Настройки, закладки и тд
Оглавление
Добавить в закладки

Глава 3. Сатана дивится бескрайнему миру (и Чоуши)

Утром, после неожиданно свернувшейся вечеринки с фейерверками, демонов разбудил звонок Амане.

Судя по всему, ее шокировало то, что, будучи на Инубо, они не встали пораньше, чтобы полюбоваться рассветом. Если честно, самого Мао рассвет волновал меньше всего.

Он прекрасен, и в этом никто не сомневается, но он каждое утро любовался невероятно красивым рассветом из комнаты своего замка в Исла Центрум.

Урашихара, находясь в полусонном состоянии, посмотрел на рассвет, и как только полностью рассвело, он снова завалился спать на свой футон.

События, произошедшие вчерашним вечером, сильно повлияли на их сон. Мао и Ашия, которые до сих пор оставались сонными, не могли винить Урашихару в том, что ему хочется спать.

Сейчас, увиденное ими в тумане казалось сном. В Чоуши, и вокруг Камигахамы, стояла прекрасная погодка. Даже в такую рань уже было жарко настолько, что, выйдя на улицу, Мао вспотел.

Еще вчерашним вечером Чихо написала им, что все девчонки благополучно добрались до гостиницы, а Алас Рамус, в итоге, успокоилась. Так что единственным вопросом, который их волновал, было сколько клиентов им придется сегодня обслужить.

С сегодняшнего дня Мао и Ашия начинают вести дела в этом ресторанчике. И теперь, окончательно проснувшись, они начали готовиться к торжественному открытию.

Солнце только-только встало, так что еще очень рано. Но, если они снова лягут спать, то могут потом проснутся и увидеть перед собой сердитого водителя грузовика, с доставкой для них.

Амане приехала ровно в шесть утра, давая тем самым Мао повод поднять Урашихару, после чего они провели последнее совещание перед “грандиозным” открытием.

Кто-нибудь вообще появится? Точно так же, как и вчера отмечали Чихо и Ашия, пляж был абсолютно пустым.

Но сегодня уже первое августа, от чего Мао начал недовольно ворчать.

Однако, примерно к восьми часам утра, пляж начал наполняться отдыхающими, и уже не казался таким же необитаемым, как и вчера, благодаря чему Мао окончательно избавился от беспокойства, засевшего у него в голове.

Народ повалил толпами. Причем такими большими, что несмотря на то, что в Ресторанчике Огуро работало четыре человека, ни у Мао, ни у Ашии, ни у Урашихары или Амане, не было ни единой свободной минуты.

Поначалу, небольшая группа людей подошла к ресторанчику, чтобы осмотреть искусно сделанный Судзуно замок из песка для детей.

Потом, толпа увеличилась.

К десяти часам утра, люди начали выстраиваться в очередь, почуяв заманчивый запах якисобы.

Ашии пришлось целиком и полностью сосредоточиться на приготовлении якисобы, в то время как весь его разум был занят заказами от клиентов.

Мао и Амане тем временем обслуживали клиентов, которые расположились за столиками для отдыха и наслаждавшимися своей трапезой.

На стульях, отполированных Урашихарой и Чихо, могло разместиться двадцать человек. Но, стоило им начать предлагать услуги тем, кто разместился на песке или скалах неподалеку, как у них сразу появилось столько работы, что они не успевали поднять глаз.

И, разумеется, пляжный ресторанчик предлагал не только якисобу.

Им пришлось отказаться от блюд, которые требовали долгого приготовления, оставив их на потом. Вместо этого они решили сосредоточиться на том, что можно приготовить все на том же противне, и которые не требовали сильной затраты по времени.

А если говорить точнее, они отказались от рамена, на приготовление лапше в котором требуется долго вариться, после чего его нужно украсить разными кусочками продуктов и бобами в миске, предложив вместо этого морскую якисобу.

Поскольку на противне готовилась только якисоба, экономия пространства была налицо. Вместо этого, Ашия использовал освободившееся от рамена место на приготовление карри, в которое добавлял курицу или свинину по желанию клиента.

Написанные названия блюд из меню на плакате (включая напитки), успешно отвлекали посетителей от маленького разнообразия блюд в этом самом меню.

И как результат:

- Большое спасибо! Две порции со свининой, одна курица, одна с морепродуктами на четвертый, плиз!

- Две порции соуса, одна порция морепродуктов на третий! На песке две порции с соусом!

- Пять с курицей на второй камень! У нас сейчас нет?! … Прошу прощения, на данный момент еще не готово. Я принесу ваш заказ, как только его приготовят, хорошо?

Постоянно кричал названия в сторону кухни. Слова о порциях с “соусом” и “морепродуктами”, касались в основном клиентов, которые расположились внутри, или собирались взять еду с собой на пляжное покрывало для семьи.

Цифры касались в основном столиков, или… камней, которые положили снаружи ресторанчика.

- Мао, заказ для клиентов на первом готов! Можешь отнести?! Мне нужно приготовить еще свинины!

- Сейчас сделаем! Урашихара!

- Нет! Я не могу! Не-мо-гу!

Мао обратился к Урашихаре за помощью. Но падший ангел не мог просто так отлучиться от машинки по измельчению льда.

Схема, придуманная для Урашихары самим Мао, еще вчера казавшаяся такой безупречной, вскоре из-за одной немаловажной причины практически рухнула.

Мао представлял себе клиентов, которые сами для себя кололи лед в машинке, в то время как Урашихара просто собирал с них деньги – довольно простой способ ведения бизнеса, который можно воспроизвести в подобной, семейном бизнесе.

С этой машинкой было довольно сложно управиться, но поскольку в Ресторанчике Огуро не было другого оборудования, необходимого для продажи мороженного, ледяная стружка оставалась единственным холодным лакомством, которое они могли предложить.

Они принесли за прилавок достаточное количество льда, и Урашихаре только оставалось подавать его, если лед закончится. Из-за элемента развлечения, когда клиенты сами для себя измельчают лед, на результат никто не должен был бы жаловаться.

И все же, получилось не так, как задумывалось. Колоть лед многим показалось слишком скучным, так что Мао решил немного пожертвовать прибылью и предложить в качестве награды за старания начинку из сиропа на выбор с разными вкусами: клубники, лимона, дыни или Синих Гавайев.

И как результат, клиенты прикладывали все силы, чтобы настрогать льда и получить желаемую награду в виде сиропа по своему вкусу.

Все, что нужно было делать Урашихаре, по крайней мере на бумаге, давать им указания и подкладывать лед в машинку.

Отдыхающие справлялись со всем остальным.

Они заказывали огромное количество чашек и ложек для льда, хотя кончатся они у них нескоро. К тому же, они бросили много банок с напитками в воду со льдом в надувной бассейн, купленным Эми. И Мао припряг Урашихару выполнять роль живого робота, подавая эти банки на протяжении всего дня. С одной стороны, легко, да, но…

- У меня будет пятнадцатиминутный перерыв! И у меня закончился клубничный сироп, поэтому не спрашивайте его! Пожалуйста!

Взгляд Урашихары постоянно метался между машинкой для измельчения льда и очередью за напитками.

- Чего-о?

- Вот, бли-и-и-и…

Из очереди послышались жалобы.

Напитки продавались в довольно неспешном темпе, по сравнению с готовкой Ашии, но трюк с машинкой для измельчения льда оказался слишком популярным. Причем настолько, что клиенты стояли на палящем солнце в течении долгого времени, чтобы несколько секунд покрутить ручку машинки для измельчения льда.

Мао обратил внимание на то, что некоторые из них постоянно переступают с ноги на ногу, чтобы не спалить себе ступни на раскаленном солнцем песке.

У них, как ни как, была всего одна такая машинка, и, чтобы все было почестному для людей, которые сами будут готовить себе лед, Мао установил очень низкую плату за это. Именно по этой причине очередь вытянулась настолько, что Урашихара попросту не успевал следить за ней. И в добавок к этому, он не рассчитывал на то, что сироп может закончиться.

- Мао! У меня закончилась соль! До следующей партии придется подождать еще пятнадцать минут! – прокричал со стороны кухни Ашия.

Мао услышал, что в очереди позади него начали распространяться жалобы. Он сразу же подбежал к Ашии и прошептал ему на ухо:

- Ты сможешь справиться с теми заказами на морепродукты, которые я только что дал?

- У меня осталось всего три. Все, что у меня сейчас есть ты можешь видеть перед собой.

Из-за такого ответа Мао погрузился в депрессию.

Он полностью недооценил количество блюд, которые они должны были подать. Учитывая то, как до этого момента работал Ресторанчик Огуро, Мао решил подготовить эквивалентно 150% продаж по сравнению с прошлым летом. И теперь, похоже, это все уже продано.

У них много ингредиентов, но не хватает времени на их приготовление.

- Мао! Две с морепродуктами и две газировки на камень! Фу-х, я уже начинаю забывать, кто и что заказывал!

Взгляд Амане бегал из стороны в сторону, а в руке у нее был заказ.

В большинстве таких ресторанчиков на пляже, клиенты расплачивались на кассе и сразу же получали свой заказ. Но Мао, предположив, что столпотворение этому только помешает, решил принимать заказ для каждого столика отдельно.

И как результат – Амане, которая никогда с подобным не сталкивалась, могла что-то напутать, как в денежных расчетах, так в том кому какой заказ доставить. Но, столкнувшись с такой системой без практики, они поначалу доставляли заказы клиентам дважды.

- Вот черт, у нас слишком много заказов, и большая заминка по ним…

И эта заминка возникла после того, как они прошлись по всем клиентам, и приняли заказы в рекордное время. Но справиться им не удалось.

- И что нам теперь делать, Амане?..

- Блин! Я не знаю! Я бы уже хотела закрыться в комнате, в которой остановились вы, но я там не останавливалась долгое время, так что…

Мао с трудом сдерживался от вопроса, а точнее от крика, почему она так прокололась.

Но, если он выйдет из ресторанчика прямо сейчас, Амане придется принимать оплату, решать нестандартные задачи и наливать пиво.

Он уже заметил, что клиенты начали хмуриться, и жаловались между собой.

Если вы не являетесь шестируким индуистским Богом или, хотя-бы, Королем демонов в своем собственном мире, то вы не смогли бы разрешить этот кризис.

Лица всех сотрудников покраснели и покрылись потом. Им не хватало рабочей силы, чтобы разрешить все навалившиеся проблемы.

Мозг Мао уже готов был взорваться, как вдруг:

- Мао, иди разберись с просроченными заказами. А я пока попридержу народ.

Ушей Мао, прежде чем он взорвался, достиг голос.

- Широ, сосредоточься на приготовлении самой якисобы. Я тем временем подготовлю все необходимые морепродукты. Мне нужно нарезать овощи, кальмаров и очистить креветок, верно?

- Здравствуйте, это – Льдохранилище Нанчо? Не могли бы мы арендовать у Вас две машинки для изготовления ледяной стружки? Разумеется, вы имеете право просить надбавку за срочность. Не обязательно, чтобы они были новыми, или навороченными, но не могли бы отправить их в Ресторанчик Огуро как можно скорей… О, правда? А что насчет клубники и Синих Гавайев? Спасибо… Фух. Простите, что проявила инициативу, но поскольку вы были заняты, то не против этого, да? Они сказали, что стоимость аренды от трех тысяч йен за машинку, и к тому же, они предоставят нам образцы сиропов.

Его словно озарило три ярких солнечных луча.

- Чи… Судзуно, Эми… Почему вы?..

В тот самый миг, когда Ресторанчик Огуро уже мог потонуть в слезах и криках, три богини спустились с небес.

- Где расположен второй столик?.. Вон там? Хорошо. Два пива, один лимонад и бутылка содовой? Сделаем!

Не удосужившись ответить Мао, Чихо спросила у Амане где расположен второй столик, и мастерски принялась брать заказы на выпивку.

- Поняла. Креветок на текущие заказы достаточно. Что с капустой? Мне стоит шинковать тонко, или не резать большими кусками?

Судзуно, стоявшая рядом с Ашией, и нарезавшая овощи и снимающая с креветок панцири, напоминала ковбоя из фильмов о Диком западе. Только взглянув на рецепт, она сразу же принялась за начинку, которой наполняли булочки с якисобой.

Эми подошла к Мао с явно выраженным раздражением на лице.

- Люди в очереди на ледяную стружку плачут кровавыми слезами, что б ты знал. У нас есть что-то бесплатное, чтобы предложить им?

Клиенты, разочарованные длинными очередями и жарой, устремили свои взгляды на команду девушек в купальниках, только-что вошедших в ресторанчик.

По сравнению с Амане, которая была в футболке, и так быстро бегала, что им удавалось увидеть только ее спину, вид девушек привлек куда больше внимания.

- Эх, молодежь…

Прошептала себе под нос Амане, явно не желая никого обидеть.

На Чихо был оранжевый купальник, с белоснежной курточкой поверх, а на голове у нее красовался солнцезащитный козырек, благодаря которому она выглядела как официантка.

Ловко управляясь с подносом, на котором были как еда, так и напитки, она использовала свои ноги, чтобы, словно танцуя среди толпы, быстро и с улыбкой справляясь с заказами. Всему этому она научилась в Mg Ronald у станции Хатагая в Токио.

Судзуно, чтобы выполнять свою работу на кухне, надела фартук, который прекрасно смотрелся на ее узкой талии поверх черного бикини, в котором она была. Белые завязочки прекрасно сочетались с основным, темно-синим, цветом фартука, придавая ей здоровую, освежающую, рабочую ауру.

И стоило ей взяться за нож, чтобы накрошить капусты, тот засверкал подобно мечу самурая, вызвав бурю аплодисментов у посетителей.

.

Эми, кстати, была в бикини для отдыха на южных островах, а вокруг ее талии красовалось элегантное парео.

Все три девушки надели купальники, которые подчеркивали их красоту, но внимание Мао привлекло кое-что совершенно иное.

- А где Алас Рамус?

- … И это все, что ты можешь сказать?

Спросила Эми и осторожно указала на Амане.

- Мы пришли на пляж рано утром, поэтому она уснула. Я уложила ее спать в твою комнату. Как только она проснется, я отсюда уйду, так что…

Пока говорила, Эми постучала себе по затылку.

Мао понял ее жест. Малышка сейчас слилась с ней.

Так что беспокоиться ему не о чем.

- Благодарю! Похоже, без вашей помощи нам не обойтись, поможете?

- Конечно!

- Предоставь это нам.

- Помни, за тобой должок за это!

Все трое, и каждая по-своему, ответили ему.

Мао бросился в сторону, прежде чем вернуться с четырьмя мокрыми картонными коробками, которые сразу же передал Эми для толпы.

- Ты можешь воспользоваться всем этим. Сходи к толпе, и предложи им это в качестве халявы!

А в коробках был купленный ими прозапас 5-Чистый энергетик.

Если они вот так просто раздадут эти четыре коробки, то потеряют почти пять тысяч йен, но у него не было времени скупиться на деньги.

В данный момент, поскольку они не могли предоставить клиентам требуемую ими услуги, они могли по крайней мере компенсировать им ожидание.

С другой стороны, если они продешевят сегодня, то завтра могут не получить такого притока посетителей, а значит и меньше выручки.

Эми, спокойно приняв от него коробки, чего он не ожидал, шла вдоль недовольных очередей к якисобе и ледяной стружке.

- Приносим свои извинения за ожидания! В качестве извинения бесплатный бонус к Вашим обедам!

С прекрасной улыбкой на лице, и присущей ей природным обаянием, она принялась раздавать бутылочки с 5-Чистым энергетиком.

Довольно продуманный ход. Мужчины в очереди, разумеется, не возражали против вида Эми в купальнике, да и отказываться от бесплатного, холодного напитка никто не хотел.

Если бы она почаще улыбалась в повседневной жизни, то ее можно было бы назвать даже миленькой.

Хотя для Мао, неожиданностью стали не их купальники, а то, что они пришли сюда спасать демонов от их судьбы хуже смерти.

- Я скоро вернусь!

Убедившись, что у него появилось немного свободного времени, Мао сразу же рванул обратно в поисках дополнительных коробок.

§

Стоило ему открыть дверь как он тут же погрузился в приятную, прохладную атмосферу их комнаты, охлажденную кондиционером. Мао знал, что в шкафу комнаты есть много пустых коробок, хранившиеся здесь очень долго.

Узнал он об этом вчера, когда втаскивал оттуда одну из коробок.

В углу комнаты стояла именно эта коробка, в стороне от солнечных лучей и потоков холодного воздуха с кондиционера.

Заглянув внутрь, Мао сказал:

- … Ты там живой, Камио?

- Г-господин Сатана… *чирик*.

Вздрогнув, ответил из коробки черный дрозд.

- Бу-ха-ха! … Ой, э-м, прости. Рад, что ты все еще со мной. Я навещу тебя позже.

По сравнению с Мао и Ашией, на него потеря демонических сил, наверное, сказалась иначе. Камио полностью утратил человекоподобную форму и превратился в птицу.

- Я *чирик*… прошу прощения… за беспокойство.

- Не-не-не. Как бы там ни было, сейчас я ничем помочь тебе не могу. Ты уверен, что с этим ничего не поделаешь?

- Спасибо Вам, мой господин… *чирик*… но моя демоническая сила практически полностью покинула мое тело… *чик-чирик*.

- Кхе-кхе… Лады. Увидимся позже.

- Хорошо. Мой *чирик*.

А затем, некогда гордый демон-воин поудобней устроился на полотенце, которое ему постелил Мао на дне коробки, чтобы отдохнуть. Мао поставил внутрь чашку с водой, и понизил температуру до 27 градусов, чтобы демону было не слишком холодно, но и не жарко.

Для обычной птицы, подобное состояние стало бы сигналом того, что ей остается только закрыть глаза и ждать смерти. Но, несмотря на то, что он выглядел как полудохлый говорящий скворец, он все еще оставался одним из величайших демонов, с которыми Мао исходил всю преисподнюю, и занимавший настолько высокую позицию в их иерархии, что даже Ашия признавал его и относился к нему с уважением. Он – регент Короля демонов, Камио.

Для того, чтобы вторгнуться на Энте Исла отправились не все демоны из преисподней. А если говорить точнее, то большая часть осталась на родине.

Общество, построенное Мао в преисподней с нуля – первая, сословная иерархия, созданная в его королевстве, и ею нужно было кому-то управлять от его имени. Этим кем-то и стал Камио, которому Сатана приказал стать регентом Короля демонов.

Как представитель Мао, Камио обладал всем спектром полномочий Короля демонов, когда решал проблемы его королевства в преисподней. Но почему он оказался в Японии, да и к тому же, серьезно раненный? Мао не знал ответа на эти вопросы. Камио потерял сознание прежде, чем успел ответить на эти вопросы.

Щебетание демонической птицы осталось незамеченным до самого утра, и поскольку Урашихара спал очень долго, и проснувшись грозно пошел в Ресторанчик Огуро, у Мао не выдалось возможности все подробно разузнать.

И все же, судя по поведению Камио, ни он, ни циклопеан, ни фавн, появившееся перед ним, не прибыли сюда в поисках Сатаны или его генерала Альсиеля.

Тогда, как они сюда попали? Почему появились именно в Чоуши? И как им удавалось сохранять свои демонические формы? Эти загадки оставались неразгаданными.

Но, к сожалению, и это действительно печалит, у Мао банально не было времени, чтобы расследовать все это.

Прямо перед ним были Чихо и остальные, которые поддерживали его на сегодняшнем поле боя, и покорно дожидались его возвращения.

- У меня еще много работы, так что я должен вернуться!

Вернувшись на склад, и морально подготовившись к чему-угодно, он с удивление обнаружил, что две машинки для измельчения льда уже доставили сюда.

После звонка Эми не прошло и двадцати минут. Льдохранилище, похоже, расположено несколько ближе, чем он думал. Мысленно, он сердечно поблагодарил Льдохранилище Нанчо за помощь.

- Урашихара! Я подготовлю лед. А ты упорядочи очереди и продолжай продавать напитки!

- Слушай, хватит мной командовать!

Урашихара, разумеется, не преминул возможностью огрызнуться, хотя и понимал, что Эми права. Мао хотел-бы, чтобы она была у всех на виду, где ее привлекательность (по крайней мере внешняя) помогла бы привлечь больше внимания. Но ее подмена Урашихары, просто необходима, хотя он об этом даже не догадывался.

Проигнорировал молнии, сверкнувшие в глазах безмолвного Урашихары, Мао передал квитанции Амане и Чихо, оставив их принимать заказы и получать оплату, а сам принялся за работу.

К тому моменту, когда Мао столкнулся с целой кучей заказов, Судзуно уже закончила готовить якисобу с морепродуктами для каждого заказа. Сейчас она стояла перед большой кастрюлей с карри, постоянно его перемешивая, чтобы оно не сбежало.

Если они будут придерживаться такого темпа, то сегодняшний наплыв посетителей как-то переживут.

Но только благодаря девушкам, им удалось справится с сегодняшними проблемами. Начиная с завтрашнего дня, им нужно будет многому у них научиться, выясняя, как улучшить текущую систему продаж, чтобы не пришлось обращаться за помощью к Чихо и остальным.

Если подумать, то Кисаки оказалась во всем права, хотя и по-своему. Нет ничего страшного в том, что он может ошибиться.

Если он может исправить свои ошибки без вреда, то все в порядке.

Три часа дня…

Именно до этого момента им пришлось постоянно принимать заказы, так что теперь они могли спокойно вздохнуть.

Все столы опустели, но на противне осталось несколько лишних якисоб, одну из которых и схватил Мао, когда повалился на стул.

- У-у-у-ух. Я уста-а-а-а-ал!..

- Вот ты где, Мао. Вот, от Амане.

Чихо вручила ему бутылочку охлажденного 5-Чистого энергетика.

- Ах, спасибо.

Взяв бутылочку, он открутил крышку, и осушил ее за один присест.

- О-о-о-ох. В самый раз.

Холодная газировка потекла по его горлу, вызвал небольшую боль в голове, отдававшуюся приятным холодком.

- Но, по правде говоря… это я должен поблагодарить тебя, Чи. Если бы вы, девчонки, не появились так вовремя, то мы, полагаю, провалились бы. Прости, что вам пришлось выполнять всю эту работу.

Чихо немного потупила взгляд, и присела рядом с ним.

- Я рада, что мы смогли помочь.

- Уверен, что завтра большинство клиентов будут расспрашивать о тебе, Чи. Этот купальник смотрится на тебе по истине замечательно.

- … А?

Сначала искренняя благодарность, а следом за ней еще и запоздалый комплимент. У Мао вышло все так естественно, что Чихо потребовалось немного времени, прежде чем ее лицо покраснело.

- Ах, я, э-м, большое… спасибо. Э-м…

Не решаясь посмотреть Мао в глаза, Чихо вытянула ноги и игралась бутылочкой с энергетиком в руках.

- Купальник… хорошо на мне смотрится?

- Да. Я ведь так и сказал. Погоди… ты не привозила его с собой, верно?

Чихо искренне покачала головой в ответ, и посмотрела на Амане, которая сейчас чистила сковородку на которой жарили свинину и курицу.

Мао проследил за ее взглядом. А Амане тем временем, по только ей ведомым причинам, показала им обоим знак *класс*.

Он подумал, что тем самым она подразумевает “удачи”.

- Знаешь, поначалу я не собиралась спрашивать, но… ну, э-м, этот купальник довольно милый и все такое, так что… э-м…

Я хотела, чтобы ты увидел его. Хотела было сказать Чихо, но представив, как громко произносит это вслух, она покраснела и решила промолчать, уткнувшись в пол.

Мао с легкостью понял, к чему она клонила, хотя и не произнесла этого вслух.

- Знаешь. Мы ведь как никак на пляже, так что, думаю, что ты могла бы воспользоваться возможностью и немного поплавать.

- Ах! А ведь верно! Разумеется! Э-м… Ха-ха-ха-ха! Э-эх…

Чихо поддержала тему для разговора, но потом, неожиданно вздохнула.

- По правде говоря, этот купальник продавали прямо здесь, в ресторанчике на пляже…

- Да ладно?

Посмотрев на Амане, Мао увидел, что та все еще показывает ему класс.

Помимо еды и напитков, Ресторанчик Огуро продавал еще несколько пляжных товаров: солнцезащитные очки, пляжные покрывала, надувные круги, пляжные мячи и тому подобное.

Купальники тоже висели на стене, но продать их в подобном месте намного сложнее, чем кажется на первый взгляд. Они – дорогостоящий предмет, и ресторанчики на пляже, как правило, играли в азартные игры, продавая их по завышенным ценам для туристов. Так что продавались они плохо, если вообще продавались.

Это было связано с несколькими проблемами, поскольку человек, который направляется летом на пляж без купального костюма, как правило, купаться не намерен. Так что понадобится какой-то энтузиаст, который отправится на пляж, чтобы покупаться, забыв свой купальный костюм дома, и при этом очень ленив, чтобы не вернуться в город, а придет покупать его в магазин на пляже, даже несмотря на завышенную цену. Такое случается крайне редко.

Мао до сих пор задавался вопросом, почему Амане решила выдать товар, лежащий мертвым грузом, в подарок, но, учитывая то, что, благодаря ему девчонки смогли насладиться отдыхом на пляже, он посчитал такое решение правильным.

И к тому же, Мао говорил не из вежливости. Чихо действительно хорошо в нем смотрелась.

- Ну, мне он нравится. Уверен, что такой гордый купальник достоин того, чтобы его носила ты.

- Ах… Я… Вау, спасибо тебе-.

- Эй, Мао. Вряд ли сейчас стоит выбирать фаворитку, да?

В тот самый миг, когда Чихо чуть было не сгорела со стыда, к ним подошла Амане.

- Чихо не единственная Богиня, которая спасла сегодня наши шкуры, верно?

Ее взгляд устремился в другой конец магазина. Эми и Судзуно посмотрели на них.

- Ах, э-м… понимаешь…

Мнение Амане, разумеется, можно понять. За вчера и сегодня они столкнулись с таким количеством проблем, которые было бы попросту невозможно решить без помощи Эми и Судзуно. Все еще оставаясь на своем месте, Мао повернулся к обеим, положил руки на колени и поклонился им.

- Спасибо. Вы действительно меня выручили.

От столь неожиданной и искренней благодарности Эми и Судзуно чуть было не задохнулись и посмотрели друг на друга.

- … Я делаю это для того, чтобы ты был мне должен. Все, как и вчера. Тебе не нужно благодарить меня.

- Эми права. Мы протянули тебе руку помощи, поскольку и у нас были бы проблемы, если бы вы облажались на этой работе. Так что льстить, или благодарить, тебе нет нужды.

Благодарность пришла от чистого сердца, а ответ и подавно. Он решил оставить все как есть, не ожидая от них большего. Но Амане, похоже, этого показалось мало.

- Эй вы. Что это было? Это ведь не все, на что вы способны? Ну же, давайте, покажите немного своего шарма.

- Шарма? Какого еще шарма?

- Эй, Мао, тебе не стоит так говорить! Чихо ты уже сделал комплимент, но помимо нее здесь есть еще две девушки в купальниках! Тебе ведь иногда нужно и свою женушку хвалить, понимаешь? Она ведь начнет тебе изменять, если ты не будешь этого делать! Купальник Чихо может и был подарком, но эти двое заплатили за свои. Несколько комплиментов по поводу их выбора помогли бы тебе заработать у них немного очков привлекательности, понимаешь?

Амане, наверное, ни в чем не виновата, но ей явно недостает навыков в определении взаимоотношений между ними.

- Че?..

Мао действительно не понимал, пока смотрел на Эми и Судзуно, которые повернулись к нему спиной, что только добавило неловкости.

Почему они повернулись к нему спиной? Поразмыслив над этим, Мао решил открыть им свою душу, и выложить все как есть.

- Э-м, я ценю все, что вы, девчонки, сделали сегодня, но я даже не знаю, стоит ли мне делать вам комплименты, или, если говорить точнее, за что; но вы, в конце концов, приехали сюда на отпуск, верно?

Он понимал, что дамский купальник очень важное, модное пристрастие девушек, и что комплимент за выбор купальника никогда их не оскорбит. И это вполне логично. Он искренне считал, что Эми и Судзуно выглядят очень красиво в своих купальниках.

Но, учитывая отношения между ними, если у них спросить, хотят ли они получить от него комплимент, ответ будет однозначным – нет.

И все же… все это немного странно. Мао предполагал, что высказался предельно ясно, но, теперь, ему казалось, что их тела дрожат, и вокруг них появилась темная аура, напоминавшая миазмы.

- … Эй, ты что, тупой, или как?

Его слова чуть было не сразили Амане наповал. С точки зрения постороннего наблюдателя, Мао повел себя мелочно, а в худшем случае, даже жестоко.

- Мой… Мао! Посмотри сюда!

Ашия, каким бы странным это не казалось, бросил Мао спасательный круг.

- Ты слишком прямо высказался! Немного поклонись, и сделай им комплимент!

- А? Слушай, даже если я и сделаю им комплимент, ты знаешь…

- Неважно, кто делает комплимент. Независимо от того, червь то, таракан или же водомерка, ни одна женщина не откажется от комплимента! И как ты смеешь говорить, что комплимент делать не за что! Я искренне сомневаюсь, что Юса будет вести себя так же как г-жа Сасаки, но из-за этого она может почувствовать себя обиженной, и это минимум!

- Ой, да ладно тебе. Ты ведь сейчас просто прикалываешься. Нет, погоди? Ты что, сравнил меня с тараканом?

- И, хотя мне крайне неохота признавать это, но Судзуно ежедневно помогает нам. Если бы ты усвоил какой-нибудь социальный этикет, и почаще ее нахваливал, то думаю, это стерло бы некоторые границы – агрх!

Стоило ему лихорадочно схватиться за воротник Мао, как Ашия неожиданно подкатил глаза и рухнул вниз.

Мао и Чихо аккуратно положили его, не сумев выдержать его вес. У его ног лежал необычайно большой кусочек льда; а возле головы лопатка для якисобы.

- Да даже во сне! Спустя миллионы лет! Никогда! Никогда не захочу получить от тебя комплимент!

- Верно. Кроме того, я не сделала ни-че-го такого, за что могла бы получить комплимент, верно? Вот, невезуха-а-а-а-а.

Двойная атака Эми и Судзуно, настолько демоническая, что они многим демонам фору дадут, была нацелена на Мао.

Они, наверное, не осознавали, но то, как они скрестили руки на своих плоских грудях, выглядело немного трогательно.

Он не собирался делать им комплимент, но, и не игнорировал их внешний вид. Хотел было он сказать, но если бы сказал, то в него снова полетели бы куски льда.

- Мао… Ашия… я потеряла веру в вас.

С такими словами, Амане – женщина, которая начала все это, сама же и закончила, уходя в заднюю комнату.

- Ха… Ха-ха-ха-ха! Судзуно, твоя лопатка…

Настоящей жертвой в этой ситуации была, несомненно, Чихо, которой пришлось пройти через весь этот ужас по чистой случайности.

- Чихо.

- Д-да?

Судзуно, забрав лопаточку, которую Чихо взяла с головы Ашии, вымыла ее в раковине, и моментально, обижено посмотрела на ее грудь.

- Я понимаю, что ты плывешь по течению, но тебе стоит многое переосмыслить.

Чихо не нашлась что сказать ей в ответ.

- Ну, э-м, что происходит? Вы, девчонки, хотите, чтобы вам сделали комплимент, или что? Я не понимаю.

Урашихара, который благополучно переждал бурю в пустой кабинке по продаже напитков, выпулил абсолютно неприемлемый для Эми вопрос, от чего она с негодованием вырвала кусочек льда из машинки.

- Ты хочешь, чтобы я тебя прибила?

Подбрасываемый в ее руке кусочек льда был куда красноречивей слов.

- Ой. Хорошо. Я понял.

Вообще-то, Урашихара подозревал, что Ашия был абсолютно прав, но решил не высказываться вслух, чтобы его не настигла скоропостижная кончина.

После столь мудрого шага, Урашихара вознаградил себя баночкой содовой, из имеющегося товара, и открыв ее полностью погрузился в свой перерыв.

- … Эй, если ты свободен, то может поможешь мне почистить эту машинку для льда? Она может заржаветь, если внутри останется лед. И почему я должна этим заниматься? Я ведь всегда могу выпотрошить тебя.

Реплика Эми может и прозвучала через чур, но это с учетом того, что Урашихара попросту свалил всю работу на нее, покинув свое рабочее место.

Падший ангел посмотрел на Эми, которая продолжала вычищать укромные уголки машинки для льда.

- Кстати говоря, Юса, я хотел у тебя кое-что спросить, и сейчас, полагаю, самый подходящий для этого момент.

- Что? Чего это ты вдруг? Если хочешь сделать мне комплимент, или что-то на подобии, то я обезглавлю тебя.

- Дуреха, я все понял, лады? Просто выслушай.

Допив содержимое банки, Урашихара издал громкую отрыжку.

- *Гр-э-эр* … Ну, если вкратце, то что ты думаешь о Олбе, в целом?

Если бы ресторанчик не был залит ярким солнечным светом, то вся внутренняя атмосфера моментально стала бы удушающе темной.

- Довольно неожиданно. И грубо… Что ты имеешь в виду, спрашивая “что я думаю о Олбе”?

- О, ничего серьезного. Ну, например, действительно ли ты веришь, что он где-то отбывает заключение как обычный заключенный?

- Ну, нет, но… Не думаю, что знаю, где он сейчас, и даже если бы знала, то что я должна была бы сделать?

- А что, если я скажу, что знаю, где он?

Волны, пляж и люди вокруг Ресторанчика Огуро оставались такими же свежими, разгоряченными и беззаботными, как и прежде.

- Что ты… сказал?

- Ему предъявили обвинение в тюрьме района Сибуя. Тем не менее, где он сейчас, я не знаю. Они задержали его за хранение оружия и порчу имущества, но я уверен, что это не более чем предлог, чтобы оставить его за решеткой, пока они не смогут доказать его связь с нашими небольшими ограблениями.

- О-откуда тебе об этом известно?

- А что не так? Слушай, я не взламывал правительственную базу данных, или чего на подобии. Кто угодно может получить доступ к этой информации, если захочет. Преград для этого хватает, но все же под силу каждому. К тому же, они арестовали Олбу как иностранца, а это означает, что будут задействована организация по правам человека и тому подобное. Ты же слышала, что иностранцев переводят в тюрьмы временного содержания, если их вина не доказана, ну, или так говорят в новостях, верно?

Урашихара самостоятельно, и по-своему, разузнал все о японском обществе. Эми это сильно поразило.

- Как бы там ни было, я взломал одну из баз данных организации по правам человека.

Поразило, но всего на мгновение.

- … Поэтому, поправь меня, если я не права, но они не смогут держать его долго в тюрьме временного содержания, верно? Ведь этим она и отличается от обычной тюрьмы.

- Хех. Ты все схватываешь на лету, да?

- Ну, понимаешь, мне приходится смотреть много телевизионных драм, чтобы иметь возможность поддержать разговор на работе. Слушай, когда девушка главного героя умерла в шестом сезоне Quaking Mad, я чуть с ума не сошла!

Учитывая все эти самурайские и телевизионные драмы, Урашихара стал невольно задумываться, а не задерживается ли Герой, чтобы еще и ночное аниме посмотреть?

- Нашла чем гордиться. Эх, с Вас сто двадцать йен. Спасибо за покупку.

Вздохнув, Урашихара продал бутылку колы подошедшему клиенту. За последние несколько часов, весь процесс по продаже газировки и получении денег стал более плавным, но на это не обратили внимание ни Эми, ни сам падший ангел.

- … Как бы там ни было, в данный момент тюрьмы настолько переполнены, что преступников нередко оставляют в тюрьмах временного содержания, даже после предъявления обвинения. Олбу пока не обвинили ни в чем серьезном, так что он в низком приоритете попадания в тюрьму, но проблема заключается в другом.

Лицо Урашихара стало очень серьезным, по его личным меркам.

- После того, как ты победила меня на Энте Исла, я принял его предложение по двум причинам. Первая причина заключается в том, что он обещал сохранить мне жизнь. После проигрыша мне было некуда податься. С Малакодой я не ладил, да и вы, ребятки, не позволили бы мне сбежать.

- … Даже сегодня я сожалею о том, что не прибила тебя. Еще бы один удар…

- Стопе, если ты сейчас сделаешь нечто подобное, то совершишь фатальную ошибку, испортив психику Алас Рамус. Эй, кстати говоря, а где она?

- Я сказала Амане, что она спит в вашей комнате позади ресторанчика, но на самом деле она здесь.

Отвечая на его вопрос, Эми указала на свой висок.

- Она не плачет, ни капризничает, и ничего не говорит?

По его меркам, вопрос был просто идеально продуман.

- Мы проснулись очень рано, чтобы полюбоваться рассветом. После этого немного поплескались в воде, прежде чем прийти сюда, поэтому, прямо сейчас она крепко спит… а что там со второй причиной?

- М-да. Прикольно… Мао ведь объяснял ранее – Олба обещал, что станет посредником между мной и небесами.

Не так давно, у станции Сасадзука, Урашихара и Эми встретились в битве как непримиримые враги. Ни один из них не мог себе представить, что спустя какое-то время они оба будут помогать в управлении оживленным пляжным ресторанчиком в Чибе, ничего в этом не понимая.

- Армия Короля демонов была разгромлена, но я не мог оставаться в человеческом мире. Что же касается прибежища, то небеса подходили идеально. Я даже сейчас помню то, что он мне тогда сказал… А сказал он следующее: “У меня есть все необходимое для переговоров с небесами”.

- Переговоры… с небесами?

- Ага. И еще он сказал, что я стану его козырем. Я к тому, что согласно легенде, падшие ангелы могли спеть песнь, которая превратила бы его в ангела, и благодаря этому он мог вознестись на небеса… Можно подумать, это заставило бы серьезных ребят сразу же принять его, верно? Черт, они действительно могут сделать его ангелом, пока будут здесь.

(Это всего лишь твое мнение, и не более) – подумала Эми. Исходя из этой логики, Мао мог поймать ангела, который пал в этот грешный мир и подтолкнув его впахивать на полставки, мог заручиться его поддержкой, чтобы стать Королем демонов на небесах.

- Но знаешь, его главным тузом была именно ты, Эмилия.

- Я?

Стоило Эми неожиданно услышать свое имя, как ее рука, моющая машинку, сразу же замерла.

- Все так, как и говорил Мао. То есть, мы предполагали, что ты для Олбы тот еще геморрой, но что-то здесь не складывается. У него под рукой были Эмеральда Этува и Альберт Энде, которых он держал под надзором на Энте Исла, но он оставил их в живых. Зачем? Если не ошибаюсь, то Эмеральда участвует в политической жизни империи, верно?

Скорее всего, ему известно, что она теперь на свободе, что непременно означает для него большие неприятности в будущем.

- Все верно.

Святая империя Санк-Эйле теперь тесна связана с Церковью, и между ними разгорелась нешуточная борьба.

Так сказала Эмеральда, по телефону. Сведения о преступлениях Олбы все же всплыли на поверхность, что привело, основываясь на коррупции в самой Церкви, к решению вопроса ее влияния на Западный континент. Эти события поставили Церковь в невыгодное положение в борьбе за власть над восстановлением Центрального континента, и, похоже, во всем остальном.

- Поэтому, я хотел бы кое-что прояснить. Святое серебро, использованное в твоем мече, и Рассеивающий сан… Кто заведовал этими вещами?

После этого вопроса, у Эми вся кровь отхлынула от головы.

- … Отдел дипломатической и миссионерской службы Церкви, которым заведовал Олба. Миссионерская часть заведует всем святым оружием… В конце концов, они занимают самое центральное место среди архиепископов. И самое главное здание Церкви.

- Ага. До этого я уже догадался. Ну, все они, скорее всего, догадывались, что Святое серебро было по сути кучей фрагментов Есода. Я себе даже представить не могу, чем он еще мог торговаться с небесами.

В этот миг Эми задрожала, и это никак не связано с тем, что она убирала лед из машинки.

- Он должен был дать святой меч и Рассеивающий сан Герою, чтобы справиться с армиями Короля демонов. Но в отличие от Сариэля и Габриэля, ему было известно, что им не удастся вот так просто извлечь из твоего тела Святое серебро. Он рассудил, что после того, как все закончится, ты не захочешь отдавать это все добровольно. И стоит тебе заняться политикой, после того как начнется восстановление, Церковь может потерять самое важное для нее – влияние. А в добавок к этому, они никогда не смогут получить обратно свой фрагмент Есода.

- … Почему Олба так стремился наладить контакты с небесами?

- Этого я не знаю. Но учитывая то, сколько у него тузов в рукаве, я очень сомневаюсь, что он станет сидеть в тюрьме в течение нескольких следующих лет. Мы не задумывались о Олбе долгое время, но теперь, когда я немного поразмыслил над этим, то понимаешь, как бы сказать… Я начинаю немного нервничать.

- … Люцифер…

- Кроме того, новый Ловец Монстров, вскоре должен выйти на портативных приставках GSP. А если он здесь что-то замутит, то мне не удастся купить ограниченную версию. В придачу ко всему, что выйдет на GSP.

- …

(Тебя это не спасет, ты в курсе? Во всех смыслах).

- Э-м, я, вообще-то, могу читать по губам.

- А? Ой.

- Кроме того, святой меч и все остальное – твоя проблема, так или иначе, верно? Я сказал все это для того, чтобы ты немного подумала.

- Хорошо, спасибо. Очень ценю твой совет. И именно поэтому, я сейчас делаю для тебя доброе дело, видишь?

- Ты хочешь сказать, что очистка этой машинки ото льда, это – доброе дело для меня? К тому же, ты и Мао, похоже решили, что с Габриэлем покончено, но он тоже не может просто так отступиться. Он широко известен как настоящий ублюдок.

- … Об этом я уже в курсе, спасибо.

В голосе Эми прозвучало несколько смешанных эмоций, и она посмотрела на Мао и Чихо.

Все именно так, как и говорила Чихо. Эми до сих пор не выработала никакого четкого плана противодействию Габриэлю, и остальным визитерам с небес, представляющих угрозу.

- Но сейчас, когда со мной Алас Рамус, я не думаю, что проиграю кому-нибудь из них.

- Ага. Наверное, да и то в битве один на один. Но мы не можем сказать наверняка, что события прошлой ночи с этим никак не связаны. Может быть, они пытаются нас атаковать какой-то странной уловкой, и именно там, где мы…

- Что произошло прошлой ночью?

- … Э-м, ты ничего не заметила?

- Заметила, что?

Урашихара замер. Он думал, что Эми и Судзуно уже были в курсе нападения демонов прошлой ночью.

Демоническая сила, которую вчера продемонстрировал Камио, сложно не заметить. Да и сам Урашихара использовал святую силу, пускай и небольшое ее количество.

Он не знал, где именно прошлой ночью остановились Эми и Судзуно, но если они оставались в Чоуши, то просто не могли не заметить.

- Эй! Эми! Есть минутка?

В тот самый миг, когда Урашихара уже собирался подтвердить свое предположение, Мао позвал Эми, пока беседовал с Чихо.

Повернувшись на его голос, он увидел Мао и Чихо, до этого момента не пойми, о чем трепавшихся, направляющихся в их сторону с серьезными лицами.

- Я слышал от Чи, что вы остановились на мысе Инубо-саки, верно? Вчера, после того как опустился туман, ты действительно ничего не заметила?

- Ничего не заметила? Я не понимаю, к чему ты клонишь, но что случилось?

Мао обменялся взглядами с Урашихарой, после чего спросил:

- Я к тому, что ты не заметила никакой демонической, или святой силы?

- А?

Он еще раз осмотрелся, увидев, что Амане по-прежнему занимается посудой, после чего продолжил.

- Давай ненадолго отойдем… Эй, Амане! Я отлучусь на минутку!

- Без проблем! – крикнула в ответ Амане, даже не удосужившись повернуться.

Поскольку ресторанчик был до сих пор открыт, то троица оставила Урашихару на продаже, кивнув друг другу, они направились в их комнату. Как бы там ни было, нужно разбудить Ашию, который до сих пор был в отключке.

Посмотрев на парадный вход, они увидели Судзуно, которая занималась реставрацией стен своего песчаного замка, поскольку морской бриз и палящее солнце уже начали его разрушать.

Учитывая то, что этим она занималась в бикини, вокруг нее уже собралась целая толпа. Как настоящий мастер, она полностью сосредоточилась на своей работе, даже не взглянув на зрителей.

Довольно милая, очаровательная сцена, но нужно будет уточнить у нее, не хочет ли она быть публичной фигурой, как сейчас. Мао без всякой задней мысли уже подумывал попросить ее построить замок и на завтра, пока он с остальными вошел в их комнату.

§

- Ах, похоже, она проснулась.

В тот самый миг, когда они вошли, выражение лица Эми сразу же изменилось, после чего она прямо на месте уселась на татами.

Она сложила руки так, словно делала колыбель. После этого, из ее тела хлынул поток света прямо к ней на руки, принимая облик Алас Рамус.

- Ну, это действительно удобно. Уверена, любая мать в мире позавидовала бы тебе.

- Ага, по крайней мере до тех пор, пока они не будут возражать против того, чтобы проснуться от крика в их голове посреди ночи, кое-кого, желающего пообщаться с мамочкой, верно, Алас Рамус?

- Мм… ух…

Алас Рамус, только что появившаяся на руках Эми, немного ерзала и начала потягиваться, протягивая свои ручонки в стороны. Игрушка с птичкой в клетке до сих пор была в ее крепких объятиях.

Эми протянула свою руку к свободной ручонке малышки. Та нежно схватилась за пальчик свой матери, настоящей или нет, это уже другой вопрос, медленно открывая глазки.

- Доброе утро, Алас Рамус. Ты хорошо выспалась?

- Ах, утречка… Мм, хорошо.

Потирая глазки своими ручонками, сжатыми в кулачки, неуверенно ответила Алас Рамус.

- Ну, теперь, когда она проснулась, я больше не смогу помочь с работой.

Сказала Эми, держа Алас Рамус на руках. Мао сразу же кивнул. У него не было никаких претензий.

- Разумеется. Спасибо за помощь. Но, как бы там ни было, я хотел вам кое-что показать.

Мао указал на картонную коробку в углу. Рядом с ней было нечто, завернутое в темную, потрепанную, грязную ткань.

Чихо и Эми заглянули внутрь.

- Ой, какой миленький! – незамедлительно воскликнула Чихо.

- Чик-чирик крутяшка! – вместо Эми, увиденное прокомментировала Алас Рамус, потянувшись к нему ручонками.

- Нельзя, Алас Рамус. Не трогай его. Он выглядит слишком слабым…

- *Чик-чирик*… Господин Сатана? … Вы уже окончили свои дела? … *Чирик*?

- ?!

- Птичка чирикает!

Внезапный вопрос черного дрозда заставил Эми и Чихо от удивления поразевать рты, а Алас Рамус тем временем пришла в неописуемый восторг. И это, несомненно, было связано с птичкой из фейерверков прошлой ночью, которую она сразу же небрежно отбросила в сторону.

- Не делай этого, Алас Рамус. Ты забыла, игрушку тебе подарила Чихо. Тебе стоит ее беречь.

Мао, явно наслаждавшийся реакцией зрителей, поднял игрушку, и отдал Алас Рамус.

- *Чик-чирик* … мм… Я обнаружил людей. Владыка Сатана, *чирик*, кто эти?..

Несмотря на то, что это должно быть милым щебетанием небольшой птички, способ, которым он говорил свои слова, был немного жутким.

- … Это что, говорящий скворец?

- Он… миленький? Или же не очень?

Эми и Чихо уставились на Мао, ожидая его объяснений.

Ответ, который он дал, шокировал их.

- Он – демон из моего королевства. Вчера вечером он упал с неба.

Камио – Регент Короля демонов. Эми никогда прежде не слышала ни его имени, ни титула.

Она даже никогда не задумывалась, что ей проведут экскурсию по внутриполитическому устройству королевства демонов, причем из корявых уст самих демонов.

Но эта маленькая птичка, Камио, был военным офицером, который служил Мао с тех самых пор, как тот начал свое завоевание. С тех самых пор, когда еще не существовало армии Короля демонов, не существовало никакого политического устройства, и никто не командовал монстрами, и не отдавал им приказы. Ашия и Урашихара еще даже не слышали имени Мао. Очень древнее время, когда хаос все еще правил преисподней.

Сатана, стремясь объединить преисподнюю под своим началом, позвал Камио, а если говорить точнее, просил множество раз, присоединиться к его начинаниям, хотя сила его воинов была все еще незначительной, а сама армия плохо экипирована, да и вообще, этот сброд и “армией” то назвать было сложно.

Несмотря на то, что Камио многократно превосходил по силе любого человека, в иерархии демонов ему не удалось продвинуться далеко.

И все же, в мире, где правили сила и жестокость, Камио создал группу демонов, даже несмотря на то, что самый обычный человек смог бы за три раунда уложить большинство этих демонов на лопатки, которая была готова побороться за место в этом мире.

Увидев все это, Сатана завербовал Камио, чтобы узнать у него все, что нужно для выживания в этом деле.

Ни слабый клан его подражателей, ни сам Камио, поначалу не воспринимали Сатану всерьез. Но со временем, он обнаружил, что проникся доверием к молодому военачальнику, впечатленный его врожденными сознанием и мудростью.

Мудрость, которой владел Сатана, разумеется, была предоставлена ему неким ангелом в его раннем возрасте.

Как сказал сам Мао: “Если бы со мной не было Камио, я не смог бы добиться ничего подобного, что позже можно было бы назвать силами демонов”.

Такая оценка моментально сделала бы из Камио врага Эми, да и всего Энте Исла в придачу.

Но тот был одним из немногих обитателей преисподней, кто искусен в искусстве убеждения и переговоров.

С самого рождения он был наделен языковым даром, так что проблем с изучением языков и обычаев других демонических племен у него не возникало. Ему даже удалось разобраться в призыве всех живых существ.

Возможно, именно поэтому он и мог говорить на ломаном японском, с тех самых пор как упал на берег Камигахамы, словно для него в этом не было ничего сверхъестественного.

Именно благодаря его советам, Сатана и его банда избегали конфронтации с грозными противниками того времени, изредка спасая другие племена от бедствий, и иногда используя дипломатический дар Камио, чтобы постепенно выстраивать и увеличивать свою силу.

Другим поворотным моментом в их карьере, как Сатана, так и Камио, считают их встречу с Альсиелем.

Как и эти двое, Альсиель был волевой личностью, который, полагаясь на свой интеллект, стремился укрепить свои и без того немалые силы и армию.

К этому моменту сила Сатаны уже стала вполне приличной, а его имя приобрело известность среди многих демонов. В этот момент появилась угроза крупномасштабной войны между двумя могущественными фракциями преисподней.

Благодаря тому, что они своевременно приняли Альсиеля к себе, Сатана мог поручить ему дальнейшую экспансию, в то время как Камио был назначен работать с новобранцами и улучшение взаимоотношений между ними. Их сила, как организации, росла экспоненциально, и, прежде чем они успели опомниться, они стали главной силой в регионе, причем настолько сильной, что демоны со всех концов преисподней желали добровольно вступить в их ряды.

- Единственное, чем Камио меня действительно удивил, так это введением понятия прав (лицензий) на управление вивернами.

- Лицензии… на виверн?

- Что такое виверна?

Эми и Чихо озадаченно на него посмотрели, причем каждая по своим собственным причинам. Виверны – один из немногих ездовых монстров, которого силы Короля демонов использовали на поле битвы. Лучшим описанием для них станет – летающая ящерица. Но кто мог выдавать лицензии для подобных штук, и самое главное, как?

- Ну, виверн на всех не хватало. Поэтому нам нужно было использовать из более эффективно. Следовательно, мы выбрали самых умелых демонов, у которых было достаточно ловкости, чтобы управиться с виверной, и дали им специальные знаки отличия, которые и давали им право сражаться верхом на монстре.

Таким образом они не только смогли сберечь много виверн, но и дали статус отряду в армии Сатаны, значительно улучшив сплоченность войск, и предоставив рядовым возможность стремиться к чему-то, в их жестокой, кровавой карьере.

- …

Для Эми, которая узнала о таком… цивилизованном подходе, придуманном демонами из преисподней, эти сведения стали настоящим сюрпризом.

В итоге, Сатане удалось объединить всю преисподнюю, после чего он объявил себя Королем демонов. И именно в этот момент его амбиции устремились в сторону Энте Исла, а Камио стал его регентом, взяв на себя ответственность за руководство над оставшимися жителями, во время его завоеваний.

Но Эми не очень-то и верила в этот рассказ.

- То есть, ты говоришь, что помимо Камио, на пляже появилось еще два демона? В тумане?

- Обнимашки с чик-чирик!

Алас Рамус тем временем была целиком и полностью сосредоточена на живой птичке перед ней, и она тянула к ней свои ручки. Эми ловко перехватывала ее маленькие ручонки множество раз, при этом выглядев смущенной.

- Демоны типа циклопеана и фавна – бойцы ближнего боя… но я действительно не смогла заметить их с мыса Инубо-саки. Просто нелепо.

- Ну вот, видишь? Поначалу, я думал, что это твоих рук дело. И именно ты нанесла им такие травмы, но ты ведь даже не прикасалась к ним, верно?

- Нет. Если бы это была я, то прибила бы их на месте. И не оставила бы их истекать кровью.

- Выходит… что кто-то кроме тебя, Мао, и тебя, Юса, атаковал демонов из иного мира?

Мао сразу же согласился с выводом, сделанным Чихо.

- Я хочу позже проверить этот маяк.

- Маяк на мысе Инубо-саки? Мы были там утром.

- Чего?!

Чихо посмотрела на Эми, и та одобрительно кивнула.

- Ты можешь заплатить за билет, и подняться по лестнице, если хочешь. Я увидела сирену, оповещавшую о том густом тумане вчера, и прожектор. Но в них не было ничего особенного.

Сирена, оповещавшая о тумане, звучала несколько раз, и об этом было известно: как Мао, так и Эми, поскольку они лично столкнулись с этим вчера вечером.

- А еще у них там есть мультяшный маяк, нарисованный на знаках, который подсказывает куда и сколько тебе нужно идти. Он довольно миленький!

“Специальные” детали их похода в понимании Эми, сильно отличались от таковых у Чихо.

- Получается, что опустился туман, в нем появились эти парни, окутанные туманом, потом маяк осветил их и они исчезли. Глупо предполагать, что маяк с этим никак не связан, верно?

- Но это же Япония. У них не должно быть хранителей маяков, дежурящих на их верхушках всю ночь как на Энте Исла. К тому же, он был построен много лет назад, и в нем нет ни намека на демоническую или…

- *Чи-и-и-и-и-ри-и-и-ик?!*.

- Чик-чирик!

Неожиданно раздавшийся пронзительный крик Камио остановил опровержение Эми. Поскольку у взрослых был необычайно взрослый разговор, не интересный для нее, Алас Рамус выскочила из рук Эми и заглянула в ящик, чтобы коснуться Камио… чтобы схватить и поднять птицу за хвостовые перья.

- О нет! Алас Рамус, нельзя!

- Нельзя чик-чирик?

- Отпусти меня! Проклятый человеческий ребенок! *Чирик!*.

Алас Рамус продолжала его держать, тем временем Камио продолжал горланить как сумасшедший, и бить своими крыльями аки колибри. Не самое благородное поведение для Регента Короля демонов, и одного из самых мудрых демонов во всех мирах.

- О-остановись, Алас Рамус! Нельзя! Птичка говорит, что ты делаешь ей больно!

- Все верно! Ах! Она может скоро вырвать мне хвостовые перья, если не остановиться! *Чирик!*.

Самый классический способ успокоить ребенка, который не знает, как относиться к животным с осторожностью, использовать кое-какой старый трюк: “Видишь? Птичка плачет! Ты что не слышишь, как она плачет?”. Но в этот раз, наверное, это была единственная птица, которая буквально молила о пощаде в руках своего мучителя.

- Вот черт, *чирик*!

После того, как Эми отругала Алас Рамус, та наконец отпустила Камио, который бешено махая крыльями, отлетел в сторону стены.

Этой силы оказалось достаточно, чтобы свалить предмет, стоявший позади коробки, прикрытый тканью, причем так, что птица теперь оказалась в ловушке под ним.

- Э-м… Камио! Ты в порядке?

Этот предмет издал несколько глухих звуков, при падении на пол.

- Грх *чирик*… Да, господин! У меня несерьезная травма…

Но следующего сюрприза оказалось достаточно, чтобы Мао замер на месте.

- Э-э, да ты больше стал…

Камио, которого, по их мнению, должен был придавить этот предмет, стоявший за коробкой, неожиданно увеличился в размерах до цыпленка, подобно новенькой губке, которая в несколько раз увеличивается в воде.

- Петушок, кукареку!

Глаза Алас Рамус вновь заблестели от чистого удивления.

Она проворно соскользнула с рук Эми, воспользовавшись шоком и трепетом своей мамочки, и сразу же попыталась рвануть в сторону увеличившегося в размерах Камио.

- Ах, Алас Рамус, остановись!

- Мм! Я… Я не позволю себя так унизить во второй раз!

Камио, к его счастью, не стал пассивным наблюдателем. Перепрыгнув через предмет в ткани лежавший рядом с ним, он, используя коготки на своих коротеньких лапках, сразу же рванул прочь от Алас Рамус.

- Петушок, кукареку!

- Ты действительно считаешь, что простой человеческий ребенок действительно может меня достать?

Бегун, беглец, догоняющий ребенок, постоянная шумиха.

Черный цыпленок, постоянно махающий крыльями, и неустанно бежавший за ним седовласый ребенок, которые бегали между Мао, Эми и Чихо, можно сравнить разве что с немецкой овчаркой, которая гоняется за пришельцем из космоса, который бегает вокруг дома с приведениями.

- Нет! Алас Рамус, стой! Ты можешь упасть…

И словно по команде, Алас Рамус плюхнулась на пол.

Она споткнулась о предмет, прикрытый тканью, через который Камио перепрыгнул во второй раз.

Продолжая двигаться по инерции, она сделала кувырок по полу, после чего, немного сбитая с толку, она оглянулась назад, что узнать, из-за чего она упала.

- Т-ты в порядке, Алас Рамус?! Нигде не болит?!

Мао в панике подбежал к ней помочь, но Алас Рамус выглядела довольной, и невозмутимо покачала головой в ответ.

- Хух… ух *чирик*… ух… П-Победа за мной… *Чирик?!*.

Камио, в форме черного цыпленка, тем временем неловко переводивший дыхание в углу, был моментально схвачен Эми за шею, из-за чего у него чуть глаза из орбит не повылазили.

- Если ты как-нибудь навредишь Алас Рамус, я общипаю тебя и брошу в карри. Ты меня понял?

- Э-м, я действительно думаю, что Камио в этом не виноват…

Чихо повернулась к малышке, и последующие слова прозвучали немного строго.

- Идем, Алас Рамус, извинишься перед цыпленком. Ты же его напугала, верно?

Алас Рамус выглядела так, словно готова вот-вот разрыдаться, но сразу же кивнула головой в ответ.

.

- У-у-у… мне жаль.

- Кха… Ха-ха-ха! Я не из тех, кто сердится на *чирик*… озорное поведение ребенка. Она же человек, что *чирик* с нее взять.

Несмотря на то, что Камио выглядел немного огорченным, но на удивление, столкнулся лицом к лицу с беспощадной атакой Алас Рамус.

Эми, после несколько строгого замечания Чихо, пришла в себя, и неохотно положила цыпленка обратно в коробку.

- … Вернемся к главной теме. Если он прибыл сюда не для того, чтобы увидеться с вами, то что этот цыпленок забыл в Японии? К тому же…

Эми покосилась на длинный, скорее всего, металлический предмет, который чуть не придавил Камио, и о который споткнулась Алас Рамус.

- Что это? И почему оно увеличило птицу в размерах?

- Кхем… Э-м, для начала…

Камио, шея которого наконец-то освободилась от мертвой хватки Эми, ловко уложил свои перья и посмотрел на Мао в поисках одобрения.

- Господин Сатана… Прошу Вашего дозволения прояснить некоторые детали… Эти люди?

- А? Все нормально. Можешь продолжать, - Мао дружелюбно кивнул цыпленку. – Кстати говоря, ты не прав, эти обе – не являются людьми. А это – Сасаки Чихо, человек, она все знает про меня и Альсиеля и немало помогла нам в этом мире.

- Ах, в таком случае, молодая *чирик* юная леди? От лица моего господина, прощу, примите мою искреннюю благодарность.

Черный цыпленок, все еще находясь в ящике, оттопырил крыло в сторону в какой-то пафосной манере и поклонился ей.

- Ах, э-м, не стоит. Я к тому, что он… э-м, Сатана? Тоже мне много чем помог.

Чихо, в свою очередь, тоже поклонилась ему.

Исторический момент – представитель верхних сословий преисподней обменивается церемониальными поклонами с лучшей представительницей японской нации.

- И ребенок который схватил тебя за хвост, и эта девушка – они святой меч и Герой владеющим им, соответственно.

- *Чирик?!*.

- Эй!

- Мао?!

Внезапное откровение Мао заставило глаза Камио, Эми и Чихо широко распахнуться, но по разным причинам. Камио по-новому, широко разинув клюв, смотрел на Эми и Алас Рамус.

Если он и был удивлен, то это ни шло ни в какое сравнение с удивлением Эми и Чихо.

- Что ты задумал, только что признав все это?!

Даже несмотря на то, что Камио похож на черного цыпленка, он все еще оставался высокопоставленным демоном из преисподней, с наилучшей репутацией.

Камио и Эми – заклятые враги.

- Черой чвятого меча?..

- … Эй, слушай, ты не против, если на сегодняшний ужин я приготовлю карри суп?

- Успокойся. Он не нарочно.

Мао пришлось успокаивать Эми, прежде чем она полезла в ящик.

- И, Камио, прошу не ошибайся. Они не “Черой” святого меча, а “Черой” со святым мечом.

- Мао, полагаю, тебе стоит быть немного серьезней, пока у Юсы не сорвало крышу.

Проницательное наблюдение Чихо и спасло шею Регента, да и самого Короля демонов, от очередной мертвой хватки стальной рукой Эми.

- Сатана-чирик.

- Э-э, кто это Сатана-чирик?

- Сатана-чирик!

Его ошибки в произношении, по крайней мере, довольно позабавили Алас Рамус.

Камио умело отпрыгнул назад, чтобы не получить от отвлекшегося Мао.

- Герой Святого меча стала причиной поражения наших сил вторжения. Почему вы сидите здесь так, словно знакомы с Героем и ее святым мечом… *чирик*?

Даже несмотря на все усилия, которые он приложил, чтобы выговорить все правильно, от последнего чириканья он, похоже, удержаться не смог.

Чирикал он, или же нет, но в его голосе не было ни намека на негодование перед Мао. Он хотел получить ответ. Он хотел понять истинные намерения Мао. Чирикая при этом, или же нет.

Но Эми первой подалась к нему, и сказала:

- … По большей части это все случайность. Так что запомни хорошенько, я могу отрубить голову Королю демонов во сне, когда того пожелаю. И не пытайся ничего выкинуть, иначе украсишь обеденный стол. Если хочешь продолжать жить, не смей говорить другим демонам, что Дражайшая половина у меня.

Привычка Героя казаться гопником из подворотни, была прекрасно знакома Мао. От чего черного цыпленку оставалось с досадой согласиться.

- … Как бы странно это не звучало, но примерно так и есть. Ну, чтобы до тебя быстрей дошло, скажем так… раньше ведь и Альсиель был нашим врагом, когда-то, верно?..

- … *Чирик*.

Мао сидел на татами скрестив ноги, убедившись в том, что все четко и ясно донес до цыпленка в коробке.

- Помнишь, как нам удалось покорить преисподнюю? У меня теперь есть мечта… Мечта повторить это снова, здесь, в этой стране, и с этими людьми. Может быть все и было “случайностью”, но я и Герой работали сообща, понимаешь?

Все сказанное не укладывалось в головах Эми и Чихо.

- Вы мечтаете о завоевании!..

Именно такой договор заключили Сатана и Камио в преисподней, очень, очень давно. Именно по этой причине, Камио и согласился служить молодому Сатане.

- Так *чирик*… печально, что я не смог поддержать Вас в Ваших начинаниях с Великим генералом востока.

- Пока я побеждаю, то даже вчерашние враги могут стать союзниками, но уже завтра.

Он был единственным демоном, который понимал, что для одной “победы”, мало превратить поле битвы в выжженную пустыню, наполненную кровью и зловонием трупов завоеванных.

Мао рассмеялся.

- Да, а я надеялся, что ты будешь терпеливее, там…

- Погодите, о чем вы сейчас говорите?

- Мао?

Король демонов смущенно улыбнулся растерянным Эми и Чихо.

- … Мы говорим о том, почему нам не удалось завоевать Энте Исла, даже после того, как я объединил все силы демонов.

- Че-е?

- Ты можешь мне не верить, но поговорив с Камио, ты удивишься его проницательности. Он ни на кого не смотрит с высока, ни на Героя, ни на людей, ему плевать на подобное. До тебя ведь уже все дошло, верно? До тех пор, пока небеса не стали вмешиваться в дела Энте Исла, мы с тобой были двумя воинами, которые сражались на смерть. Даже если бы это когда-нибудь закончилось, нам бы пришлось сильно огорчить Алас Рамус. Если бы что-то пошло не так, как сейчас, одному из нас, возможно, пришлось бы заставить Алас Рамус убить второго родителя.

Мао погладил Алас Рамус по головке.

- Хи-и-хи-и!

- Мы все едим за одним столом, но не похоже, что ты сохранила мне жизнь только потому, что приняла свою судьбу, не так ли?

- Все верно, но к чему ты клонишь?

В голосе Эми отчетливо слышалась тревога.

- Как я уже говорил, я прекрасно понимаю, что в один прекрасный день нам придется все решить раз, и навсегда. Но, если мы хотим дожить до этого дня, то нам нужно делиться минимально необходимым объемом информации, чтобы справиться с настоящим. В противном случае, мы можем подвергнуть опасности Алас Рамус, как в той ситуации с Габриэлем.

- …

Ей не нравились то, что он сказал. Он – Король демонов, жестокий тиран. Но ей нечего было сказать в противовес его словам.

Да и она сама прекрасно все понимала, так что ей не нужно напоминание демона.

- Вы все так же прямы в своих *чирик* речах, господин Сатана. Бывают ситуации с ненавистными противниками, когда эмоции мешают мыслить здраво.

Камио вздохнул, и посмотрел на Эми.

- Черой священного меча.

- Это кто тут, черт возьми, “Черой”?!

- Если тебе сложно принять это, то действуй так: враг моего врага мой друг, пока вы не мешаете друг другу, и делитесь тем, чем можете. Нет необходимости сражаться бок о бок, как настоящие *чирик* товарищи.

Камио, который вновь случайно оговорился, чувствовал, что сжимается под взглядом Эми.

- … Я и так все прекрасно знаю, понял? Не нужно читать мне нотации словно ты моя бабушка. Может уже вернемся к главной теме? Я хочу получить ответы!

Все, что ей оставалось делать, так это в смятении отвернуться от них. В конце концов, Мао и Камио были абсолютно правы.

Мао, Камио и Чихо улыбнулись, и уставились на спину Эми.

По одной только ей ведомой причине, она догадалась, что на нее смотрят.

- Хорошо, давай продолжим, Камио. Для чего ты прибыл в Японию? Почему ты был присмерти? Что ты имел в виду, когда говорил о том, что преисподняя и Энте Исла снова столкнулись? И что ЭТО?

Мао указал на предмет, обмотанный темной тканью.

В нем был меч, некогда украшавший талию Камио.

Его доспехи разбились, его тело уменьшилось до размеров скворца, но меч оставался все таким же острым, и ослепительно блестящим.

Он завернул его в мантию Камио, чтобы тот не волновался, и чтобы его не увидела Амане, но также, Мао предположил, что он куда ценнее, чем простая побрякушка с драгоценными камнями.

Всем ангелам, которые приходили с Энте Исла, всегда ставили конкретные задачи: принести святой меч, убить Мао/Эми, и все в таком духе.

В этой ситуации все наоборот. Демоны, появившиеся в Японии, без ведома своего господина, это та еще загадка.

- Это…

Камио открыл было клюв, чтобы ответить на самый главный вопрос, объяснив суть проблемы Мао, как в дверь кто-то постучал.

- … Да?

Урашихара не стал бы стучаться в дверь. Если бы это были Ашия или Судзуно, то они сначала бы позвали их. Так что остается только один человек.

- Мао?

Амане.

Странно. Несмотря на то, что она говорила привычным для нее тоном, или же просто шум от кондиционера так на них подействовал, но ее голос звучал несколько прохладно.

- Всего пару мгновений назад я слышала нечто, вроде писка цыпленка, у вас там все в порядке? И знаешь, муж и жена, уклоняющиеся от выполнения своей работы, должны иметь какие-то аргументы, верно? Я никогда не читала ничего подобного в колонке советов!

Судя по сарказму, столь долгое отсутствие такой большой группы не на шутку встревожило ее.

Громкий крик Камио, и грубые слова Эми, наверное, не на шутку переполошили клиентов.

- Не возражаете, если я войду?

- К-конечно.

Мао своим взглядом показал Камио помалкивать, пока отвечал ей. В конце концов, женщина ничего о них не знала.

- Хорошо… Ого, так тут действительно цыпленок?

Она, все в том же промасленном переднике, с пятнами от карри, и в своих сандалиях, с пропотевшими волосами, завязанными в конский хвостик, зашла внутрь.

Ее темные глаза устремились не на Мао, или кого бы то ни было из девчонок, а прямиком на Камио.

Столь неожиданная реакция не скрылась от глаз Мао.

С того самого момента, как она открыла дверь, и вошла внутрь, она смотрела только на коробку с Камио, и ни на что более.

Создавалось такое впечатление, что она знает все о присутствующих в комнате, и о чем они говорили.

Если она пришла сюда для того, чтобы проверить как у них дела, то должна была смотреть на них, но получилось наоборот, все трое смотрели на нее.

Приближаясь к ним, Амане не сводила глаз с Камио.

- Ого, черный цыпленок? Вы, ребятки, решили приготовить чуть позже немного якитори7?

- *Чирик*?!

Камио застыл на месте.

- Э-м… Мы нашли его вчера вечером. Ему было больно…

Немного натянуто объяснил Мао. Как цыпленок мог оказаться на пляже? Но ничего лучше не пришло ему в голову, к тому же, он не солгал.

Даже оправдание Мао, не заставило Амане взглянуть на него.

- Ну, не помню, чтобы поблизости были курятники. Может быть, это чье-то домашнее животное? Полагаю, что час пик уже закончился, но нам нужно будет скоро закрываться.

Мао почувствовал, что его нервозность постепенно отступает.

Немного поразмыслив над этим, он понял, что если бы и он увидел цыпленка в своем доме, то не смог бы нормально реагировать. Ненадолго повисла тишина. В том, что Амане искала их, нет ничего странного, ведь она их босс.

Мао выбросил все беспокойство из своей головы, и сразу же поклонился.

- Прости. Скоро буду.

- Вот и здорово!

Амане, наконец, отвела взгляд от Камио.

- … О-о-о?

Затем, по непонятной причине, она смущенно улыбнулась Алас Рамус.

- Вы только посмотрите, какая малышка! Интересно, как она будет выглядеть, когда подрастет?

- Ой!

Легонько похлопав малышку по голове, она ушла.

- … Ну, на данный момент, мы больше не можем ничего обсуждать.

Пока Мао нанят как сотрудник, он должен подчиняться боссу.

Пляжные ресторанчики, подобные этому, которым они заведуют, как правило закрывались задолго до захода солнца. У них еще будет время, все разузнать.

Но в этот момент, он услышал шепот:

- Ты можешь вернуться к работе. Я расспрошу его обо всем остальном.

- Че?

- … Я же сказала, что хочу все услышать от него! Так что просто возвращайся к работе! Если есть нечто, требующее принятие срочных мер, я дам тебе знать!

Сказала Эми, посмотрев на Мао, и прищурившись словно кошка.

- Н-ну ладно, но… ты уверена?

- Уверена ли я? Вы что, ребятки, просто так толкали мне все эти лекции?

Мао и Камио не знали, но Эми, под ее “вы, ребятки”, подразумевала еще и Чихо.

Стало очевидно, что Эми просто не хочет смотреть правде в глаза. Ее лицо покраснело, а ее глаза могли вспыхнуть в любой момент, но она до сих пор оставалась опытным воином. Так что ей прекрасно известно, что нужно ставить в приоритет, и какие задачи решать в первую очередь.

- … Здорово. Тогда действуй. Я рассчитываю на тебя.

- Не рассчитывай на меня! Я делаю это только лишь по своей прихоти!

- Ладно-ладно. Как скажешь. Камио, если ты не против…

- Эта женщина.

- … Насчет нее… А? А что с ней не так?

- Эта женщина… Я был бессилен ее остановить. У нее была сила демонической Богини.

- Ты… сейчас говоришь об Амане?

Мао, Чихо, и даже Эми, показалось, что они ослышалось.

Регент Короля демонов кивнул своим маленьким клювом, широко раскрыв глаза.

- Она была той… кто атаковала моих солдат ужасающим ревом дракона…

§

К тому времени, когда Ресторанчик Огуро закрылся, небо уже окрасилось в кроваво-красные тона.

После пяти вечера, спрос в ресторанчике снизился на все, кроме шкафчиков для хранения и душевых кабинок.

Настолько быстро, насколько могли, Мао с остальными вычистили посуду, опустошили слив из-под кулера для пива, помыли и закрыли машинки для ледяной стружки, и осмотрели оставшиеся у них еду, напитки и прочие товары.

Амане распечатала журнал продаж с компьютера, чтобы хотя бы приблизительно показать остальным доходы и расходы за день.

После того, как они вычистили монетоприемники шкафчиков хранения, и душевых, смогли наконец-то понять, сколько же заработали за день.

- Если основываться только на журнале продаж… мы заработали за сегодня более трехсот пятидесяти тысяч йен.

Пока она оглашала сумму, на ее лице сверкала искренняя улыбка.

- К этому еще стоит прибавить продажи напитков Урашихарой, прибыль от ледяной стружки, заказы Ашии и деньги из монетоприемников, но… полагаю, мы сможем запросто преодолеть полумиллионный барьер, если сложим все вместе. И это, наверное, впервые с момента основания ресторанчика!

- Ага, но… если бы не помощь Чи и остальных, мы провалились бы на полпути. К тому же, нам необходимо будет потратить много расходной налички. И продумать план, если хотим сохранить такую же выручку.

Мао сравнивал сумму денег, полученную с дневных продаж, с бухгалтерским реестром за прошлый год.

Он недооценил количество клиентов, которые к ним пожаловали, что практически привело к их провалу во второй половине дня, из-за чего он до сих пор переживал. Но, если сравнивать только сумму, то они практически в два раза превысили продажи по сравнению с прошлым годом, что можно считать астрономическим достижением.

В какой-то степени это было обусловлено подходом Мао к продажам, но основная причина, похоже, заключалась в беззаботном, наплевательском отношении Амане и ее отца к ресторанчику в прошлом.

- Ты абсолютно прав. Нам предстоит немало работы. Если мы сможем зарабатывать так каждый день, то я даже не знаю, что буду потом делать! Эй! Юса, Чихо, Судзуки, у меня для вас кое-что есть!

Три девушки, переодевшиеся в свою повседневную одежду, собирались уже вернуться в гостиницу, когда их позвала Амане.

- Вот ваши зарплаты за последние два дня. Вы нас очень выручили, понимаете? Благодарю. А тебе, Камадзуки, я еще и бонус за замок добавила. Какая жалость, что я не могу просить тебя делать такой замок каждый день!

Песчаный замок Судзуно был настоящим шедевром, и привлек немало внимания. Все посетители делились своими впечатлениями о нем, так что ее можно назвать невоспетым героем сегодняшних продаж.

Мао тоже всерьез раздумывал над тем, как еще он может использовать ее талант.

К тому моменту, когда они вернулись к работе, та странная аура, которая ощущалась от Амане в их гостевой комнате, практически забылась.

Даже Чихо, вернувшись к работе, вновь проявила свою жизнерадостность.

Но все же, где-то в глубине души, Мао одолевало беспокойство. Которое связано было с непонятными заявлениями Камио, и странным поведением Эми.

Примерно через час работы, Эми вернулась в ресторанчик с Алас Рамус на руках. На ее лице застыло депрессивное выражение лица, которое всем бросалось в глаза.

Они с Алас Рамус, и Чихо с Судзуно, пока те не были заняты работой, поиграли на берегу. Но последнего заявления оказалось достаточно, чтобы вновь омрачить их настроение.

- Блин, какая жалость, что вы все завтра уезжаете!

Амане оказала на них легкое давление, но Чихо уже пообещала своим родителям, да и Эми взяла не так много выходных. Владелица Ресторанчика Огуро, похоже, не очень-то заинтересована задерживать их здесь, но все же, в ее голосе отчетливо слышались печальные нотки.

- … Ась?

В кармане шорт Мао завибрировал телефон, извещая о полученном сообщении.

- …

Мао был не настолько глуп, чтобы не посмотреть на отправителя.

- Что случилось, Мао? У тебя мрачное выражение лица.

Так и есть.

Из-за того, что все демоны работали весь день напролет на пляже, у них всех появился легкий загар. Тем не менее, не в загаре дело. Позаботившись, чтобы Амане его не услышала, пока фотографировалась с Чихо возле песчаного замка, построенного Судзуно, он позвал к себе Ашию и Урашихару.

- Я выйду сегодня ночью. Вы, ребята, тоже пойдете.

§

Маяк Инубо-саки был построен в 1874 году Ричардом Генри Бартоном, британским архитектором, приглашенным в Японию, которая стремилась сохранить свою прибрежную инфраструктуру.

После нескольких переделок и реконструкций, чтобы адаптировать его как к военному, так и к мирному времени, башню маяка можно считать так называемым “маяком первого типа”, которых в Японии, включая этот, осталось всего шесть штук. Установленная в нем линза Френеля8 первого порядка, покрывала область в диапазоне более 40 км.

Пока прожектор маяка лениво вращался над ними в темноте, Мао, Ашия и Урашихара стояли с картонной коробкой у его фундамента и смотрели на Эми.

- Сама, да? А что насчет Чи и Судзуно?

- Я попросила Белл остаться с Чихо на всякий случай, так что с ней все будет в порядке.

Шансы того, что Эми выбрала этот момент для финальной битвы с Королем демонов, крайне малы. Но, разве она не сказала “на всякий случай”?

Возможно, ему удастся все прояснить после того, когда он узнает где его любимая дочь.

- А Алас Рамус?

- Вот здесь.

На этот раз Эми указала не на свою голову, а на правую руку.

- Хорошо… и? Ты же позвала нас сюда не для того, чтоб сразиться, верно?

Сообщение, которое Мао получил после закрытия ресторанчика, было от Эми.

Хотя он сам даже не помнил, когда давал ей свой номер. Его активность в современных коммуникациях была равна нулю. Наверное, она получила номер от Чихо, или еще кого.

Текст, полученный им ранее, звучал предельно просто:

*Перед маяком в 11 вечера. Прихвати Кумио. Не попадитесь Амане на глаза*.

Он не ответил, поскольку был слишком занят – хихикая над тем, как она исковеркала имя “Камио”, но Эми, похоже, была уверена в том, что они появятся.

- Было бы весело, но, к сожалению, это не так. Скажи им, Камио: Зачем я позвала сюда Короля демонов?

- … Быть посему, * чирик*.

Голос Камио звучал четче и яснее, чем прежде. День, потраченный им на выздоровление, творил чудеса. Трое демонов заглянули в коробку. Как у Героя могло появиться взаимопонимание с Регентом Короля демонов?

Океан, вид на который открывался с мыса Инубо-саки, казался темным и мутным, как и их предчувствия.

Холодный бриз, необычайно холодный для летней ночи, играл с волосами трех демонов.

- Господин Сатана… Великий восточный генерал… Люцифер. Боюсь, к этой земле приближается большая опасность.

- Эй, чувак, у меня же тоже есть титул, разве нет?

Камио проигнорировал нытье Урашихары, и продолжил:

- Стоило мне услышать о том, что передо мной Герой Эмилия, а тот ребенок ее святой меч, я… чуть в обморок не свалился. В настоящий момент, есть силы, не принадлежащие ни Вашему королевству, ни даже нашему миру, а одна могучая сила, которая разыскивает Героя и… ее меч.

- Не из нашего мира? Преисподней?

С любопытством переспросил Мао у цыпленка в коробке.

- *Чирик*. Все началось несколько месяцев назад. Человек… Обычный человек… посетил нашу столицу – Колыбель Сатаны. Эта личность утверждала, что любой, кто до*чирик*ставит “святой меч”, получит столько власти, что сможет повелевать преисподней, Энте Исла, и даже небесами одним своим взглядом. Это заявление, что мне стыдно признавать, распалило кровожадность среди многих оставшихся демонов, которые желали отомстить тому, кто сразил Владыку Сатану.

Ашия и Урашихара, стоявшие позади Мао, восхищенно ахнули.

Человек посетил преисподнюю. Такого не случалось за всю долгую историю их царства.

Если обычный человек столкнется с демонической силой, которая пропитывает весь воздух в преисподней насквозь, то ему будет сложно даже оставаться в сознании.

Чихо, которая лично видела Мао в его демонической форме, не могла даже дышать, оказавшись перед лицом его подавляющей силы.

- Как рассказал Камио, после поражения вашей армии вторжения, выжившие демоны разделились на две фракции. Первая хотела организовать еще одно вторжение, чтобы отомстить за вашу смерть; другая – придерживалась более умеренного подхода, призывая всех верить в то, что их король жив, и сохранить единство нации. Камио изо всех сил старался примирить обе стороны, и прийти к соглашению. Но появление этого человека пошатнуло тонкий баланс, которого ему удалось достичь, в результате все разлетелось в дребезги.

Довольно странная картина, Эми – объясняющая положение дел в преисподней, королевстве Мао. Она продолжила, полностью игнорируя насмешку на его губах.

- Тот человек сказал, что есть всего два святых меча. И одни из них…

Даже не сделав паузы, чтобы убедиться в отсутствии поблизости обычных японских граждан, Эми призвала свой меч.

Дражайшая половина.

- Не так много людей знают о том, что Дражайшая половина здесь, в Японии, со мной.

Этой подсказки оказалось достаточно, чтобы Мао наконец понял.

Почему Сариэль с самого начала знал, где находится меч Эми? Где ему удалось раздобыть эту информацию?

Она абсолютно права. На Энте Исла не так много людей, которым известно точное местоположение святого меча.

Ими были бывшие компаньоны Героя, Эмеральда и Альберт. Еще Судзуно, более известная в некоторых кругах как Крестия Белл, которая стала достаточно дружелюбной, чтобы Эми поведала ей правду. Оставалось еще Шесть архиепископов, которые постоянно заседали в Святилище архиепископов, и обсуждали церковные дела, и узнавшие про то, что Эмилия жива еще до отъезда Судзуно. Помимо этого…

- Человек, который договорился с фракцией “мести”, перед тем как исчезнуть, назвался Олбой Мейером.

- Ч-что, черт возьми, он о себе возомнил? Для чего он это сделал?! И, чувак, самое главное, почему сейчас?!

Это имя потрясло Урашихару больше всех, учитывая то, сколько падший ангел думал о нем последние дни.

Олба был единственным человеком в Японии, который знал, что и Эми тоже здесь. Он сражался против нее, но победить не смог. У Урашихары были подозрения, что подобное может произойти, но новости все равно шокировали его.

- И зачем мы только проявили к нему жалость…

Ашия, который сразился с Олбой в Японии, стиснул зубы, и сжал кулаки от ярости.

- Регент Камио. Кто возглавил фракцию “мести”, которая последовала за Олбой?

- Это был… Барбариций, помощник Малакоды, Великого южного генерала *чирик*.

- Перестань говорить, как какой-то покемон, пока у нас тут серьезный разговор.

Мао рассеяно почесал голову.

- Но, если ты хотела поговорить об этом, то к чему вся эта скрытность? Почему бы не вернуться назад к Ресторанчику Огуро? Амане уже ушла.

- Ты что, не слышал Камио? Амане, скорее всего, убила всех его подчиненных.

- Да, я его слышал, но…

- Ну, может ты и забыл, поскольку она выглядит абсолютно нормально, но она племянница вашей домовладелицы, верно? Может быть она нам и не враг, но уж точно не обычный человек.

Эми не проявила ни грамма жалости, сурово его упрекнув.

Но сказанное ею сейчас, не исходило от одной вражды, в ее словах скрывалось нечто иное, нечто большее.

- Но, даже если у Амане и есть таинственная сила, настолько могучая, чтобы одолеть Камио и его отряд демонов… мы не можем просто проигнорировать то, что скоро явится к ней.

- Явится? Что ты имеешь в виду?

Камио посмотрел на сомневающегося Ашию.

- Умеренная фракция хотела предотвратить пре… переход нашего сражения в другой мир. Следовательно, до того, как фракция “мести”, взволнованная человеком, придет в движение, и выплеснет всю накопившуюся ярость в ином мире, мы решили организовать тайную операцию… и защитить святой меч Эмилии. Олба Мейер заявлял, что меч находится на земле, именуемой Токио, в королевстве, под названием Япония. Поэтому, мы решились открыть врата на востоке, чтобы, постепенно продвигаясь на запад организовать прочесывание и поиск… подобно гребню, расчесывающему волосы.

А это значит, что появление Камио в самом восточном регионе Канто – Чоуши, чистое совпадение?

- Э-м, но если ты не знал, то это не Токио, а Чиба.

- Да, но здесь много зданий, и прочего, которые называют “токийскими как-то там”, ты не знал?

- Заткнись, Люцифер.

- Все произошло не по чистой случайности. Мы использовали предмет, оставленный Олбой, который является ключом к местоположению меча. И именно на этот регион он изначально среагировал.

- Ключ к местоположению?

Кажется, эта тема всплывала совсем недавно, и все же…

Прежде, чем Мао успел вспомнить где он это слышал, Камио продолжил:

- Но, боюсь, что все закончилось так, как *чирик*… видите. Мы не смогли защитить себя от великой силы, живущей в этом мире…

Взгляд Камио устремился на угол коробки, наверное, так он выказывал свой стыд.

Вместо него, тему разговора поддержала Эми.

- Он говорил, что фракция “мести” уже направляется в Японию… на Землю!

- Чего?!

- Что ты сказала?!

- Почему ты об этом сразу не рассказала?!

- *Чирик!*

Все трое демонов выказали свое удивление, а Мао и вовсе, от шока коробку из рук выпустил.

- … Врата отворятся примерно в полночь, исходя из размера и предчувствия. Мы полагаем, что они также будут полагаться на численное превосходство, чтобы прочесать эти земли с востока на запад.

Цыпленок, выпавший из коробки, сел на землю, спрятав лапки под перьями.

- Если говорить начистоту, то сила той женщины просто немыслима. Боюсь, что наша участь постигнет и вторую вторгнувшуюся группу…

И, если уж совсем откровенно, Камио осуждал столь жестокие действия со стороны неуклюжей владелицы пляжа, которые привели к стольким смертям, без всякой надежды на спасение.

Мао, только выслушав его слова, с трудом мог себе представить Амане настолько могучей, что она может с легкость разобраться с целой армией. Но Камио говорил серьезно, о чем свидетельствовал его хмурый клюв.

- Мы, возможно *чирик*… разделились, но Барбариций был нашим товарищем, который помог объединить преисподнюю. Мне не хватает смелости в открытую выступить против него, но… и сидеть сложа руки, наблюдая за тем, как его разгневанные, и тем не менее достойные и мужественные бойцы, гибнут глупой смертью от рук этой женщины, не хочу.

- А мне действительно все равно, что с ними станет.

У Эми была своя, суровая точка зрения, отличающаяся от таковой у демонов.

- Но, если в этом действительно замешан Олба, то я не могу игнорировать это. Мне не важно кто такая Амане, супердевушка, или еще кто. Друг, или враг, мне плевать.

Она покосилась на Мао.

- Если японцев атакует эта армию демонов из-за святого меча, то наша задача – отогнать их. Моя, и твоя. Они – те, кто принес битву в эти земли. Мы не можем просто взять, и скинуть все на Амане.

Мощный луч света окутал Эми, и взметнулся высоко в небо над ней.

- Я бы… я предпочел бы, чтобы Амане оказалась нам союзником, но… а не важно, она и наша домовладелица по-прежнему остаются хорошими людьми. Если бы они не оказались рядом, то нам бы несладко пришлось.

На лице Мао появилась улыбка, отражавшая его одиночество.

- Эми.

- Чего?

- Ты действительно поверила в это, да?

- Прости?

От этого вопроса Эми опешила. Тон Мао предполагал, что он придумал всю эту историю для Камио, который должен был ее обмануть.

- Ты, наверное, предполагаешь, что все это ловушка, да? Все подстроено этим демоном, который приложил все свои силы и рискнул жизнью, чтобы спасти меня.

- … Ах. Стоп, чего?

В голосе Эми отчетливо слышалось разочарование.

- Даже если ты, и этот цыпленок заманили меня в ловушку, ты действительно думаешь, что я ничего не смогу с этим поделать?

Теперь, она была полностью уверена, несмотря на то, что совсем недавно считала это все постановкой.

Она стала так, чтобы посмотреть демонам прямо в глаза, но затем, расслабилась, получше обдумав все, или… поняв, что это представление слишком нелепо.

- Может перестанешь относиться ко мне как к глупой девчонке?

- Э-э?

Эми поморщилась, и приложила руку ко лбу.

- Когда Камио рассказывал мне все это, то там были еще Чихо и Алас Рамус, ты не забыл?

- А-ага… И что с того?

Он пытался понять. Или же, вообще ничего не понимал. Поэтому, просто решил продолжать наблюдать. Эми отвернулась от него, словно не желая смотреть на него.

- Так что слушай, ты – злой демон, король всех демонов, бедняк, мерзавец, убийца моего отца, враг всего рода людского, который не представляет из себя ничего, кроме космического мусора. Да, именно такой! Но, знаешь, что?

Гнев, казалось, исходил из самых глубин ее сердца, в тот момент, когда ее выражение лица изменилось, а веки дрогнули.

- По меньшей мере, я уверена, что ты не опустишься так низко, чтобы использовать ложь, которая может навредить Чихо или Алас Рамус… Я знаю, что вы все демоны! Так что…

Она посмотрела на каждого из них, пока они смотрели на нее не моргая.

- Я хочу, чтобы ты собрался и нес ответственность за все это! Вместе со мной!

Ее крик эхом прокатился по всему мысу.

- … Ты со мной, или же нет? Если да, то забудь все, что я только что сказала! Ты, кусок космического мусора!

Она кричала так громко, что, казалось, готова бросить свой меч, Алас Рамус, в них.

После легкого порыва ветра, который, наверное, после крика Эми показался звуковой волной, наступила тишина.

- Э-м, я не уверен, что ты мне доверяешь, и не думаю, что есть такое оскорбление, как: “кусок космического мусора” …

Мао посмотрел на ночное небо, сквозь которое пробивался широкий луч яркого света, после чего кивнул.

- Но спасибо. Я рад, что ты это сказала.

Возможно, у него просто разыгралось воображение, но создалось такое впечатление, что на лице Эми показалось смятение.

И, после сего сиюминутного, почти иллюзорного смятения, раздался крик, который, казалось, пришел из глубин ада.

- Я же сказала тебе забыть об этом!

Эми взмахнула Дражайшей половиной, создавая дугу света, которая имитировала вращение прожектора маяка.

- Эй, э-м, эй, Алас Рамус, давай тоже хорошо постараемся, ладно?

Она выглядела как создание, спустившееся с небес, напоминавшее деву-рыцаря, но тон голоса, которым она обратилась к мечу, все портил.

Хотя, не все так плохо.

- … Довольно *чирик*… странные отношения, как по мне.

- И не говори. Но, что нам теперь делать? Поскольку, если нам действительно придется столкнуться с вторжением демонов, то мне не нравятся мои шансы на успех.

- Ага, ну, *чирик*, у меня есть план. Драгоценный меч, который был со мной…

Начал было чирикать Камио, что уже порядком всех достало, но все же, все решили выслушать какой у него появился план.

Но в этот миг, вдалеке, над морем, мелькнул свет, отразившийся от маяка.

Разлом в пространстве отразил его.

- … Они зде-е-е-есь.

Неожиданно подметил Урашихара.

Хотя ни Мао, ни Эми, ни Ашия не обратили на это никакого внимания, но именно он первым обнаружил врата, через которые в этот мир пришел Габриэль.

Все повернулись в том направлении, куда указал Урашихара. То, что они увидели, заставило их сомневаться в реальности происходящего.

Во тьме ночи, по небу простирался огромный горизонтальный раскол.

- Э-э, эй-эй-эй, ребята, да это уже полномасштабное вторжение.

Подобно стае летучих мышей, летевших во тьме, или перелетным птицам, стремившимся на юг, из разлома показалось огромное количество теней.

- Блистательный взор.

Пробормотал Урашихара, и сосредоточился свой взгляд на тенях, которые висели подобно черному туману вдали.

- Камио был прав. Я не вижу Барбариция, но они из племени Малебранш. Слуги Малакоды.

- Ты можешь видеть отсюда?

Урашихара бросил взгляд на Эми, прищурился, и вновь посмотрел на море, наблюдая за происходящим.

- Чувак, это другая версия святой магии. Я – падший ангел, который почти каждый день питался хавчиком Белл. Ее еда освящена. Еще вопросы есть?

Теперь, наконец-то, почти стало понятно, почему крылья Урашихары были белыми, когда вчера он разгонял туман.

Но сейчас вопрос в другом. И этот вопрос озвучил Ашия.

- … Раз они оказались в Японии, то почему могут сохранять демоническую форму?

- Не знаю. Может быть, они прихватили с собой источник демонической силы, или же оставили врата открытыми, и этого оказалось достаточно?

Как бы там ни было, а отсюда они не смогут сказать наверняка.

Но самая большая проблема заключалась в том, что прямо перед Мао находится огромная демоническая армия, нацеленная на Японию. В добавок к этому, они в своих первоначальных демонических формах, да и еще, судя по всему, смогли сохранить свои демонические силы.

Племя Малебранш, во главе с Великим генералом Малакодой, обладала способностью, которую люди могли бы назвать некромантией.

В мире людей, магия – способная возрождать трупы и духов, для исполнения целей заклинателя, считалось смертельным табу, запретной и таинственной магией. Но по факту, труп просто заряжали небольшим количеством демонической энергии. А некромант должен был контролировать каждую часть тела марионетки, иначе она будет бесполезна в бою.

Среди всех Великих генералов демонов, служивших под началом Сатаны, Малакода – лидер клана Малебранш, племени, обладавшего высокими способностями к ведению психологической войны – мало интересовался военной карьерой.

Члены его племени ростом со среднестатистического человека, но с крыльями как у летучих мышей и длинными когтями, которые росли с каждой их конечности, что делало их уникальными среди демонов, и похожими на горгулий.

- Э-м, я сделал быстрый подсчет их количества, но… полагаю, что их более тысячи.

Слишком большое количество, учитывая цель, которую они преследуют. И тот факт, что их видно с мыса Инубо-саки, означает, что и рыбацкие лодки их давно обнаружили.

- Люди на лодках могут оказаться в опасности! Я пойду вперед!

Эми вытащила из кармана бутылочку с энергетиком и залпом осушила ее.

Вытерев губы тыльной стороной ладони, Эми сконцентрировалась на своих ногах, и и вокруг них начала светиться аура.

- Приступим, Алас Рамус!

- Угусь!

- Небесная поступь!

Прежде, чем Мао успел остановить ее, Эми рванула в сторону моря, подобно падающей звезде.

Малебранш, скорее всего, обнаружили огромную святую силу Эми, поскольку тени начали покачиваться в воздухе туда-сюда – они строились боевым порядком.

- Эх… Лады, эй, Камио? Я до сих пор жду от тебя блестящих идей. Что там с тем драгоценным мечом?

У Мао и Ашии остались только крупицы демонической силы. А Урашихаре, несмотря на то, что у него было немного святой силы, негде ее восполнить, чтобы противостоять толпе взбешенных горгулий.

Исходя из всего этого, у них не было иного выбора, кроме как стоять и смотреть на битву Эми против Малебранш. Не самое приятное зрелище, зрителями которого они могли стать. Все горгульи, как минимум, в конце погибнут.

- *Чирик!* Как я мог прочирикать это! Все верно, господин Сатана. Меч, который я принес с собой… Если возьметесь за его рукоять, и обнажите из ножен, то… *чирик*?

Камио вдруг заметил, что все трое демонов смотрят на него со злобными лицами.

- Эх, чувак-чувак.

- Регент Короля демонов! Какая огромная ошибка в суждениях!

- Л-Люцифер? Э-м, Великий восточный генерал? *Чирик*, почему вы?..

- Если нам понадобится эта штуковина, то ты должен был напомнить о ней прежде, чем мы вышли, тупица!

Схватив Камио, крикнул Мао.

- Ах! *Чирик!*

- Нечего мне тут ахать! Ты все это время знал, что он нам понадобится! Ты хочешь, чтобы я смотался по-быстрому в Ресторанчик Огуро и забрал его?! К тому времени, когда я вернусь, Эми со всем разберется!

- *Чик-чирик*… Господин Сатана… Я не могу… *чирик*.

- Черт бы тебя подрал, у нас даже нет времени, чтобы приготовить якитори. Эй, Ашия. Ты не против сгонять?

- Слушаюсь, мой господин!

Сорвавшись с места, Ашия побежал в сторону ресторанчика.

- … Ах!

Но спустя пять, может шесть, шагов споткнулся.

Вид почти двухметрового мужика, который пытался выполнить самые курьезные движения из смешных роликов, крутящих по японскому телевиденью, не мог не рассмешить его друзей.

- Я… Эти пляжные сандалии… Похоже, я к ним пока не привык…

Судя по их презрительным взглядам, Ашия понял, что промахнулся, и сразу же решил отмахнуться от насмешек демонов. Быстро встав, он сразу же двинулся вперед.

- Вы ищите вот это?

Затем, увидев нечто, нависшее прямо над ним, сразу же остановился.

- Я подумала, что этот меч слишком необычен для той маленькой птички. Но это не столько оружие, сколько инструмент, верно? Причем, очень важный.

Показалось утонченное лицо без макияжа, растянутая черная футболка, и фартук поверх… и драгоценный меч, который не потерял своего блеска несмотря на то, что доспехи Камио разбились, а сам он потерял демоническую форму.

- Э-м… Госпожа? Амане?

- “Госпожа”? Боже, надеюсь я не настолько старо выгляжу!

Амане Огуро, фактически владелец Ресторанчика Огуро, помахала рукой и улыбнулась присущей ей улыбкой.

- Знаешь, мне вот тоже было интересно, откуда здесь есть демоническая сила, несмотря на то, что я всех их выбросила прочь. Ну, ничего удивительного! Только посмотри на этот меч. Возьмись за его позолоченную рукоять, и извлеки из ножен…

Амане медленно развернула плащ Камио, и ловким движением извлекла меч из ножен.

Появившееся лезвие было темно-красного, кровавого цвета.

- И, ву-аля! Только посмотрите на этот прекрасный демонический меч, который оказался у нас в руках! … Ух, одно только извлечение требует немалого количества моей воли. Как бы там ни было, как ты планируешь его использовать?

Амане вложила клинок в ножны, и многозначительно посмотрела на Мао.

- Ах, я была бы признательна, если бы мы опустили слова: “Черт возьми, Амане, что ты здесь делаешь?”, и тому подобное. Нет необходимости попусту сотрясать воздух. Сейчас меня интересует только то, что ты планируешь делать с этим мечом, вопросительный знак.

Вопрос прозвучал настолько просто и легко, словно Амане спрашивала о блюдах меню на завтра.

Ни Ашия, стоило ему увидеть меч перед собой, ни Урашихара, ни Камио, ни Мао, стоявший позади них, не пытались скрыть своего удивления. Поначалу, они даже не решались ответить.

Прошло немного времени, причем достаточно, чтобы Эми начала свою атаку на племя Малебранш.

- Мао Садао! Возьми себя в руки! - Амане принялась ругать нерешительного Мао. – Ты позволил этим девушкам впахивать ради тебя, не сказав им ни одного приятного слова! И ты еще называешь себя мужиком? Какое же ты ничтожество!

И сразу же после этих слов, она бросила этот жуткий меч в ножнах прямиком к Мао.

- Воу!.. Ах, я, э-м…

- Бз-з! Неправильный ответ, ты облажался! Понимаю, мы знакомы всего несколько дней, но я думала, что уже поняла, какой ты человек. Поэтому, иди, и покажи мне из чего ты сделан! Покажи мне, как вы, ребятки, возьмете на себя ответственность за все это. Давай, извлеки меч из ножен! Если ты называешь себя…

Под сильным внушением и давлением Амане, Мао положил руку на рукоять, и извлек меч…

В этот миг, стоило мечу появиться, в небо выстрелил огромный столп черного света, настолько черный, что полностью скрыл за собой свет маяка Инубо-саки.

- … Королем демонов из иного мира, верно?

*Ро-о-о-а-а-ар*

*Ро-о-о-о-а-а-а-ар*

*Ро-о-о-о-о-а-а-а-а-ар*

Над морем раздался крик, наполненный ужасом от столь зловещего света над Чоуши.

- Ты в порядке, Чихо? Как ты себя чувствуешь?

- Ах, нормально… в этот раз все в порядке.

Чихо и Судзуно вышли из гостиницы на безлюдный мыс Инубо-саки. Они осматривались вокруг, пока плотный туман, появившийся из неоткуда, не помешал им.

- … Я обнаружила следы демонической силы… Но почему?..

Ответ раздался из тумана.

- Ну, потому, что будь все в помещениях, или же нет, но высвобождение такого количества демонической силы заставит всех в пределах Инубо потерять сознание. Так что я просто приняла некоторые меры предосторожности.

- !!!

Судзуно напряглась, сразу же спрятав Чихо позади себя.

- Ах, нет необходимости так нервничать. Мы все ели якисобу с одной сковороды, знаешь ли.

Перед ними стояла Амане Огуро все в той же растянутой футболке.

- Я тебе не враг, можно сказать так. Они пообещали, что возьмут на себя ответственность за все произошедшее, поэтому, я просто понаблюдаю со стороны. Но не волнуйтесь, если кто-то умудрится проскочить мимо них, или же они кого-то случайно отбросят в сторону, то так уж и быть, я протяну им руку помощи.

Говорить кому-то не нервничать после такого-то объяснения, довольно странно.

Исходя из слов Эми, на Чоуши готовится нападение огромной армии Короля демонов, из оставшихся в живых демонов.

Может ли Амане прибить любого демона, которого прозевает Эми? Судзуно было сложно поверить в то, что Амане может быть кем-то иным, нежели непринужденной девушкой с пляжа, которую она знала.

- Знаешь, человек, не стоит меня недооценивать.

Словно прочитав ее мысли, Амане улыбнулась Судзуно невероятно уверенной улыбкой, и хлопнула ладонью по своему бедру.

- !!!

- Ах?

Неожиданно, Чихо и Судзуно тут же зажмурились.

Туман закрутился вокруг Амане. Ее футболка и фартук, ее джинсы и сандалии, простая резинка, удерживающая ее волосы в конском хвостике…

Вид продавца, которого можно встретить во множестве магазинчиков по всей Японии, сейчас сменился на владычицу туманного мира, границами владения которой было все море в округе мыса Инубо-саки. Сила, испускаемая ею, не была ни святой, ни демонической, а какой-то совершенно незнакомой… и полностью подавляющей.

- Меня называют Огуро неспроста. Ведь это значит “великий” и “темный”, вы знали? Если вы сомневаетесь на мой счет, то скажу вам вот что, мне по силам взять всех этих нападающих на наш мир, и отправить их на другой край вселенной в мгновение ока. Как вам такое?

Так, словно он двигался по ее команде, свет от маяка замер, освещая спину Амане.

Чихо и Судзуно снова зажмурились. Свет от линзы Френеля первого порядка был слишком ярким для них.

Но всего на миг, им показалось, что они видели другое кольцо яркого света позади нее, совершенно иного белого света, по сравнению со светом маяка.

- Ну, как бы там ни было. Просто расслабьтесь и подождите, ладно? Кроме того…

Остаточное изображение развеялось настолько быстро, словно его и не существовало, а Чихо и Судзуно, придя в себя, заметили только саму владелицу пляжного ресторанчика.

- Как только Мао и остальные вернутся, я хотела бы с вами кое о чем поговорить.

- Амане…

- Ну, у меня есть еще дела, о которых просили позаботиться Мао и та маленькая птичка. Увидимся!

Дружески помахав на прощание, она исчезла в тумане.

Прямо перед ними стоял маяк Инубо-саки.

После очередного рева дракона, Чихо и Судзуно начали пристально всматриваться в бескрайний туман.

§

- Мамочка! Когти!

Благодаря Связи Разума с Алас Рамус, Эми отклонила атаку слева, нацеленную на Рассеивающий сан, даже не взглянув.

- Перекрестный удар!

Следом последовала импульсная волна от когтей с правой стороны, которую она отбила Дражайшей половиной.

Воины Малебранша, сами по себе, не являлись сильными бойцами первой линии.

Но Малакода, их лидер, и некромантия, которой они владели, позволяли использовать несколько хитрых уловок…

- !!!

Например, воин, стоило ему появиться прямо перед ней, сразу же разделился на несколько частей.

Довольно обычная иллюзорная обманка, но Эми, которая сражалась фактически в одиночку против тысячи, не успела понять, было ли это зрелище перед ней реальным, или же нет.

В тот миг, когда она собиралась поднять щит, чтобы заблокировать удар этих нескольких частей тела:

- Перекрестный удар!

Послышалось предупреждение Алас Рамус.

Она не заметила шар демонической энергии вовремя, и не смогла от него уклониться.

- Небесный зеркальный луч!

На эту угрозу она среагировала инстинктивно.

- Гра-а-а-ах!

Но, из-за того, что ее концентрация была рассеяна двумя нападающими, она сама оказалась в этом луче.

Пошатываясь в воздухе, Эми заметила, что ее окружила целая дюжина воинов Малебранш.

- Вау, что вы… а ну п-шли вон! Ух… Ай! Не прикасайтесь ко мне!

Пока она была окружена в воздухе, ее атаковал еще один шар демонической силы, и у нее не было возможности уклониться. Стиснув зубы, Эми выкрикнула:

- Ударная волна света!

Святая сила вырвалась наружу из ее тела. Такой могущественной, опустошительной атаки, выстрелившей из ее тела святой силы, оказалось достаточно, чтобы отбросить воинов Малебранша в стороны, подобно тряпичным куклам.

Но, когда они разлетались во все стороны, один из когтей приземлился на ее лоб.

Из раны стекла струйка крови, и, что самое худшее, попала ей в правый глаз, ограничивая обзор.

- Мамочка, ты в порядке?

Времени ответить на крик Алас Рамус у нее попросту не было. Это сражение выдалось самым тяжелым из всех, в которых она участвовала.

- Ух! Да эти ребята настоящая заноза в заднице!

А все потому, что эти воины в бою использовали стратегию, с которой Эми никогда ранее не сталкивалась.

- Когти!

Чтобы отразить атаку воина племени Малебранш, Эми использовала:

- Воздушный натиск!

Боевое искусство, на основе не святой силы ее меча, а ее собственной. Ее кулак, пропитанный магической силой, встретился с когтем воина племени Малебранш, полностью его сокрушив.

Демон завопил, и сразу же отступил назад.

- Спасибо тебе за это, Альберт!

Сжав левый кулак, Эми снова бросилась в лобовую на воина племени Малебранш.

- Штурмовой воздушный удар!

В воздухе, там, где Эми ударяла кулаком, формировались воздушные снаряды, которые сразу же летели на нападающего.

Некоторые снаряды попали ему в живот, другие в голову. Он отступал, не способный ничего противопоставить ей в ответ.

Воин Малебранш, который уклонялся от снарядов, атаковал Эми в ответ своими энергетическими шарами. Эми отразила их все своим мечом, а затем:

- Выкуси!

Она нанесла прямой удар по подбородку воина, стоявшего впереди остальных, после чего под ее шквал ударов подставились все, кто стоял позади него.

- Похоже… это будет тяжелее… чем я думала…

Пока Альберт не научил ее использовать боевое искусство, Эми только и знала, как махать мечом.

До того момента, как Северный континент был завоеван Адрамелехом, Великим генералом Короля демонов, командовавшим войсками в том регионе, он был домом для знаменитого горного корпуса – группы элитный солдат, которые практиковали различные боевые и основанные на святой силе навыки из поколения в поколение.

К тому времени, когда Эми встретилась с Альбертом, его корпус разделился, а он тратил свое время на тренировки и работу дровосека. Но как талантливый боевой монах, он прекрасно разбирался во всех видах боевых техник, в том числе и тех, которые можно использовать с мечом.

- Северный континент просто переполнен разными племенами и военачальниками и им подобным, верно? Благодаря этому, он остается мирным. Старайся никого не убивать, и так будет всегда.

Но это невыполнимая задача для Эми. Она полагала, что эта идея, сражаться не до смерти, работает только против людей.

«Все назад!»

В этот миг, по всей армии племени Малебранш пронесся мрачный голос.

В мгновение ока, беспрерывные атаки прекратились.

«Человеческая девчонка… Ты невероятный боец».

Обратился к ней вони из племени Малебранш, который выглядел крупнее всех остальных.

Лидер этой армии, вне всяких сомнений. Его глаза закрывала повязка – редкое проявление тщеславия для демонов, и одинокий, длинный клык торчащий с одной стороны его рта, который делал его более приметным.

- Спасибо за комплимент. Я не хочу тратить свою энергию на Связь разума, поэтому буду говорить на человеческом языке.

«Двенадцать сотен мужей клана Малебранш сражались… и не один из них не умер… Ни один человек не способен сражаться подобным образом. Может быть ты?..»

Пока говорил, лидер Малебранш поднял правую руку.

В ней показалась дешевая безделушка, которая выглядела как кулон маленькой девочки, сделанный из красочного стекла.

Безделушка неожиданно озарилась тускло-фиолетовым светом, после чего испустила луч, направившийся прямиком к Эми.

- Фиолетовый свет… Это!..

- Мамочка! Еффод! В этой блестящей штучке! Еффод!

Голос Алас Рамус, слившейся с ее мечом, подсказал Эми, что она не ошиблась. Сразу же после этого, лидер Малебранш громко рассмеялся, в подобающей демонам манере.

«Бу-га-ха-ха-ха! Я даже не рассчитывал, что смогу найти тебя так быстро. Выходит, ты и есть владелица святого меча, Герой – Эмилия Юстина?!»

Глаза лидера Малебранш вспыхнули, а по все ему телу закипела демоническая сила.

«Если тебе под силу победить Сатану, и четырех Великих генералов, то я должен вложить свою душу в битву с тобой! И, когда я повергну тебя, святой меч станет моим!»

- … Нет никакого смысла скрывать это.

Эми, словно настоящий актер, уверенно просияла, и подняла свою Дражайшую половину вверх.

- Освободись, моя сила, пришел час, избавить мир ото зла!

Одного крика оказалось достаточно, чтобы сдуть лидера племени Малебранш прочь.

Остальная часть орды с трудом сдерживалась, чтобы не дать деру сразу же, и их глаза не могли вынести золотую ауру, которая окутала Эми.

- Я хочу, чтобы твои войска отступили, иначе кто-то пострадает.

Ее волосы стали серебристо-голубыми, а глаза – рубиново-красными. Рассеивающий сан окутал ее полностью, моментально исцелив все раны.

- Впервые, с тех пор как я прибыла в Японию, мой клинок достиг второго уровня… и, как вы знаете, он может разрезать вас с той же легкостью, что и хлеб.

Дражайшая половина эволюционировала. Увеличилась… если говорить точнее.

Некогда тонкий святой меч, одноручная рапира, теперь стал шире, его рукоять вытянулась, а крылья и драгоценный камень Есода, украшавшие гарду, теперь сверкали еще ярче, чем раньше.

«Это правда! Немезида силы Короля демонов! Герой Святого меча! Эмилия!!!»

Лидер Малебранш, смотрел Эмилии прямо в лицо, не выказав ни капли страха.

«Меня зовут – Цириато! Заместить главы племени Малебранш! Ради исполнения воли почившего Малакоды, ради будущего нашей армии нового Короля демонов, я самолично вырву святой меч из твоих рук! Все остальные, прочь!»

Когда Цириато представился, и приказал свои войскам отступить, как полагает воину, Эми поднесла Дражайшую половину к лицу – отсалютовав, как полагает рыцарю.

- Честно говоря, я в последнее время немного разобралась в демонах, но… я не могу проявить к тебе милосердия!

В следующий миг, над Тихим океаном, святая сила столкнулась с демонической. Дражайшая половина столкнулась с черным, невероятно прочным когтем Цириато.

«Гр-р-ах».

Меч с легкостью рассек правый коготь, отправив его вниз, прямо к океану.

- Продолжим?

«Кха…»

Одного единственного обмена ударами оказалось достаточно, чтобы Цириато застонал от разочарования.

Он так и не смог проследить за траекторией меча Эмилии.

Никто не ожидал, что лидер клана Малебранш сможет победить врага, который не по зубам даже архангелам, но, несмотря на это, он отказывался сдаться.

Святой меч должен стать его. Он должен создать новую армию Короля демонов, чтобы объединить под своим началом всю преисподнюю, и покорить Энте Исла, где Сатана – Владыка тьмы, так позорно проиграл.

- … Ты действительно решил остаться, да?

«Я – Цириато, лидер9 Малебранш! Ни один демон, который заслуживает роль командира в новой армии Короля демонов, не дрогнет от страха перед своим противником! Ува-а-а-а!»

- Эй! Погоди минутку!

Эмилия, к своему удивлению, обнаружила, что просит демона не спешить.

Демон воспользовался своим целым когтем, чтобы аккуратно срезать перерубленный коготь с другой конечности.

«Мне не нужно такое сломанное, бесполезное оружие! Он должен отрасти заново!»

- Оу, так вот как это работает?

Она даже немного пожалела, что впечатлилась таким поведением.

- Но, ты ведь все равно чувствуешь боль, верно? И, похоже, у тебя кровотечение. Ты уверен, что все еще хочешь продолжить? Даже потеряв одно из своих лучших оружий?

«Пока моя кровь не испарится, и тело на разлетится на куски!»

Какой старомодный подход к войне.

Эмилия понимала нулевую ценность идеи, когда боец доказывает свою пользу в войске, только сразившись до смерти в бою. Но, если такова воля Цириато, то задача Эмилии исполнить его последнюю волю.

- Тебе лучше не рассчитывать на мою рыцарскую честь, я убью тебя.

Эмилия вскинула меч.

- А? Мамочка, ты серьезно?

Алас Рамус сразу же заметила изменение в тактике Эмилии.

Она сознательно ослабила энергию своего святого меча. Он постепенно вернулся к первому уровню, даже несмотря на то, что так величественно смотрелся на втором. А если говорить точнее, то он фактически стал обычным мечом, магической силы в котором было ровно столько, сколько было необходимо для поддержания его в материальной форме.

- Нет ничего сложного, держать его в таком состоянии… - Она на мгновение закрыла глаза, и лица демонов материализовались в ее сознании. - … Если я не хочу убить тебя!

«Начнем!»

Сам Цириато, тоже понизил количество демонической силы в своей левой руке до минимального уровня, приняв тем самым вызов Эмилии. Исход их сражения решит не магия, а простые техники боя.

Герой и лидер Малебранш смотрели друг другу в глаза, зависнув над бескрайним океаном.

Но Эмилия столкнулась с другой проблемой: победит ли она, сразив его не смертельным ударом. Ведь, она до сих пор не была уверена, что с этим согласятся остальные Малебранш.

Помимо этого, существует высокая вероятность того, что смерть их лидера, приведет остальных демонов в бешенство. Если это случится, то невероятно могущественная Эмилия, будет вынуждена устроить самую настоящую резню.

- … Похоже, я полностью потеряла свое преимущество, да?

Эмилия глубоко вздохнула, чтобы привести в порядок свои мысли. Ее противником был лидер Малебранш, равный по силе Малакоде, или, возможно, немного слабее. Одна единственная ошибка может стоит ей жизни. Ей стоит хорошо продумать момент, когда начать.

В начале их боя не прозвучал боевой рог, поскольку бой был настолько невероятным, что, наверное, мог бы запросто стереть с лица целый город, сразись они на Энте Исла. Вместо этого, бойцы его армии, переглядывались между собой и рычали… после чего резко посмотрели вверх.

*Ро-о-о-а-а-ар*

*Ро-о-о-о-а-а-а-ар*

*Ро-о-о-о-о-а-а-а-а-ар*

Рев древнего дракона раздался в небесах.

Если бы прозвучал только рев, то Эмилия и Цириато сразу же рванули в бой. Но, рев издал повелитель белого тумана, который появился над водой. Эмилия обернулась. И не обнаружила ничего, помимо густого, белого тумана вокруг себя и Малебранш.

«?!»

Внутри этого бескрайнего, белого мира, к ним приближалась одна большая, черная, зловещая точка.

Одного его присутствия было достаточно, чтобы туман расступился, образуя дорогу, подобно выстеленной красной ковровой дорожке, перед своим Королем.

- Цириато? Я помню это имя. Насколько я помню, один из командиров Малебранша под руководством Малакоды.

Позади Эмилии появилась огромная тень.

- Но, для чего все это? Впервые слышу об этой так называемой новой армии Короля демонов. Кто посмел назвать себя Королем демонов, и восстанавливать армию короля… без меня?

«Кто ты… ?!»

Голос демона дрогнул, его шею сжала невидимая рука, прежде чем он закончить свой крик.

- У тебя есть мое полное дозволение. Закройте ему пасть… Раздави горло этого дерзкого Малебранша, претендующего на трон.

Рядом с первой, появилась еще одна огромная тень, указывающая рукой на Цириато, словно держа его за горло.

Костяной, раздвоенный хвост; хриплый, скрипучий голос; кожа, лишенная оттенков крови, и переполненное яростью лицо.

Перед лицом двух новых, неизвестных угроз, армия Малебранш сразу же попыталась отступить. Но ушли они недалеко.

- Вы хотели битвы, а теперь убегаете, не извинившись? Жалко. Слишком жалко.

Послышался еще один голос. Молодой голос, но от него кровь стыла в жилах. И Малебранш столкнулись с обладателем голоса лицом к лицу, прямо перед вратами.

Его фигура мало чем отличалась от обычного человека, но позади него были темные, темнее самой ночи или чистых чернил, крылья, которые и удерживали Малебранш от побега.

- Фух… Если ты планировал появиться, то мог сделать это и раньше. Теперь я себя чувствую – как взвинченная идиотка.

Владелец силы света обратилась к непроглядной тьме так, словно они обсуждали что у них будет на завтрак.

- Ха-ха! Прости, немного растерял навык.

Гигантская тень медленно вышла на свет рядом с Эмилией.

«Чего… грх… ты же…»

Цириато, наконец, чуть было не закричал. Но, словно в ответ, раздался громкий, скрипучий голос, который эхом прокатился по всему туманному царству.

- Молчать! Воины Малебранш! Кто по вашему мнению перед вами?

- Пф-ф!

Эмилия рассмеялась. Эта сцена чем-то ей напомнила самурайскую драму, которую она смотрела.

Но этого оказалось достаточно, чтобы заставить бессмысленно трепыхающегося Цириато сразу же замереть.

Прямо у него на глазах, из тени, легко взмахнув крыльями, появился темный воин авиан.

«Ах… Регент Короля демонов… Камио…»

Цириато уставился на появившегося Камио.

- Ты! Вы все, осмелились обнажить клыки на вашего господина, обманувшись сладкими речами человека?

«Господина?..».

Испытывая мучительную боль, Цириато посмотрел на огромную тень, на которую указывал Камио.

На нем был плащ авиана, а его громадный торс сиял ярко красным, и был украшен драгоценным мечом. Вместо ног у него были копыта животного. Один рог был сломан. А его кроваво-красные глаза могли поселить страх в сердца всех, кто посмотрит в них.

«Ах… нет… не может быть?!»

- Воины Малебранш! Поклонитесь своему господину: Сатане – Королю демонов!

Вся эта драматичность, устроенная парнями, заставила Эмилию снова фыркнуть:

- Э-м, вы, ребята, специально это устроили?

«К-Король демонов?!».

«Его демоническое высочество!».

Двенадцать сотен бойцов Малебранш сразу же сильно удивились и испугались, а фраза “Король демонов” передавалась из уст в уста подобно лесному пожару.

- О, здорово, они прекрасно исполняют роли перепуганный крестьян, да?

«Это же командующий силами вторжения на Восточный континент… Великий генерал Альсиель?».

«К-как здесь оказался Регент Короля демонов?.. Неужели, господин Сатана не погиб в битве?».

Шок продолжал распространяться среди Малебранш, как вдруг:

- Эй, чуваки, алле? Я тоже здесь? Вы игнорируете меня? О, вы меня определенно игнорируете!

Приступ гнева Люцифера, блокировавшего доступ Малебранш ко вратам, заставил воинов, стоявших позади, обернуться. Спустя миг, они заметили и его.

«Павший генерал?»

«Лорд Люцифер – павший генерал!»

- Чет я не помню, чтобы меня так кто-то называл, но… получается, что это так солдаты Малакоды уважают меня? Да?!

Отброшенные гневом Люцифера, несколько воинов Малебранш сразу же затерялись в толпе.

- Альсиель, пусти его.

Всего парочки расслабленных слов Сатаны оказалось достаточно, чтобы Альсиель отдернул протянутую руку.

Цириато, освобожденный от этого захвата, продолжал задыхаться.

Все произошло так внезапно, что он сразу же начал падать вниз, кувыркаясь в воздухе, пока не восстановил свое равновесие.

Он ошарашенно осмотрелся по сторонам. Герой Эмилия. Регент Короля демонов. Два Великих генералов демонов, Альсиель и Люцифер.

И, наконец, последний, хотя и не с конца:

«П-прошу меня простить, мой Король демонов!»

Медленно, он опустился на колени перед Сатаной.

- Цириато. Глава Малебранш…

Прогромыхал могучий демонический голос.

«Д-да!».

- Я не помню, чтобы дозволял кому бы то ни было, помимо Камио, вести остальных демонов. Чем ты занимался в мое отсутствие?

«Э-м… Я… я…».

Цириато опустил голову, но реакция Сатаны оказалась на удивление спокойной.

- Проехали. Подними голову. Если у тебя есть, что сказать, то скажи мне это лично.

«Б-благодарю Вас, мой господин… Мы, Малебранш, под руководством Барбариция, были жестоко обмануты сладкими речами человечишки! Мы сражались ради мира в преисподней, чтобы получить святой меч, и защитить родину от тех, кто угрожает—».

- Мира в преисподней?

Краем глаза, Цириато посмотрел на Эмилию, державшую Дражайшую половину наготове.

«Наш предводитель, Барбариций, просто притворился, что согласен с планом человека. Он планировал заполучить меч под свой полный контроль—».

- Какой же ты тупой!

Другой, раздраженный голос прервал Цириато.

«Л-Лорд Альсиель?!».

- Вас сюда заманил один единственный человек – Олба Мейер, компаньон Героя. Если бы лидеры Малебранш действительно так планировали, они могли бы с легкостью захватить человека, пытать его, и выведать необходимую информацию, после чего принять соответствующие меры. Но, почему этого не произошло? Почему вы не спросили королевского дозволения Камио?!

«П-потому, что…»

Но Цириато, неожиданно, нашел союзника в лице Короля демонов.

- Они не настолько тупы, чтобы не подумать о таком. Именно так, наверное, Барбариций и планировал поступить изначально. Но Олбу было не так просто захватить, и он действовал не в одиночку. Так ведь все было?

«… Я не способен выразить свое сожаление словами!».

Цириато повернул свое страдальческое выражение лица, прямо к Сатане.

- Цириато.

«Да…».

Затем, его взгляд упал на Эмилию.

- Тот фиолетовый камень, который у тебя был… Могу я на него взглянуть?

«Фиолетовый камень?.. Этот?»

Показавшийся предмет, заставил Сатану и его генералов немного напрячься.

Предметом в руках Цириато оказался кулоном, украшенным бесцветной, полупрозрачной жемчужиной, но не фиолетовой.

Несмотря на то, что изначально предположила Эмилия, сам кулон не оказался фрагментом Есода. На нем красовалась простая жемчужина. Но кое-что в ее блеске, отразилось в памяти Эмилии.

- Кристалл связи…

Объект, который позволял кому угодно общаться с помощью Связи разума на любом расстоянии. Такой себе мобильный телефон с Энте Исла.

- Тот фиолетовый свет ранее… он пришел от кого-то на другой стороне этого кристалла?

Не так давно Эмилия штурмовала Замок короля демонов на Исла Центрум со своими компаньонами, пытаясь убить Короля демонов, который сейчас парил рядом с ней. Тогда она еще не знала, что ее меч отреагировал на семя Алас Рамус, посаженное в комнате возле трона, и обеспечивало направляющий свет ее заклинанию.

Эмилия полагала, что свечение ее меча должно привести ее к Владыке тьмы, но свет просто связывал два фрагмента Есода, тянувшихся друг к другу.

«Все, что мне известно, так это то, что меч будет находиться в направлении света. Даже если этот драгоценный камень и связан с чем-то, я не имею ни малейшего понятия, где это расположено».

- … Ты готов произнести клятву? Мои именем?

Его лицо оставалось суровым, но Цириато твердо стоял на своем.

«Именем моего господина, Владыки Сатаны, я говорю правду!».

Лицо Цириато выглядело торжественно, когда он произносил клятву, и, только взглянув на него, Сатана немного успокоился.

- Хорошо… Кстати говоря, врата, через которые вы прибыли… С каким местом они связаны? Это двусторонний портал?

«В-врата?».

- Нет, э-м, я бы хотел отправить вас, ребята, назад, но я бы почувствовал себя отвратительно, вернись вы с пустыми руками, не получив наказание, так что…

«Мой господин, я… э-э…».

Глаза Цириато замерцали из-за неверия столь неожиданной смены настроения его господина.

- Успокойтесь народ, - неискренне улыбнувшись, сказал Люцифер. – Король демонов не собирается наказывать вас тридцатью ударами плети, или еще что. Те из вас, кто столкнулся с Героем… Ну, будем считать, получили жизненный урок, да? Скорее поправляйтесь!

Цириато безжизненно кивнул.

- Если вы хотите вернуться в преисподнюю… или же у вас нет такого желания… мы не станем вас останавливать. Камио, я приказываю тебе не преследовать фракцию “мести” в моей армии, когда вернешься назад. Мое королевство оставляю в твоих руках.

- Слушаюсь, мой господин.

Камио почтенно преклонил колено.

- Кстати, Цириато. Я собираюсь отправить всех вас туда, где вам и место. Это будет немного неприятно, но вы же это осилите, да? Камио последует сразу за тобой.

«Неприятно?..».

- И как только вы вернетесь назад, пообещай, что каждому расскажем о том, что Сатана – Король демонов, живее всех живых.

- Эй! Что ты… Эй!

Эмилия опасалась, что Сатана воспользуется Цириато, чтобы поднять боевой дух остатков своей армии в преисподней. Но, прежде чем она успела высказаться, Сатана обнял ее за плечи.

Почувствовав сквозь свой Рассеивающий сан грубую руку Сатаны, она замерла, а по всему ее телу пробежали мурашки.

Проигнорировав все это, Сатана отдал оглушительный приказ, настолько громкий, как и грохочущие под ними волны.

- И скажите всем – один из святых мечей уже в моих руках! Объявите всем моим поданным, что Владыка тьмы копит силы в другом мире, чтобы принести мир в преисподнюю. Используйте мои слова, чтобы подавить недовольных. Цириато, я назначаю тебя помощником Камио. До моего возвращения, вы должны вести мой народ, и объединить королевство воедино!

Приказ Сатаны – Короля демонов, верховного правителя всех демонов, которые дышат (будь то кислород, или же ядовитый газ), эхом разлетелся по всему Тихому океану, окутанному туманом.

В этот миг, Цириато, вместе со всеми Малебранш, опустился перед ним на колени. Альсиель, Камио, и даже Люцифер, тоже преклонили перед ним колени. Это был момент почитания, единого для всех уважения.

Сатана осмотрел развернувшуюся перед ним сцену, и, оставшись довольным, кивнул.

- Отлично. Как бы там ни было, а все залетные, готовьтесь к отбытию!

«А? Гр-а-а?!»

В тумане воцарилась суматоха.

Цириато, все еще стоявшего на коленях перед Владыкой тьмы, внезапно окутал туман, словно заключая в кокон. Он озарился большим лучом света, и, с криком, исчез.

Подобная картина, заставила всех Малебранш задрожать от страха.

- Лады, всем заткнуться, и выстроиться в линию, понятно? Не волнуйтесь… Видели, это не больно, так что…

Заручившись навыками, которые он освоил, работая на машинке для изготовления ледяной стружки, Люцифер успокоил всех, и разбил всю толпу Малебранш на две аккуратные очереди. Словно дожидаясь этого момента, появился свет.

Каждый из Малебранш, стоило туману их окутать, кричали что есть мочи, и, подобно Цириато, исчезали, один за другим.

- Знаешь, я не мог не заметить кое-какие колебания. Может быть, они кричат потому, что их впечатывает в землю на противоположной стороне со скоростью света? Хотя, я не уверен.

Тревожное замечание Сатаны улетело в пустое пространство, некогда заполненное воинами Малебранш.

- Ну, Цириато все еще лидер Малебранш. Он не умрет так просто.

- Да, но это же скорость света, да? Не знаю, выживут ли они.

- Пусть грешники расплачиваются за совершенные грехи. А нам необходимо закрыть эти огромные врата.

Альсиель, который как правило, молчал, пока был в форме демона, открывая рот, только если появлялась необходимость говорить, полетел в сторону врат, через которые прошли Малебранш.

Камио поспешил за ним, а Люцифер старался не отставать. И затем…

- … Убери руку с моего плеча! Или я убью тебя!

Взрыв могущественной святой силы нагнал Люцифера. Позади него, Сатана трепетал, его глаза горели огнем, пока он держал рукой свой нос, из которого стекала струйка крови.

- Только посмотрите на то, насколько велики эти врата. Кто мог?..

Стоило им подойти поближе, как Эмилия тут же почувствовала, что дрожит из-за огромного размера портала.

Более тысячи бойцов Малебранш, и их лидер, прошли через эти врата. Тем не менее, они до сих пор сохранили свою форму, что было неслыханно.

Поскольку Малебранш появились из этих врат, то не было никакой возможности попасть в другой конец с Земли. И все же, они казались настолько мощными, что запросто могли вместить силы Сатаны и Эмилии вместе взятых.

Из пустоты вытекало просто немыслимое количество демонической силы, что и объясняло, почему Малебранш удалось сохранять демоническую форму.

- Это – определенно вражеские врата, но… даже если Барбариций и одаренный подчиненный Малакоды, он до сих остается рядовым членом клана Малебранш. Разве мог он открыть настолько большие врата?

- Не факт, что он действовал в одиночку. Олба ведь с ним, да? Похоже, что он в этом тоже неплохо разбирается, так что, наверное, это их совместная работа…

- Смешно, Люцифер. Эти врата сохранили свою форму даже после того, как пропустили всех воинов Малебранш. Это попросту не под силу одному человеку и одному демону.

- Знаешь, единственные, кто не называют меня Лорд Люцифер, это вы, ребята…

Но тут, Эмилия изящно вклинилась в их разговор:

- Но ведь Король демонов тоже на такое способен, когда обладает достаточной силой, разве нет? Он ведь смог сделать такое же с Сариэлем, вышвырнув прочь.

- Э-м, Сатана прямо здесь, уважаемая.

- Угу, и что с того?

Сатана слегка улыбнулся. Вид Героя, которая размышляет над одним и тем же вопросом, что и демоны, его немного позабавил.

- … Что смешного? Хватит делать такое жуткое лицо. Я порублю тебя на кусочки, и в этот раз, я серьезно.

- О-о-о, прости-прости. Но, как бы то ни было! Здесь дело в другом.

Сатана махнул рукой, и попытался вернуть разговор к основной теме. Его речь уже вернулась к человеческой.

- … Вы что, не видите? Есть только один способ открыть врата, скажем, где угодно и какого угодно размера.

- ?..

Альсиель, Люцифер и Эмилия, все в унисон наклонила головы вбок, не понимая, к чему тот клонит. Сатана не мог не улыбнуться снова.

- Я правильно говорю, Камио?

- Господин.

Сатана повернулся к Камио, который преданно смотрел на него.

- Это всегда происходит именно так, верно? И всегда так было.

- Все верно, мой господин. И, хотите сказать, что даже Герой не исключение?

- … Я не понимаю, о чем вы говорите, но мне действительно хочется кого-то пустить на фарш, понятно?

- Сейчас не время для этого, Эмилия. Мне понадобится и твоя сила тоже. Нам необходимо закрыть раскол.

Голос Альсиеля оставался спокойным, когда он упрекнул ее, в то время как он направил свои руки на разлом во времени и пространстве.

- … Я сделала так много одолжений для вас, ребятки… - став рядом с Альсиелем, Эмилия указала Дражайшей половиной на раскол.

- Не делай мне таких дурацких заявлений. Если у тебя есть какие-то претензии, то обращайся с ними к Сатане, - сказал Люцифер, который уже сейчас стремился избежать любой ответственности. Он стал рядом с Альсиелем, в противоположной от Эмилии стороне.

- И ты еще спрашиваешь, почему я отказываюсь относиться к тебе с уважением. Твои странствия тебя изменили, но не сильно.

Высказал Камио все, что думали остальные, и тоже направил свой коготь на разлом.

- Ну, нравится это вам, или нет, но теперь мы все в одной лодке. Блин. Кто знает, какое бы дерьмо произошло со мной, будь я один.

Сказал напоследок Сатана, держа драгоценный меч в правой руке. Учитывая то, что он был приспособлен для Камио, то, когда его использовал Сатана, он выглядел скорее, как нож для конвертов.

- Ах, это придает мне уверенности.

Приложив клинок к глазам, тихо пробормотал Сатана, но его слова, не услышал никто кроме него самого. Лезвие начало сиять, становясь все краснее и темнее. Демоническая сила внутри него резонировала с демонической силой Сатаны.

- Я был действительно настолько силен, да? Обидно.

Поскольку Эмилию мало интересовал треп демона, она сконцентрировалась, и пристально посмотрела на разлом.

- … Хорошо. Я собираюсь отрезать силу, которая удерживает эти врата открытыми вдали от этого пространства. Остальное зависит от вас, ребята. Отодвиньте вытекающую демоническую силу, и закройте разлом.

- Отрежешь силу? Ты на такое способна?

Эмилия повернулась, и посмотрела в глаза Сатане.

Дражайшая половина в ее руках светилась, но, в добавок к этому, появился образ малышки со сверкающими глазами, которая гордо впятила грудь.

- Я же сказала… смогу.

- Хех. Ну, тогда и мне нет никакого смысла сдерживаться этой ночью.

Проигнорировав хихикающего Сатану, Эмилия принялась за дело.

Подобно молнии, пронзающей мутную водяную гладь, она сделала два выпада в сторону жутких врат, запустив в них две молнии с фиолетовым оттенком.

Как только они достигли разлома, горизонт между вратами и нормальным пространством начал дрожать.

- Сейчас!

- Хорошо! Навались, закроем их!

По сигналу Эмилии, четыре великих демона, навалились всей своей силой на врата.

Внешняя граница врат поколебалась, и стабильная часть становилась все меньше и меньше.

Если рев, доносившийся из тумана, напоминал рев древнего дракона, то вопль, который послышался из врат, принадлежал скорее умирающему хаотичному зверю, которого поразила молния мифического Бога. Он пришел не из этого мира, и этого вопля оказалось достаточно, чтобы даже у демонов уши в трубочку свернулись.

К закрывающимся вратам потянулся туман.

Взревел дракон, словно подталкивая силу демонов.

А затем…

§

- Волны… успокаиваются.

С пустынного мыса Инубо-саки, Чихо и Судзуно услышали драконий рев.

*Ро-о-о-а-а-ар*

*Ро-о-о-о-а-а-а-ар*

*Ро-о-о-о-о-а-а-а-а-ар*

Крик древнего Бога, одиноко взывающего к своим давно павшим собратьям, эхом разлетелся над заливом Инубо.

- Судзуно! Смотри, туман!

Туман начал исчезать также быстро, как и появился.

- Все закончилось?

- Похоже так и есть.

Из рассеивающегося тумана, появилась Амане.

Она вновь предстала перед ними в облике беззаботной владелицы пляжного ресторанчика. Не осталось и следа той силы, и того величия, которое она продемонстрировала в тумане.

- Я заставила тех стремных парней, и маленькую птичку, вернуться в мир, из которого они и прибыли. Похоже Мао и остальным все же удалось закрыть ту громадную дырень. Хотя, все дело в том, что…

Она повернулась к океану и печально почесала щеку.

- … Они потратили на это слишком много времени. Готова поспорить, что в процессе они истратили слишком много сил. Отсюда не рассмотреть, но они, наверное, упали в воду. Вы знаете, они хоть плавать умеют? Просто в таком случае им предстоит довольно долгий путь назад.

Ухмыльнувшись, Амане высказала свое предположение Чихо и Судзуно.

- Что-о?!

Все закончилось примерно в полночь, но к тому времени, когда горизонт осветило восходящее солнце, скрывая свет звезд, ни Эми, ни Мао, ни Ашия с Урашихарой, так и не вернулись.

Все, что сейчас могла сделать Чихо – смотреть на темные волны, в поисках хоть какого-то признака их присутствия, а ее глаза уже наполнялись слезами. Судзуно же тем временем могла только молиться, чтобы связь со святой силой Эми не исчезла.

Красовавшийся на горизонте маяк Инубо-саки, как и положено, мигнул утренним светом, отправляя ранних путешественник в добрый путь.

Рядом с крутым обрывом мыса, на котором стоял маяк, была тропа для туристов, по которой те могли спуститься прямо к берегу.

В тот самый миг, когда солнце уже собиралось показать свои первые лучи над горизонтом, освещая мыс:

- Юса! Мао!

- Альсиель! Люцифер! Вы живы?!

Герой Эмилия, все еще с синевато серебристыми волосами, выплыла на берег, промокшая до нитки. Мао Садао, Ашия Широ, и Ханзо Урашихара были рядом с ней.

- Ух!.. Фу-ух… Ч-Чихо… Белл… Э-м… Ух, все в порядке…

Пытаясь отдышаться, Эмилия прямо у них на глазах развеяла режим героя, приняв облик Юсы Эми.

- Сестренка Чи! Сестрица Сузу!

В этот миг, появилась еще одна, маленькая фигурка.

- Алас Рамус!

- Знаете, что? Угадаете, что произошло? Мамочка и папочка, Чик-чирик и Альшиель, и Люшифер, ну же, знаете, что они сделали?!

Алас Рамус едва сдерживала переполняющие ее эмоции.

- Сначала было *бу-у-у-ум*, потом *бабах*, потов все такие *вжух*, и сразу же *плюх*!

- …

- …

Ее объяснение ничуть им не помогло.

- Потом все засияло и Чик-чирик вернулся домой!

- “Чик-чирик”?.. Камио вернулся в преисподнюю?

Попыталась было Чихо спросить у Мао, но тот лежал на мокром песке, едва дыша, у него явно не было настроения для беседы.

- Меч и… Камио вернулись. После чего, туман расступился.

Эми удалось немного восстановить свое дыхание, и она начала потихоньку шевелить губами.

- И, стоило нам закончить, как они все вдруг стали людьми. Причем на высоте в двести метров над уровнем моря!

- Ах…

- О-о-о, я просто обязана была записать их крики, когда они все полетели в воду. Самая настоящая поэзия в движении. Я это к чему… Если они знали, что так произойдет, то должны были сохранить немного демонических сил на обратный путь.

Эми оставалась единственной, кто могла говорить. Но даже на ее лице читалась усталость. Скорее всего, она оставалась в форме полуангела все это время, но даже ей перетащить троих здоровых парней через буйные воды Чоуши, оказалось не самым простым заплывом.

- … Теперь, они мне очень много должны. Эти демоны… Они вообще планировать что-то умеют?

- Мамочка, ты вся мокрая! С тобой все в порядке? Ты можешь простудиться!

- Я в порядке. А что насчет тебя?

- Я в порядке!

Сегодня произошла первая реальная битва святого меча, после слияния с Алас Рамус, но, как говорит малышка, с ней все в порядке.

- Ну, кое-кто сегодня хорошо поработала, да? Полагаю, ты заслужила большую награду, но чуть позже.

- Ура!

- Ну привет! Может расскажите о сегодняшней тяжелой ночке, а?

Амане выбрала именно этот момент, чтобы спуститься к ним с верху мыса, и заметив, что все целы и невредимы, но промокли как мыши, захлопала в ладоши. Они уже знали, что она вовсе не человек, но остается самый главный вопрос – Друг она, или же враг?

Эми и Судзуно сразу же напряглись, почувствовав тревогу в ее присутствии.

- Оу, эй, да ладно, вы собрались драться со мной? Но я ведь ничего не сделала. Честно! Я расскажу вам все, что смогу, поэтому, может, э-м… Знаете, даже если сейчас лето, я не могу оставить вас, ребятки, мокрыми, поэтому…

Эми, пристально смотревшая на Амане, больше не смогла сдерживаться:

- А-пчхи!

Ее чих напоминал скорее выстрел из дробовика.

- … Видишь? Ты, наверное, до костей продрогла.

Амане указала на мыс.

- Может для начала вернемся в Ресторанчик Огуро? Думаю, там мы сможем нагреть воды, чтобы вы искупались. Эй, смотрите!

Она приложила руку ко лбу, используя свою ладонь как козырек, и посмотрела на океан.

- Какое прекрасное утро, да? Самое подходящее время, чтобы закончить битву.

На горизонте показалось солнце, словно подглядывая невзначай, и затмевая свет прожектора маяка. В осветительной комнате маяка медленно опустились жалюзи, закрывая линзу Френеля первого порядка, которая хранила берег Чибы.

Самый красивый восход солнца во всей Японии, и источник гордости всех жителей Чоуши, коснулся своими теплыми лучами солнца людей, демонов и Героя, которые стали участниками сражения.

Стоило солнцу полностью показаться над горизонтом, как на пляже Камигахамы наступил еще один жаркий денек.

Несмотря на вчерашний, едва контролируемый хаос, Ресторанчик Огуро, единственный пляжный ресторанчик в округе, вновь готовился открыться сегодня.

Поскольку Амане сказала:

- Будь то вода, или же град с неба, любой японский ресторанчик откроет свои двери посетителям!

У Мао была парочка мыслей по этому поводу, но, приказ босса – закон.

На следующее утро, после того как она стала свидетелем их истинной формы демонов, когда они собирались вступить в сражение с захватчиками из иного мира, Амане потребовалось всего несколько слов, чтобы заставить их работать:

- Если вы не выйдете на работу, я вам ничего не заплачу.

И в итоге – Мао вытирал столы, Урашихара наполнял водой детский бассейн, а Ашия изо всех сил старался приготовить достаточно еды, чтобы справиться с наплывом посетителей, таким же, как и вчера.

- Знаешь, когда я впервые появилась, Чихо и Камадзуки… Ну, блин, одна прикрыла другую! Что ты им наговорил обо мне?

- Ну, учитывая то, что ты для нас загадка, так что…

Мао изо всех сил старался отмазаться.

Чихо и Судзуно из безопасной гостиницы наблюдали за тем, как Мао и Эми улетели в океан.

Мао поначалу возмущался на Эми, оставившую Чиху в Камигахаме, несмотря на приближение Малебранш. Но Эми все объяснила:

- Если Амане действительно обладает какой-то силой, я предположила, что она поможет ей, если будет совсем плохо.

- Оу, ну-ну, но ведь там была не только Чихо. Ты не о ком не забыл? Что думаешь на ее счет?

Судзуно, которая надувшись сидела в углу ресторанчика, сразу же рванула вперед, когда Амане упомянула о ней.

- М-мне не нужна ничья помощь! Против каких-то Малебранш я могу сражаться одной левой, прикрывая при этом Чихо!

- Да, полагаю, Судзуно сильна, и… а ладно, здорово, что она сможет уберечь Чихо. Вот и все.

- Че-е?!

- Мой господин, вы ничего не поняли? Ее даже не посвятили в то, кто такой Камио. Довольная странная девушка, как не посмотри! Вам стоит хоть немного проявить заботу о – грх!

Ашия вновь принялся читать лекции Мао, но совершил грубую ошибку, сказав все это в зоне слышимости Судзуно. За что и получил бутылкой соевого соуса в затылок.

- Я не странная! Меня подобные мелочи просто не заботят! Если бы я была там, то разорвала бы всю ту тысячную армию на кусочки! Но Эмилия! В чем причина твоего поступка?

Судзуно нахмурилась, почувствовав себя одиноко, направив гневный взгляд на Эми в углу.

- Насколько я понимаю, ты не убила ни одного демона, Эмилия! Что это значит?!

- Что? Ничего не значит, честно.

Эми, сидевшая в темном уголке ресторанчика, была единственной девушкой в купальнике.

В настоящий момент ее одежда спешно стиралась после долгого ночного заплыва, но, поскольку сменной одежды у нее с собой не было, ей пришлось расхаживать все это время в купальнике.

- Просто я… Я решила не поддаваться своей ненависти, и не убивать все на своем пути. Я уверена, мне это необходимо. Клянусь, если понадобится, я без колебаний отниму чью-то жизнь, но…

Эми бросила взгляд на Мао, который вытирал столы и стулья.

- Если я собираюсь быть с ним заодно, то будет несправедливо, если буду игнорировать его мнение. Я полагаю, что Цириато довольно силен, и тоже, не менее нас, заслуживает возвращения домой. И я, разумеется, не могу использовать всю свою силу в Японии. Убить кого-то легко, но заставить противника ненавидеть тебя… Ну, это довольно печально, понимаешь? Эта…

Эми пожала плечами, поднимая руки вверх.

- Эта нелепая война, в которой мы сражаемся… Я не хочу, чтобы она продолжилась и в будущем. Неважно, когда, но я хочу победить. Я хочу подавить их своей силой. Поэтому и не стала убивать.

- Э-э-эх… С самого раннего утра, вы, девчонки, говорите только о том, как кого-то убить, или как покалечить, или обезобразить. Что же случилось с прекрасными японскими жемчужинами, которыми вы были несколько дней назад? – высказала Амане свое мнение, наполняя кассовый аппарат мелкой наличкой.

- Итак… тот свет был из маяка, верно? А ты, Амане, управляла, или типа того, туманом? Что же это все значит? И потом, поначалу были еще циклопеан, и фавн… что случилось с ними? Они мертвы?

Амане даже не шелохнулось под градом вопросов Урашихары. Она решила сделать перерыв, потягивая энергетик.

- Дети Древа жизни принадлежат земле Сефирот.

- А?

Стоило ей случайно проронить слово Сефирот, как оно тут же привлекло внимание всех присутствующих.

- Они просто вернулись в то место, где им и надлежало быть. Свет просто указал им путь… Ну, просто вывели на скалу, и сбросили, но вы понимаете, о чем я. Знаете, от таких ребят можно ожидать чего угодно. И не хотелось бы, чтобы они мешали нашим делам.

Ответив расплывчато, Амане посмотрела на Мао.

- Ты уже познакомился с моей тетей Микити, верно, Мао?

- Ну, да…

- И она не рассказал тебе ничего о нас?

- О тебе… “Вас”? Хочешь сказать, что помимо тебя, у нее есть еще родственники?

- … У-у-у. Ладно, не важно. Я не могу больше ничего рассказать, - слегка покачав головой, Амане закрыла кассу.

- Что ты имеешь в виду под этими словами? Ты нечто иное, по сравнению с обычными людьми?

Заметив нож в руках Ашии, которым тот нарезал овощи, Амане покачала головой, и, взяв нож, принялась его точить.

- Ну-у… Если ты не хочешь называть нас людьми, то, полагаю, имеешь на это полное право, но… Из года в год я занимаюсь физическими упражнениями, и мои показатели не меняются. Здорова, целиком и полностью!

- Нет, э-м, это не совсем то, о чем я спрашивал…

- Ну, все же в порядке, верно? Так, или иначе, но мы все живы, - сказала Амане подходя к Эми.

- … Что?

- Ой, похоже она спит.

Она приложила руку ко лбу Эми, пристально посмотрев на нее.

Эми посмотрела ей в глаза, не понимая, что она подразумевает под “сном”.

Похоже, Амане все-таки знала о Алас Рамус.

- Удостоверься, что не позволишь этой малышке заснуть навеки, хорошо? Она такого не заслуживает. По правде говоря, она может быть моей очень далекой родственницей.

- Че-е?

Но прежде чем Эми успела понять смысл сказанного, Амане убрала свою руку и отвернулась.

- Хорошо. Мы готовы к открытию? – обратилась Амане к трем демонам.

- О, я, похоже, пришла вовремя.

Чихо вышла из комнаты персонала, с одеждой Эми в руке.

- Сегодня, похоже, будет еще жарче. Я только легонько прополоснула одежду, но она уже сухая. Вот, возьми, Юса.

- Ах, спасибо, Чихо.

Эми взяла одежду у Чихо, не отводя взгляда от Амане.

- Ах, полагаю, теперь самое время!

Амане дважды хлопнула в ладоши, чтобы привлечь внимание всех присутствующих.

- Знаю, прошло всего пару дней, и я действительно признательна вам за все, но боюсь, что больше вы здесь работать не сможете.

- … Че?

- А?!

Трое демонам оставалось только переспросить.

- Я разобралась, как правильно управлять этим местом, так что можете не волноваться на этот счет. Ах да, Мао и Камадзуки. Тетя Микити, похоже, в рекордные сроки окончила ремонт, так что можете спокойно вернуться в свои квартиры.

- О… О чем ты говоришь? Я не понимаю, почему так внезапно?

Наконец, переварив сказанное Амане, словно между делом, переспросил Мао с бледным лицом, даже несмотря на лучи утреннего солнца, падающие на него.

- Я не помню, рассказывала ли тебе о моррен-ясса?

- Моррен-ясса?

Он смутно припоминал, что разговор об этом заходил во время вечеринки с фейерверками.

Моррен-ясса – морские призраки, которые терроризируют море близ Чоуши.

- Ну, эта легенда правдива, если вы не знали. Детали, разумеется, немного отличаются, но…

- Э-э?

- Но, да, я конечно думала, что ты не обычный парень, раз тебя порекомендовала моя тетя Микити, и все такое. Но, Боже, вы, ребятки, просто слишком для моих клиентов! Особенно вы, Мао и Ашия. Вы знали, что можете испортить весь энергетический баланс этого пляжа?

- … Э-м, Амане, мне жаль вас всех прерывать, но…

Чихо, с таким же бледным лицом, как и у Мао, подошла к плите. Слегка дрожащим пальцем, она указала на угол ресторанчика напротив Эми.

- Разве… это не тень ребенка?

- … Упс.

Амане посмотрела туда, куда указывала Чихо, и сразу же отвела взгляд, посмотрев на потолок.

Ни один из трех демонов, ни Эми с Судзуно, не заметили появления там тени.

Тень резко рванула вверх, словно понимая, что стала объектом всеобщего внимания.

- … !!!

Тихо вскрикнув, Эми подскочила со стула.

У тени не было никакого лица. Или, если говорить точнее, тень выглядела как темный отпечаток на стене. Тень напоминала матово-черный силуэт ребенка, и пока все пялились на него застыв от страха, та рванула в сторону пляжа.

- М-м-м-м-мой, мой… мой господи-и-и-ин…

Все они испытали небывалый шок, когда посмотрели туда, куда указывал Ашия.

Море и пляж были переполненными.

Но не обычными туристами.

А чем-то, что выглядело как сотни и тысячи теней, подобные тени ребенка, которая только что выскочила из ресторанчика.

Пляж Камигахамы, освещенный ярким солнцем конца лета, теперь принимал большое количество посетителей – теней.

Каждый из них был человеком. У некоторых даже были в руках пляжные мячи и плавательные трубки, такого же, как и они, черного цвета. Было даже несколько теней, который выглядели так, словно наслаждались чем-то, напоминавшим ранний завтрак.

Но все они были тенями. Просто огромное количество теней.

- А-А-Ама-Амане, что это?!

Это зрелище предстало перед ними столь внезапно, что застигло их врасплох, и они не знали, как на это реагировать.

Кто были этими темными силуэтами? Они, конечно, не казались враждебными, но в тоже время, не похожи на ту толпу, для которой они готовили и продавали напитки вчера.

- Ну, отчасти это ваша вина, ребятки, вот что это.

Амане, оставаясь абсолютно невозмутимой, помахала теням, словно приветствовала своих соседей по улице.

- Ч-ч-чт-что ты имеешь в виду?! – убедившись в безопасности Чихо, закричал Мао.

- Ну, давай подумаем. Демоническая сила, святая сила. Вы когда-нибудь задумывались над тем, что это такое?

- К чему ты?..

- Поговаривают, что есть нечто особо прекрасное в восходе солнца, верно? Энергия, которую ты нигде не встретишь. Они и есть моррен-ясса, но все в порядке, они не души утопленников, или нечто на подобии. Мы находимся на святой земле, в одном из немногих на Земле святилищ, где души могут очистить себя. Этот сезон наступает только в середине июля, и длится до середины августа, так что здесь они по большей части просто расслабляются от накопившейся нагрузки. И я, и мой папа… Мы охраняем форт, скажем так. Мы сражаемся за то, чтобы защитить души умерших, которые здесь появляются. Но, знаешь…

Амане посмотрела на Мао, немного нахмурившись.

- Ох уж эти ваши демонические и святые силы, которые могут существовать только в мире на грани краха. И вчера, когда вы высвободили всю ту энергию из потустороннего мира… она сильно повлияла на наше святилище. У них есть шанс принять человеческую форму, когда они здесь находятся, но сейчас, они практически утратили эту возможность. Именно поэтому я боюсь, что не могу позволить вам задерживаться здесь.

- На грани краха? Ч-что ты имеешь в виду?

Амане многозначительно улыбнулась, услышав вопрос Судзуно.

- Понимаете, здесь, на планете Земля… есть множество сил и загадок, о которых вы никогда не узнаете. Они существует с о-о-о-очень давних времен. И появились задолго до Богов.

Своим ответом, Амане не только продемонстрировала настоящий талант политика, не дав им точного ответа, но и не дав возможности расспросить.

- Итак! Теперь, когда вы все поняли… Прошу меня простить, ребятки. Вы определенно смогли привлечь клиентов в ресторанчик, так что получите свои бонусы. Мой отец всегда учил меня, что нужно вознаграждать людей, которые помогают чем могут, так что не волнуйтесь об этом.

Амане подняла руку, и щелкнула пальцами.

*Ту-у-у-у-у-у-у*

*Ту-у-у-у-у-у-у-у-у-у*

*Ту-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у*

Послышалась сирена.

Вместе с ней, по пляжу начал распространяться туман, появившийся неизвестно откуда, словно из огромного размера дымовых бомб ниндзя.

Посреди бушующих волн, и кружившегося песка, Мао с трудом открыл глаза, и услышал голос Амане.

- На земле, зовите меня “Бинох”.

Она стояла прямо перед ними всего мгновение назад, но теперь, ее голос все отдалялся и отдалялся, а из-за песка и тумана вокруг, увидеть ее было невозможно.

- Ищите Древо жизни своего мира, и возвращайте его к тому состоянию, в котором оно должно быть. Я уверена, именно этого от вас и ждет моя тетя Микити.

И на этом, ее голос стих.

В тот самый миг, когда голос в тумане затих, сам туман сдуло прочь.

Затем, когда они все открыли глаза, Камигахама, странные тени резвившиеся на пляже, и Ресторанчик Огуро, все это – исчезло.

Вместо ясного, широкого пляжа, они стояли на тропинке с бетонными бордюрами, неподалеку от береговой линии с заплесневевшими волнорезами. Все стало таким же, каким его видела Чихо во время поездки на фургоне в Ресторанчик Огуро. Вокруг было мелководье, заросшее кораллами, совершенно непригодное для купания.

Мао, Ашия и Урашихара; Эми, Чихо и Судзуно; весь их багаж аккуратно стоял рядом с ними на тротуаре, поросшем сорняками.

- Что… что… что… - голос Мао дрожал. – Где мы, черт возьми?!

Его крик эхом отдался от моря, прежде чем раствориться вдали.

Никакого ответа, разумеется, не последовало, но именно в этот момент он заметил кое-что странное в воздухе – нечто, похожее на красные листы бумаги. Сосчитать их не составит проблем, поскольку возле ног каждого человека, упал красный конверт.

- Мао, это?.. – Чихо показала ему один из конвертов. – Наш… бонус?

§

Даже учитывая расходы на дорогу и подготовку к поездке, бонус в размере 50,000 йен на каждого демона за неполных три рабочих дня, выглядит довольно прилично.

Чихо с Эми получили по 10,000 йен, в то время как Судзуно получила 20,000 йен, с учетом ее мастерства в строительстве песчаного замка. Так что если подсчитать, то становится очевидно, что Амане передала почти половину вчерашней выручки в этих конвертах.

Даже после всех произошедших, за последние примерно 48 часов, событий, Король демонов по-прежнему сильно сомневался в том, что Ресторанчик Огуро сможет и дальше функционировать самостоятельно.

- Я… Эти деньги ведь настоящие, да? Они не растворятся подобно туману, или еще чего?

После того, как они стали свидетелями пляжной тусовки теней, никто не мог винить Судзуно за ее подозрения.

Она, подобно одному мультяшному миллионеру, пристально осматривала каждую купюру.

После чего…

- … Давайте возвращаться домой.

Никто не высказался против этого предложения.

Поблизости не было места, где можно было бы переодеться, поэтому Эми пришлось надеть постиранную одежду поверх купальника.

Мыс Инубо-саки, и маяк на нем, выглядели точно также, как и в прошлые пару дней. Но, если бы они решились спросить у какого-нибудь прохожего, есть ли поблизости общественный пляж, то он, несомненно, покачал бы головой в ответ.

Домовладелица Мао исчезла из Токио, оставив после себя только образ, наводящий на разные размышления, и бесчисленное количество сомнений. Текущая ситуация была аналогичной – если они сейчас попытаются поискать какие-нибудь следы Амане, или Ресторанчика Огуро, то ничего найти не смогут.

Они попытались позвонить Амане на мобильный, так на всякий случай, и скорее из любопытства, но тот оказался либо выключенным, либо пребывал вне зоны действия сети.

- Мой господин, я нашел вот это среди нашего багажа.

Ашия протянул Мао большой лист бумаги, на который тот сразу же взглянул.

- … Блин. Это уже слишком. Она хоть к чему-то может подойти серьезно, или нет?

На листе был от руки нарисованный путеводитель по лучшим туристическим местам Чоуши.

*

Океан окружал их примерно на 330 градусов. И с этой высоты, все Чоуши было практически как на ладони.

- Чувак, что тут такого? Мы падали и с высоты побо – ом!

Мао заткнул Урашихаре рот прежде, чем он успел испортить впечатление от вида, раскинувшегося перед ними, после того как они поднялись на обзорную вышку посреди смотровой площадки.

- … Черт. Насколько все необъятно.

С этой смотровой площадки они могли любоваться видом Чоуши и океана, раскинувшимся перед ними на все 360 градусов, потягиваясь и наслаждаясь приятным ветерком.

Эта смотровая вышка носила немного причудливое название: “Обзорная вышка, с которой видна вся земля вокруг”.

Хотя, какая там обзорная вышка, просто крыша одного из самых высоких зданий возле станции Инубо – самая известная достопримечательность в Чоуши.

Поначалу, вся компашка собиралась воспользоваться электричкой Чоуши, и уехать отсюда, но, по неудачному стечению обстоятельств – поезд отъехал прямо перед тем, как они прибыли на станцию.

Следующая электричка будет примерно через полчаса, поэтому они решили забраться сюда, вместо того, чтобы бесцельно плевать в пустоту на платформе. И награда за это, превзошла даже самые смелые их ожидания.

Солнце светило высоко в небе, прямо над ними, но безоблачное небо позволило без всяких проблем осмотреть окрестности Чоуши.

Маяк на мысе Инубо-саки казался довольно большим, когда они находились рядом с ним, но сейчас, он был размером не более светофора со стоп-сигналом.

- Если позволите, мой господин, это попросту ничто. Пятно на карте. Это место не достойно Вашей похвалы. Однажды, Вам суждено захватить все Энте Исла. Не обманывайте Эмилию говоря, что этого вида достаточно, чтобы удовлетворить вас.

- Да, Ашия, когда-нибудь. Но прямо сейчас, мы вынуждены полагаться на других людей, которые хранят безопасность Чоуши.

- Это… если смотреть в таком ключе, то да.

- Кроме того, если бы со мной не было тебя, Урашихары, Малакоды, Адрамелеха и Камио, я бы даже не смог объединить преисподнюю. Помнишь, мы когда-то были с тобой врагами? После чего ты присоединился ко мне, чтобы поддержать мое дело, - Мао положил руку на плечо Ашии. – Люди поступают также, ты так не считаешь?

- … Согласен. Возможно, Вы правы.

- Э-эх. Я думал, что столь прекрасный вид увлечет тебя немного больше.

- Я уже привык к столь причудливым оборотам Вашей речи, мой господин.

Что-то, в столь отточенном, безразличном ответе Ашии, разозлило Мао.

- Ну, ты только посмотри вокруг, вот о чем я. Разве тебя, черт возьми, совсем ничего не удивляет? Они ведь столько вещей делают с помощью электричества.

Он указал на ветряные турбины, нависающие над Бюбугаурой.

- На Земле напрочь отсутствует магия, но они смогли построить нечто на подобии Токийской башни. А она выше моего старого Замка!

- Это – “Башня порта Чоуши”, мой господин, согласно путеводителю. И Ваш Замок был немного выше.

- И вопреки всему, у них есть такая фигня, как Железная дорога Чоуши. Не забывают все старые поезда, и на их основе создают новые. Новую культуру. Я никогда не смогу уничтожить этот вид. Тебе разве не кажется, что лучше будет собрать их всех воедино, и просто направлять их, своим правлением?

- Хорошая идея, мой господин, но для начала, Вам необходимо придумать способ постоянно получать доступ к Вашей демонической силе.

В ответ на слова Мао, глаза которого горели детскими амбициями, Ашия мог только беспомощно улыбнуться. И именно этот момент выбрала Эми, что спросить:

- Скажите, как вам удалось восстановить свои силы, чтобы превратиться в демонов?

В этот раз все кардинально отличалось. В Чоуши не происходило никаких бедствий, которые могли бы наполнить сердца людей отрицательными эмоциями, необходимыми им для трансформации.

- А, ты про это? Ну, помнишь меч, который принес с собой Камио? Оказывается, он сделан из моего рога, который ты отрубила.

- … Че?

У Эми чуть челюсть на пол не упала.

- Эй, не нужно так на меня смотреть. Виноват Олба. Он собрал все фрагменты, и выковал из них меч, но в нем оказалось столько демонической силы, что им попросту никто не смог воспользоваться. Наверное, он передал его Камио в качестве козыря. Но, больше он не проблема. Вот.

Мао достал что-то из кармана шорт, и бросил это Эми.

Небольшой, мраморный шарик, который блестел фиолетовым на солнце.

- Это же?!

- Я нашел это среди прочих драгоценностей на ножнах. Помнишь, что говорил Камио? Олба полагался на ключ, позволяющий отследить святой меч? Наверное, это он и есть.

- Тогда… кто же сделал это для меча?

- Ну что ж, сомневаюсь, что Олба носил меч без ножен. Я не знаю наверняка, но полностью уверен, что ножны и меч – набор, так что… теперь у нас есть представления того, какие ублюдки поддерживают его, да?

- Точно, мое внутреннее расследование подтвердило, что в кабинете Олбы были обнаружены фрагменты твоего рога, но… как их можно перековать в меч?

- Черт, если бы я знал.

Такое, Судзуно попросту не могла игнорировать. Основная причина, почему она направилась в Японию – пройти по пути Олбы, который тоже направился сюда после изучения рога.

Даже сейчас, имя Олбы обладало большой властью среди церковных чиновников на Западном континенте Энте Исла.

Но, что же заставило его сделать все это? Ответа на этот вопрос, она не знала до сих пор.

- Насколько я могу судить, этот фрагмент Есода был специально установлен в ножны, в попытке компенсировать демоническую силу моего рога. Нечто вроде предохранительного клапана, чтобы моя сила не вытекала из меча… хотя, она просачивалась настолько, что могла поддерживать Камио, циклопеана и фавна в демонических формах на Земле. Честно говоря, не знаю, почему он с такой легкостью расстался с этим фрагментом, если сходит с ума по святому мечу.

Эми посмотрела на фрагмент Есода в своей руке.

- Но, как бы там ни было, эта штука бесполезна для меня. Пусть будет у Алас Рамус. Может быть, она сделает тебя сильнее, или еще что, да?

- С-спасибо… Погоди, никаких благодарностей! Ты уверен? – Эми покачала головой, отчаянно пытаясь скрыть благодарность, которая нечаянно сорвалась с ее языка. – Ты же сейчас не шутишь, да? Этот фрагмент серьезно увеличит мою силу. Одно только слияние с Алас Рамус позволило мне победить архангела!

- О, так ты не хочешь брать? – с негодование фыркнул Мао. – Не обманывай себя, девчонка. Всего несколько кусочков моего рога, который ты так любезно разломала на части, оказалось достаточно, чтобы трансформировать меня, и троих других в демонов высшего порядка. Если я смогу вернуть себе полную силу, то захвачу всю эту планету. Включая тебя.

- Чего?! – первой на его заявление среагировала Чихо. – Мао, ты действительно это сделаешь? Ты собираешься покорить мир? Правда?!

Нечто в термине “покорить мир”, который использовала Чихо, истощало странный смысл, который сразу же растворился в воздухе.

Эми была потрясена, а ее лицо покраснело.

- Я… Ах, что ты только что сказал?

- Эмилия, у нас все еще есть время. Мы все еще можем разыскать Амане, перевезти Короля демонов и его приспешников в наш мир, и убить их уже там. Верно. Именно так мы и должны поступить, когда-нибудь. Пойдем.

Приглашение Судзуно звучало скорее, как заклинание, исходящее от ее темного, задумчивого облика.

- Мой господин, если Вы не сможете себя сдержать… вокруг полно людей.

- Мао, народ, вы реально меня смущаете. Сейчас слишком жарко для этого дерьма. Может уже пойдем? Я не хочу загорать.

Для кого-то постороннего, сказанное могло прозвучать так, словно Мао – некто, кто представляет серьезную угрозу.

Ашия беспокоился об их лице, а Урашихара тем временем активно язвил – заблаговременно отойдя на безопасное расстояние.

- Я… Меня еще никогда в жизни так не унижали!

Лицо Эми вспыхнуло. Она могла наброситься на Мао в любой момент. Но даже она оказалась достаточно благоразумной, чтобы не призвать святой меч прямо здесь.

Вот так и закончился детский и совершенно незрелый спор между человеком и демоном, направляясь в безоблачное летнее небо, и растворяясь в нем.

Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть

Оглавление