные в тёмно-серый и коричневый цвета. Основные части её костюма были изготовлены из прочного металла. Разумеется, эта броня, идеально сидевшая на теле девушки, была гораздо крепче, чем доспехи Цян Е. После беглого осмотра, юноша пришёл к выводу, что её экипировка изготовлена на заказ.

Её дерзкое и волевое лицо было по-настоящему красивым. Его не портил даже небольшой шрам на лбу, который, вопреки всему, даже добавлял облику девушки очарования.

Девушка была очень высокой. Конечно, она была ниже Цян Е, но это практически не бросалось в глаза. Стройная и сильная, ко всему прочему, она обладала безупречной фигурой. Её густые тёмно-каштановые волосы были собраны на затылке в высокий хвост.

Сильно наклонившись вперёд, девушка, казалось, совершенно не обращала внимания, что её пышная грудь лежит прямо на столе.

Стукнув ладонью несколько раз по столу, чтобы привлечь внимание Цян Е, девушка обратилась к нему покровительственным тоном умудрённого жизнью ветерана:

- Меня зовут Ю Ин Нан, но ты можешь называть меня Ин Нан, или ещё лучше — госпожа Нан... Кстати, парень, не собираешься же ты пить это детское пойло?