Глава 16. Зима близко...

Когда Шао Сюань вернулся, дети уже вернулись с берега в пещеру. Судя по их улыбкам, у них был неплохой улов. На столько неплохой, что дети поделились на команды и стали соревноваться, чья из команд наловила больше.

- Ах-Сюань, пока тебя не было, к нам заходил человек, хотел провести с тобой торги. Но так как тебя не было, он передал что вернется завтра. - Плетя соломенную веревку сказал Ту.

Раньше Ту был робким и очень стеснительным мальчиком, к тому же, он был относительно слаб. Но после походов на рыбалку, он стал веселым и общительным малым.

- Хорошо, я тебя понял. - Кивнул Шао Сюань.

Вохможно, приходили соплеменники, которые пытались рыбачить без поплавков, но после нескольких провалов они все-таки поняли, что поплавки в рыбалке имеют ключевую роль.

Наступила ночь, взошли луны. Полумесяцы становились все тоньше с каждой ночью, и все дальше удалялись друг от друга, теперь от них исходило лишь слабое свечение. На улице можно было уловить легкий шум ветра и шелест крыльев пролетающих мимо Ночных Ласточек. А если присмотреться к небу через отверстия в стенах, то можно заметить, как тьма на небе становилась все гуще. Приближается зима, даже ночные ласточки перестали скрываться, издавая все больше громких звуков, что указывало на то, что они готовятся к перелету в теплые края.

В последнее время, все жители у подножия горы, так же как и дети в пещере, рыбачат до захода солнца. Прежде чем река замерзнет, все хотят наловить как можно больше рыб.

Несколько лет тому назад люди в племени и представить себе не могли, что когда-нибудь они будут ловить в реке рыбу, ее было там так много, что даже после целых дней обильных рыбалок, ее там ни чуть не убавилось. Эти рыбы были сильны и опасны, но невероятно глупы. Поэтому при помощи приманки и небольших усилий, можно было наловить огромное множество рыбы.

К счастью, за последующие несколько дней улов с рыбалки становился все больше и больше, а эти странные существа с длинными щупальцами и полупрозрачным телами больше так и не появлялись.

Все было прекрасно, пока одним прохладным утром, Шао Сюань не заметил, что каменных червей в гравийном поле стало очень мало, Цезарю за все утро удалось поймать лишь троих.

К тому же, рыба тоже куда-то пропала. Забросив наживку, у детей ушло очень много времени, прежде чем им удалось поймать одну средненькую рыбу.

Ситуация значительно ухудшилась, что привело к волнению как среди детей в пещере, так и среди общего населения в племени. Но это стало и знаком для всех.

- Ах-Сюань, с чем это связано? - Все дети в пещере были очень расстроены и с печалью в глазах смотрели на соломенные веревки в своих руках.

- Потому что приближается зима. - Сказал Толстый Нед, самый старший из детей. Он слышал от других, что перед наступлением зимы, многие звери прячутся, и до окончания зимы их будет почти невозможно найти. Дети из пещеры, да и все население племени не любили зиму, ведь зима это множество трудностей и лишений, от того общее настроение становилось лишь хуже.

Видя, что дети по прежнему смотрят на него, Шао Сюань вздохнул:

 - Возможно, что каменные черви в зимнее время не станут водится на поверхности, чтобы пережить холода и морозы они закопаются поглубже. Глубоко под землей гораздо теплее, чем на поверхности. То же касается и рыб, они теперь будут плавать поглубже в реке. Поэтому нам не удастся поймать каменных червей и уж тем более рыб.

Договорив, Шао Сюань почувствовал мрачную атмосферу внутри пещеры.

Большинство детей знало, что после наступления зимы становилось темно и холодно. Из-за своей сонливости, они иногда даже не замечали что простужались. Они будут спать круглые сутки, словно медведи в зимнюю спячку. Когда приходит время еды, их будят, но после трапезы они вновь засыпают. В этот период они перестают следить за временем и превращаются в живых мертвецов. Раньше это было нормой, но теперь они научились рыбачить и будут тосковать по этим веселым дням на рыбалке. И эти мысли угнетали еще сильнее.

Один из детей, сидел в углу держа в руках рыбу, по нему видно было, что он опечален. Ему было очень грустно, он поглаживал рыбу, вспоминая веселые деньки. Картина маслом - маленький мальчик с покрасневшими глазами сидит в углу и гладит голову умершей рыбе, с уродливой головой, красными глазами и ртом, наполненным кучей маленьких острых зубов. Переместись он сейчас в мирное время прошлой жизни Шао Сюаня, его бы точно сочли психически больным. Но здесь это было абсолютно нормально.

Шао Сюань отвел взгляд от этого мальчика и потер свое лицо ладонями.

Шао Сюань подготовился к зиме, он добыл побольше сена для своей "кровати". К тому же он подготовил и разобрал все заготовленные шкуры животных. Он тщательно подготовился, но для предстоящей зимы этого все равно было мало. Дети по своему опыту знали, насколько сурова может быть зима, от того атмосфера становилась лишь угнетающе.

Был полдень, но снаружи уже темнело.

Шао Сюань строил планы на зиму, как вдруг к нему подбежал соскочивший со своего места Ба.

- Ах-Сюань... я... я хочу... хочу...

Ба приложил все усилия, чтобы донести да Шао Сюаня свою мысль.

У Ба была родная младшая сестра, в то время как Ба был отправлен в сиротскую пещеру, его младшую сестру приютила семья у подножья горы. Люди в племени ценят больше девочек, нежели мальчиков, лишь семьи приютившие девочек получали одобрение племени.

Большинство людей в племени обладали силой тотема. Обычно, мальчики могли пробудить свою силу от десяти до пятнадцати лет, в общем рано или поздно. Именно по этой причине все дети, независимо от того живут они в пещере или у подножья горы, так просто проживали свою жизнь, лишь спали и ели. Все они жили беззаботно, ведь работать им было не нужно. Если дети не умирали от болезней, голода или по другим причинам, то они в обязательном порядке становились тотемными воинами.

Девочек, обладающих силой тотема было гораздо меньше, чем мальчиков, почти треть девочек не сможет пробудить свой тотем в течение всей своей жизни. Но от этого племя не относится к ним хуже. Все наоборот. Даже будучи сиротой, для девочек всегда находились семьи, которые их приютят. По этим причинам в сиротской пещере не было ни одной девочки, только пацаны.

Ба хотел навестить свою младшую сестру до наступления зимы и подарить ей рыбу. Он собирался подарить ей рыбу из собственной доли, но даже не смотря на это, он пришел спросить мнения у Шао Сюаня. Шао Сюань научил детей рыбалке, его авторитет в этой пещере не имеет границ, никто даже не посмеет подумать, что он умнее Шао Сюаня. Отныне, даже если дети затевали пакость, они первым делом спрашивали мнения Шао Сюаня об этом.

Ба хоть и заикаясь, но все-таки донес свою мысль, после чего начал нервно перебирать своими пальцами. Он боялся, что Шао Сюань откажет ему, от того он смотрел на него с тревогой и беспокойством.

- Конечно же ты можешь подарить ей свою рыбу! Только не забывай вернуться в пещеру до полуночи. - ответил ему Шао Сюань.

- Большое спасибо Ах-Сюань. - Ба поспешно схватил рыбу и умчался из пещеры.

Увидев реакцию Ба, Шао Сюань улыбнулся.

 - Он даже не заикался, говоря мне спасибо. Он наверное будет очень рад повидать свою сестру. А если его правильно мотивировать, то, возможно, он излечится от своего заикания.

Вскоре после ухода Ба, пришла мать Мо Эра. Он пришла, чтобы забрать его к себе, в горы. Однако не смотря на все просьбы и убеждения своей матери, Мо Эр отказался пойти с ней. Возможно все из-за бесконечных драк в его новой семье .

В конце концов мать Мо Эра расплакалась и ушла, но перед этим она оставила ему побольше мяса и меха животных.

Во второй половине дня, когда Гэ принес еду, он передал Шао Сюаню вяленого мяса, несколько шкур животных и некоторую ткань.

- Это от Мая, а одежда от Ланг Га. - Сказал дядя Гэ и добавил. - Они очень заняты сегодня, поэтому не смогли тебя навестить, шаман приказал всем готовится к зиме. Поэтому сейчас каждый занят проверками своих ресурсов и утеплением домов. Но они попросили помочь передать тебе все это.

Охотничья команда Мая вчера вернулась с охоты, это была последняя предзимняя охота в этом году. Добычи было много, Шао Сюань сам видел как они ее несли. Он был уверен, этой пищи точно хватит на всю предстоящую зиму. И это не говоря о том, что все охотники оставляли часть добычи себе, в зимний период им точно не предстоит страдать от голода. Вчера, каждый воин шел с удовлетворенной улыбкой на лице.

Шао Сюань взял все вещи с улыбкой и осмотрел. Вяленое мясо было свежее и хорошего качество. Шкуры животных тоже были гораздо лучше того, что он обменивал на рыбу.

Шао Сюань был очень тронут такой добротой.

- Спасибо, дядя Гэ! Мне также хотелось бы поблагодарить дядю Мая и Ланг Га. Ах да...

Шао Сюань взял две рыбы, и попросил Гэ передать их им. Он знал, что дядя Май не остался в убытке после проявления своей доброты, но Шао Сюань должен был отблагодарить его. Он взял рыбу из своей собственной доли, так что остальных детей это не касалось.

- Эй, а ты не боишься, что я заберу всю рыбу себе?- Сказал Гэ и, бросив рыбу в пустой каменный кувшин, начал уходить, неся кувшин одной рукой.

Шаман предсказал, что завтра начнется зима, поэтому Шао Сюань предупредил об этом всех детей. Все меха и шкуры животных были распределены, ему не пришлось ничего объяснять. Все и так знали, как себя уберечь.

В ту ночь небо было черным. Еще пару дней тому назад можно было увидеть линии полумесяцев, сейчас же их не было вообще.

Темнота нагоняла тоску.

Шао Сюань проснулся посреди ночи от холода, ему казалось словно он лежит в снегу. Однако проснувшись, он почувствовал тепло и это было странно.

Отодвинув соломенные заклепки в вентиляционных отверстиях, Шао Сюань присел на пол. И в тот же момент он получил холодную струю ветра в лицо.

Вот и наступила зима.

Прибытие зимы снова погрузила пещеру в прежнюю рутину. Помимо приема пищи, дети все остальное время спали. Температура снаружи была очень низкой, и они ничего не могли с этим поделать, так что все они спали в скором ожидание окончания зимы.

Теперь у них было предостаточно шкур и еды, так что спали они в комфорте.

Даже не смотря на зиму и метели снаружи, Гэ все так же продолжал приходить каждый день и доставлял им еду. Шао Сюань понимал, как тяжело приходилось Гэ, поэтому он предложил поставлять еду сразу на три дня вперед. И Гэ согласился, он верил, что Шао Сюань сможет держать пещеру под хорошим контролем. Перед уходом, Гэ оставил Шао Сюаню горстку воспламеняющегося порошка, чтобы тот смог разжигать костер самостоятельно.

Даже в зимне время в пещеру иногда приходили люди из племени. К примеру учитель письма и математики. Все было как в старые времена, он приходил сюда каждые двадцать-тридцать дней. Эта зима не была исключением.

Учитель перед своим приходом заранее предупреждал Шао Сюаня, иначе детей было бы не разбудить.

Поэтому, когда старый охотник, дрожа от холода, поднял соломенный занавес и вошел внутрь, он почувствовал тепло от зажженного огня и заметил, что все дети, которые обычно всегда спали, сейчас сидели вокруг костра и со сверкающими глазами смотрели прямо на него, и он был не мало этим удивлен.

Учитель немного задержался в горах, так что его не было в поселении уже сорок дней, поэтому он не имел ни малейшего понятия о том, что здесь происходит. Вчера он поговорил с Гэ, насчет ситуации в пещере. Сначала все было как обычно, но за последние несколько дней все сильно изменилось.

Когда он услышал, что Гэ назначил Шао Сюаня, мальчишку, не достигшего десяти лет, новым смотрителем, и доверил ему воспламеняющийся порошок, он был сильно недоволен. Он понимал, что Шао Сюань был ответственным и хорошим человеком. Но легко ли были иметь дело с детьми? В его прошлый приход, его уроки слушал лишь один Шао Сюань, поэтому он был о нем очень высокого мнения.

Он не верил словам Гэ, когда тот рассказывал о ситуации в пещере, но, увидев все своими глазами, он был действительно сильно шокирован.

Не глядя на жадные и возбужденные глаза детей, старый охотник вошел внутрь твердыми и уверенными шагами, после чего сел на каменную скамью. Он вынул кожу животного с нарисованными на них цифрами, после чего поднес его к огню чтобы проверить. Убедившись, что он вынул нужный рулон, он откашлялся.

- Кхмм... Что ж, сегодня я планирую научить вас считать, начнем с цифр с одного до десяти. Слушайте внимательно. Я буду говорить медленно и четко. Кхм... Один... два... три…

Досчитав до десяти, охотник почувствовал в пещере странную атмосферу. Он оторвал свой взгляд от рулона кожи и посмотрел на детей, только для того, чтобы вновь убедится, что им все это было не интересно. Глаза, что были направлены на него в ожидании, когда он только вошел, потускнели.

Это было лишь началом, но им уже не интересно? Старый охотник был недоволен, что напомнило ему о старых временах их обучения. Все, что они делали, это зевали и хотели побыстрее лечь спать.

Он собирался на них накричать, как один из детей заговорил:

 - Почему я должен выслушивать эту чушь еще и в зимнее время? Ты лишь зря тратишь наше время, а ведь мы могли сейчас спать.

- Он учит нас считать от одного до десяти? Этот старикашка бесполезен.

- Именно!

- Эй, ты вообще в состояние нас чему-нибудь научить или как? Или десять это твой максимум?

- Ах-Сюань, возможно, нам стоит попросить старикана уйти и привести ему на замену другого.

- Да, я согласен!

- Поменяйте нам учителя!

- Смените учителя!

Шао Сюань взглянул на старика с рулоном кожи в руках и увидел, что он был просто в бешенстве, на его лбу вздулись и пульсировали от негодования вены.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Нравится 131
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Режим чтения
Aa
Размер

Высота строк

Отступ

Ширина текста

Режим чтения