Глава 113. Предупреждение.

С последнего дня Демонических Месяцев на западе дождь шёл всего лишь дважды, остальные дни, словно в качестве компенсации за тонны снега зимой, были тёплыми и солнечными. Затхлый воздух из кабинета Роланда выветрился, теперь в комнате было свежо и чисто. Иногда, когда Роланд открывал окно, в комнате ощутимо пахло весной.

На тот момент дорога между Пограничным городом и крепостью Длинной Песни уже практически восстановилась. С каждым прошедшим днём Роланд всё более и более волновался насчёт того, что ему предстоит от этой цитадели.

Каждый год после восстановления движения по земле в Пограничный город приходили торговцы, предлагавшие различные товары, но в этом году Роланд ещё не видел ни одного, который бы пришёл из крепости Длинной Песни. Молния дважды в день летала до крепости и обратно, чтобы убедиться, что войска принца не пропустят внезапного прибытия врага.

На прошлой неделе Первая Армия приступила к комплексным тренировкам, которые включали в себя отрабатывание создания оборонительной линии, чтобы противостоять наступлению врага, а также отрабатывали то, как преследовать и атаковать вражеские войска. Для первого они очень рассчитывали на помощь Молнии, которая работала чем-то вроде воздушной разведки. Во время боя девушка будет подсказывать солдатам расстояние до вражеских войск, поэтому артиллеристы будут стрелять, основываясь на её данных. Теоретически, так будет гораздо легче вести бой и отдающим приказы, и исполняющим их. Команды будут звучать, например, так: "стрельба ядрами на 800 и 500 метров", "стрельба картечью на 300 метров", "выстрел из огнестрельных орудий на 50 метров", и так далее. Каждый раз, когда вражеское войско будет переступать границу, Молния станет поднимать сигнальный флаг, по которому и будут ориентироваться лидеры стрелковых команд, и будут отдавать команды для стрельбы.

Ключ к победе на поле боя был в натиске и мощности атаки. Согласно плану Роланда, как только враг будет повержен, он развернётся и сбежит назад, в крепость Длинной Песни. На это у них уйдёт примерно три дня. Даже если Герцог и будет бежать в одиночестве, бросив позади свою армию и наёмников, то сократит время всего лишь на треть. Ему придётся провести как минимум одну ночь там, в открытом поле.

Для Первой Армии это будет отличным шансом его выследить и поймать. Следить за бегущим герцогом будет, конечно же, Молния, а вся армия Роланда будет вне границ видимости, в любой момент готовая напасть. Пушки и припасы повезут горожане. Когда враг устроится на ночлег, Первая Армия его окружит и на заре начнёт обстрел, полностью уничтожая оппозицию.

Несмотря на то, что план не казался таким уж сложным, сейчас было практически невозможно скоординировать действия двух далёких друг от друга полков, потому что никаких приличных средств связи ещё не изобрели. Роланд надеялся лишь на ведьм, они могли компенсировать отсутствие связи. Впрочем, Принц до сих пор не был уверен в конечном результате его кампании.

Ещё одна сложность была в том, что у Роланда практически заканчивались запасы пороха, и из-за этого Первая Армия не могла тренироваться в полную силу, тратить порох на тренировки было неразумно. Впрочем, главная задача тренировок была в том, чтобы улучшить взаимодействие между стрелками и артиллеристами, а также между всей Первой Армией и ведьмами. Роланд отправил своих людей по Красноводной Реке до хребта Павших Драконов и до Красноводного города, надеясь найти там новые источники селитры. Если он не сможет быстро пополнить запасы пороха, то его артиллерии хватит максимум на два боя, а потом ружья в руках воинов Первой Армии можно будет использовать максимум в качестве копий.

На бумажке Роланд записал список вещей, которые ему нужно произвести, включая селитру, зерно, семена и другие припасы. Он собирался отправить одного из подчинённых Бэрова в столицу попытать удачу. В столице было очень много магазинов, селитра там точно была, лето началось, так что Король однозначно отдал приказ о её сборе. В столице было слишком много аристократов и продавцов, так что уровень потребления селитры летом, когда поднималась температура, вырастал в разы. Роланд надеялся, что сможет отыскать надёжного поставщика, который обеспечит Пограничный город стабильным потоком материалов, требуемых для производства пороха.

Роланд ещё отправил двоих людей из своей личной стражи, одного для претворения в жизнь плана "сбор ведьм", а второй работал над программой под названием "найди фрукт".

Первый, действуя под личиной путешественника или бизнесмена, должен был распространять по всей стране, во всех пабах, забегаловках и гостиницах, слухи о том, что Пограничный город - безопасный рай для ведьм. Конечно, он не говорил, что принимать их будет сам Четвёртый Принц. Вместо этого он рассказывал о том, что ведьмы, наконец, нашли Святую Гору и теперь Ассоциация Сотрудничества Ведьм вербует новых участниц.

Второй же отправился прямо в порт Чистой Воды и купил различных чудесных семян прямо с Фьордов, что за океаном. По пути своего следования в порт он, конечно, нашёл в других городах пару различных сортов растений и отправил их семена назад, в Пограничный город.

Роланд дописал список покупок и передал его Скролл, чтобы та отнесла бумагу в ратушу, лично Бэрову. После того, как женщина вышла, Роланд потянулся за чашкой, чтобы выпить воды, но понял, что кружка пуста.

И только он собрался подняться, чтобы снять кипящий чайник с огня, как Найтингейл уже успела подхватить этот чайник и поставить его на стол. Она даже улыбнулась, наливая в кружку горячую воду, а потом вернула чайник на место.

Роланд стал медленно потягивать свой чай, размышляя о том, что же именно заставило Найтингейл так улыбаться. В последнее время поведение ведьмы было каким-то странным. Прошлые два дня она просто не переставала улыбаться, а теперь ещё и чай ему бросается наливать, уж не хочет ли она тайно попросить о прибавке к зарплате? Раньше она просто тихо сидела на диване, держа в руках горшок с сушеной рыбой, и постоянно её жевала.

А когда Роланд поинтересовался, что же такого произошло, Найтингейл просто рассмеялась и не стала ничего отвечать, так что Роланду пришлось отступить.

Неужели люди счастливы только из-за игры в Гвинт? Позже, когда Роланд "придумает" покер и маджонг, он может даже открыть казино, и деньги потекут к нему сами-по-себе.

"Так, стоп!" - Роланд потряс головой, пытаясь отогнать шальную мысль подальше. Сейчас было не время для развлечений, нужно было придумать, чем заняться после победы над крепостью Длинной Песни.

Может, перенести туда свою резиденцию? Роланд довольно долго размышлял над этим вопросом, переезд в более развитый город был довольно соблазнительной идеей, но на самом деле это было не очень хорошим выбором. Крепость Длинной Песни была практически на сотню лет старше Пограничного города, и там за власть боролось куда больше людей, да и знати там развелось огромное количество.

Её территория подчинялась принципу "разделяй и властвуй", и иногда даже сам лорд крепости не мог справиться с возникающими на территории его подданных проблемами. Если вдруг Роланд захотел бы подмять под себя всю власть, то сделать это он мог только с помощью революции. На той территории водились и рыбы, и драконы, так что с безопасностью самого Роланда там было бы не всё гладко. Он не хотел гулять по улицам крепости в вечном страхе перед каким-нибудь радикальным аристократишкой, который решился на покушение.

В Пограничном городе атмосфера была совершенной иной, здесь право финального голоса имел только лишь Роланд, а прилегающие к городу территории были огромные, так что пока расширять территорию владений было просто не к спеху. Здесь большинство людей были либо охотники, либо шахтёры - в общем, все из одной социальной прослойки. С успехом пережив демонические месяцы, они ещё больше зауважали Роланда, и успешно согласились на сосуществование с ведьмами. Церковь имела огромное влияние на крепость Длинной Песни и остальные города, поэтому "безопасный рай" для ведьм проще было устроить именно здесь. Поэтому Роланд решил прочно обосноваться здесь.

Он решил, что крепостью от его имени пусть управляет кто-нибудь другой, а сам Роланд будет лишь помогать отсюда советами и припасами. В общем, пока крепость будет обеспечивать его рабочей силой и налогами, Роланд будет спокоен. Сейчас ему как раз очень не хватало и людей, и денег.

Поэтому окончательным решением Роланда насчёт крепости Длинной Песни стало то, что она должна будет поставлять ему деньги и рабочую силу на отстройку Пограничного города. Круговорот золота в природе: полученные у знати в качестве налоговых сборов золотые роялы простолюдины будут тратить в лавках крепости, а потом эти же самые деньги снова вернутся Роланду в качестве налогов. Ещё, может быть, Роланду удастся нанять на постоянную работу несколько узкоспециализированных опытных мастеров, которые под влиянием того, что он фактически будет владельцем крепости, будут добровольно оставаться в Пограничном городе.

Но всё это пока были лишь планами. Окончательные решения, например, кто именно будет управлять крепостью, или принцип работы налоговой системы, нужно будет принимать только после того, как Роланд одержит победу.

В этот момент в окно резко влетела фигура в жёлтом одеянии, и остановилась прямо у стола Принца. Это была, конечно же, Молния.

- Ты хорошо поработала, на-ка, сначала попей, - протянул ей свою кружку с чаем Роланд. Девушка взяла кружку, но пить не стала, вместо этого громко завопила:

 - Ваше Высочество, они идут!


Горячие клавиши:

Предыдущая часть

Следующая часть