Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 501. Долгие проводы.

Чжоу Дэкунь посмотрел на небо и нахмурился.

— Темнеет, Мэн Хао... а теперь о деле. Ты угодил в серьёзную передрягу. Великое племя Высоких Небес отправило племя Войны уничтожить вас за тот инцидент с племенем Пяти Ядов. К тому же их, кажется, заинтересовал твой демонический дух.

Услышав название "великое племя Высоких Небес", в глазах Мэн Хао вспыхнул холодный блеск. Правда он ничего не сказал.

— К счастью, эту группу возглавляю я, поэтому тебе не о чем беспокоиться. Я не допущу, чтобы с моим младшим братом что-то случилось.

Он даже похлопал себя по груди для убедительности. Чжоу Дэкунь был уже немолод, но благодаря превратностям судьбы жил спокойной и комфортной жизнью, поэтому выглядел гораздо моложе своих лет.

— Сколько у тебя сейчас наложниц? — со смехом спросил Мэн Хао.

— Не очень-то и много. Месяц назад я согласился взять восьмую, — светящийся здоровым румянцем Чжоу Дэкунь сухо покашлял. — Но сейчас не время это обсуждать. Младший брат, послушай. Нам с тобой придётся устроить небольшой спектакль...

Он придвинулся к Мэн Хао и начал полушёпотом объяснять свой план. Сначала Мэн Хао изумлённо посмотрел на старого друга, а потом с натянутой улыбкой спросил:

— Думаешь... это действительно хорошая идея?

— Не волнуйся. Просто доверься старшему брату!

Чжоу Дэкунь выглядел очень серьёзно, поэтому Мэн Хао не оставалось ничего иного, кроме как что-то пробормотать и кивнуть.

Несколькими мгновениями позже...

— Выходит, вы и есть племя Ворона Божества, которое уничтожило более тысячи племён, вставших у вас на пути! Вы, должно быть, самая могучая сила севера Западной Пустыни, сила столь огромная, что даже великие племена вас боятся! Моё сердце переполняет восхищение! Если мы будем сражаться, наверняка на поле боя поляжет немало славных воинов. Я, Чжоу Дэкунь, не люблю бессмысленного кровопролития. К тому же "Дэ" в моей фамилии означает "добродетель". Вот почему я использую добродетель, чтобы заставить вас сдаться! Я даю вам десять лет. За это время я, Чжоу Дэкунь, добродетелью заставлю вас сдаться!

Громкий голос Чжоу Дэкуня услышали оба племени внизу. Племя Ворона Божества отреагировало гораздо лучше племени Войны, которое пребывало в состоянии шока. Они были мало знакомы с Чжоу Дэкунем, но, будучи частью великого племени, до них доходило множество слухов. Как ни посмотри, он явно был не из тех людей, кто бы мог попытаться убедить других одной добродетелью.

Больше всех были удивлены гун и верховный жрец племени Войны. В полнейшем ступоре они судорожно пытались понять, чего пытался добиться Чжоу Дэкунь. Спустившись вниз, Чжоу Дэкунь и Мэн Хао разлетелись в разные стороны. Скрывая неловкость, Мэн Хао сложил ладони и поклонился Чжоу Дэкуню.

— Ого, а вы из великого племени Высоких Небес. Я искренне восхищаюсь вами, прославленный грандмастер Чжоу Дэкунь, непобедимый алхимик и обладатель восьми наложниц. Хорошо, я принимаю ваш вызов. Я дам вам и вашей добродетели десять лет убедить меня сдаться.

Чем больше Мэн Хао говорил, тем нелепее себя чувствовал. Сухо покашляв, он отправился к своему летающему кораблю. Его заявление удивило всех без исключения членов племени Ворона Божества. Было непривычно слышать нечто подобное из уст тотемного священного предка. По их мнению, священный предок мог совершить убийство, не моргнув и глазом. Как он мог согласиться на столь странное предложение врага?

— Превосходно! — воскликнул Чжоу Дэкунь, энергично запрыгнув на чёрный меч. Он взмахнул рукавом и продолжил с твёрдыми нотками в голосе: — К сожалению, один из нас станет победителем, а другой проигравшим. Иначе бы мы могли вместе пригубить вино и придаться приятной беседе. Уверен, мы бы стали друзьями на всю жизнь...

Его театральная пауза создавала впечатление, будто он действительно сожалел об этом.

— Я искренне восхищаюсь вами, — выспренно продолжил он, — похоже, вы хотите увидеть, как же я планирую убедить вас моей добродетелью. Так и быть, пожалуйста, отправляйтесь дальше. Через три дня я вас догоню. Это обещание — первый шаг на пути к покорению вас моей добродетелью.

Гун и верховный жрец рядом с ним тотчас оживились.

— Грандмастер Чжоу, мы не можем так поступить. Если мы позволим им уйти, кто знает, где потом нам придётся их искать?!

— Решил попытаться встать на пути моей добродетели? — угрожающе спросил Чжоу Дэкунь.

Мэн Хао прочистил горло и со странным блеском в глазах посмотрел на Чжоу Дэкуня. Мэн Хао подумал о словах, которые придумал для него Чжоу Дэкунь, но в конце концов не смог заставить себя их сказать. Он прочистил горло и больше ничего не сказал. Воздушный корабль племени Ворона Божества тут же умчался вдаль.

— Грандмастер Чжоу!!! — с тревогой закричал гун племени Войны.

Когда племя Ворона Божества двинулось в путь, Чжоу Дэкунь горделиво смотрел им вслед. Гун был вынужден отказаться от идеи тотчас броситься в погоню.

— Верь в великое племя Высоких Небес. Добродетель заставит их сдаться!

Чжоу Дэкунь вздохнул про себя. У него осталось ещё немало заготовленных фраз на ответы Мэн Хао, которые, к сожалению, так и не пригодились.

— Но ведь нам поручили уничтожить племя... — в ярости возразил верховный жрец.

— Получается, ты не веришь в великое племя Высоких Небес? — серьёзно спросил Чжоу Дэкунь. Или у тебя нет веры в меня? А?

По статусу он превосходил всех присутствующих и был военачальником этой армии. Реши гун всё сделать по-своему, Чжоу Дэкунь мог донести на него, и тогда всё их племя окажется в опасности. На простые вопросы Чжоу Дэкуня гуну и верховному жрецу было нечего ответить. Таким образом, Мэн Хао получил три дня форы.

Через три дня чёрные мечи вновь поднялись в воздух. Через несколько дней три чёрных меча нагнали Мэн Хао. Чжоу Дэкунь закричал:

— Вот мы и снова встретились! Племя Ворона Божества, вы сдаётесь или нет?

Воины племени Ворона Божества загорелись жаждой убийства. Они чувствовали, что сражение может начаться в любую секунду. Практики племени Войны испытывали похожие чувства. Подавив своё раздражение, они наконец дали волю своей жажде убийства.

Мэн Хао натянуто улыбнулся. Он глубоко вздохнул и ответил согласно инструкциям Чжоу Дэкуня.

— Мы не сдаёмся...

— Ха-ха! Так и думал. Если бы вы сдались, я бы сразу заподозрил неладное. Так и быть. В этот раз я даю вам семь дней форы. Вот как надо использовать добродетель, чтобы заставить кого-нибудь сдаться!

В ответ на надменные слова Чжоу Дэкуня Мэн Хао, по-прежнему натянуто улыбаясь, отвернулся и скомандовал лететь дальше. Воздушный корабль снова умчался вдаль.

Гун и верховный жрец были в бешенстве. Некоторые воины племени Войны с рёвом бросились вдогонку, надеясь успеть остановить племя Ворона Божества, прежде чем те успеют улететь.

— А ну, стоять! — закричал Чжоу Дэкунь. — Планируете восстать против племени?!

От его громкого крика воины племени Войны резко затормозили. Гун и верховный жрец подняли на Чжоу Дэкуня свои налитые кровью глаза. Чжоу Дэкунь холодно хмыкнул и задрал подбородок, словно говоря: "Думаете, что можете мне что-то сделать?" Он медленно оттянул воротник халата, показав висящий на шее медальон старейшины племени. Гуну и верховному жрецу пришлось подавить клокочущую ярость и склонить головы.

Следующие три месяца прошли в очень спокойной манере.

— Вы сдаётесь?

— Вы до сих пор не готовы сдаться, я прав?

— Можете не говорить. Я знаю, что вы не сдадитесь. Нестрашно...

За следующие три месяца каждый раз, как племя Войны настигало противника, Чжоу Дэкунь находил множество отговорок и оправданий, чтобы отпустить племя Ворона Божества. Вскоре у трёх чёрных мечей начали кончаться ресурсы, даже несмотря на их принадлежность к великому племени. Их скорость неумолимо падала. Вскоре она окажется настолько низкой, что они больше не смогут догонять племя Ворона Божества.

За эти несколько месяцев племя Ворона Божества привыкло к странным преследователям. Каждый раз, как их настигало племя Войны, они с интересом наблюдали за обменом реплик. К этому моменту они уже поняли, что старик по фамилии Чжоу был хорошим малым...

Что интересно, однажды племя Ворона Божества окружило другое племя средних размеров. В самый критический момент показалось племя Войны. Чжоу Дэкунь закричал и, прикрываясь добродетелью, заставил племя Войны атаковать. Наконец-то им представился шанс дать выход накопившемуся недовольству. Когда воины племени Войны отвели душу на племени средних размеров, Чжоу Дэкунь позволил Мэн Хао закончить сражение. И, вновь прикрываясь добродетелью, он позволил племени Ворона Божества забрать всю добычу. Со странным блеском в глазах они вновь отправились в путь.

Прошёл ещё месяц. Гун и верховный жрец больше не выглядели расстроенными. Не то чтобы Чжоу Дэкунь совсем не позволял им драться. Его единственным запретом были полномасштабные военные действия. А вот дуэли были разрешены. Поэтому следующие несколько месяцев два племени путешествовали бок о бок. Изредка одинокий практик поднимался в небо и вызывал кого-то на дуэль. В каждой дуэли участвовало не больше двух бойцов... Но стоило сражению зайти слишком далеко, как Чжоу Дэкунь без промедления вмешивался и останавливал дуэль...

Постепенно племя Войны свыклось с ситуацией. Они давно уже сообразили, что Чжоу Дэкунь и Мэн Хао знали друг друга и явно были закадычными друзьями. Даже гун и верховный жрец в конечном итоге дали Чжоу Дэкуню своё молчаливое согласие. По статусу он превосходил обоих и к тому же являлся их военачальником. Поэтому именно он нёс всю ответственность за выполнение задания. По этой причине они отказались от своего желания уничтожить племя Ворона Божества. Что бы ни приказал Чжоу Дэкунь, они подчинялись.

В конце концов дошло до того, что Чжоу Дэкунь и Мэн Хао перестали видеть необходимость во всём этом спектакле. Они часто устанавливали стол прямо в воздухе, за которым пили вино и о чём-то беседовали. Медленно, но верно члены двух племён начали признавать друг друга. Постепенно племена начали сосуществовать в некоем подобии гармонии...

Гун и верховный жрец с трудом верили, что всего за несколько месяцев совместного путешествия некоторые практики из разных племён стали друзьями. У них начали появляться гости, и их соплеменники начали навещать племя Ворона Божества. Некоторые навещали своих друзей, другие хотели обменяться взглядами на культивацию.

Гун и верховный жрец могли лишь устало улыбаться. Всё-таки оба племени обладали могучей жаждой убийства. Они пережили множество битв и относились друг к другу очень серьёзно. Они были достойными противниками и ветеранами множества битв. Но самое главное: все они были практиками. Мир и покой, пусть даже всего на полгода, для них был большой редкостью. Они путешествовали в полной гармонии...

Столкнувшись с врагом, Чжоу Дэкуню больше не приходилось заставлять своих подчинённых сражаться. Племя Войны и Ворона Божества вместе шли в бой. Гун и верховный жрец знали, что их задание уже давно было провалено, но старались всеми правдами и неправдами снискать расположение Чжоу Дэкуня. Возможно, с его помощью им удастся улучшить свои отношения с главным племенем.

Так незаметно летело время. Племя Войны и Ворона Божества, тесно взаимодействуя друг с другом, изредка всё же устраивали показательные сражения. К этому времени племя Ворона Божества преодолело практически всю центральную область Западной Пустыни и приближались к южной области...

Однажды в племя Войны прибыло сразу три нефритовых таблички. Внутри были гневные сообщения от главного племени Высоких Небес с требованием объяснений и приказами племени Войны и Чжоу Дэкуню возвращаться. Миссия по уничтожению племени Ворона Божества была перепоручена другому зависимому племени.

Чжоу Дэкунь вздохнул. Он знал, что его проводы Мэн Хао подошли к концу.




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление