1. Ранобэ
  2. Академия Антимагии: 35-й учебный взвод
  3. Том 5. Повелительница сотни демонов

Глава 1. Прелюдия коллапса

Окончание фестиваля охоты на ведьм прошло спокойно, наступила зима.

В обычных школах приближался конец второго семестра.

Ученики академии мерзли в одной только форме и кутались в теплую одежду. Листья парковых деревьев краснели и облетали, напрягая уборщиков.

Со сменой сезона изменилось и поведение учеников, все стали вести себя по-разному.

Ученики, принадлежащие к взводам-отличникам, уже выполнили квоту и могли спокойно посвятить себя школьной жизни.

С лиц же учеников, у которых с баллами все было не очень хорошо, расслабленность исчезла.

До истечения срока оставалось три месяца. Четвертый месяц отводился под каникулы.

Зима в Академии Антимагии – поворотный момент для всех учеников.

В один из таких зимних дней, вечером в жилом районе, когда офисные работники и школьники еще возвращались домой.

Вдоль запруженного тротуара с винтовкой в руках бежала девушка.

- Не-е-е у-у-уйде-е-ете-е-е!

Усаги Сайондзи, волосы которой, казалось, встали дыбом от злости, неслась по дороге.

Впереди нее бежали несколько напоминающих бандитов мужчин, которых в переделанном седане ждал еще один. Машина, двигатель которой был уже прогрет, резко сорвалась с места.

- Баллы наши!

Усаги опустилась на одно колено и выстрелила из полуавтоматической снайперской винтовки по колесу машины.

Когда пуля пробила заднее колесо, большой седан вильнул и врезался в ограждение.

Мужчины выбрались из машины и принялись палить в Усаги из пистолетов-пулеметов.

Гражданские начали с криками разбегаться.

Усаги, несмотря на шквальный огонь, единственным выстрелом спокойно вырубила одного из троих бандитов.

Оставшиеся двое угнали припаркованный неподалеку мотоцикл, сорвались с места и свернули на перекрестке налево.

- Что… - обронила при виде этого Усаги. – О-Отори!

- Поняла! - раздался в интеркоме голос Оки еще до того, как Усаги успела сказать, что упустила их.

В следующее мгновение на правой улице перекрестка взревел мотор, и с места сорвался еще один мотоцикл. Управляла им Ока Отори. На специальном мотоцикле инквизиторов, обычно называемом «голубым байком», Ока устремилась за двумя удирающими бандитами.

Те, свернув в переулок, оглянулись и коротко вскрикнули.

За ними на огромной скорости гналась девушка с волосами цвета заката.

С громко орущей сиреной Ока приблизилась еще ближе.

- Остановите мотоцикл. Вы обвиняетесь в четырех преступлениях. Первое – незаконная продажа Магического наследия D-класса. Второе – сопротивление инквизиторам. Третье – незаконное владение огнестрельным оружием и его применение в жилом районе. Четвертое - езда без шлемов, - бесстрастно сказала им Ока через установленный в мотоцикле мегафон.

- Да ты сама без шлема! – крикнул сидящий сзади мужчина, показывая девушке средний палец.

Ока удивленно коснулась головы.

- …Что поделать, экстренная ситуация.

- Не говори так, как тебе удобно!

- Я осознаю вину и позже заплачу штраф. Мне все равно, пока за это баллы не списывают.

- Тогда хватит нас преследовать!

- Это уже другой разговор.

Ока прибавила газу.

Водитель оглянулся через плечо и достал из кармана на поясе листок бумаги с магической диаграммой.

- …Придется использовать моменталку.

- Мы же их продать хотели!.. Их и так мало!

- У нас все отберут, если поймают. А так сможем сбросить ее с хвоста, - сказал водитель и прилепил моменталку к баку мотоцикла.

Полившаяся из нее сила начала проникать в мотоцикл.

Мотор неестественно заревел, и мотоцикл, высоко задрав переднее колесо, резко ускорился.

- В отличие от нитро, она даже на максимуме не нагружает мотор, к тому же действует целых пять минут!

- Эх… могли ведь оставить и втридорога загнать спонсорам гонок…

- Пока, учебный взвод! Облажались вы! – презрительно расхохотался водитель ускорившегося мотоцикла.

Моменталку «Дорожная фея» изначально использовали на лошадях, но после доработки современными ведьмами ее стало возможно применять и с транспортом. Заклинание не нагружало мотор, а ускорение происходило за счет магической силы, поэтому применять его мог любой. Ко всему прочему почти в три раза повышалась и маневренность, что позволяло даже неопытному водителю поворачивать почти под прямым углом без потери скорости.

Обычный мотоцикл теперь их ни за что не догонит.

Ускорение сыграло свою роль, и Ока начала постепенно отставать – по крайней мере, должна была.

- Ч-чё?!

Несмотря на то, что бандиты применили моменталку, девушка догоняла их.

- Ну и кто облажался? – со вздохом спросила девушка и еще больше поднажала.

Ее мотоцикл мгновенно поравнялся с мотоциклом преступников.

- Этот байк подвергся демонической модернизации нашего сумасшедшего ученого. Его устройство полностью отличается от обычных мотоциклов, - бесстрастно поведала Ока.

«А ну-ка поправься», - раздался в ухе голос Икаруги, но девушка не обратила на нее внимания.

- Иди ты… Мы же моменталку используем!

- Просто назначения разные. Под действием моменталки ваш мотоцикл сродни гоночному в лучшем случае.

- Да что у тебя за байк вообще?!

- Не знаю… Не спрашивайте, - отвернулась Ока.

Но даже так по-прежнему держала водителя под прицелом.

- Кстати, если я сейчас выстрелю, вы умрете. Пули у меня снотворные, но вам еще падать.

- !..

- Либо сдаетесь, либо размазываетесь по ограждению. Пять секунд на размышление, - смерив их от природы бессердечным взглядом, сказала Ока.

Сидящий позади мужчина взволнованно схватил водителя за плечо.

- …Ч-чё делать будем?

- Ха-а, не умеешь ты наслаждаться опасностью. Если она выстрелит, мы трупы. Сидеть тоже не выход! Остается уходить вот так! – водитель достал с пояса еще один листок. – У меня еще почти двадцать моменталок! Топливо для ускорения заменяет магическая сила! Пусть твой байк мощный, но он на бензине! Посмотрим, насколько тебе топлива хватит!

- …

- Стреляй, если хочешь! В отличие от тебя, у нас с самого рождения не было ничего! Мы готовы к смерти!

Ока холодно посмотрела на храбрящегося водителя.

Будь она прежней, она бы пристрелила их на месте.

Но теперь Ока изменилась.

Вздохнув, девушка сбросила скорость.

Бандиты воспользовались шансом и скрылись.

- Я вывела их на запланированный маршрут. Переходим к плану Б… дело за тобой, Кусанаги, - спокойно сказала Ока в интерком.

- …Серьезно? Не гарантирую, что получится.

- Они на такой скорости убьются, если я выстрелю. Хочешь попробовать?

- П-понял, понял! Я все сделаю!

Услышав ответ Такеру, Ока неторопливо поехала за удравшими бандитами.


- Хе-хе, вроде отстала.

- Да курица она трусливая. Если в инквизиторы даже таких берут, мы быстро разбогатеем.

Бандиты использовали еще одну моменталку и продолжали ускоряться.

Они свернули за угол, словно бегущая по воде водомерка.

За ними никому не угнаться. Если они выйдут на шоссе, то точно уйдут.

Мужчины уверились в этом.

- Эй! Глянь! – крикнул сидящий позади бандит.

Далеко впереди перед въездом на шоссе стоял парень.

- …Он в своем уме?

- Еще один из учебного взвода? Ладно, сыграем в «Цыпленка», человек против мотоцикла!

- А может, объедем?

- Он все равно на нас идет!

Мотоцикл ускорился. К счастью, улица шла прямо. Идеально для «Цыпленка».

Парень еще поднажал и теперь четко видел Такеру.

Такеру расставил ноги и отвел руки назад.

Странная стойка водителя не насторожила, и он еще прибавил газу.

Его пугало, что Такеру до сих пор не отпрыгнул, но он упрямо продолжал выкручивать газ.

Когда они уже должны были столкнуться, Такеру запустил Сомато, чтобы подстроиться под скорость мотоцикла.

Он разогнул верхнюю часть тела, взмахнув руками, чтобы подстроиться под вращение, и схватил бандитов за шеи.

Мотоцикл, с которого Такеру снял двух пассажиров, унесся вперед.

- Ха!

Такеру, не сумевший погасить всю инерцию, начал крутиться.

Естественно, от инерции пассажиров мотоцикла, который несся на огромной скорости, Такеру пошатнулся, потому и начал кружиться.

Он крутился, как юла.

Скорость вращения постепенно уменьшалась.

Несмотря на то, что Такеру немного качнуло, он как-то погасил инерцию и опустил бандитов на землю. Те с бледными лицами и дрожью рухнули на колени, боясь даже слово сказать.

Такеру сделал глубокий вдох и сказал в интерком:

- Как-то мне удалось их схватить.

- …Я видела отсюда. Ч-что это было?

- Ну, их шейные позвонки не выдержали бы, схвати я их просто так, верно? Поэтому я крутился, чтобы погасить скорость.

- Тебе как всегда приходят невообразимо абсурдные идеи…

- Не хочу это слышать от той, кто спрыгивает из вентиляции и пистолетом останавливает драгуна, - отозвался он.

В этот момент к нему на мотоцикле медленно подъехала Ока.

Она остановилась перед Такеру, слезла с мотоцикла, заковала бандитов в наручники и изъяла пояс с моменталками.

- Хм-м… Из-за однотипности Магических наследий нам снизят баллы, но их все равно много. Класс наследий невысок, но их около пятидесяти. Большую рыбку мы поймали.

- Все благодаря помощи президента учсовета. Мы заранее знали о размере банды и типах моменталок.

- Подготовка была плотной. Обычно мы бы просто задавили их силой и даже не подумали бы, что делать, сбеги они. Без информации все не прошло бы так гладко. Нужно поблагодарить президента, - сказала Ока.

Такеру вновь коснулся интеркома, связываясь с Усаги и Икаругой.

- Все получилось. Спасибо вам обеим.

- Хе-хе, все благодаря моему участию.

- Стоит ли это говорить той, кто промазала вплотную?

- Что?! – воскликнула Усаги.

- Ты уверенно заявила, что вырубишь семерых сразу, а в итоге нам пришлось гоняться за пятью убежавшими.

- Э-это в пределах ошибки! И вообще, я ведь остановила машину, так? В итоге сбежали только двое!

- Но все-таки сбежали?

- Гр-р!

Такеру натянуто улыбнулся от их обычной перебранки.

- Ты хорошо поработала, Усаги. И ты, Сугинами, спасибо за модернизацию.

- Копаться в мотоциклах теперь мое хобби.

- ...В оружии копаться тоже твое хобби?

- Не говори глупостей. Оружие – смысл моей жизни, а не хобби.

- И, и почему только ты одна ни капельки не изменилась?!

- Я всегда такая. А вот ты изменилась, Усаги.

- Д-да? П-правда? Н-ну, раньше я…

- У тебя грудь больше стала.

- Я этому совсем не рада!

Они как обычно зашумели.

Эта шумная часть не изменилась, но Такеру ощущал, что все повзрослели. После событий фестиваля охоты на ведьм Усаги уже не так сильно нервничала в бою. Проблемы с Реймой Теммёдзи и семьей Сайондзи немного успокоились, и она наконец многое стала замечать. Для Усаги, которая в глубине души считала себя ненужной, важнее всего было осознавать, что она кому-то нужна.

Икаруга продолжила модернизировать и разрабатывать оружие, но теперь оно шло на пользу. Она стала полагаться на других, пусть и самую малость. Она осознала, что есть вещи, которые в одиночку не решить.

Сильнее же всех изменилась Ока.

Поначалу она отказывалась сотрудничать, считала, что нельзя ни на кого полагаться, а теперь стала их товарищем.

Прежняя мрачная Бедствие, которая без колебаний бы застрелила преступника, которого нужно задержать, практически исчезла.

Можно сказать, ее острые углы скруглились, да и она сама решила стать более открытой.

Такеру же… «Изменился ли я?» - подумал юноша.

Стал ли сильнее? Взрослее?

«…Даже не знаю».

Он посмотрел на свою ладонь, но ничего не почувствовал.

Сильнее он стал, но только из-за Ляпис. Его собственные умения не выросли. Может, оценка ситуации и самоконтроль и стали лучше, но не навыки. Кроме того, в фехтовании он уже достиг предела, до которого мог дорасти в одиночку. Рядом нет умелого фехтовальщика, поэтому расти дальше трудно.

А что насчет психики? Закалилось ли сердце?

Вырос ли он как человек?

Внезапно ему показалось, что ладонь расплылась.

- …Кусанаги?..

- …

- …Эй, Кусанаги!

- А?! Прости, ты что-то хотела?

Ока надулась – он явно не слушал.

- И-извини. Только не злись…

Несмотря на то, что юноша неискренне улыбнулся, Ока вроде как не злилась.

Девушка недовольно вгляделась в лицо Такеру.

- …Кусанаги, ты ведь устал?

- Хе?

- У тебя круги под глазами. Ты явно не высыпаешься.

Такеру удивился.

Он действительно недосыпал, но совсем не чувствовал себя уставшим. Точнее, такой недосып происходил регулярно, так что он привык.

Только Такеру хотел объяснить, как Ока приложила руку к его лбу.

- Жара нет. Но не перенапрягайся. В последнее время многое случилось, небольшой отдых тебе не помешает, - укорила Такеру Ока, приложив палец к его губам.

Из-за этого жеста юноше показалось, что его отчитывает старшая сестра.

«Неплохо», - подумал он и чуть покраснел.

Против старших он слаб.

Хоть она и не старше.

- Я не перенапрягаюсь, не волнуйся.

- Но ты ведь… работаешь допоздна, верно? Днем учеба, вечером деятельность взвода, ночью работа… с таким графиком ты когда-нибудь сломаешься.

- Постараюсь этого не допустить, но… если я один раз отдохну, мне потом будет трудно восстановить график. Я наоборот, еще больше вымотаюсь.

Ока испустила стон.

Такеру показалось, что она недовольно надула щеки.

«Мило», - подумал он.

Девушка взволнованно посмотрела на юношу снизу вверх.

- …Не хочется лезть в твои личные дела, но я… э-э… слышала, что у твоей семьи долг. И твои родители… умерли.

Такеру почесал щеку.

- Ну, да. Но это не так уж важно.

- Ч-что?! Это важно! Выплачивать долг, когда твоих родителей уже нет в живых, - не важно?!

- Относительно кое-чего другого… мы живем в опасном мире.

- …Ты что, все еще не заметил своей ужасной жизни? Даже я считаю себя несчастной, пусть у меня и не все так плохо.

- Несчастным?.. Я не считаю себя несчастным. Талантов у меня нет, но живу неплохо. И смотри… хе-хе, я парень, поэтому очень рад быть во взводе, где столько деву…

- Я с тобой серьезно разговариваю! — снова разозлилась она.

Необычное поведение Оки немного озадачило Такеру.

Повысившая голос девушка тут же осознала, что противоречит сама себе, и отвела взгляд.

- …Я не злюсь, просто… - Ока сложила перед грудью руки и принялась переплетать и расплетать пальцы. – Последнее время много что произошло, поэтому я хотела сказать тебе… хоть немного полагаться на меня.

- М? В чем?

- Ну, э-э, раз у тебя долг, я могла бы тоже подрабатывать…

Нужно увеличить доход – вот что хотела сказать Ока.

Такеру был благодарен за предложение, но все же покачал головой.

- Я рад это слышать, но прекрати, пожалуйста.

- П-почему?

- Ну-у, неправильно просить товарищей помочь с деньгами. Кроме того, эту проблему я должен как-то решить сам.

- …Это…

- Прости. Но спасибо.

Такеру улыбнулся, потянулся и пошел. Вдалеке выла сирена. Получив извещение, инквизиторы мчались забрать преступников.

Когда он обернулся к Оке, та все еще не находила себе места.

«Надо ее успокоить», - подумал Такеру.

- Ну, немного отдохнуть мне действительно стоит. Завтра возьму выходной. И на работе тоже.

- Правда?

- Ага, неудобно волновать тебе еще больше. Я правда рад, - с улыбкой сказал ей Такеру.

Вроде бы успокоившись, Ока расслабилась и вздохнула.

- Понятно… А лучше не один, а на два-три дня. Как насчет проведать сестру?

- …Да, хорошая идея.

- Вы живете раздельно?

- Ага, у нее обычная школа. Она учится в школе на северо-востоке, там стипендию платят.

- Понятно. У меня тоже когда-то была сестра. Семья – это здорово, ей нужно дорожить. О, а фото ее у тебя есть? Я не прочь посмотреть, если ты не против.

- Конечно, как случай представится. Меня, наверное, за такое снова назовут сисконщиком, но даже я, ее брат, считаю ее очень милой. Ну, может, неуклюжей немного.

- Хм-м. А вы похожи?

- Не очень. Я похож на отца, а она – на мать.

- Вот как… Хотела бы я с ней познакомиться.

Ока улыбнулась необычно беззаботной улыбкой.

Такеру стало немного совестно.


На следующий день.

Взявший выходной от деятельности взвода Такеру сел за котацу к президенту учсовета Нагаре Хосидзиро, которая грызла каринто.

- Недавно нашла это в магазинчике в торговом районе. Там вроде как готовят японские сладости по рецептам из прежней Японии. Инквизиция вроде бы тоже участвует. Сохранение культуры – тоже работа инквизиторов.

- …О, неужели?

Девушка продолжала грызть сладость.

- Культура – поразительная штука, не думаешь? Раньше существовали такие страны, как Китай или Америка, а сейчас люди не могут жить в многочисленных Святилищах, однако выжившие передали культуру своей земли потомкам, чтобы она не исчезла. Про рамен знаешь, или про гамбургер? Интересно это все.

- …И правда.

Такеру тоже попробовал сладость.

- Вкусно?

- …Ну, да, особенно с чаем.

- Ва-а, я рада. Я подумала, что раз ты обожаешь ан-пан, тебе и это точно понравится. Ока-тян ведь тоже его обожает, да? Во-от, подарочек тебе.

Нагаре с дружелюбной улыбкой вручила ему бумажный пакет с каринто.

Такеру молча взял его и прижал к груди.

- Ха-а, вкуснятина. Давай еще как-нибудь вместе поедим.

- …

- Ну, пока.

Нагаре подняла руку и с улыбкой помахала Такеру.

- А ну стоять, чибик.

Разозлившийся Такеру, не выбираясь из-за котацу, накрыл голову Нагаре ладонью.

- Хью-у?

- Я сюда не чаи с тобой распивать пришел!

Такеру недовольно посмотрел Нагаре в глаза.

- Шутка, шутка. Я просто притворилась.

- Ты явно уйти собиралась!.. Спихнула на нас заботы с окончанием фестиваля… Не сбежишь!..

- Нельзя так с семпаем разговаривать.

- Милые речи сбежать тебе не помогут!..

- А-а, - завопила Нагаре, когда Такеру начал крутить ее голову.

Спустя некоторое время она все же перешла к делу.

35-му учебному взводу, который решил проблему с Мефистофель, доверили заниматься окончанием фестиваля охоты на ведьм, из-за чего им почти неделю было не до деятельности взвода.

Но взамен Нагаре обещала предоставить им различную информацию.

Девушка, которая сидела напротив Такеру, отпила чаю.

- Ты ведь знаешь, что Пожиратели реликтов – Магические наследия?

- Да. Хотя подробности держатся в тайне…

Нагаре прикрыла глаза.

- А причину, почему Мистелтейнн называют «Сумеречным типом»?

- Потому что атрибут ее… Ляпис магической силы «Сумерки»?

- Поначалу я тоже так думала. Но мне казалось странным, что она так отличается от других Пожирателей реликтов, названных в честь тиранов и преступников прошлого. Слышал легенду о Мистелтейнне?

- У нее тоже есть история, как у других Магических наследий?

- …Это практически сказка. Ты же знаешь о мифическом мире?

Мифический мир. Другое измерение, в котором живут магические существа, называемые богами.

Магия призыва позволяет в обмен на магическую силу временно призвать существ из другого измерения. Даже боги не исключение.

Существование выдуманного мира, сказания о котором дошли до современности в греческих, индийских, кельтских, японских и прочих мифах, подтверждено. Призыв богов требует огромного количества магической силы и ныне практически невозможен, однако поговаривают, что владеющие магией призыва ведьмы могут чувствовать их присутствие.

Ведьмы прошлого преуспели в установлении связи с миром богов с помощью магической силы, что можно назвать зарождением магии призыва.

Названия земель в мифах и сказания о богах в разных регионах различаются потому, что и сами миры этих мифов разные.

Ведьмы прошлого, вероятно, могли общаться с богами из других миров.

Дошло до того, что эти разговоры повсеместно превратились в религии. Люди прошлого считали себя особенными из-за богов, существующих в другом измерении.

Множественные интерпретации сказаний об одном и том же мире здорово исказились, когда способ связи с миром богов оказался утерян.

Из-за различий в вере всюду разразились войны. Однако в нынешние времена Инквизиция запретила веру в такой мир.

Утерянные Магические наследия имеют непосредственное отношение к мифическим мирам. Предметы, созданные при попытках вмешательства богов из другого мира, совсем не редки.

- «Мистелтейнн» - название оружия, упоминаемого в скандинавских сказаниях.

- …П-погоди-ка. Э-э, так значит она вроде Экскалибура и Дайнслейфа?

- Нет. Экскалибур Короля Артура и Дайнслейф Хогни – Магические наследия, рожденные в нашем мире.

Такеру озадаченно склонил голову, не понимая Нагаре.

- Я имела в виду, что она не Магическое наследие. Мистелтейнн… не из нашего мира. Он должен существовать только в мире скандинавской мифологии.

Удивление отразилось на лице Такеру.

- …Э-это же невозможно!..

- Я тоже так думаю. Если она и правда тот самый Мистелтейнн, то она «Священное сокровище», оружие богов. Человек не должен владеть такой вещью, да и для призыва ее в наш мир нужно огромное количество магической силы. Как ты и сказал, это невозможно.

Нагаре не стала бы рассказывать ему неподтвержденные предположения.

Такеру озадаченно смотрел на девушку.

- Хотела бы я, чтобы все это было моими сумасбродными идеями, но… больше от этого отмахиваться нельзя.

Нагаре проницательно прищурила обычно сонные глаза.

Такеру сглотнул.

- Мне известно, что сейчас творится в мире… и что скрывают инквизиторы. Я готова рассказать об этом тебе, но только при одном условии.

Девушка отпила чаю и улыбнулась.

- …Э-э, можно я сначала кое-что уточню? Зачем ты пригласила наш взвод и пообещала предоставить информацию? – спросил Такеру, чтобы узнать изначальную причину.

Нагаре ненадолго задумалась, после чего ответила:

- Ну, ладно. Я хочу когда-нибудь захватить Инквизицию, - прямо изложила она свою цель.

Такеру еще по случаю с Мефисто и словам Оки знал, что Нагаре честолюбива, поэтому не удивился, однако поразился тому, как прямо она об это сказала.

Как ни странно, когда-то Такеру стремился к тому же.

- Я не имею ничего против ее нынешнего подхода. Чтобы противостоять угрозе, нужно самому быть угрозой.

- …

- Однако меня волнует проблема ужасного обращения с ведьмами, которые сейчас содержатся в запретной зоне. Особенно в Железных девах… это уже за гранью бесчеловечности.

Нагаре приложила руку к губам и оценивающе взглянула на Такеру.

Тот невольно отвернулся.

- Как ты думаешь, почему Инквизиция не казнит преступников и неконтролируемых ведьм, а просто погружает в сон без сновидений?

Такеру опустил взгляд. Нагаре не обратила внимания и продолжила.

- Они подопытные… для экспериментов на живых людях. Ты только подумай. Сколько ведьм положили в Железных дев… с окончания Охоты на ведьм? Можешь представить, сколько там выживших после войны и рожденных в результате отклонения ведьм?

Такеру не мог, но предположил, что очень много.

Лаборатории Инквизиции раскиданы повсюду. «Запретных зон» множество.

Однако погружать преступников в сон все эти сто пятьдесят лет не обязательно.

На поддержание жизни каждого человека тратятся огромные средства, хоть Железные девы и немного снижают стоимость.

То же можно сказать и о безвинных ведьмах, живущих в запретной зоне.

Нужны не только пропитание, одежда и спальные места, но и медикаменты. Численность ведьм ныне сократилась, но все же их каждый год тысячами ссылают в запретные зоны.

В теории эти зоны должны быть переполнены, но на деле все далеко не так.

Иначе говоря, весьма вероятно, что к ведьмам относятся как к подопытным.

И все указывает на то, что продолжается это уже давно. С появлением Комитета Этики этому впервые начал кто-то противостоять. Инквизиция всегда молчала, но теперь все зашло слишком далеко.

Такеру об этом тоже знал. В этом положении находилась его младшая сестра.

- Я считаю, что без разрушения нынешнего устройства сосуществование ведьм и людей невозможно. – Нагаре горько улыбнулась. – По правде говоря, моя старшая сестра была иррегулярной ведьмой.

- ?!

Такеру, как и ожидалось, поразился.

- Ей тогда было всего десять. Внезапно пробудился ее иллюзорный сосуд, и магическая сила вышла из-под контроля. Полагаю, о комплексе переполнения ты знаешь?

Юноша об этой болезни знал.

У иррегулярных ведьм, в отличие от потомственных, существовала примерно двадцатипроцентная вероятность возникновения расстройств.

Одним из крайне редких симптомов считался комплекс переполнения.

Иллюзорный источник, который еще называют вторым сердцем, важнейший орган ведьм, генерирующий магическую силу. Благодаря ему магическая сила обычно бежит по телу, как кровь, практически не просачивается наружу и не переполняется.

Однако в случае дефекта иллюзорного источника магическая сила начинает в огромных количествах просачиваться наружу независимо от воли самого человека. Для самих ведьм магическая сила обычно безвредна, а вот для обычных людей – смертельный яд.

- Из-за болезни сестра стала причиной магического бедствия… много людей погибло. Сестра, только-только ставшая ведьмой, изо всех сил пыталась это прекратить, но ничего не смогла поделать с поврежденным источником. Она тогда была всего лишь ребенком.

- …

- Вскоре магическая сила иссякла, и бедствие наконец-то прекратилось, однако Инквизиция присудила ей S-класс опасности и заперла в Железную деву.

- S-класс?! Но она ведь никого умышленно не убивала!.. – невольно выкрикнул Такеру.

Какой бы огромной силой человек ни обладал, обычно ему присуждали максимум A-класс опасности, если только он не убивал из злого умысла.

Кроме того.

- Разве сейчас нельзя излечить комплекс переполнения?

- Можно. Не обязательно погружать людей в сон из-за этой болезни. Моя сестра не обладала особо опасным или древним атрибутом магической силы. Но… - продолжила Нагаре, - симптомы эти крайне редки, пусть их и можно излечить. Ради этого мою сестру и сделали подопытной. – Девушка сделала еще глоток чая. – Спустя год после ареста мы получили извещение о смерти сестры. Ее останки превратили в пепел и развеяли над океаном. В извещении говорилось, что она умерла во сне от болезни, которую слишком поздно обнаружили. Мне тогда было семь, но такая ложь даже для ребенка очевидна.

- …

- Раз умышленно она никого не убивала, опасность должна быть низкой. И все же ее заклеймили преступницей и убили, как подопытную свинью… и не только мою сестру. Еще множество ведьм страдают от подобного.

- Поэтому ты и решила изменить Инквизицию?

- Конечно, это не единственная причина. Случай с моей сестрой только начало. И меня не волнует, будешь ли ты считать, что я тебя пригласила из сочувствия или со скрытыми мотивами.

Такеру вздохнул от того, как равнодушно она вела рассказ.

Почему она может с таким задором говорить о прошлом?

Их с Нагаре прошлое во многом похоже. Их мотивы и методы различались, но Такеру тоже когда-то хотел изменить мир.

Ради своей младшей сестры, ради Кисеки.

- Сейчас Инквизиция слишком активно провоцирует противника. Именно из-за бесчеловечных действий инквизиторов ведьмы в последнее время и перешли к активной деятельности. Не думаю, что этот беловолосый монстр… Согэцу Отори стал бы просто так рушить порядок. Я считаю, что он специально провоцирует врага, чтобы втянуть нас.

- …Враг – Вальгалла?

Нагаре молча посмотрела на Такеру.

- Жаль, но дальше информация не бесплатна. Я хочу, чтобы ты поразмыслил над моей решимостью после услышанной истории. Теперь твоя очередь. – Говорила Нагаре рассеянно, однако не сводила с Такеру внимательного взгляда. – У тебя ведь есть секрет, который ты мне еще не рассказал?

От ее пронзительного взгляда сердце юноши пропустило удар.

- И не только мне. Ты даже товарищам по взводу не рассказал. Разве что Сугинами-тян другая… у меня впечатление, что она знает.

- …

- Я не смогу доверять тебе, пока ты лично не расскажешь мне свой секрет. Я готова честно все рассказать. А готов ли ты?

- …

- Я не о готовности взвалить на себя бремя, а о готовности рассказать все.

Такеру молчал.

Просто сидел и неотрывно смотрел на Нагаре.

Вскоре юноша заговорил.

- …И сколько же тебе известно?

- Дело не в том, что я знаю или не знаю. Я просто хочу услышать это от тебя.

Такеру снова замолчал.

- Я не говорю, что иметь секреты – плохо. Но всякие секреты тут же разрушат те хрупкие отношения, которые я хочу построить между нами.

- …

- Мои товарищи – не только учсовет. Их не так много, но куда больше, чем ты думаешь, Кусанаги-кун. Товарищей, которые готовы, хотят изменить прогнившую Инквизицию.

- …

- Как бы то ни было, я хочу стать твоим товарищем. Для наших нынешних партнерских отношений это не важно, но я хочу, чтобы ты считал это первым шагом на пути продолжению обмена информацией. Если ты готов раскрыть мне свои секреты, я с радостью поделюсь с тобой информацией.

Нагаре стала ждать ответа Такеру.

Сейчас юноша находился на перепутье. Принять ли сторону нынешней Инквизиции или же встать на сторону учсовета?

Такеру сжимал штанины и смотрел вниз.

Нагаре напоминала Согэцу, но юноше всегда казалось, что она куда человечнее, чем директор. Не то чтобы он считал кого-то из них лучше, просто понимал, что лучше предоставить все ей, чем директору. Взводу от этого будет больше пользы.

Но секрет, который скрывал Такеру, правда о Кисеки была на совершенно ином уровне.

Потому он и не знал, стоит рассказывать или нет.

- Прошу прощения, но не может это немного подождать?

- …Хм-м, ты ведь понимаешь, что время проблему не решит?

- Да. Но я хочу сперва поговорить с остальным взводом, а потом уже с тобой. К тому же я считаю, что не должен в одиночку принимать такие решения, - открыто выложил свои мысли Такеру.

Нагаре несколько раз удивленно моргнула и радостно улыбнулась.

- Ты и правда заботишься о своих товарищах, - беспечно сказала она и хлопнула в ладоши. – Хорошо. Ответишь в следующий раз, как придешь сюда.

Такеру низко поклонился и поднялся из-за котацу.

- Позволь дать один совет, - раздался голос Нагаре, едва юноша отвернулся.

Такеру вновь повернулся к ней.

- Остерегайся Мистелтейнн. Если она и правда «Священное сокровище», то твое тело может не выдержать нагрузки.

- Но что, если…

- Раньше она ничего от тебя не требовала, но если потребует – ни за что не соглашайся. – Лицо Нагаре чуть напряглось, и девушка прищурилась. – Ничем хорошим… это не закончится.

Тогда Такеру не понял, что она имела в виду.


Юноша покинул вторую комнату учсовета и закрыл дверь в зал организации информации.

От давящего на сердце чувства Такеру не мог оторвать взгляд от пола.

Ему позволили видеться с Кисеки при условии, что ее существования навсегда останется тайной.

Юноша посмотрел на ладонь и закусил губу.

Если стремление Нагаре воплотится в реальность, отношение к ведьмам изменится к лучшему.

Даже Такеру одобрял ее замыслы. У них было схожее прошлое, поэтому он мог понять ее.

Но между ними есть одно существенное отличие. Инквизиция не пожертвовала Кисеки, как сестрой Нагаре. Она ни за что не выпустит его сестру.

Потому что Кисеки представляет реальную опасность, в отличие от комплекса переполнения.

Нельзя выступать против Инквизиции без какого-либо решения, которое поможет выпустить сестру.

- …Кисеки, - произнес имя своей младшей сестры Такеру, совершенно запутавшись.

В это мгновение он внезапно ощутил чей-то взгляд.

Слева. У лестницы в конце коридора кто-то стоял.

Ученица в школьной форме.

- !..

Такеру ее знал.

Светло-каштановые волосы, завязанные в конский хвост, и радостное, доброе лицо.

Это несомненно была…

- Ёсимидзу?!

Такеру невольно протер глаза.

Когда он открыл их вновь, Ёсимидзу уже пропала.

Вместо нее у лестницы… стоял юноша.

- …Э-э…

Этого парня Такеру тоже знал.

Кёя Киригая. Командир 15-го взвода… который перебил Одержимый.

Кёя пристально посмотрел на Такеру.

- Кёя!

Такеру не думая кинулся к нему.

Подбежал на полной скорости и остановился перед парнем.

- К-когда тебя выписали? Когда я приходил в палату, она была пуста…

- …

- …Л-ладно. Выглядишь здоровым…

Не стоило ему это говорить.

Но Кёя действительно выглядел здоровым.

Кёя лишился ног после обвала башни.

Но как ни посмотри, сейчас обе ноги у него на месте.

Поначалу Такеру счел их протезами, но ошибся. Это были настоящие ноги.

- …Твои ноги… как…

Пока Такеру озадаченно смотрел на него, Кёя отвел взгляд и прошел мимо.

Такеру поспешно последовал за ним.

- Погоди, я еще кое-что хочу спросить.

- …

- Что с Ёсимидзу? Я ничего не смог узнать о вас от сили. Если ее перевели в другую палату, я бы хотел навестить ее…

Такеру мимолетом положил руку на плечо Кёи.

Всего лишь легкое прикосновение.

Однако Кёя оттолкнул его руку.

Такеру опешил.

- Не трогай меня, предатель!.. – со злостью заявил Кёя, яростно смотря на юношу.

Предатель? О чем он?

Такеру не понял, от чего так разозлился Кёя, и озадачился.

Кёя же быстро пошел по коридору.

Не в силах идти за ним, Такеру лишь молча смотрел ему в спину.

- …И что это было?.. – потер руку юноша.

После этого Такеру обратился к медсестре в приемной госпиталя сили, но где лежит Акира Ёсимидзу так и не узнал. О Кёе он тоже спрашивал, однако медсестра притворилась несведущей, словно такого пациента и не существовало.

Все это показалось ему жутко подозрительным, и Такеру решил еще раз повидать Кёю.