Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 1. Сатана теряет работу, и становится бездомным

Ее ниспадающие, серебряные волосы сияли, и красотой своей не уступали блестящему Млечному пути.

Пара глаз, входящих в этот бескрайний, тихий водоворот Млечного пути, по красоте своего сияния затмевали даже Солнце и Луну, освещавших небосвод.

- Она так прекрасна…

Его беззвучный шепот, словно его душа уже покинула тело, сорвался с уст, и растворился в воздухе прежде, чем успел достичь ушей.

Как ни посмотри, а он был восхищен этой прекрасной фигурой, изгибами ее рук и ног, из которой жизнь так и била ключом.

Невинная фигурка, казалось, обладала безграничными возможностями, словно сама жизнь встречает ее с распростертыми объятиями, позволяя достигнуть вершин красоты, превосходящие любые произведения искусства, предшествовавшие ей.

Она столь прекрасна и грациозна, как газель, а изгибы ее ножек столь гибкие и плавные, что напоминают лепестки лилии.

Ее красота столь грациозна, и несколько лирична, словно крылья ангела, но ее руки очаровывали и манили, подобно ягуару на охоте.

Но самое главное – ее лицо, плавные и красивые черты, богатые разнообразием. Более румяное, чем роза, более изящное, чем пион в своем цветении, более мимолетное, чем цветение сакуры, таково ее лицо.

Чистое счастье, намного превосходящее тысячи песен и стихов, полностью пленило Мао, лишив его возможности говорить и слушать.

- Мва-ха-ха-ха-ха…

Такое зрелище заворожило его сердце. И, даже если бы он не был один, никто бы не посмел обвинить в том, что он увлекся столь завораживающим зрелищем.

- Кхем… Мао?

- Ах…

И все же, с того момента как его глаза открывались, и до того момента как он глубоко засыпал, он целиком и полностью концентрировался на невероятной красоте.

- Мао, тебе стоит быть потише…

- Ах-ха-ха-ха!

Его сердце и душа стали пленниками, а сама жизнь – игрушкой в ее руках.

- Мао, хватит!

- Ой! Ч-чего тебе, Чи?!

Мао Садао, почувствовав, как кто-то трясет его за плечо, нацепил нелепую улыбку и обернулся.

Обернувшись, он увидел свою коллегу – единственную девушку, которой он доверял во всей Японии (и единственную японку, которая знала его истинную личность), которая смотрела на него надув щеки и уперев руки в боки.

В комнате отдыха персонала Mg Ronald у станции Хатагая, Короля демонов, практически поработившего мир, отчитала девушка-подросток.

- Многие слышали, как ты смеешься по дороге на кухню. И меня это пугает!

- Ой. Правда? Э-м, прости. Похоже, я немного расслабился.

Сасаки Чихо, с покрасневшим лицом посмотрела сначала на Мао, который был выше ее ростом, потом перевела взгляд вниз, посмотрев на дешевый фотоальбом в его руках, точно такой же, который дают в магазинах в подарок при большой покупке.

- Эх… Ты снова смотрел на фотографии Алас Рамус, не так ли?

- Именно! Ты только взгляни на вот это.

Проигнорировав обвинение Чихо, Мао ткнул фотоальбом ей в нос, полностью позабыв о том, что она говорила ему перед этим.

- … Еще одна фотография?

На фотографии была запечатлена малышка с серебряными волосами, резвившаяся на лужайке, и бежавшая навстречу фотографу с широко распростертыми руками.

- Знаешь, если говорить точнее, это не фотография. Это… э-м, как же оно там называется? Скрин шот? Или как-то так. С видео, короче. Я распечатал кадр для себя!

- …

- Эта зараза, Эми, редко приводит ее ко мне, так что, черт возьми, мне приходится ждать с нетерпением, что сводит меня с ума! Я снял это когда водил Алас Рамус в спортзал в Хатагая на днях. Но, ты только представь, она пробегала почти весь день! Она невероятна!

- … Супер.

Чихо не смогла придумать ничего лучше в ответ.

- Эй, слушай, а тебе не нужно ничего из этого? У меня появилась целая куча новых фотографий!

- … Мне хватает, спасибо. У меня уже предостаточно фотографий с ней.

Даже несмотря на ее влечение к Мао, и ее искреннюю любовь к Алас Рамус, он с неохотой расставался с фотографиями, и она об этом прекрасно знала. Она спокойно вернула ему фотографию.

За последние две недели, после того как Эми вернула Алас Рамус обратно Мао, тот, из-за страха потерять малышку навсегда, больше был не столько привязан к ней, как скорее сильно зациклен. Всеобъемлющей любви к малышке, оказалось для Мао, который никогда не покупал ничего кроме самого необходимого на протяжении всего его пребывания в Японии, достаточно, чтобы купить старенькую цифровую камеру и дешевый фотопринтер. Так что его ненормальное поведение было очевидным.

У него был Ханзо Урашихара, бездельничающий падший ангел, который сейчас не мог ничем похвастаться кроме своей былой славы и навыков веб-серфинга, обработки фото и видео на компьютере, позволяя тем самым успокоить Мао, который просто места себе не находил, когда Алас Рамус не было рядом. И все же, эта покупка оказалась вне ожиданий Ашии Широ – демона, служившего хранителем казны Цитадели владыки тьмы.

Не стоит упоминать сколько стоят одни только краски для фотопринтера. Но, помимо этого, у Урашихары появилась еще одна дурная привычка – он, после распечатывания фотографий для Мао, забывал выключать фотопринтер, что приводило к колоссальной трате электроэнергии. Для Ашии, который спал и видел Цитадель владыки тьмы, живущую под лозунгом: “Каждая сэкономленная йена – заработанная йена”, подобное стало страшным ударом, что давало ему множество поводов почитать лекции.

- Я понимаю, что ты можешь проводить свой перерыв как тебе заблагорассудится, но… г-жа Кисаки скоро вернется, не мог бы ты собраться до ее появления?

- Без проблем! Я переключаю рычаг в своем мозгу, и бац, я снова в рабочем режиме!

Заявление бригадира смены/Короля демонов, после того как девушка застала его за пусканием слюней на фотографии, оказалось недостаточно, чтобы убедить ее, даже несмотря на натянутую, полубезумную улыбку, появившуюся у него на лице.

Возможность встретиться с Алас Рамус от ее другого “родителя” – Юсы Эми, которая по совместительству его заклятый враг, выпадала всего несколько раз в месяц. И когда она приводила малышку в гости к Мао, тот вел себя точно также, как отец, который потерял возможность воспитывать ребенка после долгого, скандального развода.

Чихо прекрасно понимала, что было причиной такого раздвоения личности у Мао, и знала о его дьявольском прошлом, так что вела себя так не потому, что была раздражена, а поточу что действительно за него беспокоилась. Сказав, что ей пора, она покинула комнату отдыха персонала.

- Надеюсь, что с Мао будет все в порядке, если даже он и продолжит весь день напролет думать об Алас Рамус. Полагаю, он мог позволить себе купить камеру и фотопринтер потому, что у него появилась лишняя наличка, но… насколько я знаю, он больше нигде не работает…

Прошептала себе под нос Чихо, взяв настенный календарь.

- И завтра, мы уже закрываемся…

§

Мао Садао: более известный как Сатана – Король демонов, всемогущий негодяй из преисподней, который некогда держал все, кроме Этне Исла, в своей когтистой руке. Юса Эми: известная в некоторых кругах как Герой – Эмилия, спаситель рода людского, которая спасла Энте Исла от участи, которая многим хуже смерти.

Из-за того, что малышка по имени Алас Рамус, назвала их двоих своими родителями, Герой и Король демонов теперь вели неравный бой с повседневным воспитание ребенка. Причем сообща они работали с крайней неохотой.

Сражение с Габриэлем за судьбу малышки закончилась победой “родителей”, хотя сама победа досталась с большим трудом, в результате цепочки непредвиденных событий.

Точнее говоря, это было скорее лишение прав на малышку, нежели победа, но поскольку Габриэль не смог выполнить свою миссию, Алас Рамус теперь была вольна выбирать жить там, где она хочет.

Отдельная проблема заключалась в том, что Алас Рамус слилась с Дражайшей половиной, святым мечом, которым сражалась Эми.

Меч, и сама Алас Рамус – фрагменты Серафима Есод, властвующего над чем-то первозданным в этом мире, родом с Древа Сефирот.

Цель Габриэля заключалась в том, чтобы забрать малышку и меч Эми, после объединить их и восстановить Серафима Есод в первозданном состоянии.

Несмотря на то, что Габриэль не обращал внимания на эти фрагменты бесчисленное количество лет, по людским меркам, в этот раз он, казалось, сильно спешил, чтобы восстановить Есод. Его внезапную, неистовую спешку, было сложно объяснить.

Но благодаря тому, что Алас Рамус слилась со святым мечом, который наотрез отказывался покидать тело Эми, Габриэлю не оставалось ничего иного, кроме как вернуться домой с пустыми руками.

Из-за этого, Алас Рамус пришлось покинуть свое прежнее место жительства – квартиру №201 в Цитадели владыки тьмы, на Вилла Роза в Сасадзука, Сибуя, Токио, и переехать в многоквартирный дом, в котором жила Эми, в Эйфукучо, Сугинами, Токио.

В результате этого появились новые проблемы.

Во-первых: Алас Рамус всецело доверяла Мао, своему “папочке”.

Эми, как Герой, не могла игнорировать здравый смысл, и позволить Алас Рамус жить в Цитадели владыки тьмы, рядом с Королем демонов – малообразованным человеком, который не только замедлит ее развитие, но и может в один прекрасный день стереть человечество с лица Земли.

Но теперь, когда Алас Рамус фактически стала святым мечом, который может принимать человеческий облик, у нее появилась привычка плакать в голове у Эми, когда ей становилось одиноко.

Плач маленького ребенка, как известно любому, кто сталкивался с этим, куда более пугающ, чем рев дикого зверя. Эми поклялась себе, что после слияния будет держать Алас Рамус как можно дальше от квартиры Мао. Но уже через три дня от ее решимости не осталось и следа.

Похоже, жизненный кругозор у Алас Рамус, будь она в форме малышки или меча, остался тем же. Ей было все равно, работает Эми, спит или занята чем-то еще. Если она хотела увидеть папочку, то тут же начинала рыдать.

Поэтому, чтобы избежать болезненных воспоминаний, связанных с ее плачем ночь напролет, визиты Эми в Цитадель владыки тьмы происходили все чаще и чаще.

Во-вторых: обитатели Цитадели владыки тьмы собаку съели в уходе за ребенком. Питание, чистка зубов, смена подгузников; теперь Эми приходилось самой учиться всему этому, поэтому их помощь, в ее ослабленном психическом состоянии, была словно маяк надежды, спасающий ее от жизненных неурядиц.

Алас Рамус, как правило, слушалась Эми, и не закатывала истерик, если что шло не так, как ей хочется. Но ее жизненные функции не менялись, будь она в форме меча, или же в форме малышки. Однажды, Эми столкнулась с катастрофой после возвращения домой, обнаружив материализовавшуюся перед ней Алас Рамус с полным подгузником. И подобное происходило не раз и не два.

И оставить малышку в Цитадели владыки тьмы она не могла. Иначе все было бы куда проще. Алас Рамус могла бегать в детской форме столько, сколько пожелает, но в глубине души она все еще была сильно связана с Эми.

Если малышка решится зайти слишком далеко от Эми, то она дематериализуется, и вернется назад в ее тело. Герой проверила это проведя своеобразное исследование. Если вкратце, то Алас Рамус может находиться на расстоянии от Эми в пределах одной станции по линии Кейо.

Единственной девушкой, которая могла понять текущее состоянии Эми, была Камадзуки Судзуно, живущая по соседству с Цитаделью владыки тьмы, и являвшаяся служительницей Церкви с Энте Исла – Крестией Белл.

Чихо, стоило ей услышать про это, выразила своеобразную поддержку:

- Вау! Это же здорово, тебе не нужно переживать, что она где-нибудь потеряется, не так ли?

Она, разумеется, была права, но в тоже время, это означало, что Эми придется постоянно наведываться в Цитадель владыки тьмы. В итоге, Эми придумала, чем может себя успокоить. Мао нравилось играться с малышкой, и она надеялась, что это уменьшит его жажду крови. И эту мысль, Эми предпочла держать при себе.

§

Поскольку менеджер Mg Ronald у станции Хатагая, частенько любила хорошо припугнуть работающих с ней в команде сотрудников, она никогда не шутила, если не хотела кого-то рассмешить.

Сотрудники, работавшие на неполную ставку, побаивались ее, и между собой, за ее спиной, называли ее демоном продаж, но она всегда оставалась искренней как со своими сотрудниками, так и с посетителями.

В ее отношении к остальным не было никакой хитрости, или двуличия, но сообщение, которая она сейчас сказала в направлении Мао Садао, он понять вообще не мог.

Кисаки никогда не лгала. И не использовала глупые шуточки. Именно это и делало ее такой невероятной.

- Лады, народ, завтра закрываемся!

Она произнесла эти пугающие слова в четыре часа дня, когда меньше всего посетителей, и вместе собираются Мао, Чихо и большая часть сотрудников на неполный рабочий день.

В этот миг, Мао словно оказался в вакууме, лишенном любых звуков.

Ему показалось, что Кисаки произнесла магическое заклинание – демоническое или святое, не столь важно – которое заморозило время вокруг нее. Это мгновение длилось практически бесконечно, как наносекунда перед Большим взрывом.

- М-Мао?

- А, что?

Если бы Чихо не коснулась его руки, Мао отправился бы в бесконечное странствие сквозь пространство и время, и навряд ли смог бы вернуться назад.

Стоило мозгу Мао оправиться от научно-фантастического миража, как он тут де принялся переваривать противоречивую информацию.

На корпоративной карте Mg Ronald, этот магазин у станции Хатагая являлся примером превосходного управления, с повышающимися на постоянной основе продажами.

По площади ресторан занимал не так уж и много места, но сочетание качественного обслуживания, искренней работы с клиентами и стабильной чистоты, приносило ему похвалу каждого ежеквартального регионального конкурса.

Этот ресторан в Хатагая закрывается?!

Да ну, бред какой-то.

Но Мао, похоже, оказался единственным, кого такое заявление шокировало. Чихо и остальные сотрудники не выказывали никаких признаков удивления или гнева.

Единственная, кто проявил какие-то эмоции, оказалась Чихо, которая с беспокойством смотрела на Мао, готового превратиться в лужицу слизи в любой момент.

- Полагаю, с этого момента наши пути расходятся, но я надеюсь, что вы не забудете все чему научились здесь, где бы вы не оказались. Продолжайте хорошо трудиться! На этом все.

- Ах, э-м, а-м, э-э, г-жа Кисаки?!

- Хм-м? Есть вопрос, Марко?

- В-вопрос?.. Я к тому, что, как?..

Система зажигания, отвечавшая за мыслительный процесс Мао не могла выдать достаточную искру, чтобы запустить его. С чего ему стоит начать? И вообще, что она имела в виду под словами: “где бы вы не оказались”?

И почему все так спокойно отнеслись к этому заявлению? Мао не знал, с чего ему стоит начать.

- Этот ресторан… закрывается?

Стоило ему, наконец-то, что-то выдавить из себя, как брови Кисаки тут же поползли вверх.

- Мы уже обсуждали это две недели назад, разве нет?

- Э-м…

Мао ничего не мог припомнить. Две недели назад закончилось эпохальное сражение за Алас Рамус.

- Э-м… Мао?

Стоявшая позади него Чихо, прошептала ему на ухо:

- Полагаю, это произошло в тот самый момент, когда ты считал, что Алас Рамус ушла…

- Ух…

Выдавив из себя что-то невнятное, Мао начал рыться в своей памяти вспоминая события двухнедельной давности.

После того, как он попросил Кисаки о дополнительных сменах, чтобы обеспечить Алас Рамус, появился Габриэль и перевернул их жизнь вверх дном.

На протяжении следующих двух дней, Мао думал, что Габриэль забрал Алас Рамус на небеса, ну, или куда там ей положено, что, если говорить честно, сильно угнетало его. Фактически, этот период ознаменовал худшую работу Мао в Mg Ronald, поскольку он делал те же ошибки, что и будучи новичком в первую смену. Но Кисаки проигнорировала это. Она даже немного беспокоилась о самочувствии Мао, но…

- Ах. Погоди… в то время?..

- Только не говори мне… что ты не слушал?

Из-за вопроса Кисаки, который она задала не верящим тоном, все остальные сотрудники инстинктивно напряглись.

Она всегда объективно оценивала работу, но, когда речь заходила об неосторожности, или лени, она превращалась в безжалостного надсмотрщика.

- … Что ж, надеюсь ни у кого больше нет никаких вопросов по этому поводу, верно?

- Никак нет, мэм!

Все остальные, за исключением Мао, ответили хором как заправские вояки.

- Ты их слышал, Марко? Почему бы нам не продолжить разговор в офисе?

Мао моментально побледнел, и робко последовал за Кисаки в офис.

Несмотря на то, что сейчас стояла середина лета, воздух казался необычайно холодным. Чихо, и остальные сотрудники, молча смотрели на то, как они уходят.

Кисаки уселась за свой стол и принялась молча что-то печатать на компьютере, оставив Мао стоять в недоумении.

Мао, говоря прямо, ничего кроме ее спины не увидел.

Спустя пару мгновений, принтер, который казался старше Алас Рамус, громко загудел и выплюнул распечатку.

Подняв распечатку, Кисаки, наконец, обернулась и бесцеремонно протянула ее Мао.

- Если тебе это не поможет, то я, боюсь, больше нечем не могу тебе помочь.

- Э-м… Что это?

- Это список ресторанов Mg Ronald в которых есть свободное место на неполный рабочий день.

- Список ресторанов?.. Так это место действительно закрывается?

Кисаки отвернулась от побледневшего Мао, и приложив палец к виску, сказала:

- М-да. Ты действительно не слушал? Ты, конечно, тогда был в прострации, но все же ответил мне: “хорошо”, но я думала, что в крайнем случае ты должен был уже заметить расписание смен и доску объявлений. Я про то большое объявление для клиентов, которое вывесили прямо у входа. Ты же совсем недавно получил уведомление, Марко. Тебе ничего странным не показалось?

Напоминание Кисаки о том, что он: “получил уведомление”, было как верным, так и не совсем.

С тех самых пор, как Алас Рамус вернулась, Мао целиком и полностью посвятил себя работе на новых сменах, чем, когда бы то ни было, ранее. Стараясь заработать больше денег, он пытался работать в качестве руководителя по одной смене в день. А это означало, что теперь он начинал работу и заканчивал ее в одно и тоже время, так что на график смен почти не смотрел. Алас Рамус может и живет в квартире Эми, но, поскольку Мао объявил, что несет ответственность за воспитание малышки, он всегда искал возможность дать Эми денег на расходы по воспитанию.

Но не тут-то было. Эми наотрез отказалась принимать его деньги, и отказалась от всех предложений помочь, но Мао продолжал усердно работать, полагая, что если сможет поддержать свой собственный бюджет, то хуже уж точно не станет. Вспомнив все это, Мао посмотрел на распечатку, которую ему дала Кисаки.

- Думаешь почему, один из самых перспективных ресторанов в Сибуя должен закрыться, да, Марко? Это временно. Мы перестраиваем ресторан, чтобы сменить категорию. Ресторан откроется снова, в августе, после окончания праздника Обон. Сейчас все равно большинство ближайших офисов на летних каникулах.

- Сменить категорию?

Ее объяснение снизило градус напряжения в душе Мао. Один лишь тот факт, что ресторан закрывается не навсегда, сильно обрадовал его.

Не все Mg Ronald, разумеется, одинаковые. Есть большие рестораны с крытыми игровыми площадками на открытой местности. Небольшие Mаg-киоски в торговых центрах, и Mg Ronald-ы, которые выстраивались вдоль главных торговых районов.

Именно поэтому, Mg Ronald у станции Хатагая теперь будет переделан в Mag Café, которое в дополнение к стандартным предложениям, добавит еще и прекрасные кофейные завтраки и соответствующее меню.

В Mag Café приходится работать с большим количеством блюд и ингредиентов, поэтому стоимость заказов возрастает, по сравнению с обычным меню.

Чтобы компенсировать этот недостаток, обеденные залы в Mag Café делают более комфортабельными, с изысканной атмосферой. Тем не менее, для такого придется провести полную реконструкцию здания сверху-вниз, а на это потребуется время.

Интерьер придется полностью менять, начиная с потолков и освещения и заканчивая стенами и полом. Кухню тоже придется кардинально переоборудовать, для готовки новых ингредиентов и блюд меню.

- Но… они же не собираются переделывать это помещение под Mag Café?

Эта маленькая проблемка не давала ему покоя.

В настоящий момент в Японии нет уникальных зданий под Mag Café. Mag Café все еще оставалось разновидностью Mg Ronald, но из-за площади, необходимой для его открытия, все Mag Café располагались в городских, или отдельно стоящих зданиях.

Ресторан Mg Ronald в Хатагая располагался на первом этаже коммерческого здания, но он был маленьким. Вместительностью не более пятидесяти мест.

Мао мог себе представить новый ресторан Mg Ronald/ Mag Café, только в том виде, если они вынесут место, где могут перекусить клиенты наружу, в то время как сам ресторан переоборудуют. И все же, Кисаки указала пальцем вверх.

- Они выкупили второй этаж.

- Чего-о?!

- В противном случае пришлось бы отказаться от реализации этого плана. По крайней мере, не в таком крошечном пространстве. Компания сверху переезжает в конце июля, и нашим удалось перекупить у них площадь. Все произошло настолько быстро, что выглядит довольно круто, да, но они планируют установить здесь, на первом и втором этажах, примерно девяносто сидячих мест.

Озадаченный Мао призадумался. Почему бы им не переделать только второй этаж, а работающий на первом этаже магазин оставить как есть, и при необходимости пользоваться лестницей.

- Не выйдет. Слишком много строительных работ, которые будут мешать посетителям. Внешность и ассортимент - это своего рода внешний вид бизнесмена. Если твоя рубашка не заправлена, а твой пиджак побила моль, то клиенты попросту разбегутся от тебя. Тебе нужно подготовить все тщательно, иначе достанутся только объедки.

Исходя из слов Кисаки, несмотря на внезапность такого переоборудования, проект довольно тщательно проработан. Необходимо установить общую систему водоснабжения на обоих этажах, разработать с нуля и переделать систему пожарной сигнализации. Поэтому наверху решили, что такие работы могут только спугнуть клиентов, поэтому было принято решение закрыться на реконструкцию.

- Итак, на пока, мы раскидываем сотрудников по ближайшим ресторанам, в качестве поддержки, но… ты не получал памятку, да? Наверное, ты смог бы что-то подобрать себе, поближе к этому району, если бы заметил раньше.

Кисаки пожала плечами, словно говоря: “теперь уже ничего не поделаешь”.

Рестораны Mg Ronald из списка, который предложила Кисаки, располагались либо слишком далеко от Сасадзука, либо не могли предоставить подходящую смену. В середине лета штат сотрудников Mg Ronald, как правило, был практически переполнен студентами, и другими людьми, желающими подработать.

Мао, который любил хвастаться тем, что добился должности бригадира смены, теперь не мог контактировать лично с Кисаки, как он это делал раньше. Поскольку она главный менеджер, то не должна постоянно присматривать за Мао.

В этом и заключалась еще одна причина бедствия, в котором он оказался.

- Все рабочие места сотрудников сохранятся. В конце концов, компания закрывает ресторан по собственной инициативе. Но, к сожалению, частично в произошедшем ты виноват сам. Ты не проверял важные уведомления, которые тебе давались. Ты мне нравишься, Мао, и мне хотелось бы поддержать тебя настолько, насколько смогу, предоставив хорошее место для работы. Но, на данный момент, это все что я могу предложить.

Кисаки встала, и положила руку на плечо Мао.

- Если ты захочешь помочь в любом из этих ресторанов, то сообщи мне до завтрашнего вечера.

У Мао потемнело в глазах.

Обеспокоенная Чихо все еще ждала Мао, который показался из офиса с таким видом, словно посмотрел фильм ужасов.

- Получается, ты совсем ничего не заметил?

- Н-нет… Не заметил. Э-м, а ты, Чи, будешь работать где-то в другом месте?

- Нет, я собираюсь взять небольшой перерыв, пока мы не откроемся снова, но… Прости, я не заметила.

Чихо, которая склонила перед Мао голову извиняясь, сильно смутила его.

- В последнее время у меня было не так уж и много смен, поскольку у меня была поездка со школьным клубом и прочая деятельность… а ты был так занят Алас Рамус. Ты, наверное, смог бы заметить, если бы нам удалось поговорить об этом немного подробней…

Получается, как это ни странно, но Чихо чувствовала вину за промах Мао. Она подняла голову, но ее глаза уже были на мокром месте. Мао сразу же энергично замотал головой, прекрасно осознавая, что ее вины в этом нет.

- Н-нет! Не-не-не-не! Это не твоя вина, Чи! Да и вообще, Алас Рамус сейчас по большей части находится с Эми, так что это моя, и только моя вина, что я ничего не заметил, понимаешь? Хе-хе! Получается, я не могу переключаться между работой и досугом, как планировал, да? Но… э-м, слушай Чи, а ты не хочешь заглянуть сегодня к нам?

- А?

Брови Чихо сразу же поползли вверх от столь неожиданного предложения.

- Сегодня утром Судзуно говорила, что Эми собирается приехать к нам поужинать вечером. Да и Алас Рамус будет рада видеть не только остальных, но и тебя… ну, вынужден признать, что Эми видеть я не рад, но чем больше людей за обедом, тем лучше, согласна? Поэтому…

Мао хлопнул Чихо по плечу.

- Я… Со мной все в порядке, так что взбодрись, лады?

- Х-хорошо…

Тихонько ответила Чихо кивая, и слегка покраснела.

§

- Йо! Я вернулся!

- Э-м, всем привет…

Из-за того, что сегодня Мао начал работать очень рано, домой он вернулся к семи часам вечера. Солнце все еще освещало улицу, но в окнах соседних домов уже зажигались огни, люди собрались ужинать.

- Папочка-а-а-а!

Стоило Мао и Чихо вернуться на Вилла Роза Сасадзука, многоквартирный дом, построенный еще во времена Элвиса, как их тут же встретила радушная, ангельская улыбка Алас Рамус, которой оказалось более чем достаточно, чтобы исцелить его уставшие тело и душу.

Как правило Алас Рамус, когда бежала в объятия к Мао, всегда спотыкалась о маленький столик в центре комнаты. Но на этот раз, малышка ловко обогнула его и прыгнула прямиком в объятия Чихо.

- Сестренка Чи!

- Ух ты, Алас Рамус! Кто-то немного соскучился, да?

Чихо ловко подхватила Алас Рамус, поднимая ее в воздух на вытянутых руках подальше от разочарованного Мао, все еще стоявшего с раскинутыми в сторону руками, в ожидании малышки.

Юса Эми, ее “мамочка”, а по совместительству и самая главная угроза Цитадели владыки тьмы, пришедшая сюда после работы, криво улыбнулась.

- Рада видеть, что она приняла правильное решение.

- Заткнись! Ну да, тебе ведь нужно добить человека, который оступился, правильно? Эй, Алас Рамус, я тоже здесь!

- Сестренка Чи!

Она не обращала на него никакого внимания.

- Добро пожаловать домой, мой господин. Прошу, возьмите горячее полотенце.

Здравомыслящий Ашия, с полотенцем ошибори1 в руках, которое он заблаговременно разогрел в микроволновке, подался вперед, чтобы хоть немного успокоить ущемленное самомнение своего господина. Король демонов вытер пот, который успел выступить на лице по дороге домой, и почесал щетину, стараясь хоть немного избавиться от усталости.

- О-о-о-о, как здорово…

- Приветствую и Вас, г-жа Сасаки. Прошу, присаживайтесь.

Как всегда, внимательный, джентльмен Ашия поздоровался с Чихо, на руках у которой до сих пор сидела Алас Рамус, кивком приглашая присесть с одной из сторон небольшого столика в центре комнаты. Они кивнула ему в ответ, и села неподалеку от Эми.

- Прости, что без приглашения.

- Да ладно, все в порядке. Ну, не мне вообще-то говорить это, но Ваше появление сделало ее счастливой.

Из-за Ашии послышался изысканный женский голосок.

- Ты всегда здесь желанный гость, Чихо, но…

Она бросила презрительный взгляд на двух демонов, которые были куда выше ее, пока подносила Чихо чашу для еды и палочки.

- Я не против, чтобы ты носился с этим горячим полотенцем, но прошу тебя, завязывай тереть им и лицо, и шею, при этом хрюкая как какое-то жуткое животное. Не забывай, ты – Король демонов. Должен же ты сохранять хоть какую-то репутацию.

Как всегда, пожаловалась Камадзуки Судзуно, одетая в свой фартук с логотипом и треугольную косынку. В конце концов она, как и Эми, такой же враг Мао – настоящая церковница, следующая учениям Церкви Энте Исла.

- Почему я должен задумываться о своей репутации в окружении вас, чудиков?

Довольно дерзко ответил ей Мао, бросая Ашии полотенце. И этого оказалось достаточно, чтобы громко вздохнув, Судзуно побрела обратно на кухню за горячей кастрюлей с мисо-супом.

- Ты же понимаешь, что Алас Рамус учиться манерам и этикету у тебя, да?

Отметила Судзуно, прежде чем раздался голос Чихо.

- Ах! Алас Рамус, подожди! Ты должна использовать его для рук!

Вся компашка повернулась посмотреть на то, как Алас Рамус выхватила из рук Чихо полотенце, и вытирает им лицо, в точности копирую поведение своего папочки, Мао.

- Ах! Холофо!

- Алас Рамус! Тебе нельзя себя вести как неотесанной деревенщине. Это полотенце Чихо!

Эми выхватила полотенце из рук довольной Алас Рамус.

- Ладненько, Алас Рамус, давай хорошенько вытрем твои ручки, чтоб они стали красивыми, хорошо?

Вернув себе свое полотенце, Чихо медленно взяла маленькие ручонки Алас Рамус, которая уже уселась к ней на колени, и аккуратно вытерла их.

- Пф-ф.

Поскольку опасения Судзуно сбылись, на ее лице сейчас красовалась самодовольная улыбка. Лицо Мао потемнело, и он повернулся к Ашии, чтобы попытаться сменить тему.

- Э-м, а где Урашихара?

Лицо Ашии, в свою очередь, потемнело по совсем иным причинам.

- Вне всяких сомнений, снова играет на своем глупом компьютере в Цитадели владыки тьмы. Белл запрещает ему приносить его сюда.

Судзуно прижала поднос к своей груди, и сразу парировала:

- А почему я должна разрешать? Я вам вот что скажу, если мы оставим этого дурня в покое, то он к этому монитору будет приклеен сутками напролет! Я уже побаиваюсь за ваш счет за электроэнергию, но, что важнее, просто лицезреть его… меня бесит.

Мао в последнее время заимел новую привычку, после работы он практически не посещал Цитадель владыки тьмы, комнату №201 на Вилла Роза Сасадзука.

Они все сейчас находились в комнате №202, принадлежавшей Камадзуки Судзуно.

После битвы с Габриэлем, интерьер Цитадели владыки тьмы “украшала” огромна дыра в стене. И это частенько удивляло Мао – никто из соседей до сих пор не вызвал полиции. Наверное, они думали, что у них здесь ремонт.

В качестве временной меры, демоны закрыли дыру используя водонепроницаемую пленку, купленную по дешевке в местном магазинчике хозтоваров.

Но продолжаться вечно так не могло. Все переделки здания без согласования незаконны.

Следовательно, им ничего не оставалось, кроме как пойти к агентам по недвижимости, тем самым, которые ранее отказали им в установке кондиционера. Тамошний агент успокоил их заявив, что попытается связаться с их арендодателем, Шибой Мики.

И к этому моменту, дыра, прикрытая полупрозрачной пленкой, стала для них привычной. К счастью, никаких особых неудобств она не доставляла – у них до сих пор есть вода, электричество и газ. За последние шестьдесят лет, это здание пережило тайфуны, землетрясения и даже 80-е годы. Так что из-за небольшой дыры в стене с ним ничего не случиться.

Ну, по крайней мере, демоны надеялись на это. Но, вроде, никакого риска повреждения несущих стен от взрыва, нет. И еще одной проблема заключалась в том, что одному Богу известно о том, что у них находится под ногами.

И поэтому, исходя из опаски того, что любое небольшое происшествие может стереть обитель демонов с лица Земли, Мао и его демоны генералы, стали все чаще наведываться к своей соседке из церковников на ужин. Они всеми силами стремились избежать открытого огня и сильной нагрузки на проводку в своей квартире.

Именно поэтому, не только Судзуно, но и остальные жильцы Цитадели владыки тьмы, наибольшей угрозой для их пристанища считали Урашихару, который целыми днями рубился в компьютер.

Единственное, что их радовало, так это отсутствие дождя в последнее время, даже несмотря на появлявшиеся иногда над Цитаделью владыки тьмы дождевые облака.

Но вечно везти им не будет. Мао уселся за столом, занимая свое место рядом с Чихо, вспоминая очередную бесполезную поездку к агенту по недвижимости сегодняшним утром.

- Папочка!

Алас Рамус, стоявшая на коленях у Чихо, потянула в сторону Мао свои коротенькие ручонки.

Ее улыбки, и ее поведения более чем достаточно, чтобы забыть о всех тревогах, пережитых за день.

- Ах, ты хочешь пойти на ручки к папочке, да? … Все нормально?

Заметив восторженное выражение лица Мао, Чихо подняла малышку в воздух и посмотрела в сторону Эми, а та в ответ недовольно кивнула.

Эми, как правило, всегда с легкостью управлялась с Алас Рамус.

Оказавшись на руках у Мао, Алас Рамус схватила своими ручонками лежавшие перед ней палочки, принялась барабанить ими по столу.

- Успокойся, Алас Рамус. Палочки используют не так. Ты должна хорошо вести себя за столом, хорошо?

- У-у-у-у.

Алас Рамус, в свою очередь, слушалась Мао и Эми, хотя порой и без очевидного энтузиазма.

Нахмурившись, она положила палочки на стол (хотя и немного коряво), за что ее погладили по головке.

- Вот так. Хорошая девочка! Можешь немного посидеть спокойно, пока сестрица Судзуно не подаст еду, хорошо?

- Оки!

Судзуно, потихоньку раскладывавшая рис в чаши на столе, поморщилась.

- … Интересно почему… Каждый раз, когда я слышу от тебя сестрица Судзуно, у меня волосы встают дыбом?

- Да-да. Прости, не хотел.

- Да-да, дя-я-я-я!

Алас Рамус восторженно повторила за Мао, за что демон был удостоен суровыми взглядами Эми и Судзуно. Он промолчал, положив палочки для еды так, как им положено лежать. Когда дело доходило до его малышки, он не хотел ничего испортить.

Но мысленно, он признавал, что настало время призадуматься о будущем. А еще обсудить финансовые вопросы с Ашией. И затем, принять решение работать в одном из мест, предложенных Кисаки, или же думать… о новой работе.

Но выносить это на обсуждение пока не стоит. Иначе в глазах Эми, он покажет свою слабость. Он уже мог представить ее с самодовольной улыбкой на лице и говорящую: “Знаешь, что, Алас Рамус? Твой папочка безработный! Ты же знаешь значение этого слова? Умница! Я знала, что ты меня не подведешь!”, после такого, Мао с трудом сможет показаться на глаза малышке.

- Эй. Альсиель!

Стоило Судзуно закончить накладывать блюда, и снять свой фартук, как она сразу же крикнула Ашии.

- Можешь позвать сюда Люцифера? Только ты можешь поднять его своим криком. Скажи ему, что если он пропустит ужин, то больше ничего не получит.

- … Ладно.

Судзуно, человек, и Ашия, демон, по идее должны быть полными противоположностями друг друга. Но в последнее время, после того как начали ужинать вместе, они начали приходить к единому мнению, по крайней мере в вопросах, касающихся Урашихары и дел по хозяйству.

Ашия, с невозмутимым лицом, прислушался к просьбе Судзуно, аккуратно складывавшей свой фартук, и вышел из комнаты за Урашихарой.

- Еще и этот нахлебник пожалует, да? Придется сделать еще одну порцию.

Судзуно беспечно сняла косынку с головы.

- Король демонов оплачивает еду за него. За счет этого, удается экономить – во время приготовления блюд на всех, выделить еще на одного не проблема. Да и планирование разнообразия блюд облегчает.

- Будь осторожней с тем, что говоришь. Если продолжишь в том же духе, то они тебе на шею сядут и ноги свесят.

- Хм?

Судзуно немного смутилась, услышав, что сказала Эми и посмотрела на нее, но решила не развивать эту тему. Элегантно согнув под себя ножки, она уселась прямо напротив Мао.

- Папочка, мы уже можем кушать? Можно кушать?

- Подожди еще чуток, хорошо? Ты же хорошая девочка, да? Подожди немного, пока все не соберутся, хорошо?

- Люшифер, быстрее!

Алас Рамус сразу же догадалась, кто причина задержки.

Взгляд Эми устремился на Алас Рамус, но при этом, она убедилась, что Мао не попадает в ее поле зрения, переведя взгляд на Судзуно.

- Кстати говоря, что ты планируешь делать со всем этим? Ну, у тебя же столько вещей.

- Да… все в порядке. Учитывая текущие обстоятельства, я попросила своего агента по недвижимости перевести все на склад. И уже завтра планирую организовать перевозку.

- А что с продуктами в холодильнике?

- Я использовала последние на сегодняшний ужин.

- Вот как…

Мао, краем уха услышавший разговор девушек, еще раз взглянул на стол.

- Знаете, мне вот тоже показалось, что разнообразие блюд впечатляет. Тебе для чего-то понадобилось освободить холодильник? Ты же его вроде недавно купила.

На столе, рядом с чашкой мисо-супа стояла тарелка с салатом из баклажанов, лука, тофу и водорослей вакамэ. Рядом с ним паровала тарелка с тушеным цыпленком, и чуть поодаль говяжьи котлеты. Вплотную к пельменям со свининой лежали оладьи из отборной рыбы. На всех хватало даже зеленого салата.

Такое разнообразие блюд, после многочисленных походов Судзуно в супермаркет, очень сильно отличалось от привычного для нее сезонного меню.

Даже несмотря на появление Чихо, без приглашения, не факт, что они смогут осилить столько еды.

Но стоило Эми и Судзуно услышать вопрос Мао, как их брови тут же поползли вверх.

- Э-м, ты о чем?

- Не скажу, что мне это интересно, но все же, что насчет вас? Вы, демоны, уже вытащили свою мебель?

- А? Что ты имеешь в виду?

Отвечать вопросом на вопрос всегда считалось дурным тоном.

В этот момент уже Эми и Судзуно непонимающе переглянулись, от чего Мао почувствовал холодок, который пробежался у него по спине.

- Ух! Холодно!

Но холодок, пробежавший у него по спине, никак не был связан с тем, что сказала эта парочка. Немногим ранее, Алас Рамус слезла с его коленей, и приложила бутылку холодной минералки к его спине, а конденсат с бутылки пропитался через футболку.

- Там уже все мокрое, Алас Рамус. Могу я забрать бутылку?

- А-а-а! Не-е-е-т!

Малышка изо всех сил пыталась удержать в руках бутылку, несмотря на неравную схватку не на жизнь, а на смерть, с Чихо.

- Ты вообще знаешь, что вам придется ненадолго покинуть квартиру, начиная с завтрашнего дня?

- Эй! Алас Рамус, прислушивайся к тому, что говорит Чи, хорошо? Погоди, отдай… Стоп, что ты только что сказала?

Мао повернулся к Судзуно. В этот самый миг он почувствовал, что все его тело похолодело, а лицо побледнело настолько, что оно сейчас не отличалось от маски Нох.

- Покинуть… квартиру?

- Ах, ради… всего святого, Король демонов…

Конверт, который Судзуно достала из кармана своего кимоно выглядел очень знакомым. Пышно украшенный по бокам конверт из гладкой, шелковистой бумаги.

- Это письмо пришло от нашего арендодателя, практически сразу после того, как вы бегали к агенту по недвижимости!

- Че-е?

Челюсть Мао чуть было не пробила пол. Такое зрелище сильно удивило Алас Рамус, и она тут же бросила бутылку, за которую держалась обеими руками.

- Папочка, не кричи так громко! Ты пугаешь!

Но даже голос Алас Рамус не смог достичь Мао.

Он практически вырвал конверт из рук Судзуно, медленно вынимая содержимое, побаиваясь наличия очередной фотографии.

В конверте находилась большая редкость, по стандартам Шибы – копия уведомления, распечатанного на компьютере и и какой-то договор, заполненный маленьким, плотным шрифтом.

- Для жителей Вилла Роза Сасадзука… - зачитал Мао. Прежде, чем продолжить, он посмотрел на дату в верхнем углу. Прошло уже две недели. После этого он ознакомился с содержимым договора и уведомления.

- Это… какая-то шутка…

В этот раз, земля все же ушла у него из-под ног, и Мао свалился в обморок.

- М-Мао?!

- Ты что творишь? Ты же себе так голову расшибешь!

- Папочка?!

- Кто-то только что упал, или… Мой господин?!

- Бли-и-ин, как же я жрать хочу! … Оу, э-м, привет Сасаки Чихо! Чувак, не забудь выписать чек за сегодняшнее!

Стоя в дверном проеме, Ашия перепуганными глазами смотрел на тело своего господина.

Урашихару, подобное зрелище ничуть не тронуло.

- Альшиель. Папочка уснул, прочитав!

Алас Рамус схватила бумаги и протянула их Ашии.

- А? О, спасибо тебе. Хм? Письмо от нашей домовладелицы к Белл?..

Эми и Судзуно не успели остановить его вовремя. Он успел бегло пробежаться глазами по уведомлению.

- … Ах…

А затем, он упал рядом с Мао, при этом издав вздох чем-то напоминавший последний.

- Хм-м? Эй, а че случилось с Мао?

Спросил Урашихара запихивая в рот куриную ножку, даже не удосужившись помочь своим соседям по комнате и не попросив разрешения сесть за стол, за что получил суровый взгляд Эми, Судзуно и Чихо.

Судзуно вырвала из рук Ашии бумаги и ткнула ими прямо в нос Урашихаре.

- Прочти для начала это, ты – настоящее воплощение жадности.

- Мгмх! Ч-чего тебе?.. А? “Для жильцов…”?..

Прожевав то, чем он уже успел набить рот, Урашихара открыл письмо.

- Итак. “В связи с проведением ремонтных работ в главном жилом доме, все жильцы получат компенсацию за временное выселение из…”. Чего-чего? Нас выселяют?! Какого черта?!

Этого оказалось достаточно, чтобы запаниковал даже он. Он бросил свои палочки для еды, и продолжил читать.

Если говорить кратко, то сведения об ущербе, нанесенном зданию, о котором агенту по недвижимости сообщил Мао, все же достигли арендодателя.

Размер дыры в стене комнаты 201 вовсе не шуточный. Простой ремонт может негативно сказаться на всем здании.

За все эти годы квартиры скромно игнорировались владельцем, включая водопровод, газопровод и электропроводку. Поэтому, единственное, по мнению домовладелицы, что оставалось сделать – провести полную реконструкцию здания.

- … Ну, э-м, я типа, ни о чем подобном раньше не слышал.

- Похоже, что так и есть. Если содержимого оказалось достаточно, чтобы свалить Альсиеля и Короля демонов, словно тростник, то я сомневаюсь, что ты о чем-то знал.

- Белл останется у меня до окончания ремонта, но… Серьезно? Вы ребята никак к этому не подготовились?

Урашихара посмотрел на спросившую его Эми, и вяло покачал головой в ответ.

- Если вы надеетесь, что я приглашу вас всех пожить у меня, ребятки, поскольку я могу ностальгировать по тому моменту, когда ночевала у вас, то забудьте об этом.

- … Ага. Думаю не прокатит.

Даже Урашихара не посмел этого сделать.

Взглянув на вздыхающего демона, Алас Рамус так и не смогла понять странный разговор ее родителей, поэтому направилась к тем, кто сейчас в отключке.

- Папочка? Альшиель? Что с ними?

- Э-м… Полагаю, они немного устали, понимаешь? Может попробуешь их разбудить, ради меня, а, Алас Рамус?

Чихо, единственная из присутствующих, кто знал о ситуации с работой Мао, чуть было не запаниковала. Работа это одно дело, но теперь, его еще и выселяют?

- Мм. Папочка-а-а-а! Альшие-е-е-ель! Вставайте! Просыпайтесь! Ку-у-у-ушать!

Стоило Алас Рамус потянуть пару своими маленькими ручонками, как те сразу же сели, наверное, только что очнувшись от какого-то жуткого кошмара.

- … Такое впечатление, что мне приснился кошмар.

- … Как и мне, мой господин… Подождите. Нет, куда страшнее кошмара, полагаю.

Даже во время смертельной битвы с Героем, не на жизнь, а на смерть, Король демонов и архидемон так не волновались.

- Ох, кстати, Ашия…

- Да, мой господин?

Мао наклонился к уху Ашии, и что-то тому прошептал. В ответ на это, Ашия не мог вымолвить и слова.

- …

- Ув… олен?

Наступившая минута молчания была прервана Алас Рамус, которая повторила незнакомое для нее слово.

- Ух!..

А затем, издав странный звук, который можно сравнить со звуком сдувающегося шарика, Ашия упал в обморок.

- Ах! Ашия! Он слишком бледный!

- Стоп, он что, не дышит? Белл! Неси воду!

- Мамочка! Минелалька!

- Ох, хорошая идея, Алас Рамус! Дай-ка бутылочку маме!

- От этого он придет в сознание? Или, нам нужно сделать искусственное дыхание?

- … Чувак, а че случилось с Ашией?

Мао даже себе представить не мог, что своими действиями вызовет в комнате эффект разорвавшейся бомбы.

§

- …

- …

- …

Только легкий ветерок, задувающий в щели пленки на дыре в стене, смог остудить трех архидемонов, которые уселись в круг напротив маленького пакета с мрачными выражениями лиц.

Пакет, представлявший собой большой почтовый конверт, по непонятным причинам полностью замотан скотчем, а ни лицевой стороне красовалась надпись: “НЕ ОТКРЫВАТЬ”, написанная неразборчивыми, крупными буквами.

- Чего ждете? Открывайте уже, - разочарованно вздохнув, выдала Эми.

- Ну… сейчас у нас нет иного выбора, так что…

- Ага…

- Верно…

Эми и раньше не отличалась терпением, а в такие моменты и подавно. Она растолкала обитателей Цитадели тьмы, выхватила пакет и разорвала его голыми руками.

- Э-эй! Что, черт возьми, ты делаешь?!

- Заткнись! Нечего сидеть на месте и тянуть кота за хвост! Просто открою!

- Ч-черт бы тебя побрал! Ты заплатишь за это!

- Нет! Не-е-е-ет!

Игнорируя завывания демонов, Эми разорвала оставшуюся часть пакета в клочья.

- … Что это? Видео кассета? – спросила она.

Из пакета показалась одна единственная кассета в формате VHS.

- Вот, черт! Это видео проклято! Это видео определенно должно быть проклято!!!

В отчаянии, Мао схватился за голову.

- С-скорее всего, на кассете какое-то… ужасное, отвратительное видео!

Ашия прижался всем телом к стене, в то время как его лицо стало белее простыни.

- Ее фотография была невероятно разрушительной! Я даже представить боюсь, что может с нами сделать это видео!

- Может уже хватит, а? … Вам ведь это ваш арендодатель прислал, верно? Тогда почему вы обмотали конверт скотчем и и написали те слова?

- Дуреха, это видео послание от нашего арендодателя! Ты же с ней уже встречалась раньше!

- И что? Не вижу в этом никакой логики. Просто посмотрите, что на видео, хорошо?

Сразу же после судьбоносной встречи Мао с агентом по недвижимости, в Цитадель владыки тьмы пришла посылка.

Но в этот раз, ею оказалась не приятно украшенное письмо, пахнущее странным ароматом. Посылкой оказался довольно большой почтовый конверт, от которого демонам тут же стало не по себе. С одной стороны, в нем могло оказаться что-то очень важное, но с другой стороны, важного там, скорее всего, ничего не было. И не стоит исключать того факта, что там оказаться нечто столь ужасное, как и… ТО фото.

В какой-то момент, после нагоняя, Судзуно все-таки уговорила демонов открыть конверт.

Но внутри не оказалось ни письма, ни фотографии. Простая, черная видеокассета. И, учитывая состояние, в котором они оказались после просмотра фотографии, никто не мог обвинить демонов в том, что они не стали смотреть кассету на видеомагнитофоне, верно?

Даже если бы у них был видеомагнитофон, которого, разумеется, не было, они не стали бы ее смотреть.

В конечном итоге было решено, что просмотр кассеты не лучшая идея, и лучше притвориться, что ее никогда и не было. О кассете забыли и закинули в дальний угол шкафа. Но теперь, она могла оказаться единственным шансом демонов не остаться без крыши над головой.

И все же, травма, оставленная фотографией, все еще оставалась у демонов глубоко в сердцах.

- Быть посему! Если ты, Герой, не веришь нам, я лично продемонстрирую ярость той фотографии!

- Н-нет, мой господин! То фото – табу, которое не должно никогда вновь появляться в нашей жизни! Даже сами Боги не имеют права наложить на него руки!

- Молчи! Если мы не совладаем с ним сейчас, то, когда?!

- А-ах! Я чувствую, что мой мозг разрушается от того… того Фото! Конец света близок!

- Наша Цитадель может рухнуть, мой господин! Прошу Вас! Не нужно более!

Полностью проигнорировав разглагольствования демонов о какой-то фотографии, поскольку их слова для нее ничего не значили, Эми посмотрела на ноутбук Урашихары.

- Если мы сможем где-то переформатировать эту кассету, то сможем посмотреть на этой штуковине?

В современных магазинах, занимающихся видео прокатом, все чаще и чаще переформатировали старые форматы видео в новые, цифровые, на базе DVD и Blu-raу, которые приняты во всем мире.

Всей троице демонов было прекрасно известно об этом. Но зачем им выбрасывать деньги на ветер, снимая печать с этого ложного, вонючего, отвратительного идола?

- П-послушай, Эми, нет ничего в этом мире, что может воспроизвести эту штуковину. Давай просто забудем о ней, ладно? Мы и самим можем прекрасно догадаться о том, что там будет! Целиком и полностью!

Пока Эми продолжала давить на Мао, на лице которого застыла натянутая улыбка, в комнату вошла Судзуно с Алас Рамус на руках.

- У вас тут довольно шумно, Эмилия. Вы уже решили эту проблему?

Эми покачала головой, указывая на охваченного паникой Короля демонов, и пожала плечами, объясняя ситуацию с видео кассетой.

- Кхем… В таком случае… - нерешительно отозвалась Чихо, стоявшая позади Судзуно. – Кажется, у нас дома есть старый, рабочий видеомагнитофон… Может мы посмотрим кассету на нем, если хотите?

§

- Эй, мам, я – ой!

- Ах, Божечки, привет-привет! Ты, наверное, и есть тот молодой человек, Мао, не так ли?

Стоило Чихо открыть дверь своего дома и поздороваться, как ее тут же перебил звучный, эмоциональный голос.

Мао узнал владелицу этого голоса, поскольку не так давно разговаривал с ней по телефону. Голос принадлежал Сасаки Рихо, матери Чихо, которой чуть больше сорока лет, встретившей и поприветствовавшей Мао и Эми, в прекрасно наложенном макияже и красивом наряде.

- Э-м, спасибо. Простите, что так поздно.

Он почувствовал, как по его спине скатилась капелька пота от нервов, и тактично поклонился матери Чихо.

- Юса Эми. Рада с Вами познакомиться.

Коротко представилась стоявшая позади него Эми.

- Эм… в этом нет ничего необычного, но… знаете, Чихо постоянно меня выручает, поэтому…

Тихонько пробормотал Мао, который испытывал неловкость от попытки казаться вежливым, передавая матери Чихо торт, который Ашия заставил его взять с собой.

- Божечки! Какой внимательный молодой человек! Прошу, проходите! Простите, что ранее беспокоила Вас по телефону. Проходите в гостиную! А я пока сделаю чай. Чихо, можешь провести гостей?

- Э-м, хорошо… - начала Чихо, - прошу, э-м… г-н Мао. Ах, и г-жа Юса.

- С-спасибо.

- Спасибо.

Резиденция Сасаки, представляла собой довольно обычный дом, похожий на все остальные вдоль магистрали Кошу-Кайдо, от станции Сасадзука, прямо в противоположной стороне от Цитадели владыки тьмы.

У компашки оставался только этот вариант, если они хотели, как можно быстрее посмотреть содержимое кассеты. Но, в свою очередь, это также значило, что Мао и остальные сильно зависели от прихотей матери Чихо.

Ашия тут же бросился на Дуллахане II покупать подходящий подарок, но один единственный промах, мог создать о них в этом доме плохую репутацию, в отличие от той, которую Чихо создавала о них. Для Мао этот поход можно сравнить с крестовым.

Хуже всего то, что сопровождать их вызвалась Эми.

Поначалу, с ними намеревался пойти Ашия. Но, Эми боялась, что если эти двое пойдут вместе, то они попросту закинут кассету в мусорный бак по пути.

Стоило пересчитать желающих, так кроме Эми и Мао, все остальные изъявили желание остаться в Вилла Роза Сасадзука, чтобы понянчиться с Алас Рамус, поскольку надеялись получить хорошие вести.

Но, что насчет Эми? Учитывая ее привычку, постоянно жаждать смерти Короля демонов, на словах, и ужасные смерти его генералов и войск, кровь которых на ее руках, она проявляла на удивление странное желание помочь Мао в разрешении его проблемы.

- … Мама, ты слишком стараешься…

Стоило им войти в гостиную, как Чихо немного повесила нос.

В комнате не было ни пылинки. Посреди комнаты, на совершенно новой скатерти, стояла ваза с цветами.

Легкий цветочный аромат, наполнявший комнату, наверное, был из-за ароматической палочки, или смеси цветочных лепестков.

Подушки на стульях выглядели сбитыми и пушистыми, и явно не предназначались для повседневного использования. Стало очевидно, от чего Чихо немного опечалилась, что Мао и Эми приветствуют очень тепло и радушно.

- Э-м… простите, полагаю, вы можете присесть? Ах! Мао, твое видео…

Чихо, казалось, правильно подбирала слова, прежде чем взять кассету у Мао и направиться к плазменному телевизору в углу, наклонившись возле него. Мао и Эми переглянулись, после чего присели. И они, разумеется, почувствовали, как под ними продавились подушки из нового набора.

- Вот, прошу! Я принесла немного освежающего, охлажденного чая!

С этими словами Рихо, все такая же энергичная, как и ранее, влетела в комнату. Мао и Эми слегка вздрогнули от неожиданности, но Рихо не обратила на это никакого внимания, поставив перед своими гостями стаканы с чаем, от которого доносился легкий аромат цитрусовых. Эми сделала глоток.

- Спасибо… Как приятно пахнет. А это приятный аромат – чайная роза? Наверное, это какой-то травяной сбор чая.

Глаза Рихо сверкнули.

- О-о-о, очень наблюдательно! Мне приятно поговорить с кем-то столь искушенным и подкованным в этом вопросе! И примите мою благодарность за то, что заботитесь о Чихо! Она мне частенько рассказывала о Вас. Кстати, прошу заметить, что ни Чихо, ни мой муж, нисколечьки не разбираются в разных сортах чая!

- Я-ясно.

- Ма-а-ам! Тебе не обязательно обо всем им рассказывать!

Поставив кассету в видеомагнитофон, сильно покрасневшая Чихо попыталась выпихать свою мать из комнаты, но Рихо даже не шелохнулась.

- Да ладно тебе, запускай уже видео, а не меня выпихивай! От него зависит жилищный вопрос г-на Мао, верно?

Сказала Рихо, устраиваясь в кресле напротив Эми и Мао. Чихо предоставила минимум информации, чтобы получить доступ к магнитофону. Но теперь, проблемы появились у Мао: “Что, если домовладелица вкинет что-то странное?”, или “Что, если от вида домовладелицы Чихо и Рихо потеряют способность здраво мыслить?”.

- У-у-у!.. Ладно, как скажешь. Вы готовы, г-н Мао?

- Да, конечно. Запускай.

Не могли же они выкинуть Рихо из ее собственного дома. Пока в его голове появлялись тревожные мысли, Мао смотрел на то, как Чихо нажала кнопку PLAY, после чего с неохотой заняла место возле матери.

Поначалу экран оставался черным, но спустя несколько мгновений, появилось изображение.

Под голубым небом, среди бескрайнего золотого пейзажа виднелось несколько строений, напоминавших пирамиды. Сто человек из ста без каких-либо проблем узнают это место – Египет.

- Э-м, включили?.. Кхем!

Из колонок прозвучал голос его домовладелицы. Мао от страха покрепче сжал кулаки.

- Начнем! Прошло немало времени с нашей последней встречи, уважаемые Мао и Ашия. Сегодня я обращаюсь к вам на фоне трех великих пирамид Гизы!

Она стояла в центре яркой, бескрайней пустыни.

Одного лишь вида их домовладелицы – Шибы Мики, одетой в платье с большим декольте и короткими рукавами, свободно развивающимися на ветру, с широкополой шляпой на голове, которые обеспечивали только чисто символическую защиту от солнца, из-за чего на показ было выставлено множество складок кожи вокруг ее ног и рук – оказалось достаточно, чтобы пульс Мао ускорился, а его лицо побледнело.

И все же, если сравнивать с ее снимком в купальнике, то такой наряд скорее предупреждение, чем полномасштабная атака. По крайней мере, ему не пришлось отводить взгляд.

Мао просто не мог избавиться от давления, которое она на него оказывала.

Но, что больше всего удивило Мао, сидевшего в холодном поту, так это остальные три зрителя, которые смотрели на видео так, словно ничего не происходит, даже несмотря на убийственный вид домовладелицы на экране.

- Во время своих странствий, я получила сообщение о том, что вы в своей квартире столкнулись с какой-то катастрофой. Как вашему арендатору, полагаю, что мне стоит извиниться за это.

Навряд ли домовладелица виновата в том, что малышка из иного мира пробила дыру в стене квартиры, выталкивая наружу архангела отступника. Но Мао, созерцая проклятый вид ложбинки между ее огромными грудями, пока она кланялась в извинениях почувствовал, что только за это зрелище, он уже заслуживает извинений.

- Я несказанно счастлива, что никто не пострадал. И само собой разумеющееся, я с удовольствием покрою все расходы на ремонт вашей квартиры, так что беспокоиться вам не о чем. Также обещаю, что это никак не отразится на вашей ежемесячной плате. И все же, поскольку по всей видимости предстоит крупный ремонт, я боюсь, вам придется на какое-то время съехать с квартиры.

Теперь ее речь стала прямо-таки деловой, и во многом повторяла написанное в уведомлении, которое Судзуно получила в письме.

Привыкнув наконец к присутствию Шибы на экране, Мао успел несколько раз попрекнуть ее. Нет, ну действительно, зачем идти на такие крайности, и записывать видео только ради Цитадели владыки тьмы? Все решилось бы намного проще, если бы она послала им обыкновенное письмо.

Но даже после того, как Шиба закончила свое объяснение, видео продолжилось.

- Ой! Кстати, уважаемые Мао и Ашия, у меня к вам будет небольшая просьба. Не уверена, упоминала ли я об этом раньше, но у меня есть племянница.

Мао и Эми переглянулись.

Племянница домовладелицы? Они никогда не думали, что у нее, как у всех нормальных семей, есть родители, братья и сестры, племянницы и племянники, или еще кто. Таких как она еще больше?

- В данный момент моя племянница работает управляющей в небольшом ресторанчике, в Чибе.

Сказанное домовладелицей о пляже, сразу же напомнила о той злополучной фотографии Великой купальщицы. Это видео может скоро показать свои клыки. Мао понял, что уже начал тянуться рукой к кнопке STOP.

- Если вы не против, я хотела бы вас попросить помочь моей племяннице в ее ресторане.

Мао остановился.

- Он расположен на пляже в северо-восточной части префектуры Чиба. Немного далековато от вашей квартиры, понимаю, но учитывая ее состояние, вам будет лучше остаться там на некоторое время, вместо того, чтобы ездить на работу оттуда. Дом моей племянницы довольно большой, так что вы могли бы разместиться прямо там, по крайней мере на некоторое время… скажем, в первой половине августа, или чуть больше?

Бесплатное жилье? Да и еще подработка, с начала августа и до окончания праздника Обон?

Время совпало слишком идеально. Может быть, она хочет заманить его, или же, приглашает, чтобы добить?

- Северо-восточная часть префектуры Чиба… Может быть, это город Чоуши?

Тихонько предположила Чихо, вспоминая географию местности.

- Понимаешь, если рядом с ней будет человек, на которого можно положиться в столь трудное время сезона, мне будет намного спокойней. Насколько я знаю, у вас уже есть работа, поэтому, разумеется, я не стану вас заставлять или настаивать на этом предложении, но, я была бы несказанно рада, если бы вы согласились. Поэтому, если считаете, что это предложение вас заинтересовало, то просто позвоните по этому номеру…

Шиба указала пальцем вниз, после чего, в нижней части экрана появился номер телефона.

Мао на мгновение задумался, уставившись на экран телевизора.

- Вау, Цит… Мао, это же здорово! Поторопись и позвони ей!

Мао чуть было не поперхнулся собственной слюной, когда Эми неожиданно треснула его по спине.

- Кхе-кхе!.. Ты чего творишь, Эми?

- Она, наверное, отправила это сообщение уже давно. Тебе лучше позвонить прямо сейчас. Иначе может оказаться слишком поздно, и она наймет кого-то другого!

- Н-но, г-жа Юса, это довольно далековато отсюда, да и сам ресторан на пляже в Чибе…

Чихо взволновала неожиданная реакция Эми, но ее перебила собственная мать.

- Нет, она права, Мао! Какое шикарное предложение! Жилье, постоянная работа… Все Ваши проблемы решены одним махом! Не стесняйся! Звони прямо здесь!

Реакция Рихо оказалась вполне ожидаемой, для любопытной матери средних лет, но Эми ее реакция показалась странной. Казалось, что она действительно радуется за Мао, которому несказанно повезло.

Несмотря на все опасения, которые были у Мао, по поводу этого странного совпадения, он все же набрал номер на своем мобильнике и жестом показал остальным в комнате, чтобы они успокоились.

Наконец, кивнув Рихо, он нажал кнопку вызова.

Его оценка происходящего не была столь радужна, как у Рихо или Эми. По его мнению, все совпало слишком идеально.

Плюс, не стоит забывать, что в этом ресторане на пляже живет родственница той женщины. Еще неизвестно, что там за яма ядовитых змей, или плюющихся монстров. Поездка в какой-нибудь Mg Ronald на отшибе, могла бы оказаться менее напряженной в эмоциональном плане, чем туда.

Чихо с трепетом наблюдала за ним, время от времени посматривая на Эми. Наверное, столь странное поведение Героя удивило даже ее.

В ожидании ответа у всех присутствующих появились серьезные выражения лица. Послышалось несколько гудков, после чего последовал простой ответ:

- Алло?

Голос определенно принадлежал девушке.

В видео упоминалось, что там живет племянница домовладелицы, но Мао уже был готов ко всему, даже к завыванию гуля в ночи. То, что ему ответили нормальным, человеческим языком, даже немного разочаровало его.

- Ах, э-м, здравствуйте. Извините, что звоню в столь поздний час.

- Ничего страшного.

- Э-м, что ж, г-жа Шиба рассказала мне о возможности поработать в Вашем ресторане на пляже, поэтому я решил позвонить, так что…

- Шиба… А-а-а-а, поняла!

Не успел Мао договорить, как его прервал громкий крик девушки, от чего у него чуть уши не заложило.

- Ты тот парень, который снимает квартиру в доме моей тети Микити в Токио?!

- Микити… Ах! Д-да, это я. Меня зовут Мао.

- Ах, да-да-да-да! Она рассказывала о тебе! Знаешь, я уже практически отчаялась! Уже июль подходит к концу, а ты все не звонил, так что…

Девушка на другом конце линии казалась довольно жизнерадостной и общительной.

Судя по ее манере речи, она, наверное, немного старше Эми и Судзуно, но он не ощущал в ее манере речи того жуткого, непостижимого, загадочного присутствия, который явно ощущался в разговоре Шибы.

- Да, сожалею об этом. Мы с ней не могли долгое время связаться.

Ну не мог же Мао признаться, что был настолько напуган видеозаписью, что намотал вокруг нее целый рулон скотча.

- Ах, да, понимаю, моя тетка любит колесить по миру, причем постоянно. Новогоднюю открытку от нее я получаю примерно в феврале, даже если не позже, ну, ты понял, о чем я.

- Ого, правда?

Если она так относится к своим родственникам, то тот факт, что она так быстро связалась с Мао и Судзуно можно считать не иначе как чудом.

Пока Мао думал над этим, девушка неожиданно сменила тему для разговора.

- Итак… Мао, верно? Ты приедешь, или?..

Теперь понятно, что эта девушка не тратит времени на пустые формальности. Мао пришлось отказаться от моментального согласия.

С точки зрения Мао, ресторан на пляже, которым управляла одинокая девушка, все еще оставался неизведанной территорией.

И, прежде всего, им нужно обсудить то, чем ему придется заниматься. Да и вообще, предполагаемая племянница домовладелицы до сих пор не назвала своего имени.

Первой фразой, которую Мао заучил, была: знай своего врага, знай самого себя, и не бойся сотен битв. И она стала его девизом с тех самых пор, как он начал свою борьбу за объединение преисподней. Тщательно подбирая слова, чтобы выудить интересовавшую его информацию, Мао спросил:

- Хм, ну, честно говоря, я ничего не знаю про эту работу, кроме того, что она в ресторане на пляже в Чибе…

В этот самый миг, словно по команде, ответила его собеседница.

- Да, не слышал? Ну, полагаю, моя тетя Микити никогда не любила вдаваться в подробности.

Судя по голосу, она ничего не скрывает.

- Но, как бы там ни было, мой ресторан расположен на окраине Чибы, в городке Чоуши. Может быть ты знаешь, где находится Камигахама?

- Нет, не знаю…

Рихо протянула Мао ручку и бумагу, и тот кивнул в знак благодарности, принимая их.

Он поспешно записал на бумаге Чоуши, услышав тихий, изумленный вздох от Чихо, стоявшей позади него.

- Да, полагаю ты и не должен знать. Думаю, Инубо и Тоаяма, куда более узнаваемые топонимические названия в округе, да? Если не находишься на острове, или в горах, или еще где, то восход утреннего солнца ты встретишь в Камигахаме раньше всех остальных в регионе Канто.

- Э-м…

Ни одно из названий, которые указала девушка, не показались ему знакомыми. Наверное, она проверяет его.

- Ладно, просто представь себе самый восточный край Чибы, и этого будет достаточно. Это немного дальше, чем окраины Токио, понимаешь?

Вот таким бесцеремонным замечанием, племянница Шибы закончила свое описание.

Но никакого смысла жаловаться по этому поводу нет, поэтому Мао записал сказанные ею названия на бумаге, и внимательно слушал дальше о том, что она скажет.

- Ах, кстати, мне пришлось немного потратиться, поэтому я не смогу заплатить огромную сумму, не зависимо от твоей работы. Я подумывала платить по тысяче йен в час каждому, но согласен ли ты?

- Т-тысяча йен?!

Такая сумма сильно озадачила Мао. Она сильно отличалась от того, что он ожидал. И что означает ее “каждому”?

Она что, хочет, чтобы он привез туда целый автобус друзей?

Простая арифметика подсказывает, что если он с Ашией объединят там свои силы, то смогут зарабатывать для Цитадели владыки тьмы по две тысячи йен в час.

- Да, ну, понимаешь, раньше этим местом управлял мой отец, и для него это было своеобразное хобби. И он, по большей части, не разбирается в том, как можно заработать, понимаешь? Но, как бы там ни было, во время сезона я планирую открыться, и лишние руки мне прямо сейчас не помешают. О, кстати, жить вы можете здесь бесплатно. Да и кормить вас я тоже буду. И безо всякой оплаты вы можете купаться в океане после работы, и делать все, что пожелаете, пока не стемнеет!

Бесплатное питание, бесплатное проживание, тысяча йен в час. Возможность покупаться в океане особой роли не играла, так что просто идеальная рабочая обстановка.

- Выходит… Вам нужно побольше людей?

Этот вопрос был в некотором смысле игрой. В конце концов, в Цитадели владыки тьмы проживало не двое человек, а трое, последний из которых был безработным, безмозглым Урашихарой.

Исходя из приглашения Шибы, и того, что сказала ее племянница, приезд Ашии уже не обсуждается. Но их ведь трое, да? Если ее отец: “не умеет зарабатывать”, то и проблем с зарплатой никаких возникнуть не должно, даже если будет на одного человека больше.

И, несмотря на то, что Мао спросил за него, третья личность может оказаться настолько бездарной, что не сможет никому даже содовой налить.

Но ответ девушки превзошел все его ожидания.

- Оу, неужели у тебя есть друзья, которых ты мог бы взять с собой?

- Кхем. Ну, включая меня и моих соседей по комнате, то получится три человека.

- А? Три?

- А? Трое?

Практически одновременно выкрикнули и Шиба и Эми. Но Мао полностью проигнорировал это.

- Что ж, здорово! Привози их! Лишние руки нам здесь никогда не помешают, уж поверь мне на слово. Ну, если работа окажется для вас, ребята, слишком тяжелой, то можете даже работать посменно, или как сами решите.

Создавалась такое впечатление, что она прекрасно знает Мао.

Он до сих пор так и не узнал, что там за работа, но они всегда могут оставить что-то легкое Урашихаре, пускай он с этой работой даже и справится за пятнадцать минут, когда у него появится желание поработать. Тогда Мао и Ашия, в свою очередь, могли бы взять полные смены. А если Урашихару неожиданно посетит озарение, и он соизволит поработать, то им троим это будет только наруку.

- … Тогда, ничего страшного, если мы приедем втроем?

Девушка громко рассмеялась. Чихо, стоявшая у стола напротив, поморщилась.

- Хорошо, без проблем! Когда вы сможете приехать?

- Ну, завтра нам еще нужно кое-что уладить, так что если все будет нормально, то послезавтра, 1-го августа.

- Ого! Стараетесь как можно быстрее добраться сюда, да? И все же, большое за это спасибо. Ну, чем быстрее, тем лучше! Как говорит мой папа, начиная с августа работы у нас будет выше крыши, так что ваша помощь будет просто неоценима.

В ее словах Мао беспокоило больше всего то, что о самой работе она знает только понаслышке. Работа довольна сложная, ее папа сказал, что понадобится много людей. Поэтому Мао решился спросить об этом.

- А, ты про это? Ну, не знаю, говорила ли тебе тетя Микити, но формально, этим местом управляет мой отец. Обычно я ему помогала, но перед этим сезоном он неожиданно рванул в отпуск, повесив все заботы на меня. Даже не знаю, я конечно не против однажды перенять его дело, но у меня и свое есть, понимаешь? Да и девушка попросту не сможет управиться со всем здесь в одиночку. И я не смогу поддерживать все на том же уровне, что и отец. И, как бы лучше выразиться, я вроде как в расцвете сил, ну, понимаешь, о чем я? Такое занятие может оказаться для меня немного опасным!

Именно слова о том, что она “в расцвете сил”, и про то, что управлять рестораном на пляже может оказаться для нее “опасным”, заставили Мао задуматься над тем, есть ли у того места будущее. Этот вопрос чуть было не сорвался с его губ, но успел взять себя в руки.

- Но, поскольку тебя порекомендовала моя тетя, то от твоей помощи не откажусь. Спасибо!

- Ах, э-м, нет, Вам спасибо… Но, куда нам нужно ехать, если точнее?

- Ой! Да, полагаю, что пора бы мне уже поделиться этой информацией, верно? У тебя есть машина, или же вы все поедете поездом? Или, возможно, самолетом?

- С-самолетом? Нет, мы поедем поездом.

Независимо от того, куда они желают отправиться, Мао и его приспешники ограничены только общественным транспортом подешевле.

- Ну, поездка получится довольно длинной. От пригородов Токио, по линии Собу, нужно доехать до конечной остановки Чиба, затем перейти на главную линию ЯЖД Собу, и снова до конечной, то есть до Чоуши. На месте нужно будет воспользоваться местной железной дорогой Чоуши. Только запомни, выходить нужно на станции Инубо, которая будет предпоследней, но перед ней будет станция, которая называется Камигахама, но от Инубо до места назначения намного ближе. На всю поездку уйдет примерно три часа, но… эй, для вас это будет сравнимо с поездкой на отдых, не так ли?

Эти три линии железной дороги, включая их конечные остановки, были Мао абсолютно незнакомы. Им придется поехать куда дальше, чем он предполагал.

С тех самых пор, как Мао и Ашия оказались в темном переулке японского Токио, их финансовое положение не позволяло им покинуть 23 квартала этого города. Сейчас им предстоит проделать путь в другую префектуру, и, как она выразилась, это будет напоминать поездку на отдых.

Даже для Короля демонов, который вел войну за сотни квадратных километров пустыря, три часа в поезде, останутся тремя часами в поезде.

- Я могу забрать вас с вокзала Инубо, так что звоните мне, как только доберетесь, хорошо?

- Хорошо. Но, прежде чем Вы повесите трубку, я хотел бы узнать, как называется то место куда мы едем, и… э-м… как Вас зовут?

Довольно странно задавать такой вопрос, особенно когда уже все решено, но, оставить его без ответа нельзя.

Девушка громко рассмеялась, причем настолько, что Мао чуть было не пришлось убирать телефон от уха.

- Аха-ха-ха! Ой, прости! Боже мой, что же я творю, я ведь даже не представилась, да?

Мао действительно хотел об этом у нее спросить.

- Хорошо, меня зовут Амане Огуро. Я племянница Микити, и в данный момент управляющая этим небольшим заведение, который мы называем Ресторанчик Огуро.

- Огуро… Что ж, отлично. В котором часу нам нужно быть на месте через два дня?

Другой классический вопрос, который задают на собеседовании. Но вот ответ, который дала ему Амане Огуро, он услышал впервые.

- Оу, ну, в принципе, можно в любое время.

- Э-э?

- Просто позвони, когда приедешь! Я сразу же тебя заберу!

- П-правда?.. Э-м, а нужно ли что-то привезти с собой для работы, или?..

- Немного мышц имеется?

Довольно короткий ответ, который проигнорировал суть вопроса Мао.

- Ну, вам стоит взять с собой одежду, зубную щетку, и тому подобное, вот и все, полагаю. Можешь взять все, что тебе здесь понадобится, поэтому…

Разве не понадобятся какие-то инструменты для работы? Это ведь не поездка к бабушке в деревню.

- … Ой! Обязательно возьми с собой пляжное полотенце, хорошо? И желательно сандалии, чтобы с липучкой, которые не спадают при ходьбе по песку, вместо обычных шлепанец. Иначе ты можешь упасть на песке или в воду, из-за чего ты можешь потерять шлепанец. Ты же не хочешь работать босиком, верно? Поскольку порезаться на банке, камне или раковине проще простого, то босиком лучше не ходить.

- Пляжные сандалии. Хорошо. Я найду подходящие для себя.

Вот теперь он получил информацию, которая ему была нужна. Но насчет своих обязанностей, он так ничего и не смог узнать.

- Не ограничивайся одними сандалиями, слышишь? Ты же будешь на пляже! Возьми очки, и плавательные принадлежности. И если захотите запустить фейерверки, то здесь неподалеку есть отличная отмель для этого! Тут конечно не разрешается запускать их в воздух, но, если поджечь один из фейерверков на подобии Мгновенной смерти, то – ух! Морской бриз превратит его в настоящий взрыв!

Скорее всего, не стоит сравнивать эту работу, с работой в ресторане быстрого питания. И о чем Амане Огуро заговорит дальше, тоже остается только догадываться. Все ли рестораны на пляжах работали так же как Ресторанчик Огуро, или же просто у них там своя атмосфера?

- Ой! Я забыла предупредить об одной вещи.

- Какой?

За все время разговора Амане не была более серьезной, чем в этот момент. Лицо Мао сразу же стало серьезным, пока он дожидался ее предупреждения.

- Это место не рай на земле, или что-то на подобии. Мы обслуживаем клиентов, не более, но все они, как правило, довольно холодны. Вынуждена сказать, что тут пляж не для тусовок.

- Понимаю.

- Иногда, у нас не будет лишнего времени. Помню, говорила тебе о том, что ты можешь плавать, но делать это придется только рано утром, или вечером. Так что…

Наступила пауза, после которой, она продолжила серьезным голосом, который немного дрожал от беспокойства.

- Не пытайся весь день клеить цыпочек в бикини, хорошо? У нас могут быть проблемы, если ты начнешь приставать к девушкам.

- Вы это к чему клоните?

- А? Ну, а что это может еще значить? Я к тому, что для парней это естественно, разве нет?

- Нет! В смысле, что мы ведь там работать будем, да?

Мао вновь почудилось, что его разыгрывают для телешоу Скрытая камера.

- А-а-а, поняла! У тебя есть кто-то особенный, да, Мао?

- Нет таких!

Краем глаза он посмотрел на Чихо, Эми и Рихо, чуть было, не закричав в трубку.

До этого момента, все его звонки по работе и собеседования были более… деловыми. Напряженными, что ли. Он не против хорошей работы и неплохой зарплаты на, разумеется, спокойной работе, но полное отсутствие напряженности в беседе, немного его смущало.

Благодаря снисходительному отношению Кисаки, работа в Mg Ronald-е у станции Хатагая, никогда не казалась тяжелой и сложной. Но работа на крупную компанию, в свою очередь, подразумевала наличие множества должностных инструкций, правил поведения на рабочем месте, а также, неписанные правила социального поведения.

Для Мао, который с головой окунулся в такой бюрократический водоворот, бесшабашное отношение в Ресторанчике Огуро, теперь казалось полностью неизведанным.

Он издал хриплый вздох, пока Амане молчала, над чем-то задумавшись.

- Ладно, хорошо, это даже круто, если ты действительно такой незаинтересованный, или еще что. Просто для меня это оказалось неожиданным, понимаешь? Исходя из того, как мне тебя описывала тетя Микити, я представляла тебя более диким.

Какое описание Мао дала Шиба Амане Огуро? И к какому выводу та пришла?

Все это время Мао гордился тем, что ни один демон в истории не был столь старательным, надежным, скрупулезным, при выполнении своей работы с почасовой оплатой в ресторане быстрого питания/ захвате мира.

Как только он приедет на место, то примет соответствующие меры. Все эти предрассудки, о которых он узнал по телефону, нельзя оставлять незамеченными.

- Ладно, как бы там ни было, послезавтра я буду на месте, доберусь, как только смогу!

- Здорово! Буду ждать.

Несмотря на разочаровывающую концовку разговора, Мао чувствовал себя как выжатый лимон.

- О чем вы сейчас разговаривали?

Первой спросила Эми. Их милая беседа не сильно напоминало обычное собеседование на работу.

- Я и сам толком не понял.

Он договорился работать с неизвестной девушкой, непонятно где, да что он там делать будет, неизвестно. По-другому объяснить не получится.

- Ну, как все прошло? Думаешь, потянешь?

Спросила Рихо, звеня кусочком льда в своем стакане с чаем. Мао убрал сотовый телефон и вежливо ей поклонился.

- Г-жа Сасаки, примите мою искреннею благодарность за то, что позволили воспользоваться вашим видеомагнитофоном. Похоже, теперь мне есть куда пойти. Через два дня мы отправимся в Чибу, чтобы поработать на пляже.

- О, прекрасно!

Рихо кивнула, и улыбнулась.

Кажется, нервозность спала и с лица Чихо, прежде, чем она спросила то, что ее волновало.

- Когда ты говорил “три человека”, ты имел в виду Урашихару? Ты в этом уверен? Он вообще на улицу выйти то может? А нормально поговорить?

Она, наверное, думала о том же, о чем и Мао. Кажется, она беспокоилась о том, что этот павший ангел может все испортить.

- Мм? Что вы имеете в виду? Этот Урашихара один из печальных случаев затворников без друзей и работы?

Рихо, кажется, читала их мысли, вот только выразилась немного не так.

- Что-то в этом роде, но… я и наш сосед будем прикрывать его по возможности.

- Хм…

В этот раз Рихо кивнула, посмотрев на него, после чего отвернулась. Вместо нее, на Мао уставилась ее дочь, переваривая все возможные варианты у себя в голове.

- Ах, спасибо за ручку и бумагу.

Эми посмотрела на написанные названия, на блокноте, когда тот возвращал его и ручку матери Чихо.

- Теперь, пообещай мне, что в следующий раз вы сразу же откроете то, что получите от домовладелицы, – потребовала Эми.

- Ух… - простонал Мао. – Я… Я постараюсь.

Разумеется, Эми может говорить так, ведь она не видела ТО фото. Но в этот раз Шиба Мики спасла их от полной нищеты, чем заслужила благодарность.

Только теперь, Мао понял, что видео до сих пор идет. Он повернулся к телевизору, чтобы выключить его… и увидел это.

- Кстати говоря, вы знали, что в Египте предоставляют бесплатные уроки танцев живота для туристов?

Все это время домовладелица на заднем плане рассказывала о своей поездке. Неожиданно, бескрайняя пустыня на фоне, сменилась большим залом богато украшенного двора.

- В пустыне есть племя, которое полностью посвятило себя танцам и музыке, и они сказали, что я – первоклассный ученик! Через несколько дней, я буду участвовать в конкурсе танцев. Хотите посмотреть, что я могу? Вот что!

- Ого, какой красивый наряд.

Домовладелица покосилась на камеру. Ее новый наряд был довольно откровенным, демонстрируя ее плечи и область живота – украшенную неимоверным количеством драгоценностей и украшений.

Черная вуаль и малиново-красная атласная юбка дополняли наряд, превратив Шибу в некое подобие монстра людоеда, напоминавшего Венерину мухоловку.

Мао среагировал молниеносно.

Это видео нужно немедленно остановить. Если оно продолжится, то эти невинные зрители будут травмирован на всю оставшуюся жизнь!

Но, прежде чем палец Мао успел нажать кнопку STOP, зазвучала мелодия какого-то восточного инструмента, и Шиба безжалостно качнула своими плечами, руками, шеей, животом и всеми остальными частями своего толстого тела. Затем, несмотря на то, что это оскорбление таинственного танца, который так ценили жители Европы девятнадцатого века, ее живот начал вращаться.

О том, что происходило до следующего утра, Мао не помнил.

- Мама, ты немного переволновалась, - пожаловалась Чихо, проводив Эми, бессознательного Мао и Ашию, который примчался за телом своего господина.

Она понимала чувства своей матери, но из-за такого чрезмерного внимания, любой подросток дважды подумает, прежде чем знакомить ее со своими друзьями.

- Ах, Чихо, все в порядке! Я уже поняла, что этот джентльмен, Мао, очень трудолюбив, но трудно сказать о нем что-то конкретное, не встретившись лично.

Глаза Чихо широко распахнулись, пока ее мать вытирала чайный столик в гостиной.

- Ты поняла?.. Мам, ты же не ходила в Mg Ronald?!

- О чем ты говоришь? Разумеется, я ходила.

- Я же просила тебя не делать этого! Боже, как неловко…

- Я вела себя крайне аккуратно, Чихо. И никому за кассой не представлялась. Хотя, знаешь…

Взгляд Рихо устремился на блокнот, которым только что воспользовался Мао.

- Он хороший человек, верно? Я про Мао.

- А?

- Полагаю, я не могу тебя винить за то, что ты так к нему привязалась.

- Ма-а-а-ам!!!

Чихо сорвалась на крик, что для нее большая редкость, но ее мать была готова к этому.

- Он трудится не покладая рук. Он очень вежлив с людьми. Для парня, у него довольно аккуратный почерк. Судя по его внешнему виду, он ночует дома. И я не унюхала от него запаха табака. Судя по его мобильному телефону, он живет чрезмерно экономя, верно? И этот паренек, который за ним прибежал… Ашия, да? Такой простой, честный человек. Таких людей в наше время почти не встретишь.

“Простой и честный” не самая лучшая характеристика Ашии, скорее будет уместно “благородно бедный”.

- Твой отец когда-то тоже был бедным студентом колледжа. Может у нас это в крови, а?

Ее мать винит ее за то, что у них совпадают вкусы, что в будущем, несомненно, приведет к нескольким неприятным разговорам за обедами.

- Но, Боже ж ты мой, какие целеустремленные парни! Довольно необычное зрелище, в наше время. Я не думаю, что тебе есть, о чем переживать, верно?

- … Переживать?

Взгляд Чихо устремился к матери.

- Хо, ты думала, что можешь скрыть это от своей матери? Когда ты услышала о том, что он будет работать в Чибе, и когда поняла, что с ним поедет тот кадр, Урашихара… ты хмурилась!

Лицо ее дочери начало краснеть, и она неосознанно приложила руку ко лбу.

- Я… Я просто…

Чихо смущенно поежилась на месте, пока одна ее рука касалась лба, а другая теребила край юбки.

- Я про то, что Мао и Ашия действительно очень трудолюбивы, много работают и все такое, но Урашихара эгоистичен, ленив, постоянно бездельничает и зациклен на Интернете. Поэтому меня беспокоит тот факт, что если они будут работать на износ, чтобы прикрыть его и это раскроется, их могут уволить, после чего им придется вернуться в Сасадзука и потом… может быть…

После столь быстрой, негативной оценки характера Урашихары, у Чихо неожиданно кончились слова.

Она уже видела, как Мао потерял работу, что непременно скажется на их питании и уровне жизни. Теперь она поняла, насколько важна для него работа.

Если он останется в течении полумесяца без зарплаты, то, теоретически, демоны могут лишиться своего дома. Сасадзука довольно дорогой район для жизни.

И, куда бы они не отправились, их преследователи – Эми и Судзуно, последуют за ними.

Все очень плохо. Но, что если в самом худшем случае Мао и его компашка станет бездомными, и им придется вернуться на Энте Исла? Что, если ему придется вступить в “финальную схватку” с Героем, которая все это время откладывалась?

- Просто… мне это не по душе.

- Чихо?

Чихо прислонилась спиной к стене своего дома, и вздохнула.

- Если они не справятся с этой работой, то Мао и его друзья, могут уехать очень далеко… и Юса с Судзуно последуют за ними…

Может она и не могла драться как Эми или Судзуно, но, когда речь заходила о работе, Чихо могла запросто помочь Мао. Но, это только лишь в том случае, если его работа неподалеку от Сасадзука.

(Я обычная старшеклассница, которая полностью зависит от своих родителей. И стоит им уйти, я останусь здесь совсем одна).

Чихо повесила нос.

На протяжении нескольких секунд, звуки издавала только Рихо, продолжая мыть посуду.

- Не хочу рушить твои розовые мечты, но, если ты скажешь мне, что хочешь последовать за Мао и его друзьями, я не могу тебя отпустить.

- … Я знаю.

В словах ее матери было зерно истины. Неважно насколько она доверяла тому человеку, ни одна мать не отпустит свою дочь подростка с малознакомым парнем работать и жить на пляже.

(Я ничего не могу сделать, чтобы помочь Мао…).

- Кстати…

- Да?

- Все, что я говорила о Мао, могу сказать и о Юсе.

Довольно неожиданная смена темы.

- Довольна молодая, но неплохо эрудированная. Нечасто встретишь таких девушек в наше время.

Даже Чихо, которая не была на Энте Исла, могла предположить, что поведение Эми связано скорее с ее трагичным прошлым, нежели с мифическими качествами, которые отсутствуют у современных японок.

Но, прежде чем Мао упал в обморок, она не помнила, чтобы Эми с ее матерью о чем-то много разговаривали. Может они успели перекинуться парой слов перед тем, как Эми ушла?

Чихо стояла в замешательстве, не понимая, что пытается сказать ее мать.

- И ты уже достаточно взрослая, чтобы зарабатывать самостоятельно. Поэтому, следуй пути, который выберешь сама. И пока ты не сделаешь ничего, чтобы могло бы опозорить тебя, или же семью, я не скажу ни слова против.

- Мама?..

Вымыв посуду, Рихо вытерла руки, озорно подмигнула и погладила дочь по голове.

§

- Чувак! Что с тобой случилось? Ты выглядишь даже хуже, чем когда уходила!

- Папочка, что с ним случилось?

- Ах. Ты вернулась. Что, ради всего святого, случилось, раз он упал в обморок в доме Чихо?

Урашихара, Алас Рамус и Судзуно поприветствовали вернувшуюся Эми, в то время как Мао и Ашия все еще были в пути.

Эми была шокирована, увидев, что Алас Рамус катается на спине Урашихары, пока тот на карачках бегает по комнате, да еще и наслаждается этим.

Похоже, малышка тоже начала проявлять к нему симпатию.

- … Не могу сказать точно, но, похоже, для Короля демонов это оказалось уже слишком.

- Ого, то видео действительно было проклято?!

После ответа Эми, Урашихара стал так же бледен, как и похожий на призрака Мао.

Не желая тащить Короля демонов в Цитадель владыки тьмы на своем горбу, Эми позвонила Судзуно, чтобы та отправила Ашию забрать его.

Закинув руку Мао, который в этот момент ничем не отличался от тряпичной куклы, на спину Ашии, она извинилась за доставленные неудобства, и они сразу же покинули дом Сасаки.

Она безразлично посмотрела на Мао, который шатаясь, словно гуль связанный цепями, вышел в дверь, и растворился в ночи улицы.

- Да черта с два! Не было там ничего сверхъестественного. Какой нормальный парень упадет в обморок из-за танцующей женщины? Довольно грубо, если ты не знал.

- Т-танец…

Одного этого слова оказалось достаточно, чтобы Урашихара смог себе все представить. На его лице сразу же появился нервный тик.

- Вы, парни, ведете себя так, словно увидели конец света! С Чихо и ее матерью тоже все было в порядке.

- Чего-о?! Не может такого быть!!!

- Люшифер, мама никогда не лжет!

Алас Рамус, до сих пор катавшаяся на его спине, отвесила ему предупредительный удар по голове.

Но с тем, что Эми видела своими собственными глазами, не поспоришь.

Рихо от чистого сердца похвалила наряд Шибы, а Чихо только немного удивилась полноте домовладелицы.

- Слушай, послезавтра вы все едете в Чибу, понятно? Вы будете жить и работать в каком-то пляжном ресторанчике, которым заведует родственница вашей домовладелицы, до окончания праздника Обон.

- А? Работа с проживанием и питанием? Вау! Да это же настоящая мечта!

Вздрогнув от восхищения, высказалась Судзуно. Алас Рамус повернула голову в сторону своей мамочки, слезая со спины Урашихары.

- Мамочка тоже едет в Чибу?

Мысленно Эми усмехнулась и покачала головой, поймав малышку, бежавшую к ней на руки.

- Мамочка остается с тобой, Алас Рамус!

- Ура-а!

Эми подняла Алас Рамус на руки, отвлекая ее своей материнской любовью, от неизбежного требования: “Хочу в Чибу с папочкой!”. Урашихара тем временем разминал уставшие запястья.

- Ух! Чувак, она становится немного тяжелой. Чиба, да? Хм-м. Ну, звучит недурно.

Его растерянные комментарии не остались без внимания Эми.

Похоже, этот падший ангел даже не думал, что работать придется и ему.

- Я рада, что ты поиграл сегодня вечером с Алас Рамус, но что по-твоему в этом хорошего? Управлять и работать в пляжном ресторане довольно трудно. Хотя, тебе это поможет выбраться из той нескончаемой безработицы, в который ты пребываешь.

- Чего? Я тоже работать должен?!

Урашихара был потрясен по нескольким причинам. Во-первых, тот факт, что ему придется работать, а во-вторых, то, что Эми поблагодарила его за что-то.

- Ну, так они, по крайней мере, решили за тебя. А ты на что рассчитывал, что сможешь забиться там в дыру и не работать?

- Нет, но, я к тому… Ты серьезно? – спросил Урашихара играясь кончиками волос. – Домик на пляже? В такую жарень? Кто, черт возьми, захочет добровольно пойти работать в такой парилке?.. И вообще, они со мной даже советоваться не намерены?

- Ты не понимаешь своего положения.

Ответившая сбоку Судзуно, заставила его замолчать.

- Ничего путнего из этого не выйдет, даже если тебя спросить. Как Эмилия уже отметила, это – прекрасная возможность. Считай, что таким образом ты сможешь стать успешным членом общества.

- Я не хочу! Как бы там ни было, такое предположение не верно! К-кроме того, я буду только под ногами путаться! Я даже не знаю, как работать нужно! И не забывайте о том, что меня не должны видеть в общественных местах, верно? По крайней мере до тех пор, пока Олба у копов.

Урашихара изо всех сил старался отвертеться, но на него обрушились холодные, беспощадные взгляды девушек.

- Как долго ты собираешься уклоняться от своего социального долга, используя такие идиотские отговорки?

- Даже несмотря на то, что ты должен скрываться, ты не брезгуешь демонстрировать свое лицо курьерам Саске Экспресс, которые доставляют тебе все, что ты заказываешь на Jargle.com, прямо к этой двери. Или я в чем-то неправа?

- Да и вообще, с тех пор как поймали Олбу прошло уже три месяца, верно? Ты ведь уже ходил с ними в баню? И ты хоть раз почувствовал, что тебе угрожает опасность?

- Н-но именно из-за этого я и не должен ослаблять бдительность прямо сейчас! Только из-за того, что сегодня ничего не произошло, еще не значит, что и завтра будет также! Знаешь, я вообще-то пытаюсь искупить свои грехи за совершенные преступления…

- Я, может быть, и поверила бы тебе, если бы ты жизнью аскета, замаливающего свои грехи. Но ты попросту прожигаешь свое время, сидя на шее у своих близких! Как ты вообще можешь гордиться подобным? Я могла бы назвать это приемлемым, если бы ты хоть как-то помогал Королю демонов в его махинациях по захвату мира! Но, ты даже этого не делаешь!

- Мм… мргх!..

Столь явная, неопровержимая логика двух девушек Урашихару чуть до слез не довела.

- И, даже если ты никогда в жизни не работал, то, что ты планируешь делать дальше? Как ты можешь закрыться в себе, если тебе негде закрываться? И если ты попытаешься провернуть какой-то трюк, на подобии тех, которые вы использовали с Олбой, я клянусь, ты пожалеешь об этом.

- Да, это твое право, навязываться кому-то или отказываться кому-то помочь, но, можешь ли ты по-настоящему гордиться этим? Получается, тебе хватает наглости хвастаться доброй волей малознакомого человека, который постоянно тебя кормит!

- Мамочка? Сестрица Сузу, не обижайте Люшифера!

Алас Рамус, понимая, что Урашихару обложили со всех сторон, решила встать на его защиту. Нанеся тем самым сильный удар его гордости.

- Хмпф. Ладно, Цитадель владыки тьмы сама разберется со своими делами. Какой нам смысл переживать из-за него.

- И то верно. Всего-лишь какой-то падший с небес гоблин. Я думаю, что весь его этикет и чувство стыда, наверное, остались в его святых одеждах!

- Блин, хватит! Я сейчас расплачусь, ясно?! Я действительно могу расплакаться, если вы не прекратите свои нападки! И ты, Белл, тоже безработная, так почему набросилась на меня?!

Дрожащим голосом выкрикнул Урашихара, а все его лицо сильно покраснело.

- Да, Белл не работает в Японии, но стоит ей вернуться на Энте Исла, как она вновь станет посвященным клириком Церкви. У нее есть цели, к которым она стремится. И, самое главное, она может о себе позаботиться: поесть приготовить, постирать и убраться. Может быть она безработная, как и ты, но, знаешь что? Разница между вами как между небом и землей!

- Ты!.. Черт!.. Отчитываете меня, как идиота!

- Люшифер, не плачь! Мальчики не плачут! Боль, уходи! Уходи!

- Блин, это все конечно мило, но… Угр-р-р!

Урашихара, оттолкнув единственную ручонку, которая сейчас была ему союзником, посмотрел слезящимися глазами на Эми и Судзуно.

- Я согласен! Я согласен, ясно?! Я буду работать! Как только я возьмусь за дело всерьез, то Мао будет по сравнению со мной словно слизь! Я заставлю вас забрать все те слова, которые вы мне только что сказали!

Его плечи дрожали от возмущения, и он рванул наружу, прежде чем две девушки успели что-то сказать ему в ответ, захлопнув дверь в комнату 201 прямо у них перед носом. Судзуно и Эми переглянулись, и облегченно вздохнули.

- Думаешь, сработает?

- … Сработает. Надеюсь на это.

- Мамочка! Сестрица Сузу! Хватит обижать Люшифера!

Уклоняясь от жалоб Алас Рамус, Эми повернулась в сторону двери Цитадели владыки тьмы с усталым взглядом.

- Стать безработным и бездомным в один и тот же день кого угодно может доконать. Король демонов и Альсиель еще ладно, меня больше беспокоит Люцифер. Он единственный из них, кто может причинить вред обычным жителям Японии.

И именно поэтому Эми решила помочь Мао всем, чем только могла.

Если Урашихара, никогда ранее не сталкивавшийся с трудностями, неожиданно столкнется с ними, то кто знает, что он может выкинуть. Но сейчас, когда у трех демонов вновь появилась работа и крыша над головой, Эми почувствовала облегчение.

- Но Чоуши довольно далеко от Сасадзука, верно?

Несмотря на то, что префектура Чиба граничит с Токио, по суши расстояние немаленькое. Эми не знала, где находится эта Камигахара, но на данный момент, ее не очень-то и волновало будущее трех демонов.

- Белл, ты никогда лично не встречалась с домовладелицей, верно?

- Верно. Мы с ней только переписывались.

Эми вспомнила свою первую встречи с Шибой Мики – домовладелицей Вилла Роза Сасадзука.

- Как бы мне лучше выразиться?.. До тех пор, пока они как-то связаны с этой домовладелицей, они не сделают ничего плохого. А если говорить точнее, попросту не смогут. Я не прекращу следить за ними, но, следующие две недели нам беспокоиться не о чем.

- Что ты имеешь в виду?

Однажды, Урашихара и Олба уже сражались с Королем демонов не на жизнь, а насмерть. Взяв при этом в заложники Чихо.

Все это произошло всего несколько месяцев назад, но почему-то, казалось далеким прошлым.

- На Энте Исла есть столько всего, и разных сил, которыми мы обладаем, а люди на Земле даже не смеют помыслить о таком. И все же…

Полагаю, что Вы, лучше всех остальных понимаете силу, лежащую в мыслях и эмоциях людей.

- … И все же, есть на Земле люди, обладающие такой силой, которую мы себе даже представить не можем.

Брови недоумевающей Судзуно поползли вверх.

- Взять хотя бы ту же Чихо.

- Чихо?

- Хотела она того, или нет, но теперь глубоко вовлечена во все происходящее. Даже продолжая следить за демонами, нам следует убедиться в ее безопасности. Иначе, не уверена, что смогу покинуть Сасадзука.

В настоящей момент о Чихо знают, как на Энте Исла, так и на Небесах, как о личности, которая попала во вражду между Королем демонов и Героем. Стирание ее воспоминаний можно сравнить с тем случаем, когда знаменитость стирает смущающий твит, но это не помогает скрыть факты. Мао и Эми оберегают ее, и сейчас, изменить подобное попросту невозможно.

И, если она вдруг станет заложницей Сариэля или Габриэля, то их постигнет такое сожаление, которое не выразишь словами.

Эми скрестила руки на груди, о чем-то задумавшись.

- Было бы здорово, если бы мы получили разрешение ее матери на поездку, но… наверное, это будет очень непросто провернуть. Было бы неплохо, если бы они могли отправить ее за город вместе с нами.

- Будь немного серьезней.

Нельзя вот так просто взять девушку подростка, и укатить с ней куда-то. В реальной жизни такое не сработает.

§

На следующий день, после того как Амане Огуро предложила демонам работу и жилье, вся Цитадель владыки тьмы лихорадочно готовилась к предстоящим двум неделям работы.

Король демонов и его ближайшее окружение генералов, пошли на поклон к церковнице, которая живет по соседству с ними, и получили обещание, что все их вещи вывезут вместе с ее холодильником и остальными вещами.

- Эх, как бы мне сейчас хотелось сфотографировать это и отправить в Церковь! Король демонов пресмыкается предо мной по своей собственной инициативе, чудо, не иначе!

Все именно так и было, Мао пришлось уговаривать ее.

Как только с этим делом они разобрались, то на повестке дня встал новый вопрос – перечень вещей, которые им понадобятся, начиная с завтрашнего дня. Обитатели Цитадели владыки тьмы начали собираться.

- Мой господин, может быть нам и несказанно повезло, но следует подготовиться со всей тщательностью… чтобы в итоге не упустить этот выигрышный шанс, потерпев неудачу!

Хотя Амане и не упоминала ничего особенного из вещей, кроме каких-нибудь пляжный сандалий, не могли же они отправиться туда в футболках с шортами, не прихватив ничего с собой. Они пробудут там две недели, так что им понадобится достаточно одежды.

- Мой господин, полагаю, что набора одежды на четыре дня будет достаточно. Если мы будем своевременно стирать вещи, то никаких проблем возникнуть не должно.

- Ага, не думаю, что у них там есть рабочая униформа, или что-то на подобии. Поэтому, нам лучше взять с собой вещи, в которых будет не стыдно показаться на людях.

- Оу, согласен. В таком случае, лучше взять вещи как для работы, так и для личного пользования. Полагаю, что шорты до колена будут в самый раз для работы.

- А еще я мог бы просто подвернуть джинсы до колена, но… даже не знаю. Просто, когда у всех на работе одинаковая униформа, то нет никакой необходимости задумываться над тем, что надеть.

- Верно. Я Вас прекрасно понимаю. Мой господин, Вы помните те четыре типа эмблем, которые использовались на Энте Исла? Все вместе они представляли собой объединенную, континентальную армию.

- Да. Мы можем накупить одинаковых футболок в хенде, так хоть будем выглядеть одинаково.

- Ах, мой господин, это напомнило мне о том коротком промежутке времени, когда нам обоим приходилось подрабатывать. Помните, они еще заставляли покупать у них униформу?

- О, да, помню, с логотипом компании и тому подобное, верно? Кажется, у нас еще остались эти вещи, но, если я не ошибаюсь, они все с длинными рукавами.

- Совершенно верно. А поэтому, они не подходят для работы на открытом воздухе в конце лета.

Пока Мао и Ашия собирали багаж, перебирая одежду, которую они бережно хранили в шкафу, Урашихара молча наблюдал за их действиями.

Его лицо выглядело очень решительно. По странному стечению обстоятельств, или по воле Божественного провидения, но он хотел им помочь. Вот только его помощь ранее: жирная посуда, после того как он ее помыл, футболки, сложенные странной формой, одеяла, которые попадали на землю после того как он их вывесил посушиться – и помощью то не назовешь, а скорее некомпетентностью, которая вызывала лишь досаду. Поэтому, вместо того чтобы помогать им сейчас, он молча сидел в углу.

- Слушайте, все ошибаются в первый раз. Чего вы так разозлились?

От стремления помочь не осталось и следа. Он снова принялся ныть о том, какой он несчастный.

Мао и Ашия некогда были великими лидерами, могучими генералами, которым своими силами удалось объединить разрозненные племена демонов.

Дай человеку рыбу, и он будет сыт один день. Научи человека ловить рыбу, и он сможет питаться до конца своей жизни. Но в случае с этим падшим ангелом, Великим генералом демонов и главнокомандующим вторжением на Западный континент, все иначе. Он бы просто заказал себе пиццу и пошел спать, прежде чем ему успели бы передать удочку.

Восстание Героя Эмилии началось именно на Западном континенте, поэтому Мао, волей-неволей, задумывался: “наверное, у назначенного им генерала оказалось недостаточно лидерских качеств”, что в итоге привело к его окончательному поражению.

Стоило Мао подумать о том, что падший ангел оказался неспособен не только остановить восстание Эмилии, но и еще посуду толком помыть, и стоило ему представить, что он мог оказаться на Земле вместе с этим бездарем, вместо талантливого и трудолюбивого Ашии, его сразу же бросило в дрожь.

- Ашия… Ты даже не представляешь, как же я рад, что ты рядом со мной.

Произнес Мао, положив руку на плечо Ашии, на которую тот удивленно уставился. После, до него все же дошло, что имел в виду Мао, и он поспешно преклонил перед ним колени.

- Я… Мне льстит столь добрый, великодушный комплимент, мой господин, но с чего так внезапно?! … Ах, что Вы, я ни за что не стану противиться Вашей похвале, но…

Взгляд взволнованного Ашии метался из стороны в сторону, пока не замер на чем-то.

- У-Урашихара! Ступай, заверни наши тарелки в газеты, после чего упакуй их в коробку. По крайней мере, на это ты способен?

- Я не настолько туп!

Урашихара сильно удивился странной команде Ашии, которая явно вызвана его неуклюжим смущением, но никаких возражений у него не было. Он встал с надутым видом, взял газеты и картонные коробки, вернулся на свое место в углу и молча принялся заворачивать кухонные принадлежности.

- Знаете, мне все же… не хотелось бы поощрять действия Урашихары, но вы действительно думаете, что с ним будет все в порядке?

- Ты имеешь в виду то, что меня могут поймать и посадить?.. Пока мы были в бегах, я вроде не попадался на камеры наблюдения, но…

Он довольно легко вспоминал свою недолгую карьеру уличного грабителя в Японии, причем делал он это в облике демона.

- Да, ты не сильно отличаешься от своего демонического обличия. Поэтому, когда окажемся на месте, думай головой, лады?

- Ну, чего тебе еще, чувак? Я не думал, что такое может произойти.

Угрюмый Урашихара отвернулся от Мао, который сейчас был занят тем, что пытался аккуратно сложить свою мантию Короля демонов, что сделать было чертовски сложно, поскольку все ненужные украшения и узоры, заметно усложняли задачу.

- Ой, мой господин! Полагаю, нам следует положить какое-нибудь средство от насекомых в Вашу мантию. Она довольно толстая, поэтому может впитать в себя воду при такой влажности.

Бывшего Короля демонов мало интересовали всякие средства по уходу за домом и садом, поэтому про них он практически ничего не знал.

- … Я уже не могу себя представить в этой мантии два года назад, перед тем как положил ее на хранение. Знаешь, нет никакого смысла зацикливаться на прошлом.

Мао нахмурился, услышав тихий смешок от Урашихары, но все же, по совету Ашии, засунул в коробку средство от насекомых.

- Да и вообще, копы арестовали Олбу?

После того, как Мао подавил заговор Олбы и Люцифера, которые планировали разрушить город с помощью немногих накопленных демонических сил, Олбу арестовали местные стражи порядка. И этого – демоны не видели самолично.

- Я в этом уверен. По крайней мере, за незаконное хранение оружия.

- Правда?

- Да. Давненько уже, но в сети писали об этом. Наверное, произошедшее было недостаточно захватывающе, чтобы об этом упоминалось по телевизору или в газетах.

- Э-э, тогда это плохие новости, разве нет?

- Вынужден с Вами не согласиться, мой господин, - вмешался Ашия. – Я тоже читал то сообщение. Его описывают как иностранного гражданина, который нелегально проник в Японию с оружием. Журналист предположил, что он может быть иностранным шпионом, или членом какой-то мафиозной организации. К тому же, его подозревают в вооруженном ограблении…

- Верно. Ну, мы не так уж и много забирали у людей. Так что крупные сайты даже не станут размещать такое сообщение у себя, поскольку мы никого не убили.

- М-да. Во дела, сам преступник и разъясняет нам все произошедшее. Где ты все это видел, Ашия?

- На нашем компьютере. Или, если говорить точнее, то на компьютере Урашихары.

Ашия повернулся в сторону ноутбука, который сейчас использовался исключительно на нужды Урашихары по серфингу в сети.

И падший ангел, конечно, настаивал на том, что ноутбук отправляется с ними. Как и беспроводная точка доступа, разумеется.

- Сейчас он может и бесполезный задрот, но в те дни, я действительно хотел выдать его копам.

- Эй! Чувак! Неужели ты настолько мне не доверяешь? Довольно грубо, если ты не знал.

- С того самого дня я говорил, или делал, что-то, что указывало бы на мое доверие к тебе?

Насмешливое, ледяное замечание Ашии заставило Урашихару заткнуться.

- Ну да неважно. Мой господин, с тех самых пор никаких событий, связанных с Олбой, не происходило.

- По крайней мере, об этом не сообщалось.

Рука Мао замерла, когда ему в голову пришла одна мысль.

- Эй, Урашихара. Олба использовал не всю свою святую силу, верно?

- Я так не думаю. Он изо всех сил сражался с тобой и Эмилией, поэтому, я не знаю точно, осталось ли у него достаточно сил, чтобы открыть врата или сотворить что-нибудь этакое. Ты к чему? Боишься, что он может выкинуть что-то здесь, в Японии?

- Ну… по большей части, да.

- Хм-м… Почему-то, я сомневаюсь в этом, - ответил Урашихара пожимая плечами. – Олба не знает, что случилось со мной, да и беспокоиться ему нужно теперь и об Эмилии, не так ли? Не думаю, что он выберется из тюрьмы, чтобы отомстить ей. По крайней мере не с таким маленьким запасом святой силы. У него только два пути, попытаться взять меня в сообщники, либо рассчитывать только на свою магию в попытке выбраться наружу. И возвратиться на Энте Исла он не может, поскольку Белл сразу же разоблачит коррупцию в Церкви. Он уже не сможет вернуть себе прежнюю власть над архиепископами. И ничего другого не остается.

- Ага, именно того, что он: “возьмет тебя в сообщники”, я и боюсь больше всего. Если люди прознают о том, что я покрываю преступника, то это негативно скажется на мне.

- Если длинная рука закона протянется к Цитадели владыки тьмы, то я откажусь от любой связи с тобой, запомни это. Защита моего господина превыше всего!

- Ну спасибо! Но ведь, копы уже были здесь, помните? И они ничего не сделали.

- Ах, да. После того, как Судзуно разломала мой велосипед.

Офицер полиции забирал Мао из Цитадели владыки тьмы, чтобы тот убрал бренные останки Дуллахана, оставленные у столичной мэрии Токио. Хотя поначалу, Мао испугался того, что полицейский пришел арестовать Урашихару.

- Так что все будет в порядке, чувак! Мы всего лишь смотаемся в Чибу. Не думаю, что на вокзалах развешены мои плакаты “В розыске”. Вы, народ, слишком сгущаете краски.

- Ты слишком их недооцениваешь, старый… Наверное, нам следует соблюдать осторожность по пути туда.

Присутствие Олбы Мейера, словно рыбная кость, застрявшая в горле мирного существования демонов в Японии. Словно семя кунжута, застрявшее между зубами, или листочек салата, где-то в труднодоступном уголке рта, которое доставляло беспокойства, с которым им придется смириться.

- Урашихара, ты закончил упаковывать посуду?

- Да. Но чувак, тарелки в основном пластиковые, так что я не думаю, что они с легкостью сломаются.

Даже проявив желание помочь, Урашихара не избавился от своей привычки ныть по поводу и без. Ашия тут же подловил его.

- Если с внутренней части исчезнет защитное покрытие, то они могут заразиться какими-нибудь ужасными бактериями.

- Тьфу. Прости-и-и-и. Не обращай внимания-я-я-я!

- Ах ты ж гад!.. О, кстати, мой господин, Вы уже связались с г-жой Кисаки?

- Нет, но собираюсь. Я решил, что стоит попрощаться лично. Сегодня начнется работа по реконструкции, но она говорила, что ближе к вечеру заглянет.

- Вот и здорово. В таком случае, чем быстрее, тем лучше, верно? Полагаю, что наши вещи уже собраны, по большей части. Так что, осталось купить припасы.

- Я могу купить на обратном пути.

- Нет необходимости. В конце концов, нам нужно купить еще дорожную сумку, и я полагаю, что знаю какого размера нам понадобится. Если у Вас нет никаких предпочтений, то могу купить и сандалии, когда отправлюсь за покупками. Да и у меня есть тот, с кем я должен попрощаться лично.

- Оу, да ладно?

Мао никогда раньше не слышал, чтобы Ашия упоминал о своих знакомых, или коллегах, с которыми он когда-то работал. Стоило ему задать этот вопрос, как он сразу же понял, что знает о своем подчиненном крайне мало.

Хотя он и не узнавал подробности, но знал, что Ашия периодически подрабатывает, чтобы увеличить бюджет Цитадели владыки тьмы, собирая деньги на поиски демонической силы (поручение Мао, которое не давало покоя Ашии в последнее время).

Лучше всего, предоставить возможность обо всем позаботиться своему доверенному лицу. Кроме того, Мао прекрасно знал, что Ашия помнит размер его обуви. Такой уж он человек.

- Ну что ж, согласен. Огромное спасибо.

- Пожалуйста, мой господин. Надеюсь, что с г-жой Кисаки все пройдет гладко… ради нашего же будущего.

- Да, и ради нашего бюджета на еду, тоже.

Стоило Урашихаре посмотреть на этих двоих, которые разбрелись по улицам Сасадзука по своим делам, у него появилась непривычное для него беспокойство.

- Они вообще планируют захватывать мир, или как? Если не для этого они работают, то для чего?

Судзуно, Чихо, и даже Эми, в некоторые моменты, задавалась тем же вопросом. Но в данный момент, никто из его знакомых, включая Урашихару, не могли понять истинные намерения Мао.

§

Перед Mg Ronald-ом уже установили строительные леса, а большую часть фасада здания прикрыли антипылевым брезентом. Стоило Мао подойти поближе, как кто-то позвал его.

- Мао! Как ты себя чувствуешь?!

Это была Чихо, которая пришла сюда, как она утверждала, для того, чтобы запомнить каким было здание до ремонта и сравнить с тем, что получится уже после реконструкции в конце августа. И именно она проявила заботу о Мао, головокружение и потеря сознания которого, на долгие годы станет байкой их семьи, и неоднократно будет обсуждаться за семейным ужином.

- Привет. Еще раз спасибо за вчерашнее. Все прошло… хорошо. Да, именно хорошо. И я в порядке, как огурчик.

У него в голове вновь всплыл танец домовладелицы, от чего у него на мгновение закружилась голова.

Чихо не веря уставилась на него, но спорить все же не стала. В конце концов, завтра он уедет в далекое место, чтобы поработать, и они не смогут пока видеться.

- Ч-что-то случилось, Чи?

Мао почувствовал странное изменение в атмосфере, но Чихо лишь медленно покачала головой в ответ.

Вот так, чувствуя неловкость, они пошли внутрь здания, в надежде, что Кисаки поможет им избавиться от нее.

- О, так ты уже нашел кое-что хорошее, да?

Кисаки одобряюще кивнула, услышав объяснения Мао о его новой подработке на пляже в Чибе, которую ему помогла найти домовладелица.

- Но, ты же вернешься, верно?

- А?

Из-за столь неожиданного вопроса, Мао растерял всю уверенность.

- Ну, ты же не собираешься каждый день ездить из Сасадзука в Чоуши? К тому же, мне неизвестно, решил ли ты оставаться здесь, или же переехать туда с концами.

Кисаки отвела взгляд от Мао, чтобы посмотреть рукописные заявление на рабочую смену, которые подала Чихо.

- Ты, разумеется, можешь работать там, где пожелаешь, но, я продвинула тебя настолько, что ты стал фактически моей правой рукой. Будет обидно потерять такого сотрудника.

Она улыбнулась, хотя и не искренне. Но она никогда не шутила, если не хотела кого-то развеселить, и никогда не врала своим подчиненным. В данный момент, Кисаки искренне высказалась о том, что думает.

- Я пробуду там недолго. И определенно вернусь.

И Мао прекрасно об этом знал, что и отразилось твердостью в его голосе.

Почувствовав облегчение от его слов, Чихо немного успокоилась.

Довольная Кисаки улыбнулась и наконец-то посмотрела Мао в глаза.

- Вот и здорово. Помнится, что ты однажды заявлял, что хочешь стать успешным, полноценным сотрудником. Судя по тому, как ты стараешься, похоже, ты не соврал. А это для меня самое главное.

- Хотя я наделал кучу ошибок в процессе…

- Да брось. Ты с самого начала был образцовым сотрудником. Увидев, что и ты можешь совершить ошибки, я вспомнила, что ты тоже человек, понимаешь? Что довольно мило. Знаешь, что я тебе скажу? Делай столько ошибок, сколько пожелаешь, если сможешь их исправить. И подобный опыт поможет тебе в будущем, уж поверь мне на слово.

Поскольку Мао назвали “человеком”, он почувствовал смешанные эмоции. Ни лице Кисаки, блаженно не догадывавшейся об этом, появилась еще одна улыбка.

- Кроме того, все это из-за того, что ты проигнорировал важное уведомление, что могло сказаться на твоей занятости. Тебе стоит приложить все усилия, после того как мы откроемся снова, хорошо?

Мао ощутил, что Кисаки похлопала его по плечу, и сразу же почувствовал что-то теплое, наворачивающееся на глазах.

- И да, Чи, я поняла, что вы не будете видеться две недели, но не перестарайся по возвращению на работу, хорошо? Я знаю, что тебе нравится работать с Марко, но тебе стоит потратить свое лето на что-то помимо работы. Ты все еще молода, если понимаешь, о чем я.

- Госпожа Кисаки!!!

Чихо показалось, что тонкий намек Кисаки, говорит о том, что ее босс в курсе того, что она не отказалась от идеи поехать вместе с Мао.

От ее намека и Мао почувствовал себя не в своей тарелке. Он сразу же потупил взгляд, а Кисаки только улыбнулась двум молодым людям с разыгравшимися гормонами, стоявшими перед ней.

После чего, она решила сменить тему.

- Кстати говоря, Чи, я не помню, чтобы ты просила перевести тебя на другое место. Только не говори мне, что собираешься сбежать подальше от меня, в Чоуши? К Марко, который будет там.

Взгляд Чихо заметался из стороны в сторону.

- Э-м, понимаете, я, э-э, это…

Исходя из ее реакции все очевидно. А то, что она украдкой периодически посматривала на Мао, только все подтверждало.

- Ладно… Я всегда хотела туда съездить… и Мао тут вовсе не причем…

- Да ну?

- А вы разве не слышали о линии железной дороги до Чоуши?

Мао, разумеется, услышал о ней в первые только вчера вечером. Взгляд Кисаки устремился вверх, словно она о чем-то вспоминает.

- Железная дорога Чоуши… О, разве это на та самая небольшая станция, которая должна была закрыться, но один из тамошних сотрудников продал целую кучу кунжутных крекеров и других сладостей, чтобы она продолжила работать?

- Ага, именно она. Я также читала о том, что старшеклассница, моя ровесница, разработала дизайн для сладостей, которые они и продавали. Я подумала: “Вау, моя ровесница пытается помочь железнодорожной компании и своему родному городу”, и, поэтому, хотела лично съездить туда и все посмотреть.

Услышав воодушевляющую речь Чихо, Мао и Кисаки переглянулись.

- А ты всегда все продумываешь наперед, да?

Кисаки вздохнула, после чего тихонько хихикнула, явно догадавшись о ее истинных мотивах.

- А?

- О, ничего такого. Просто я поражена твоей любознательностью, вот и все. Только убедись, что получишь на это разрешение родителей, хорошо? Поездка может выдаться довольно долгой.

Весьма логично ответила Кисаки, от чего сердце Чихо немного успокоилась, и еще больше погрузилось во тьму.

- Верно. Разумеется, спрошу.

Чихо старалась выглядеть настолько жизнерадостной, насколько могла. Но Кисаки, похоже, не слишком то ей поверила.

После этого, обменявшись еще парой любезностей, Мао и Чихо вышли из Mg Ronald на пару.

- …

Они еще некоторое время стояли на улице, словно любознательные зеваки, пока в них не врезался Сариэль, который спешил доставить очередной букет роз.

- О, Сариэль…

Чихо только недавно начала избавляться от своей, вполне объяснимой, ненависти к Сариэлю. Стоило ему услышать ее голос, как он тут же остановился, и бросился в сторону пары, пока его глаза, наделенные Зловещим глазом Падшего, оставались широко открыты и продолжали сверкать.

- Ма-а-а-а-а-о-о-о-о-о!!!

- А?!

Маленький Сариэль крепко схватил его за воротник, чуть было, не повалив на землю.

- В чем смысл твоего коварного плана? Что ты задумал сделать с рестораном моей прекрасной Богини? Ты решил его закрыть? Быстрее отвечай мне отвратительный монстр, где ты прячешь мою Богиню, иначе я испепелю тебя своей святой силой, которая есть в каждой частичке моего тела!

Сариэль, похоже, оказался таким же ненаблюдательным, как и Мао. Он, наверное, не заметил огромное уведомление у входа, которое, как утверждала Кисаки, она вывесила еще давно.

- Эй-эй-эй! Убери от меня эти розы! Шипы!..

Букет роз сейчас оказался прямо напротив носа Мао.

- Неужели ты, гнусный демон, забыл мой благородный, самоотверженный акт помощи, когда я отказался сотрудничать с Габриэлем, и решился закрыть ресторан? Почему мне ничего не сказал? Если бы я знал, то мог бы собраться с духом, и своими финансами, и сделал бы самое главное признание в своей жизни!

Мао уже собирался подколоть его насчет финансов, которыми тот мог владеть, или тем, какой ответ он получит на свое признание, но шипы роз уже впились в его нос. Чихо оказалась достаточно любезной, чтобы среагировать первой.

- С-Сариэль, погоди секундочку! Что ты подразумеваешь под сотрудничеством с Габриэлем?!

- А?

Чихо схватилась за одну из рук Сариэля, которые держали воротник Мао. И в следующий миг…

- Ах! Я никогда не отказываюсь от приглашения прекрасной девушки. Может хочешь присоединиться ко мне в моем SFC, чтобы отведать новинку – Цыпленка в специях, или какой-нибудь охлажденный чай?

И вот уже рука Чихо оказалась в его руке, а тот преклонил колено, чтобы поцеловать ее ручку. Но не такой реакции та ожидала. Из-за него она уже прошла через ад, и ее жизни грозила опасность. Так что такой жест на нее никак не повлиял. Такое небольшое, сексуальное домогательство больше не испугает ее.

- Я все расскажу г-же Кисаки.

Ее голос прозвучал угрожающе, что, скорее всего, было связано с недовольством от того, что она не сможет присоединиться к Мао в Чибе, которое прямо сочилось из нее.

- Э-м… надеюсь, ты не станешь так поступать, но… моя Богиня все еще внутри?

Чтобы убить Сариэля не понадобиться оружие, достаточно назвать имя Кисаки.

- Если хочешь знать, отвечай на вопрос. Что ты имел в виду, когда сказал о том, что отказался сотрудничать с Габриэлем?

- Э-м, я… то есть…

Сариэлю не удалось сформулировать внятного ответа. Эти слова слетели с его уст явно необдуманно, и теперь он об этом жалел.

Мао с трепетом наблюдал за тем, как Чихо прижала Сариэля к ногтю.

- Чи, ты стала намного сильнее…

Довольно трогательное зрелище. Мао обладал способностью менять жизнь близких ему людей, в той или иной мере.

- Расскажи мне об этом, и я расскажу тебе об Mg Ronald. Но если ты откажешься, я позвоню г-же Кисаки, и скажу, что менеджер SFC пытался меня домогаться.

- Понял. Габриэль на днях заходил в SFC. Он хотел, чтобы я ему помог вернуть святой меч Эмилии и Фрагмент Есода. Мы немного поговорили и все.

Нескольких слов Чихо оказалось достаточно, чтобы Сариэль тут же выпалил все, что хотел поначалу умолчать. Причем, даже не задумываясь.

- И ты отказался?

Сейчас, если призадуматься, то и жизнь этого ангела тоже изменил Мао. Хотя, его это заботило не более двух секунд.

Сариэль тем времен до сих пор стоял, преклонив колено, и держал руку Чихо. Взоры проходивших мимо зевак мало его заботили. Скорее всего, такая жизнь ожидает его везде, куда бы он не подался.

- Я объявился здесь в поисках святого меча Эмилии потому, что Габриэль облажался в одном деле. Но я даже не подозревал, что один из разбитых на множество фрагментов Есода заключен в той малышке. Да и мне все равно. Мой разум целиком и полностью поглощен Богиней. Какое мне дело до меча? После этого он не объявлялся.

То, что Сариэль называл Кисаки Богиней, немного раздражало Мао, но, он сам ее так возвеличил и в итоге отказался от своих обязанностей с небес. Что в свою очередь ставило бод большой вопрос его звание архангела.

Мао, разумеется, ничего не ожидал от Сариэля, но кое-что в его истории тому показалось странным.

- Погоди. “Разбитых на множество фрагментов”? Получается, тот факт, что Есод разбит вам был уже известен?

- … Э-м… - промычал в ответ Сариэль, и покосился на Чихо.

- Вы знали, не так ли?

- … Да.

Чихо не дала ему возможность для маневра. От досады, Сариэль опустил голову.

- Мне было поручено захватить святой меч Эмилии потому, что он является одним из фрагментов, о расположении которого нам известно давно.

Несмотря на то, что Сариэль уже сталкивался с Алас Рамус, по меньшей мере раз, он не смог признать в ней фрагмент Есода.

У Мао появились подозрения, что часть доспеха Эми, Рассеивающего сана, который объявился после слияния с Алас Рамус, как-то связан с Есодом, но, кажется, даже сами Небеса не в курсе того, как могут развиваться эти фрагменты.

- Получается, Габриэлю тоже не удалось достать меч, верно? Именно поэтому он объявился у меня и просил помощи с фрагментом Есод. А я ему такой: “Нет, я занят”. Вы, ребятки, теперь в долгу передо мной, разве нет? Я спас тебя от другой угрозы с Небес, которая может объявиться.

Сариэль пытался покровительствовать Мао, несмотря на то, что сболтнул лишнего.

Но его слова сказали о многом. Габриэль не только не смылся назад на Небеса, но и не сдался в попытке заполучить Алас Рамус.

Две победы подряд, над Сариэлем и Габриэлем, с точки зрения Небес, ничего не меняет. Это значит, что у этой парочки попросту оказалось недостаточно сил, чтобы исполнить их волю.

И это означает, что Мао нужно оставаться наготове. Неизвестно, когда и как ударит его враг, что сильно беспокоило Мао.

- ?..

- П-почему ты так на меня смотришь, Сасаки Чихо? Я, честно, сказал все, что знал.

- Да? Ну, тогда ладно.

Чихо вновь зыркнула на Сариэля. Она, как и Мао, своим выражением лица показывала, что не доверяет ему.

- Сариэль, откуда уверенность в том, что вы “точное расположение”…

Но Чихо прервал на полуслове голос, послышавшийся позади нее.

- Боже, ребятки, вы до сих пор болтаете тут между собой… с кем-то еще?..

В мгновение ока лицо Сариэля просияло.

Но Мао и Чихо, услышав это зловещий голос, застыли на месте.

Позади себя они увидели Кисаки, вот только не в рабочей форме, а в ярко-красном брючном костюме, с волосами, заплетенными в конский хвостик, и большой деловой сумочкой, которую она закинула на плечо.

И смотрела она не на Мао или Чихо, а на Сариэля, который до сих пор стоял на коленях, и держал Чихо за руку. А в ее глазах читалась нескрываемая ярость, которая могла остановить натиск даже Короля демонов.

- … Чем это ты занят с моей сотрудницей, Саруе Мицуки?

Сариэлю каким-то образом удалось показать улыбку под таким испепеляющим взглядом.

Существует старая скандинавская сказка о злом зеркале, разбитые осколки которого могут проникнуть в глаза людей, изменяя их сердца, делая зависимыми от сладких речей Снежной королевы.

Единственное различие между маленьким Сариэлем и мальчиком из той сказки заключается в том, что его “Снежная королева”, не испытывает к нему никаких теплых чувств.

- Н-нет, я, э-м, проводил своеобразные переговоры, понимаешь? Меня принудили к этому, чтобы я смог узнать местоположение своей Богини…

- Я была готова терпеть тебя до тех пор, пока ты платежеспособный клиент. Но, кто-то, настолько гнилой, и испорченный человек, который может протянуть руки в сторону моей несовершеннолетней коллеги, не должен оставаться нашим покупателем! С этого момента, тебе запрещено показываться в ресторане, до дальнейшего распоряжения!

- А-а-а?!

Архангела Сариэля, настолько могущественного, что он мог нивелировать силу святого меча Эмилии, полностью контузили слова простой женщины. Он разбился на кусочки, и беспомощно свалился на землю.

- А теперь вы двое. Марко, ты все время был рядом с Чи! Так почему же ничего не сделал с ним?

- Ой, э-м, простите.

Мао извинился за то, что Чихо взяли за руку, и посмотрел на блестящие кусочки льда, некогда бывшие Сариэлем, постепенно таявшие под летним солнцем и стекавшие в сторону канализации.

- Пойдем, Чи.

- Пойдем? Ой. Разумеется, э-м… хорошо. Еще раз спасибо г-жа Кисаки.

Мао и Чихо поспешно ретировались вдоль дороги Кошу-Кайдо, все еще смущенные произошедшем.

- П-полагаю, мы поступили несколько несправедливо, по отношению к Сариэлю…

- Эй, воспринимай это как возврат должка за то, что он похитил тебя, лады? Он, вроде, в этом сам виноват. Я уже удивлен тем, что г-жа Кисаки его и так слишком долго терпела.

Их приговор может и казался жестоким, но был полностью оправдан.

- Но знаешь, Мао…

- Да, знаю.

Нет никакого смысла пытаться вытрясти из Сариэля что-то еще. Но, Чихо не пришлось говорить об этом вслух. Такая же мысль посетила и Мао.

Он сказал, что Фрагмент Есода, которым владела Эмилия, был: “одним из фрагментов, местоположение которого было им известно”.

А это значит, что Небеса позволили Эми отправиться в Японию, где она могла оставаться в спокойствии на протяжении года. Но как им удалось определить точное местоположение в Японии самой Эми и ее святого меча?

- … Ну, мне по большому счету плевать. Если они преследуют не меня, а Эми, то это ее личная проблема.

Если судить чисто логически, то спор исключительно между Эми и Небесами. За исключением первой атаки Урашихары, в остальном он принял минимальное участие. Так что думать об этом –

- Тебя что, не заботит судьба Алас Рамус?

Спросила Чихо немного прищурившись, мастерски прервав его размышления, пока те не пришли к логическому концу.

- Ведь меч Юсы теперь является Алас Рамус, разве нет?

- Э-м… Но я больше не могу сражаться в Японии. Эми – многократно превосходит меня в силе, так зачем мне ей вообще помогать?..

- Проблема не в этом. Какой отец не пытается защитить свою дочку? Ты можешь заставить ее плакать, ты в курсе?

- Блин, Чихо, на чьей ты вообще стороне?

И вопрос явно не был риторическим, поскольку периодически Мао искренне недоумевал.

- Я просто хочу, чтобы те, с кем я общаюсь – жили дружно. Я хочу, чтобы мы остались вместе, навсегда, - прозвучал печальный ответ Чихо.

- … Чего? Что-то случилось?

И это та самая Чихо, которая пылала от ярости приняв Эми за его бывшую подружку. Но в последнее время она вела себя более… зрело, возможно, даже не по годам. Или же она, возможно, боится того, что Мао, Эми и Алас Рамус могут уйти.

- Мм, полагаю, могу тебе рассказать, если ты хочешь, но… ты уверен, что готов выслушать? Поскольку это сложно.

- А? Конечно.

- Ну, совсем недавно ты говорил, что доверяешь мне, верно? Что полагаешься на меня и тому прочее. Но… все не может оставаться так, как есть сейчас.

- К чему… ты клонишь?

- Я к тому, что я не могу сражаться так же, как это делают Юса и Судзуно, и я знаю тебя намного меньше, чем Ашия. И, даже несмотря на то, что я переживаю из-за ленивого Урашихары, которого ты берешь с собой в Чибу, я поехать туда не могу.

Даже несмотря на унылые трели цикад, перелетающих с дерева на дерево, растущих вдоль тротуара, голос Чихо прозвучал довольно громко, эхом отдаваясь в голове Мао.

- Поэтому, я хочу учиться и познавать мир. И, когда повзрослею, я хочу помогать тебе всем, чем смогу. Ты говорил, что полагаешься на меня, и я решила ответить на это, понимаешь?

- … Да.

- И я до сих пор не получила от тебя ответа. Но, если я его все же получу, я хочу, чтобы он был хорошим. Поэтому, с этих пор, я буду стараться еще больше. И тогда, в один прекрасный день…

Неожиданно, Чихо замолчала, и скрестив руки на груди, выпятила грудь, и, еле сдерживая смех, сказала:

- Я стану Великим генералом демонов в твоей обновленной армии, и сражусь с Юсой за право владеть тобой!

- Пф-ф!

Мао чуть было не поперхнулся.

- К-как ты вообще могла додуматься до того, чтобы стать Великим генералом демонов?!

- Ашия обещал, совсем недавно, что порекомендует меня. Тогда, я вежливо отказалась, но, если хорошенько подумать, мне пора подавать заявку, да?

Чихо высказалась так, словно собралась подавать заявку на вступление в клуб, а не в демоническую армию.

- Это, может быть, и шутка, но, если я хочу победить Юсу, мне нужно стать более зрелой. Мне понадобится оружие, которым я смогу ее превзойти, и с которым, она не сможет совладать. Я хочу поступить в колледж, расширить свое мировоззрение, и стать той девушкой, на которую можно положиться. Как здесь, так и на Энте Исла.

Такое страстное заявление сильно удивило Мао. Или же, августовская жара вызвала у него лихорадку.

- Колледж, да?.. Но… Чи, ты мне уже и так помогаешь, ты знала?

Недовольная Чихо нахмурилась и посмотрела прямиком Мао в глаза.

- Может, “Мао” и полагается на меня. Но, что с “Сатаной – Королем демонов”? Все, что мне остается, так это сидеть и ждать, пока он спасет мне жизнь.

Мао пристально посмотрел на нее.

- Я хочу стать той, кому ты можешь доверять. Всегда, когда бы это не потребовалось.

Тогда, Мао не обратил на сказанное им после лекции Кисаки особого внимания, но, похоже, его слова осенили ее подобно волшебной стреле.

- Я…

Увидев такую преданность от человека, Мао не мог придумать ответ. Он хотел ей что-то ответить, но вместо этого сжался, и прохрипел что-то невнятное.

- Ах, а вот и Ашия!

Чихо, даже продолжая размышлять, успевала смотреть по сторонам.

Ашия только что вышел из здания станции Сасадзука, а позади себя он тащил чемодан на колесиках. Мао понял, что он купил этот чемодан для их поездки, но, почему он садился на поезд, чтобы съездить за покупкой… остается загадкой, как бы там ни было, он уже идет к ним.

Услышав голос Чихо, он приблизился к ним подобно свежей волне.

- Доброго дня, мой господин. Как я погляжу, сегодня Вы с г-жой Сасаки?

- … Да.

Взгляд Чихо застыл на чемодане, который за собой тащил Ашия.

- Мы встретились у Mg Ronald-а. Ты хочешь взять его с собой в Чоуши? Довольно симпатичный чемоданчик.

- Да. Нам необходимо взять с собой довольно много вещей, поэтому у меня возникли некоторые проблемы с тем, какой чемодан стоит выбрать…

Ашия до сих пор выглядел нерешительным, положив руку на большой чемодан с колесиками, в котором более чем достаточно места для одежды, нижнего белья, полотенец и всего прочего, что может понадобиться трем демонам на пляже.

- Нам запретили что-либо оставлять в квартире, поэтому нам нужно место, где мы могли сохранить банковские документы и другие ценные бумаги. И, поскольку неизвестно, как обстоят дела с безопасностью на месте, я решил, что нам подойдет что-то прочное и с замком.

- Ах, да, довольно неплохая идея.

- Ты воспользовался метро, чтобы съездить за покупкой?

- Да, мой господин. Поблизости выбора не было, и, учитывая наше завтрашнее дальнее путешествие, я решил воспользоваться поездом, чтобы сэкономить силы на завтра. И к тому же, я хотел воспользоваться таксофоном на станции…

Ашия был настолько мелочным, что мог запросто пойти пешком от Синдзюку до центра Токио, вместо того, чтобы платить 120 йен за проезд. Но под таким палящим, летним солнцем, тащить чемодан через пол Токио заставит кого угодно устать.

Кроме того, Ашия должен был купить сандалии и прочую одежду необходимую для их поездки, так что Мао не стал критиковать его за то, что тот воспользовался поездом для быстрой поездки по кругу.

Мао все же было интересно, с кем Ашия связался по пути, но даже Король демонов не был уверен в том, что имеет право совать свой нос в личную жизнь своих подчиненных.

Ашия не принадлежал к тем демонам, которые любят что-то скрывать. На этот раз, наверное, у него были веские на то основания, да и сам телефонный звонок не мог значить что-то серьезное для кого-то еще.

Отложив на время этот вопрос в своей голове, Мао осмотрел новый чемодан. Он совершенно новый, причем устроен так, чтобы его можно было открыть для осмотра в аэропорту, ничего не перемешав внутри.

- Ты прикупил довольно модный чемодан, да?

- Мой господин, однажды наступит время, когда нам потребуется поехать за границу, чтобы восстановить Ваши демонические силы. Я полагаю, что это инвестиция в будущее.

- О-о-о! Так ты сможешь покорить мир, верно?

На Земле не так много людей, которые станут говорить нечто вроде “покорить мир”, перед архидемоном, который действительно таким занимался. Ведь это было в другом мире. Параллельном.

- Все верно, г-жа Сасаки. Да, кстати, нам обязательно нужно будет там купить парочку сувениров. Хоть в таком ключе мы сможем немного отплатить Вам. Чоуши, насколько я слышал, одна из самых известных рыболовецких гаваней в Японии.

Судя по невозмутимому ответу Ашии, заявление старшеклассницы о захвате мира имело столько же веса, сколько и гелиевый шар.

- Оу… э-м, спасибо.

Но в сердце Чихо от такого стало только неспокойней. Что вполне ожидаемо, но, в планах Ашии, Чихо не числилась в числе тех, кто направится в Чоуши. Но, потом ей в голову пришла другая идея: если Мао направится в Чоуши, то кто непременно последует за ним на поезде?

- … Кстати говоря о завоеваниях, Юса и Судзуно что-то упоминали о путешествии в Чоуши с вами?

Мао и Ашия переглянулись, словно подтверждая друг у друга, что: “да, они действительно собираются покорить мир”. Не сейчас, конечно, но когда-нибудь.

- Если подумать, то ничего такого не припоминаю. Я думал, что она решит, мол я сбегаю от нее. Я ожидал от нее напыщенной, эпической речи о том, что она будет преследовать меня до края мира, и тому подобное, но ничего подобного не было.

- Да, она наверное думает, что мы не станем использовать наши силы и истинные личности, пока мы связаны с кем-то, кто знает нашу домовладелицу. Поскольку она уже пересекалась с ней ранее. Но Урашихара рассказал мне, что двое девушек загнали его в угол, и довели до слез обзывая безработным лентяем, еще вчерашним вечером. Как ни странно, но они сотрудничают с нами в поиске работы, словно хотят нам помочь.

- Ты… прав, да? Я тоже заметила, что Юса в последнее время подозрительно хорошо относится к вам…

Сложно себе представить, что Эми позволит трем демонам спокойно покинуть Токио, не моргнув и глазом. Но, если у нее и есть какой-то продуманный план, она не спешит воплощать его в жизнь.

И тревожные новости от Сариэля, заставили Чихо волноваться. Если Мао не знает, что делает Эми, или наоборот, то Алас Рамус может грозить опасность.

Хотя, даже если Эми и узнает обо всем этом, она навряд ли согласится сотрудничать с Мао. Такой поворот событий себе даже представить сложно.

Просто убедись в том, что сначала получишь разрешение родителей, хорошо? Поездка будет довольно долгой.

Следуй пути, который выберешь сама. И пока ты не сделаешь ничего, чтобы могло бы опозорить тебя, или же семью, я не скажу ни слова против.

Голоса двух авторитетных фигур в жизни Чихо, зазвенели у нее в ушах.

Наполненная чувством решимости, Чихо достала свой мобильный телефон.

Наверное, она впервые в своей жизни делает что-то так самоотверженно. Хотя такой поступок правильным и не назовешь, обмануть своих родителей, солгав им, но оно того стоило.

Вдалеке, дорогим ей людям, может грозить опасность. И она всеми силами хотела отвернуть от них эту опасность.

Кивнув Мао и Ашии, Чихо отошла немного в сторону и позвонила домой.

- Привет, Чихо. Что-то случилось?

У стационарного телефона в их доме был автоопределитель номера звонившего, так что ее мать сразу же поняла, кто звонит.

Чихо глубоко вздохнула, успокаивая свое ускорившееся сердцебиение.

- Мама?..

- Да?

- Я хочу поехать посмотреть на железнодорожную станцию в Чоуши. Ничего если я съезжу туда на денек другой вместе с Юсой и Судзуно?




Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление